Macrochelys temminckii

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Tortuga caimán
Alligator snapping turtle.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 2.3)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Chelydridae
Género: Macrochelys
Gray[2]
Especie: M. temminckii
Nombre binomial
Macrochelys temminckii
(Troost, 1835)[2]
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La tortuga caimán (Macrochelys temminckii) es una tortuga de la familia Chelydridae que vive en Norteamérica. Es una las mayores tortugas de agua dulce del mundo.[3] Es el único miembro vivo del género Macrochelys. Su nombre científico es en honor al zoólogo holandés Coenraad Jacob Temminck.[4]

Descripción[editar]

Ejemplar de unos 20 kg.
Macrochelys temminckiiHolbrookV1P24A.jpg

Esta tortuga se caracteriza por su gran cabeza y su cola larga y gruesa. Su caparazón posee tres hileras osteodérmicas dorsales.

Respecto a su coloración, es gris, marrón, negro, o verde oliva, a menudo cubiertos de algas. Poseen patrones de color amarillo alrededor de los ojos, para romper el esquema visual y mantener a la tortuga camuflada.

Su peso en ejemplares adultos en promedio alcanza los 80 kg y una longitud de 75 cm. Sin embargo, se han citado casos de tortugas caimán de más de 80 centímetros y 110 kilos de masa corporal.

Dentro del hocico, esta tortuga posee en la punta de la lengua un apéndice vermiforme (que imita la forma de un gusano), con la finalidad de atraer peces. Para cazar se mantiene inmóvil en el fondo del agua con el hocico abierto, moviendo la lengua para atraer peces. Cuando uno de estos se acerca, cierra el hocico con gran velocidad y fuerza.

Alimentación[editar]

A edad temprana es un carnívoro oportunista, a medida que van creciendo se trasforma en omnívora. La base de su dieta corresponde a peces, pudiendo consumir anfibios, serpientes, crustáceos y carroña. En cautividad puede consumir casi cualquier tipo de carne, incluyendo roedores, vacuno, pollo y cerdo.

Hábitat y distribución[editar]

Habita en el río Mississippi y sus afluentes en todo el sureste de EE. UU.. También se encuentra en el río Misuri, tan al norte como la presa en Yankton, en Dakota del Sur.

Referencias[editar]

  1. Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group (1996). «Macrochelys temminckii». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.2. Consultado el 3 de diciembre de 2014.
  2. a b Rhodin, 2010, p. 000.92.
  3. Carwardine, Mark (2008). Animal Records. Sterling Publishing Company, Inc. p. 174. 
  4. «Biographies of People Honored in the Herpetological Nomenclature North America». Archivado desde el original el 10 de julio de 2006. Consultado el 9 de julio de 2006.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]