María de León Bello y Delgado

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Sor María de Jesús, O.P.
La Siervita de Dios.jpg
Retrato de "La Siervita de Dios"
Nombre María de León y Delgado
Nacimiento 23 de marzo de 1643
El Sauzal, Tenerife, España
Fallecimiento 15 de febrero de 1731 (87 años)
San Cristóbal de La Laguna, Tenerife, España
Venerada en Iglesia católica
Beatificación En proceso
Canonización En proceso
Principal Santuario Convento de Santa Catalina de Siena (San Cristóbal de La Laguna, Tenerife, España)
Festividad 15 de febrero
Atributos Hábito de hermana lega dominica, rosario, imagen del Niño Jesús y laurel
Patronazgo De los que sufren rapto, protectora contra la explotación infantil, abogada de las causas imposibles y protectora de los enfermos

María de León y Delgado (El Sauzal, 23 de marzo de 1643 - San Cristóbal de La Laguna, 15 de febrero de 1731), fue una hermana lega y mística perteneciente a la Orden de Predicadores (dominicos) y popularmente conocida en las Islas Canarias como "La Siervita" y "Sor María de Jesús", nombre este último que adoptó cuando recibió los hábitos.[1]

Su vida religiosa fue austera, simple y llena de milagros,[2] de hecho, es uno de los mayores casos de portentos sobrenaturales y milagrosos en torno a una persona, en donde destacan ya no sólo la inexplicable incorruptibilidad de su cuerpo,[3] sino todos los prodigios y milagros que rodearon su vida, entre los que destacan: estigmas, éxtasis, levitación, hipertermia, clarividencia y bilocación, entre otros.[4]

Esta religiosa murió en olor a santidad, aunque esta fama devocional la tuvo incluso desde antes de su muerte. Hoy en día, es una de las figuras históricas de origen canario más veneradas del archipiélago, conjuntamente con el Santo Hermano Pedro de Betancur y el Padre San José de Anchieta. Igualmente la devoción hacia "La Siervita" es una de las más importantes de la isla de Tenerife en particular y de las Islas Canarias en general. Actualmente se está tramitando el proceso para su beatificación.[5]

Biografía[editar]

Infancia y juventud[editar]

María de León y Delgado nació el 23 de marzo de 1643 en el municipio tinerfeño de El Sauzal en el seno de una familia muy humilde. María era la hija más joven de Andrés de León y Bello y de María Delgado y Perera. Fue bautizada el 26 de marzo del mismo año en la Iglesia de San Pedro de El Sauzal. María de León tuvo otros tres hermanos.

Al morir su padre, su madre no pudo hacerse cargo de ella, por lo que la niña es adoptada por una rica familia peninsular acentada en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna. Dos años más tarde, el matrimonio hizo planes para mudarse a América, con la intención de llevarse a la pequeña María con ellos, además este matrimonio explotaba laboralmente a la niña. Por esta razón su madre biológica, recupera a su hija y ésta es llevada a casa de sus tios en La Orotava.

Iglesia de San Pedro Apóstol en El Sauzal. En este templo fue bautizada "La Siervita de Dios", el 26 de marzo de 1643.

Más tarde la joven se traslada de nuevo a San Cristóbal de La Laguna a vivir con sus otros tíos, Miguel Pérez y Catalina Delgado. Miguel Pérez sentía un gran cariño por la joven y tan agradecido estaba con ella, que un día le propuso regalarle un lujoso traje que ella misma escogería. Pero María de León le dijo a su tío que ella prefería que mandara a pintar un cuadro de Jesucristo atado a la columna y Santa Teresa de Jesús arrodillada a sus pies, tal era la devoción que sentía por esta santa castellana. Dicho cuadro se encuentra en la actualidad en la parte superior del sarcófago que guarda el venerable cádaver de la religiosa.[6] María de León y Delgado había leído desde muy joven la vida y obras de Santa Teresa de Jesús, y había quedado admirada y entusiasmada por su orden y austera regla.[7]

Entrada al convento y milagros[editar]

Originalmente María de León quiso tomar los votos dentro de la Orden de Carmelitas Descalzos (la misma que había fundado la propia Santa Teresa de Jesús), sin embargo no existían aún conventos de esta orden establecidos en el Archipiélago Canario,[8] por lo que sus tíos acordaron que la joven se internarse en el Convento de Santa Clara de Asís de la ciudad, perteneciente a la Orden Franciscana, sirviendo como criada de su prima, la hija de sus tíos Miguel Bello y Catalina Delgado, que ya había profesado como monja de velo. Sin embargo, un misterioso sueño motivó a María de León a rechazar la entrada en el convento de las Claras, optando por hacerlo en el Santa Catalina de Siena que pertenece a la Orden Dominica, y en donde hacía falta una lega que se hiciera cargo del cuidado de una monja anciana y enferma.[9]

Escudo de la Orden de Predicadores, orden mendicante a la cual perteneció Sor María de Jesús.

Una vez en el convento, María adoptó el nombre de Sor María de Jesús. La religiosa tuvo una gran amistad con el famoso pirata Amaro Rodríguez Felipe (más popularmente conocido como el corsario Amaro Pargo),[10] también este corsario experimentaría grandes milagros en torno a "La Siervita". Muchos fueron los milagros que Amaro Pargo atribuyó a la intersección de Sor María, a la que amaba como a una amiga y veneraba como una santa.

Se sabe que Sor María compartió celda en el convento con una hermana de Amaro Pargo, llamada Sor San Vicente Ferrer. También Sor María de Jesús tuvo una gran amistad con el religioso franciscano nacido en Icod de los Vinos, Fray Juan de Jesús, quién también murió con fama de santidad al igual que "La Siervita", la monja recibió de este fraile muchos consejos espirituales.[11]

Al igual que los grandes santos de Canarias, como el Santo Hermano Pedro de Betancur o el Padre San José de Anchieta, "La Siervita" fue una mujer que sentía una enorme devoción por la Virgen de Candelaria (Patrona de las Islas Canarias),[12] de hecho cuando entró en el Convento de Santa Catalina llevaba el hábito amarillo de la Virgen de Candelaria.[13] Además se sabe que la primera vez que visitó el Santuario de Candelaria cuando era niña, la religiosa quedó extasiada ante el maravilloso altar del templo hasta el punto de no querer separarse de él.[14] Sor María de Jesús siempre conservó en su oratorio privado del convento una imagen de la Virgen de Candelaria a la que solía rezar constantemente.[15]

A su vez, María de León tuvo el don de la clarividencia,[16] dicho don fue manifestado en varias ocasiones de su vida. Además, posteriormente llegó a profetizar en 1689 un gran diluvio y una erupción del Teide.[17]

Muerte[editar]

El 15 de febrero de 1731 Sor María de Jesús fallece en el convento. Sin embargo antes de morir cayó en un éxtasis que duró tres días. En el momento de su muerte Sor María tenía 87 años, por lo tanto vivió una larga vida para la época y más teniendo en cuenta la estricta vida monástica y de constante y sacrificada penitencia que llevó a lo largo de los años hasta el día de su muerte.

Tres años después de su muerte, su cuerpo es encontrado incorrupto. Se descubrió que la tierra de su sepultura estaba húmeda y que los hábitos de la monja estaban empapados. Es por éste motivo de incorruptibilidad milagrosa por el que se decide mantener el cuerpo de Sor María de Jesús en el convento. El cuerpo de "La Siervita" se conserva en un estado extraordinario desde hace 283 años.

Seis años después de su fallecimiento fue creado un grabado con la imagen de la monja por petición de Amaro Pargo, este retrato fue dibujado por el capitán José Rodríguez de la Oliva.

Estos retratos "post-mortem" han sido los más difundidos de "La Siervita" a lo largo de los siglos, siendo reproducidos en grabados, óleos, estampitas, sellos e incluso han servido de base a estatuas, tales como la que se encuentra en el Museo de La Siervita en El Sauzal. Un caso muy similar a este tipo de retratos "post-mortem" lo encontramos en el realizado por el italiano Angelino Medoro a Santa Rosa de Lima.

Devoción popular[editar]

Convento de Santa Catalina de Siena, lugar donde reposan los restos incorruptos de "La Siervita".

Actualmente su cuerpo incorrupto se conserva en el Convento de Santa Catalina de Siena en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna, convento situado junto a la Plaza del Adelantado en el centro de la ciudad.[18] [19] Cada 15 de febrero (aniversario de su muerte) su cuerpo es expuesto al público en un sarcófago con cubierta de cristal, ante las masivas peregrinaciones de devotos que desean ver a la "Monjita Milagrosa de Tenerife", dicho sarcófago solo puede ser abierto con tres llaves, una está en posesión de las monjas del convento, otra del Ayuntamiento de La Laguna y una tercera es propiedad de los descendientes de Amaro Pargo, dichas llaves giran en diferentes sentidos que sólo las monjas conocen, según lo han aprendido a través de generaciones. El cuerpo de "La Siervita" se conserva en un estado extraordinario desde hace 283 años.

El féretro sólo puede ser visto tras unas rejas de metal y es costumbre que los fieles tiren papeles con mensajes escritos para que la religiosa los ayude en sus problemas, el espectacular sarcófago dorado fue donado por el ya mencionado capitán Amaro Rodríguez Felipe. Este día los alcaldes de El Sauzal y de La Laguna realizan una ofrenda conjunta de flores como símbolo de hermandad entre los dos municipios. En los últimos años, esta exposición del cuerpo también sucede el domingo siguiente al 15 de febrero, debido a la gran afluencia de devotos (que llegan desde todo el Archipiélago Canario y desde otros lugares de España) y a la imposibilidad que tienen de venerar el cuerpo solo un día al año. Por esta razón se ha decidido ampliar un día más el plazo de exposición de la venerada religiosa.

Actualmente esta monja está en proceso de beatificación y de ser declarada santa, se inició un Expediente de Canonización en 1826, siendo interrumpido en 1832. Más tarde, se inicia otro proceso diocesano para su beatificación, creado el 12 de diciembre de 1992 y enviado a Roma para su consideración.[20]

Existe un manuscrito que cataloga los 1.251 milagros que realizó la popular monja después de su muerte. Según dicho legajo, el mayor número de prodigios se produjo en 1740, con 258 milagros constatados. Según este manuscrito, Santa Cruz de Tenerife (la capital de la isla) es la localidad en la que Sor María de Jesús realizó más prodigios, con un 43%, seguida de San Cristóbal de La Laguna (28%), Tacoronte (6,6%), La Orotava (4,3%), Los Realejos (3,2%), El Sauzal (2,5%) y la isla de Fuerteventura (2,4%).[21] No obstante, cada año el número de casos de personas que creen haber recibido una gracia de "La Siervita" crece exponencialmente, con testimonios de personas favorecidas por la monja también en Gran Canaria, La Palma, Lanzarote, El Hierro, La Gomera y otros lugares de España y del mundo. Su devoción está ampliamente asentada en todo el Archipiélago Canario, constituyéndose de hecho, en una de las principales devociones de las islas.

Sor María de Jesús es popularmente considerada como patrona y protectora de aquellos que sufren rapto y son secuestrados, esto se debe a los dos intentos de secuestro que sufrió en su niñez, el primero ordenado por la esposa del médico tras la negativa de su madre de entregársela y el segundo intento orquestado por dos "damas", para obtener beneficios económicos con la venta de la virginidad de la joven. También se le atribuye su intersección sobre todo tipo de males y causas imposibles, en especial problemas de la salud, problemas psicológicos y también es invocada como protectora contra la explotación infantil.

Ya desde el hallazgo de su cuerpo incorrupto existieron los testimonios de personas que sanaron de graves enfermedades al tocar o estar frente a su cuerpo. De estas personas destacan sobre todo religiosas de su convento o regidores de la ciudad de La Laguna y de la isla. Sor María fue muy venerada por los marineros de la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, dichos hombres de la mar extendieron su devoción al Nuevo Mundo y a otros puntos. Su figura fue además exaltada por el Rector de la Universidad de Salamanca, Don Pedro Andrés Machado y Fiesco, quién la denominó: "Asombro de la penitencia".[22]

Tras la inauguración de un museo dedicado a ella en su casa natal en El Sauzal, el obispo de la Diócesis de Tenerife, Monseñor Bernardo Álvarez Afonso, se refirió a su vida y obra como; "La vida ejemplar de una mujer entregada a Dios y al servicio de los demás".[23]

Legado[editar]

En este fresco aparece representada la Santísima Virgen entregando el Santo Rosario a Santo Domingo de Guzmán. En la escena también aparecen Fray Pedro de Santa María y Ulloa, Santa Catalina de Siena y la Siervita de Dios, Sor María de Jesús de León Delgado (que aparece abajo a la derecha). El fresco se encuentra en la Iglesia de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna.

En la actualidad la casa donde nació en el municipio de El Sauzal fue convertida en museo desde el año 2007,[24] este recinto contiene enseres que recrean la época en la que vivió y sirven como referencia al visitante. Además se encuentran diferentes cuadros y grabados de la religiosa. A su vez, en el exterior del complejo en la plaza de La Sierva, se encuentra una estatua suya acabada con una técnica renacentista, en bronce a la cera perdida.[25] Además en el mismo Convento de Santa Catalina de Siena en La Laguna se encuentra el "Museo de La Siervita" donde se hayan cuadros de la monja y objetos personales que había en su celda como una almohada de piedra, restos de la sábana donde fue envuelta cuando murió y demás curiosidades.

Recientemente se ha presentado en El Sauzal un documental sobre su vida, se trata de un video-documental cuya realización ha contado con la colaboración de personajes muy vinculados a su biografía, tales como, la supriora del Convento de Santa Catalina de Siena donde se encuentra su cuerpo incorrupto, Sor Cleofé López Lantigua y un familiar descendiente del corsario Amaro Pargo, Ramón Lorenzo González de Mesa y Machado.

Uno de los mejores ensayos que se han escrito sobre su vida es; Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado, una monografía escrita por José Rodríguez Moure en 1911.[26] El investigador Domingo García Barbuzano, escribió también una completa y devota biografía de la monja, en la que da cuenta de singulares fenómenos y acontecimientos de naturaleza "extraña" entorno a ella.

Como uno de los personajes más famosos de la Historia de Canarias, Sor María de Jesús, es también considerada por los especialistas actuales como una de las mujeres más influyentes de la época del Barroco español en Canarias. Es un símbolo de El Sauzal y una de las personalidades más relevantes de la ciudad de San Cristóbal de La Laguna, pues su vida estuvo íntimamente ligada a la "Ciudad de los Adelantados".[27]

Las profecías de Sor María de Jesús[editar]

En el Convento de Santa Catalina de La Laguna fue hallado un manuscrito anónimo inédito con cuatro mensajes supuestamente proféticos entorno a la Siervita de Dios.[28] Estas cuatro profecías son:

«[...] Sus virtudes y sus obras saldrán del sepulcro y vendrán a alabarla en medio del santuario a pesar de que se haiga ocultado durante toda su vida. [...]»

«[...] Ella debe brillar después de su muerte. [...]»

«[...] Es necesario exponer a la luz lo que ha sido sepultado en las tinieblas. [...]»

«[...] Ella debe resucitar después de su muerte a los ojos del mundo, acompañada de sus virtudes y de sus obras para que viéndolos los hombres glorifiquen al Padre Celeste [...]»

Dones de La Siervita[editar]

Estatua de La Siervita, realizada con una técnica renacentista en bronce a la cera perdida. La escultura se encuentra junto a su casa-museo en El Sauzal.

Según su historia y según los creyentes en Sor María de Jesús, sus dones fueron:

  • Levitación: capacidad de hallarse en suspensión estable en el aire, esto fue descrito por varias monjas de su convento.[29]
  • Éxtasis: es la experiencia de lo divino, sentir la presencia de Dios. La Siervita experimentó este milagro en varias ocasiones, incluso en el momento de su muerte.[30]
  • Bilocación: capacidad de estar en dos lugares a la vez, Sor María de Jesús salvó la vida al pirata Amaro Pargo en Cuba sin que su cuerpo hubiese abandonado físicamente el convento.[31]
  • Hipertermia: es decir, elevación destacable de la temperatura corporal, además de emanación de luminosidad.[32]
  • Clarividencia: la monja llegó a profetizar su propio rapto, un gran diluvio y una erupción del Teide, entre otras cosas.[33]
  • Estigmas: cuando murió presentaba en su costado la herida de la lanzada de Cristo.[34]
  • Telequinesis: desplazamiento de objetos mediante una acción a distancia sin que intervenga ningún medio físico conocido.[35]

Himno de La Siervita[editar]

En el año 2005 se editó un CD homenaje a la figura de Sor María de Jesús de León Delgado realizado por la Coral Universitaria de la Universidad de La Laguna, como colaboración a su proceso de beatificación. Entre las canciones para coro mixto y piano, se encuentra el llamado "Himno de La Siervita". La letra del himno en cuestión es la siguiente:[36]

"Bella niña de El Sauzal, / y de La Laguna, el alma. / Enamorada de Dios, / pasión pura, sosegada. / La Siervita de Jesús, / María profunda calma. / Del sereno manantial, / el suave rumor del agua. / Del altísimo vergel, / la mística rosa blanca. / Ojos que son ya la paz, / iluminada mirada. / Clara ventana feliz, / ya nunca jamás cerrada, / donde se asoma el cantar, / anunciando la alborada."

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • García Barbuzano, Domingo (1990). Sor María de Jesús: la monja incorrupta del convento de Santa Catalina de La Laguna. Editado por el Convento de Santa Catalina de Siena de La Laguna. 84-4046-866-0. 
  • Rodríguez Moure, José (2005). Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado. Editorial Artemisa. 84-9637-415-7. 

Referencias[editar]

  1. La Siervita de Dios.
  2. Notas sobre la Siervita de Dios
  3. Notas sobre la Siervita de Dios
  4. Notas sobre la Siervita de Dios
  5. Notas sobre la Siervita de Dios
  6. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado
  7. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado
  8. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado
  9. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado
  10. Notas sobre la Siervita de Dios
  11. Fray Juan de Jesús, camino de Santidad
  12. La madre de Sara se encomendará a la Sierva de Dios para que aparezca su hija
  13. La madre de Sara se encomendará a la Sierva de Dios para que aparezca su hija
  14. La Candelaria de sor María de Jesús, la Siervita
  15. La Candelaria de sor María de Jesús, la Siervita
  16. La madre de Sara se encomendará a la Sierva de Dios para que aparezca su hija
  17. La madre de Sara se encomendará a la Sierva de Dios para que aparezca su hija
  18. El convento de Santa Catalina expone hoy el cuerpo de la Siervita. El Dia. 15/02/2005
  19. Congrega miles de devotos en el Monasterio de Santa Catalina. Odisur.
  20. El cuerpo incorrupto de "La Siervita" recibe hoy la visita de 50.000 personas
  21. Sor María de Jesús aún espera por el milagro que la beatifique
  22. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado
  23. Inauguración de la Casa Museo Sierva de Dios
  24. Casa Museo de la Sierva de Dios. Ayuntamiento de El Sauzal.
  25. Casa Museo de la Sierva de Dios. Ayuntamiento de El Sauzal.
  26. Cuadros históricos de la admirable vida y virtudes de La Sierva de Dios: Sor María de Jesús de León Delgado, José Rodríguez Moure (1911)
  27. Personajes ilustres de Tenerife
  28. La madre de Sara se encomendará a la Sierva de Dios para que aparezca su hija
  29. Notas sobre la Siervita de Dios
  30. Notas sobre la Siervita de Dios
  31. Notas sobre la Siervita de Dios
  32. Notas sobre la Siervita de Dios
  33. La Candelaria de sor María de Jesús, la Siervita
  34. Notas sobre la Siervita de Dios
  35. Notas sobre la Siervita de Dios
  36. Un disco permitirá lograr fondos para el proceso de beatificación de la Siervita

Enlaces externos[editar]