Manuel Isidoro Belzu

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Manuel Isidoro Belzu
Manuel Isidoro Belzu

6 de diciembre de 1848-15 de agosto de 1855
Predecesor José Miguel de Velasco
Sucesor Jorge Córdova

Datos personales
Nacimiento 4 de abril de 1808
Bandera de La Paz.svg La Paz, Virreinato del Río de la Plata
Fallecimiento 23 de marzo de 1865 (56 años)
Bandera de Bolivia La Paz, Bolivia
Padres Gaspar Belzu
Manuela Humérez
Cónyuge Juana Manuela Gorriti
Profesión Militar
Ocupación político

Manuel Isidoro Belzú Humerez (La Paz, Bolivia, 4 de abril de 1808 - La Paz, Bolivia, 23 de marzo de 1865), fue un caudillo militar y político boliviano, décimo primer (11º) Presidente de Bolivia desde diciembre de 1848 hasta agosto de 1855. Ejerció una gran ascendiente sobre indios y mestizos, lo que le permitió subir al poder. Introdujo a la "plebe" al escenario político boliviano y es considerado por algunos historiadores como el precursor del populismo. Estuvo casado con la escritora argentina Juana Manuela Gorriti.

Biografía[editar]

Nacido en una familia humilde, cursó estudios en el convento de San Francisco de La Paz. En 1823, cuando contaba con quince años, se unió al ejército patriota del general Andrés de Santa Cruz, durante la Primera Campaña de Intermedios. Participó en la batalla de Zepita y en la desordenada retirada hacia la costa. Tomado prisionero por los españoles, fue devuelto a su hogar en consideración de su corta edad.

En Tarija, Belzu conoce al ex-gobernador de Salta y héroe de la guerra de la independencia, el general argentino José Ignacio Gorriti, que como muchos unitarios argentinos estaba asilado ahí. Se enamora de la joven hija del general Gorriti, Juana Manuela con quien se casa. Con ella tuvo dos hijas Mercedes y Edelmira, que se casarían con un miembro de la oligarquía chuquisaqueña y con el general José Cordova (futuro presidente de Bolivia), respectivamente. Por su parte, la esposa de Belzu, Juana Manuela Gorriti, se consagró como una destacada escritora argentina, reconocida por su talento para describir las costumbres, vida cotidiana e historia de los indios.

Carrera militar[editar]

La carrera militar de Belzu se inicia con su participación en el ejército libertador en la batalla de Zepita. Luego de la independencia de Bolivia, trabaja como escribano del mariscal Sucre. También estuvo bajo las órdenes del comandante Felipe Santiago Salaverry y del general Agustín Gamarra.

Belzu se incorpora al ejército boliviano en 1829. Su primer cargo fue de jefe del Tercer Batallón del Ejército en Chichas, Tupiza, y luego se desempeñó como capitán en Tarija. En la guerra de la Confederación participa en la batalla del puente Uchumayo y en agosto de 1835 fue ascendido a comandante. Santa Cruz lo nombra su ayudante y luego de la derrota de Yungay y el desmembramiento de la Confederación Perú-Boliviana, el presidente José Miguel de Velasco lo asciende a teniente coronel. Participa en la batalla de Ingavi donde dirige el Noveno batallón del ejército boliviano. Como mérito a su audacia fue promovido a coronel. Asciende a general el 11 de enero de 1848 cuando la Corte Suprema declara a Velasco presidente de Bolivia.

Carrera política[editar]

Belzu ocupó varios cargos políticos antes de llegar a la Presidencia. Belzu inicia su carrera en la administración pública en en 1829 cuando Andrés de Santa Cruz lo asigna como ayudante del gobernador de Cobija, en el Litoral donde esta por muy poco tiempo y regresa al ejército. Bajo el gobierno de Adolfo Ballivián, Belzu se desempeña como prefecto del Litoral en Cobija. Fue ministro de guerra durante la Junta de Gobierno. Como ministro de guerra fortaleció a la guardia nacional con municiones y reestructuró su organización interna.

Presidencia[editar]

Manuel-isidoro-belzu-7-thumb.jpg

En 1848, el pueblo llano se rebeló saqueando la casa de los ricos de La Paz y atacando al propio ejército. Belzú, que se impuso en ese mismo año en la batalla de Yamparáez, fue declarado presidente provisional y, con la promulgación de la Constitución de 1851 fue consagrado como Presidente Constitucional. Su mandato estuvo marcado por contiendas internas y los atentados contra su vida: en septiembre de ese mismo año resultó gravemente herido. La multitud enardecida se apiñó entonces en torno suyo profiriendo gritos de elogio hacia su persona. A consecuencia incrementó su poder y persiguió implacablemente a sus enemigos.

Según el historiador Andrey Schelchkov, "La llegada de Belzu al poder fue resultado de un amplio descontento por la dictadura de Ballivián y de la incapacidad de la clase dirigente,representada por la oligarquía del sur y de la élite terrateniente comercial del norte, para resolver los graves problemas del país, superar la crisis crónica fiscal y reavivar la economía estancada."


Reformas administrativas[editar]

En el ámbito político administrativo, Belzu logró importantes avances. Al inicio de su gobierno restableció las municipalidades en un esfuerzo por descentralizar la administración pública. Sin embargo, con la Constitución de 1851 abolió las juntas municipales.

Belzu revisó la constitución de 1839 por encontrarla desactualizada con la realidad boliviana y con demasiadas contradicciones que dilataban los procesos administrativos. La nueva Constitución de 1851 fue la más liberal de las aprobadas en Bolivia hasta entonces. Declaraba las libertades del hombre, prohibía la censura, garantizaba la propiedad privada, reservando al estado la potestad de enajenarla por el bien público. La constitución también abolió la esclavitud y redujo el periodo presidencial a 5 años.

Durante su gobierno, se reformaron los códigos civil, penal y administrativo. Asimismo, se aprobaron nuevos códigos de minería y militar. Finalmente, en la reforma judicial que llevó a cabo introdujo el acceso a justicia gratuita para indígenas y pobres urbanos, antes excluidos del acceso al sistema judicial por carencia de medios.

Política económica y social[editar]

Política exterior[editar]

En el aspecto internacional, afrontó un conflicto con el Perú en 1853, cuyo origen estuvo en la invasión de la moneda feble boliviana en el sur peruano, moneda de baja ley que causaba graves perturbaciones en el comercio local. Ante los reclamos presentados por el representante del Perú en La Paz, Belzú respondió expulsando a dicho diplomático. Ante tal ofensa, cundió en el Perú el estado de guerra contra Bolivia. El Congreso peruano dio al presidente José Rufino Echenique facultades extraordinarias y el ejército peruano se movilizó a la frontera. Pero la guerra no se produjo porque el gobierno de Echenique debió enfrentar poco después una revolución liberal en su contra, que desembocó en una sangrienta guerra civil (1854).

Exilio y Asesinato[editar]

Cansado de luchar contra sus opositores (en total debió debelar 33 revoluciones), dimitió en agosto de 1855 y viajó a Europa.

Tras una estancia de diez años en Europa, donde desempeñó funciones diplomáticas, Belzú se alzó contra el general Mariano Melgarejo, que se aprestaba a tomar el poder (1864). Apoyado por el pueblo, obtuvo una victoria sobre las fuerzas gubernamentales, pero, en la confusión de la batalla, Melgarejo logró entrar al Palacio Quemado, donde se encontraba Belzú y lo asesinó. Su muerte generó gran consternación entre indígenas y mestizos.


Predecesor:
José Miguel de Velasco
Coat of arms of Bolivia.svg
Presidente de Bolivia
6 de diciembre de 1848 - 15 de agosto de 1855
Sucesor:
Jorge Córdova

Bibliografía[editar]

  • Basadre, Jorge (2005). Historia de la República del Perú (1822-1933. Lima: Comercio. ISBN 9972-205-67-3. 
  • Mesa, Carlos (2012). Historia de Bolivia / Carlos D. Mesa Gisbert, José de Mesa, Teresa Gisbert. La Paz: Editorial Gisbert. ISBN 9789995481834. 
  • Shchelchkov, A. A. (2007). La utopía social conservadora en Bolivia : el gobierno de Manuel Isidoro Belzu 1848-1855. Moscú: Instituto de Historia Universal. ISBN 5-94067-190-X.