Magenta de 1 centavo de la Guayana Británica

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Aspecto real del sello de Guiana

El sello de Guiana de 1 centavo se conoce como el sello más raro del mundo por muchos filatelistas,[1] del que sólo queda un sólo ejemplar. Fue publicado en 1856 por la oficina de correos en la capital de la Guayana Británica, colonia del Reino Unido (actualmente Guyana).

Está imperforado, impreso en negro sobre papel magenta, y cuenta con la imagen de un buque que navega a lo largo de América con el lema de la colonia "Damus Petimus Que vicissim" (Dar y esperar a cambio) en el centro. Cuatro líneas finas en el marco de la nave. Tiene el sello del país de emisión y el valor en pequeñas letras de color negro en mayúsculas, que a su vez, esta alrededor de la trama. Costó alrededor de $935.000 dólares (en su venta en 1980), pero actualmente su valor llegó a los US$ 9.5 millones al ser vendido por la casa de subastas Sotheby's en Nueva York el 17 de junio del 2014 [2] , por lo cual resulta el sello postal más costoso del mundo [3] .

Antecedentes[editar]

El sello de magenta de 1 centavo fue parte de una serie de tres sellos definitivos emitidos en ese año y fue destinado a los periódicos locales. Los otros dos sellos, uno magenta de 4 centavos y otro azul de 4 centavos, también, estaban destinados a la carta de portar.

La cuestión surgió a través de infortunios. Una entrega anticipada de sellos desde Gran Bretaña debía llegar por barco en 1856 pero pasaron semanas sin recibirse el envío, por lo que el jefe de correos local, E.T.E Dalton, autorizó a los impresores Joseph Baum y Dallas William, que fueron los editores del periódico "Gaceta Oficial" en Georgetown, para imprimir una emisión de emergencia que sustituya a los tres tipos de sellos faltantes. Dalton dio algunas especificaciones sobre el diseño, pero los impresores optaron por agregar la imagen de un pequeño barco diseñado por ellos mismos en la serie de estampillas, agregando a su alrededor el lema de la colonia: Damus petimus que vicissim. Dalton no estaba satisfecho con el resultado final, y como una salvaguardia contra la falsificación ordenó que toda la correspondencia que lleven los sellos fuese autografiada por los empleados de correos. Este sello particular, se rubricó por el escribano E.D. Wight.

Descripción e historia[editar]

Se sabe que sólo existe una copia del sello. No está en condiciones de uso y se ha cortado a una forma octogonal. Tiene una firma, de conformidad con la política de Dalton, que se puede ver en el lado izquierdo. Está muy sucio y mal recortado en la parte izquierda, sin embargo, es una de las estampillas más valiosas existentes en el mundo.

Fue descubierto en 1873 por un estudiante escocés de 12 años de edad, Vernon Vaughan, en el pueblo guyanés de Demerara, entre las cartas de su tío. No había registro de esta pieza en su catálogo de sellos, así que lo vendió unas semanas más tarde por unos cuantos chelínes a un distribuidor local, N.R. McKinnon. Después de ello, el precio aumentó. Tras ser vendido por McKinnon fue adquirido por una serie de colectores antes de ser comprada por el barón austriaco Philipp von Ferrary en la década de 1880 por $750 dólares estadounidenses. La enorme colección de sellos del barón Von Ferrary debió ser abandonada por su dueño en la embajada de Austria en París con motivo de la Primera Guerra Mundial, pero tras la muerte de Von Ferrary en Suiza (1917), la colección completa fue embargada por Francia como parte de las reparaciones de guerra y procedió a venderla.

El millonario industrial estadounidense Arthur Hind compró el sello durante una serie de catorce subastas realizadas en París en 1922 por más de $36.000 dólares estadounideses (según se informa, superando en ofertas a dos reyes filatelistas: Jorge V del Reino Unido y Alfonso XII de España), y fue vendida por su viuda por $40.000 dólares estadounidenses a un millonario ingeniero de Florida.

En 1970, un sindicato de inversionistas financieros de Pensilvania, dirigido por Irwin Weinberg, adquirió el sello por 280.000 dólares y Weinberg pasó gran parte de la década exhibiendo el "Magenta de Guayana" en una gira mundial. El millonario filatelista estadounidense John E. du Pont (1938-2010) lo compró por 935.000 dólares en 1980. El sello pasó muchos años encerrado en una cámara acorazada de un banco, mientras que su propietario falleció en 2010 mientras cumplía desde 1997 una condena de 30 años por asesinato.[4] No obstante, herederos de Du Pont vendieron el sello y éste fue comprado en una subasta el 17 de junio del 2014 por un coleccionista anónimo por la suma de 9.5 millones de dólares, superando con creces a cualquier otra estampilla del planeta y deviniendo el sello postal más raro del mundo.

Controversias[editar]

En un momento, se sugirió que el sello de 1 centavo era más que una "retocada" copia del sello de magenta de 4 centavos de la serie de 1856, un sello muy similar a la marca de 1 centavo en apariencia. Estas afirmaciones fueron refutadas.

En la década de 1920 se desarrolló un rumor de que una segunda copia de la estampilla se había descubierto, y que el entonces propietario de la estampilla, el millonario estadounidense Arthur Hind, había comprado secretamente este segundo ejemplar y de inmediato lo destruyó para asegurar que su ejemplar siguiera siendo "único". El rumor aún no ha sido comprobado.

En 1999, se divulgó que un segundo sello de 1 centavo se había descubierto en Bremen, Alemania. El sello era propiedad del filatelista alemán Peter Winter, que es ampliamente conocido por la producción de falsificaciones de muchas estampillas clásicas de Alemania y el resto del mundo,[5] impresas como facsímil en papel moderno. Sin embargo, dos expertos europeos en filatelia, Rolf Roeder y David Feldman, consideraron que el sello poseído por Winter era original.[6] El sello fue examinado en dos ocasiones en la Real Sociedad Filatélica de Londres, la cual ha determinado que el ejemplar mostrado por Peter Winter es una falsificación. En opinión de la sociedad londinense, este "segundo ejemplar" en realidad era un sello en color magenta y con valor facial de 4 centavos de la misma emisión de 1856 que había sido alterado por medios químicos para tornarlo similar al "Magenta de un centavo".[7]

Cultura popular[editar]

  • El sello de 1 centavo se usó como un recurso argumental en la película de 1941, "The Saint in Palm Springs".[8] En la película su valor se indicó en 65.000 dólares.
  • El sello fue buscado en la historieta "El hombre dorado" de Carl Barks en 1952,[9] en el cual el Pato Donald, el filatelista, dijo que valía "más de cincuenta mil dólares".
  • El sello se mencionó en la serie "The Ruse Escarlata" (1972) de John D. MacDonald's por Travis McGee dándole un valor de $325.000.

Referencias[editar]

  1. Carlton, R. Scott (1997). The International Encyclopaedic Dictionary of Philatelics. Iola, WI: Krause. p. 36. ISBN 0873414489. 
  2. Rare British Guiana stamp sets record at New York auction. BBC News
  3. World's Rarest Stamp Sets Auction Record. TIME Magazine
  4. Rachlin, Harvey (1996). Lucy's Bones, Sacred Stones, and Einstein's Brain: The Remarkable Stories Behind the Great Artifacts of History, From Antiquity to the Modern Era. Henry Holt and Company. ISBN 0-8050-6406-0. 
  5. Sheryll Oswald, "Peter Winter and the modern German forgeries on eBay" (28 July, 2001)
  6. "British Guiana 1c, 1856: Weltrarität oder Fälschung?" Bund Deutscher Philatelisten (BDPh) e.V. (in German)
  7. "Is the British Guiana 1c unique?" Stamp Online
  8. "The Saint in Palm Springs", IMDb
  9. "Donald Duck: The Gilded Man" COA