Manuel de Argüelles

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Manuel de Argüelles en 1917. Foto publicada en La Ilustración Española y Americana.

Manuel de Argüelles y Argüelles (Madrid, 1875-1945) fue un abogado, político y banquero español, ministro de Hacienda y de Fomento durante el reinado de Alfonso XIII, vicepresidente del Banco Español de Crédito y fundador de una dinastía de banqueros que influyeron en la vida empresarial española hasta finales del siglo XX desde diversos cargos del grupo Banesto.

Biografía[editar]

Nació en Madrid el 10 de noviembre de 1875, hijo del militar y escritor Manuel María de Argüelles y Frera y de María Emilia de Argüelles y Torre, su mujer y prima. Descendía de una familia hidalga del Oriente de Asturias involucrada en la política y la milicia. Sus padres eran naturales del concejo de Piloña y parientes en tercer grado del famoso tribuno liberal Agustín de Argüelles, el Divino.

Inició su carrera política en el seno del Partido Conservador, obteniendo un escaño de diputado a Cortes por Oviedo en las sucesivas elecciones que se celebraron entre 1907 y 1923.

Fue ministro de Hacienda entre el 13 de marzo y el 7 de julio de 1921, en gobiernos presididos por Dato y Allendesalazar, y ministro de Fomento entre el 8 de marzo y el 4 de diciembre de 1922 en el gabinete que presidió Sánchez Guerra.

Durante la Dictadura de Primo de Rivera abandonó temporalmente la política y se dedicó a las finanzas como censor del Banco Español de Crédito, entrando también en el accionariado de la entidad,[1] y desde octubre de 1925 en el consejo de administración.

Con la Dictablanda, volvió a ser Ministro de Hacienda entre el 30 de enero y el 20 de agosto de 1930, en el gobierno presidido por el General Berenguer, y durante unos días simultaneó esta cartera con la de Economía Nacional. Argüelles —que había criticado duramente la política económica heterodoxa de Calvo Sotelo, su predecesor en el cargo—[2] aplicó medidas de rigor presupuestario, paralizando las inversiones del Estado para tratar de enjugar el déficit. En el momento en que España afrontaba las consecuencias del crac del 29, esta política ortodoxa resultó en un frenazo de la actividad económica: lo que se ha dado en llamar el error Argüelles, que el economista García Delgado considera «más importante que cualquier pretendido error Berenguer o error Aznar». Este cambio de política provocó una controversia periodística entre ministro y ex ministro, publicada en el ABC, y recogida por Calvo Sotelo en Mis servicios al Estado.

Tras cesar como ministro volvió al consejo del Banco Español de Crédito. En 1933 se incorporó a la comisión ejecutiva, [3] y ocupó el cargo de vicepresidente desde mayo de 1942 hasta su fallecimiento, ocurrido en Madrid el 10 de diciembre de 1945.[4]

Fue también Consejero de Estado, caballero de Calatrava y Gran Cruz de Isabel la Católica.

Sus descendientes —los Argüelles— llegaron a ser una de las cuatro grandes familias que dominaron el Banesto hasta finales del XX, ocupando altos puestos en el consejo y en la línea ejecutiva de Banesto, así como presidencias y vocalías de empresas del grupo (aunque nunca la presidencia de la matriz).[5]


Predecesor:
Lorenzo Domínguez Serralde
Ministro de Hacienda
Escudo de España 1874-1931.svg

1921
Sucesor:
Mariano Ordóñez García
Predecesor:
José Maestre Pérez
Ministro de Fomento
Escudo de España 1874-1931.svg

1922
Sucesor:
Luis Rodríguez de Viguri
Predecesor:
Francisco Moreno Zulueta
Ministro de Hacienda
Escudo de España 1874-1931.svg

1930
Sucesor:
Julio Wais San Martín
Predecesor:
Sebastián Castedo Palero
Ministro de Economía Nacional
Escudo de España 1874-1931.svg

1930
Sucesor:
Julio Wais San Martín

Matrimonios y descendencia[editar]

Casó en Gijón el 5 de septiembre de 1902 con María Josefa de Armada y de los Ríos-Enríquez, nacida en dicha villa el 12 de abril de 1878, hija de los VI condes de Revillagigedo, Grandes de España. Y en segundas nupcias casó con Concepción de Ulloa y Fernández Durán, de quien no tuvo prole, viuda de su cuñado el VII conde de Revillagigedo e hija de los condes de Adanero. De la primera tuvo por hijos a:

Referencias[editar]

  1. El banco se había fundado en 1902 controlado por Entre reclutaba inversores españoles que asumiesen las participaciones del núcleo original de capital francés.
  2. Técnicamente, Argüelles sucedió en la cartera de Hacienda a Francisco Moreno Zulueta, que la ocupó durante diez días tras el cese de Calvo Sotelo.
  3. Por nombramiento de Pablo Garnica y Echevarría, que en enero de dicho año sustituyó al marqués de Cortina en la presidencia de la entidad. Como director general entró por entonces Epifanio Ridruejo.
  4. Sucedió en el cargo al recién fallecido Luis Álvarez de Estrada, consejero del banco desde su fundación y vicepresidente desde 1917. José Luis García Ruiz, op. cit., p. 7.
  5. «Las familias del Banesto por antonomasia, aquellas que más presentes han estado en la cúpula del banco a lo largo de toda su historia, son cuatro: los Gómez Acebo, los Garnica, los Argüelles y los Martínez Campos. Estos apellidos de la Restauración corresponden a unos hombres mitad negociantes, mitad políticos, casi siempre altos cargos de los altos cuerpos de la Administración. Liberales del turno —que se volvían conservadores al compás de la edad o del paso de las generaciones— y ennoblecidos por sus servicios a la Corona restaurada, han dejado su impronta en la marca de la casa.» X. Vidal-Folch, op. cit.