Manuel Silvela y de Le Vielleuze

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Manuel Silvela y de Le Vielleuze
Manuel Silvela y de Le Vielleuze





Embajador de España en París

1863-1883

Datos personales
Nacimiento 9 de marzo de 1830
París
Fallecimiento 25 de mayo de 1892
Madrid
Profesión abogado, político y escritor

Manuel Silvela y de Le Vielleuze (París, 9 de marzo de 1830 - Madrid, 25 de mayo de 1892). Abogado, escritor, académico y político español.

Manuel Silvela nació en París, en la misma casa de su abuelo paterno, el abogado, escritor y juez Don Manuel Silvela y García de Aragón, el 9 de marzo de 1830, bautizándosele con idéntico nombre en la Iglesia de Santa Margarita el 11 del mismo mes.

Era hijo del ilustre abogado don Francisco Agustín Silvela, ministro de Gobernación y de Gracia y Justicia, vicepresidente del Congreso de los Diputados y magistrado del Tribunal Supremo, y de doña Luisa de Le Vielleuze y Sotés. Hermano de Francisco Silvela.

Estudios y ejercicio de la abogacía[editar]

Hizo sus primeros estudios en Burdeos, continuándolos después en Valladolid, donde comenzó los de Derecho, que terminó en la Universidad Central de Madrid.

Abogado a los 21 años, no tardó en figurar ventajosamente en las discusiones de la Academia de Jurisprudencia, al lado de Cánovas del Castillo, el Marqués de la Vega de Armijo, Alcalá Galiano, Casa-Galindo y otras futuras celebridades. Sus grandes dotes intelectuales, bien dirigidas, hicieron de él un muy notable abogado y le dieron fortuna e independencia. El estudio de D. Manuel Silvela fue, durante muchos años, el primero, o de los primeros de la capital, y en él acabaron de formarse letrados no menos insignes, como Germán Gamazo.

Presidió dos veces la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación y en otras dos ocasiones fue elegido Decano del Ilustre Colegio de Abogados de Madrid.

Por entonces, sus tareas profesionales y aficiones literarias absorbían por completo su tiempo, pero la política le atrajo no mucho más tarde.

Actividad política[editar]

Al comenzar su carrera política, figuró en las filas de la Unión Liberal de Antonio de los Ríos Rosas.

En 1863 el distrito de Arenas de San Pedro (Ávila) le eligió su representante en Cortes, bajo el Ministerio Miraflores, interviniendo ya entonces con acierto en varios debates. Pronunció varios discursos que le dieron fama de orador intencionado y hábil.

En 1865 cayó el Gobierno de Narváez y fue sustituido por O'Donnell, que confió a Silvela la Dirección general de Instrucción pública, lo que no le impidió combatir algunos proyectos de aquel Gobierno. A la caída del partido unionista volvió a la oposición, y en 1866 fue desterrado con otros diputados por haber firmado la protesta contra la clausura de las Cámaras. Figuró también entre los firmantes del Manifiesto a Isabel II, a consecuencia del cual fueron desterrados muchos personajes políticos.

Después de la Revolución de 1868, en la que no tomó parte, fue nombrado Concejal del Ayuntamiento de Madrid y poco después Consejero de Estado, cargos a los que renunció al ser elegido diputado por Ávila a las Cortes Constituyentes. Formó parte en ellas de la Comisión Constitucional y el 17 de mayo de 1869 pronunció un notabilísimo discurso en el que defendió el sufragio universal, la libertad religiosa, de imprenta, de reunión y asociación, todo dentro de una forma monárquica del Estado.

Después de la proclamación del general Serrano como regente, Silvela obtuvo la cartera de Estado bajo la presidencia del general Prim (17 - 6 - 1869) y trabajó por la candidatura del duque de Montpensier al trono; pero al convencerse de que ésta había fracasado, se retiró del Gobierno y permaneció alejado de la política hasta la proclamación de Alfonso XII, y aunque no había contribuido a ella no pudo ocultar sus simpatías por el nuevo monarca, acabando por ingresar en el Partido Conservador acaudillado por Cánovas del Castillo.

Cánovas le nombró Ministro de Estado el 14 de enero de 1877, conservando el cargo hasta marzo de 1879 en que fue sustituido por el marqués de Molíns. El hecho culminante de su actuación ministerial fue el arreglo arancelario entre España y Francia.

Fue luego Consejero de Instrucción Pública y en 1884 Embajador de España en París, cargo que dimitió al año siguiente para ocupar su escaño en el Senado, del que fue vicepresidente en dos ocasiones.

Silvela fue Diputado a Cortes sin interrupción desde 1863 hasta 1883, exceptuando los años de la I República durante los que rechazó cualquier cargo público. En 1883 fue nombrado Senador Vitalicio.

Actividad literaria[editar]

Desde muy joven había colaborado en periódicos y revistas de Madrid, publicando trabajos que se recomendaron por su elegante y castizo estilo, erudición y amenidad, y que llegaron a ser traducidos a varios idiomas. Así popularizó pronto su pseudónimo “Velisla”, anagrama de su apellido, con que solía firmar sus trabajos literarios. Éstos le llevaron en 1870 a la Real Academia Española, leyendo en el acto de su recepción un discurso sobre la influencia ejercida en el idioma y en el teatro español por la escuela clásica que floreció desde los comienzos del S.XVIII.

Colaboró en La Ilustración, Diario Español, Revista de España, El Heraldo y El Imparcial.

Fue elegido Académico de Número de la Real Academia Española y de la Historia.

Obras literarias[editar]

  • "Sin Nombre" (1868), Recopilación de artículos literarios.
  • "Reseña analítica de las obras póstumas del memorable dramaturgo, reformador de nuestro teatro" (1868), referente a Leandro Fernández de Moratín
  • "Le Jury Criminel en Espagne" (Montpellier, 1884)
  • "Obras completas de Moratín, con notas y comentarios" (Madrid, 1890)
  • "El bautizo de un libro"
  • "El perfecto novelista"
  • "Un verano de Felipe V"
  • "Recuerdos de Extremadura"
  • "Revista cantábrica" (1869)
  • "Salir de Madrid" (1851)
  • "La Alcarria"
  • "Mañanas de La Granja"
  • "Revista del Escorial"
  • "Variaciones fáciles",
  • Sobre el conocido tema "El amor y el matrimonio"
  • "Un viaje por regiones desconocidas"
  • "De la influencia de las construcciones modernas en la literatura"
  • "De Madrid a Sevilla y Cádiz"
  • "Literatura infinitesimal"
  • "El abogado de pobres"
  • "Revista de La Granja"
  • "Cuatro capítulos de una novela inédita"
  • "Desde Madrid a Toledo" (1854)
  • "El castillo de «aunque os pese»"
  • "Una Dalia y un puntapié"
  • "La Opera y el Gobierno" (1865)
  • "Apuntes críticos acerca de las poesías de Baeza, y por incidencia de las condiciones literarias del siglo"
  • "El diccionario y la gastronomía"
  • "Miscelánea"
  • "La prensa ilustrada"
  • "Un ukase"
  • "Revista de la exposición de Bellas Artes" (1868)
  • "Juicio crítico de la Restauración en 1881"
  • "Los dineros del sacristán"
  • "Al amor de la lumbre"
  • "Negro y blanco" (1851)
  • "La via sacra"
  • "Recuerdos de Spa"
  • "Disertación acerca de la influencia ejercida en el idioma y en el teatro español por la escuela clásica que floreció desde los comienzos del S.XVIII"
  • "Un talego del Estado o el estado de un talego"
  • "Sobre el diccionario de la Real Academia Española"
  • "Fin de una polémica"
  • "Últimas palabras sobre una polémica
  • "En las aguas de Spa" (1887)
  • "¡Viva Galicia!"

Distinciones[editar]

Manuel Silvela fue nombrado Gentilhombre de S.M. y Caballero de la Ínclita Orden Civil de San Juan de Jerusalén. Le fueron concedidos el Collar y la Gran Cruz de la Orden de Carlos III, las Grandes Cruces del Mérito Naval, de la Legión de Honor de Francia, de la Pontificia Orden Piana, del Águila Roja de Prusia, de San Mauricio y San Lázaro de Italia, de Leopoldo de Bélgica, de Leopoldo de Austria, de la Concepción de Villaviciosa de Portugal, de la Rosa del Brasil, de San Olav de Noruega, del León de Zaeringen, del León y del Sol de Persia, de San Carlos de Mónaco, de la Orden de Birmania y otras nacionales y extranjeras.

Una calle en Madrid y otra en Spa (Bélgica) llevan su nombre.

Familia[editar]

Casó con doña Faustina Casado y Posadillo, hija del Senador y Capitán de Granaderos Mateo Casado, héroe laureado en la Guerra de Independencia, quien fue a su vez nombrada Dama de la Orden de las Damas Nobles de la Reina María Luisa. De este matrimonio nacieron seis hijos : Manuel, Isabel (condesa de Maluque), Francisco Agustín (marqués de Santa María de Silvela), Mateo, Luis (también Ministro de Negocios Extranjeros en la Regencia de Maria Cristina y padre de la I marquesa de Zurgena) y Faustino.

Falleció en su casa de la calle Almagro de Madrid el día 25 de mayo de 1892, verificándose su entierro al día siguiente en el cementerio de la Sacramental de San Isidro.

Véase también[editar]