M41 Walker Bulldog

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M41 Walker Bulldog
M41-walker-bulldog-tank.jpg

Tipo Tanque ligero
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1952-1965 (Estados Unidos)
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra de Corea, Guerra de Vietnam
Historia de producción
Diseñado 1947-1949
Fabricante Cadillac's Cleveland Tank Plant
Producido 1951-
Especificaciones
Peso 23,5 t
Longitud 5,82 m
Anchura 3,2 m
Altura 2,71 m
Tripulación 4

Blindaje Hasta 38 mm
Arma primaria Cañón M32 de 76 mm
Arma secundaria 1 × Browning M2 de 12,7 mm
1 × Browning M1919A4E1 de 7,62 mm

Motor Continental AOS 895-3, motor de gasolina de 6 cilindros
373 kW (500 HP)
Relación potencia/peso 21,3 HP/kg
Velocidad máxima 72 km/h
Autonomía 161 km
Rodaje Orugas con 5 ruedas de apoyo
Suspensión Barras de torsión

El M41 Walker Bulldog fue un tanque ligero estadounidense. Fue diseñado para sustituir al M24 Chaffee, adoptó el nombre del general Walton Walker, que había muerto en un accidente de circulación mientras dirigía a las tropas estadounidenses que defendían el perímetro de Pusan en la Guerra de Corea.

El tanque respondía a la división establecida por los mandos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos donde los tanques ligeros se debían construir para ser dotados con un cañón de 76 mm, que entonces aún se consideraba un calibre válido para las fuerzas de reconocimiento y despliegue rápido.

Historia[editar]

En 1951 comenzó su producción, y para 1953, en un programa de producción acelerado, había sustituido a todos los M24. El tanque, como en otros casos, tenía que cumplir varios requisitos: Estar capacitado para la lucha antitanque con un arma poderosa, ser ligero y con cierta capacidad anfibia para dotar a tropas de despliegue rápido, y tener un tamaño reducido para poder dotar a las fuerzas aerotransportadas. Como en otros casos, tratando de satisfacer tantas demandas, no satisfizo ninguna.

En 1961 se cedió en gran número a las fuerzas de autodefensa japonesas, tras lo cual se empleó para reforzar a las fuerzas de la república de Vietnam del Sur. Curiosamente, el estrecho interior que había agobiado a los estadounidenses, fue considerado cómodo y amplio por los soldados asiáticos. Aparte de eso, valoraron su fiabilidad mecánica, y el salto de gigante que suponía para sus ejércitos, equipados con sobrantes de la Segunda Guerra Mundial.

España recibió un buen número de M41 de la ayuda americana, y los mantuvo operativos en unidades de exploración hasta la década de 1990. Las modernizaciones sucesivas fueron costosas, pero en ningún caso pusieron al tanque al nivel del momento.

Durante un tiempo se experimentó la posibilidad de convertirlos en el cazacarros "MGM-1 Matador", proyecto abandonado rápidamente.


Operatividad[editar]

Entró en combate de modo limitado en Corea, donde a pesar de superar al desfasado M24, no pudo superar su escasísimo radio de acción y su falta de potencia motriz y de fuego. El resultado de su puesta de largo operativa fue tan desastroso que se lo retiró de las fuerzas norteamericanas y se distribuyó generosamente entre las fuerzas de países aliados, mucho menos exigentes.

Usuarios[editar]

M-41D en Taiwán.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Starry, Donn A. General. "Mounted Combat in Vietnam." Vietnam Studies; Department of the Army, first published 1978-CMH Pub 90-17
  • Dunstan, Simon. "Vietnam Tracks-Armor In Battle 1945-75." 1982 edition, Osprey Publications; ISBN 0-89141-171-2
  • Hunnicutt, R. P. "Patton: A History of the American Main Battle Tank." 1984 edition, Presidio Press; ISBN 0-89141-230-1 (vol 1)
  • Hunnicutt, R.P. "Sheridan: A History of the American Light Tank, Volume 2" 1995 edition, Presidio Press; ISBN 978-0-89141-570-1. (libro conteniendo un capítulo sobre el M41)

Enlaces externos[editar]