M26 Pershing

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
M26 Pershing
M26-Pershing-Korea-19500904.JPG
Un M26 Pershing en Corea.
Tipo Tanque pesado/Tanque medio
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
Operadores Véase Usuarios
Guerras Segunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Historia de producción
Producido 1945 - inicio 1950
Especificaciones
Peso 41,7 t
Longitud 6,3 m (Torreta hacia atrás)
8,6 m (Torreta al frente)
Anchura 3,5 m
Altura 2,8 m
Tripulación 5

Blindaje 102 mm
Arma primaria Cañón M3 de 90 mm
70 proyectiles
Arma secundaria 1 x Ametralladora pesada Browning M2 de 12,7 mm
550 cartuchos
2 x Ametralladoras Browning M1919 de 7,62 mm
5000 cartuchos

Motor Ford GAA V-8, 8 cilindros, gasolina,
450–500 CV (336–373 kW)
Relación potencia/peso 11,9/10,6 CV/t
Velocidad máxima 20 Km/h (carretera)
8,5 Km/h(campo a través)
Autonomía 160 Km
Suspensión barras de torsión

El Pershing M26 o M26 Pershing fue un tanque pesado estadounidense que despues se designó como tanque medio, producido desde 1945 hasta comienzos de los años 50. Fue utilizado en las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial y durante la Guerra de Corea. Recibió su nombre en honor del general John Pershing que dirigió la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en Europa durante la Primera Guerra Mundial.

El desarrollo del M26 durante la Segunda Guerra Mundial fue prolongado por numerosos factores, siendo el más importante la oposición al tanque por parte del Ejército de los Estados Unidos (Army Ground Forces). En consecuencia, solo los 20 primeros M26 (T26E3) que fueron desplegados en Europa en enero de 1945 participaron en acciones bélicas durante la Segunda Guerra Mundial.[1] El M26 y su derivado, el M46 Patton, contaron con mayor presencia durante la Guerra de Corea. Diseñado originalmente como tanque pesado y redesignado más tarde como tanque medio, el M26 carecía de la movilidad necesaria y era mecánicamente poco fiable, por lo que fue retirado de Corea en favor del M46, que era esencialmente el mismo vehículo pero con un motor de mayor potencia.[2]

El Pershing fue la respuesta estadounidense a los tanques Panther y Tiger alemanes, convirtiéndose en el sucesor del M4 Sherman y sentando las bases de lo que serían los carros de combate estadounidenses durante la Guerra Fría. La descendencia del M26 prosiguió con el M47 Patton, e influyó en el diseño de modelos posteriores como el M48 Patton o el M60 Patton.

Historia[editar]

Desarrollo[editar]

El M26 fue la culminación de una serie de prototipos de tanque que se inició con el T20 en 1942, y representó un gran cambio en la linea de diseño anterior que había dado lugar al M4 Sherman. Distintos elementos de diseño fueron ensayados en los diferentes prototipos, algunos de ellos quedando en punto muerto, pero varios de los cuales se convertirían en características permanentes de los subsiguientes carros de combate estadounidenses.[3] La serie de prototipos comenzó como una mejora del M4 Sherman y terminó como el primer tanque pesado operativo del Ejército de los Estados Unidos.

La primera serie de tanques había evolucionado desde el M1 progresando hasta el M2 ligero, el tanque M2 medio, el M3 Lee, y finalmente, el M4 Sherman. Estos carros de combate compartían los rasgos comunes tales como la utilización de motores posteriores refrigerados por aire y una caja de cambios frontal. Esto requería que la transmisión cruzara todo el tanque por debajo de la torre, aumentando la altura total del vehículo, una característica compartida con los tanques alemanes de la Segunda Guerra Mundial, que también empleaban este sistema.[4] [5] Además, el gran diámetro de los motores radiales en la línea de tanques M4 se sumaba a la altura del casco. Estas características dieron lugar a la silueta alta y barbetas laterales de gran tamaño que eran característicos del linaje M4.[6] [7]

En la primavera de 1942, como el M4 Sherman estaba entrando en la producción, el Army Ordnance Department comenzó a trabajar en un tanque sucesor. El tanque T20 llegado a una etapa maqueta en mayo de 1942, había sido ideado como un tanque medio mejorado para sustituir al M4.[8] Un primer tanque pesado, el M6 había sido estandarizados en febrero de 1942, pero resultó ser un fracaso. El ejército estadounidense carecía de una doctrina de guerra para los tanques pesados en aquella época.[9] [10]

El T-20 fue diseñado con la intención de producir un casco más compacto. El GAN Ford V-8 ya estaba disponible, era una versión de perfil inferior al motor GAA empleado en las versiones posteriores del M4 Sherman. El motor había sido un intento de Ford de producir un motor de avión V-12 refrigerado por líquido, no obstante no recibió ningún encargo para ser empleado en aeronaves, por lo que fue adaptado como un V-8 para su uso en carros de combate. El empleo de este motor de silueta reducida junto a la elección de una transmisión y caja de cambios también posterior, hicieron posible reducir el perfil del casco y eliminar las barbetas laterales.

El T20 inicial fue equipado con el nuevo cañón M1A1 de 76 mm, desarrollado a partir del cañón antiaéreo M1918 de 3 pulgadas. El blindaje frontal de 3 pulgadas era 13 mm mas grueso que el blindaje frontal de 63 mm del M4. La inclinación de este era similar, de 46º. El peso total del T20 era aproximadamente el mismo que el del M4.[11] [12]

El T-20 empleaba una versión temprana de la suspensión HVSS, que suponía una mejora frente a la menos robusta suspensión de las versiones iniciales del M4.[13] Prototipos posteriores del M26 se emplearon para probar la suspensión por barras de torsión, que terminaría por convertirse en el sistema estándar no solo en el M26, sino en modelos posteriores.

La serie T22 volvió a la transmisión del M4 debido a problemas con los modelos iniciales de la transmisión "Torqmatic" empleada en el T20. El T22E1 se empleó para probar un cargador automático para el cañón, eliminando la posición del cargador con una torreta pequeña de tan solo 2 tripulantes.

T23 con torreta de producción equipada con un cañón M1A1 de 76 mm. Esta torreta terminaría siendo empleada para la versión de 76 mm del M4 Sherman. Notese la suspensión de voluta vertical.

Durante buena parte del 1943, no se consideraba la necesidad de un carro de combate superior al M4 Sherman de 75 mm. La falta de ideas por parte del resto del ejército de lo que realmente era necesario impulsó a el Army Ordnance Department a centrarse en la investigación de transmisiones eléctricas con la serie T23.

La transmisión eléctrica fue fabricada por General Electric, y consistía en un generador impulsado por el motor, que alimentaba dos motores de tracción. El concepto era similar al sistema de transmisión del "Porsche Tiger" alemán (que más tarde daría lugar al Ferdinand/Elefant). Esta proporcionaba mejoras en el rendimiento en terrenos irregulares o montañosos, donde el sistema admintia un mejor manejo de los cambios de par motor que se requerían en esta clase de terrenos.[14]

El T23 de transmisión eléctrica fue abanderado del Ordnance Dept. durante esta fase de desarrollo. Después de que los prototipos iniciales fueran construidos a inicios del 1943, una serie adicional de 250 T23 fue producida de mayo a diciembre de 1943. Estos fueron los primeros tanques del U.S Army equipados con el cañón de 76 mm M1A1 que entraron en producción.[15] No obstante, el T23 habría requerido que el ejército adoptara una linea de entrenamiento, reparación y mantenimiento completamente separada de la ya establecida, razón por la cual el T23 fue rechazado para entrar en combate.[16]

Prototipo de torreta con cañón de 90 mm montada en un M4A3.

El mayor legado del T23 fue por lo tanto la torreta que empleaba, que había sido diseñada para ser intercambiable con la del M4 Sherman. Dicha torreta fue empleada en todas las versiones del M4 76 mm, pues la original del M4 75 mm había resultado ser demasiado pequeña para montar el cañón M1A1 de 76 mm. La producción de los M4 con torreta de T23, más conocidos como M4E6, dio comienzo el verano del 1943.[17]

Las series T25 y T26 vieron la luz en mitad de un acalorado debate en el seno del U.S Army acerca de la necesidad de dotar a los tanques de mayor potencia de fuego y blindaje. Dicho debate daría lugar a la instalación de cañones de 90 mm en un nuevo modelo de torreta de gran tamaño, conjunto que seria instalado en ambos modelos. La serie T26 fue reforzada con un mayor blindaje frontal en el casco, incrementando el grosor del mantelete a 100 mm. Todo esto incrementó el peso del T26 por encima de las 36t reduciendo su movilidad y durabilidad, pues ni el motor ni la transmisión fueron adaptados a las nuevas necesidades que implicaba dicho sobrepeso.

Estos cambios definirían al T26 como tanque pesado. Sin embargo a largo plazo esta falta de movilidad terminaría siendo el punto débil del M26, que al poco tiempo resultaría demasiado ligero como para ser considerado un tanque pesado, y demasiado lento como para cubrir el rol de un tanque medio.

El T26E3 fue la versión de producción del T26E1 con cierto numero de modificaciones menores realizadas a raíz de las pruebas de campo. A consecuencia de su entrada en combate, seria renombrado como M26 en marzo de 1945.[18]

Tras la Segunda Guerra Mundial 1.160 M26 fueron actualizados con motores y transmisiones mejorados, siendo re-designados como M46 Patton.

Producción retrasada[editar]

El M26 fue introducido en las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial, por lo que participó en un numero muy reducido de acciones bélicas. Sigue habiendo controversia acerca de porque la producción de este carro de combate sufrió tantos retrasos.

En el su libro escrito en 1998, llamado Death Traps, Belton Cooper, que había sido teniente en la Tercera División Blindada estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial ejerciendo de enlace para las unidades de reparación de dicha división, responsabilizó al general George S. Patton como principal responsable de los retrasos en el desarrollo y producción del M26.[19]

Historiadores especializados en guerra acorazada tales como Richard P. Hunnicutt, George Forty y Steven Zaloga coinciden en que la principal causa del retraso en la producción del M26 fue la oposición al tanque por parte de las Army Ground Forces, dirigidas por el General Lesley McNair.[20] [21] Zaloga en particular identificó distintos factores específicos que dieron lugar tanto al retraso del programa M26 como a las escasas mejoras del M4 en potencia de fuego:

Doctrina cazacarros

McNair, que era oficial de artillería, había promulgado la "Doctrina cazacarros" en el U.S. Army. En dicha doctrina, el papel esencial de los tanques era el apoyo a la infanteria y el aprovechamiento de brechas. Los tanques enemigos debían ser combatidos con unidades de cazacarros, que estarían compuestas de vehículos escasamente blindados pero muy móviles y equipados con cañones antitanque de gran potencia, así como versiones remolcadas de dichos cañones. Según la Doctrina cazacarros, los esfuerzos en mejorar la potencia de fuego debían centrarse en los cazacarros, quedando la opción de un tanque pesado que hiciera frente a los blindados enemigos como algo muy secundario. Además esto limitó las mejoras en potencia de fuego del M4 Sherman.[22]

Simplificación de la cadena de suministros

McNair estableció un criterio de "necesidades de combate" para la adquisición de armas con el objeto de dar el mejor uso posible a la enorme (4.800 Km) cadena de suministros hasta Europa. Dicho criterio obstaculizaba la entrada de armas que pudieran resultar innecesarias, extravagantes o poco fiables en el campo de batalla. Desde su punto de vista, la introducción de un nuevo tanque pesado suponía demasiados problemas en concepto de transporte, abastecimiento, mantenimiento y fiabilidad, siendo además innecesario en 1943 o inicios de 1944. El desarrollo del tanque requirió tiempo, y no era posible desplegar el nuevo modelo lo bastante rápido bajo un criterio tan rígido.[23]

Complacencia

Una cierta complacencia embargó a los responsables del desarrollo de tanques en el ejército estadounidense a causa de que el M4 Sherman era superior los carros alemanes más comunes: el Panzer III y las versiones iniciales del Panzer IV. Incluso durante la mayor parte del 1943, el M4 Sherman con cañón de 75 mm era efectivo contra la mayoría de los blindados alemanes, a pesar de que la generalizada aparición del cañón alemán 7.5 cm KwK 40 hizo que de forma paulatina se tomara conciencia de que el M4 estaba siendo superado en potencia de fuego. No se comprendió que había una carrera armamentística en el campo de los carros de combate y que Estados Unidos debía anticiparse a las futuras amenazas alemanas. Los Tiger I y Panthers que aparecieron en 1943 fueron observados por fuerzas de los EEUU en números muy reducidos y en consecuencia fueron considerados como una amenaza menor.[24] El resultado final fue que en 1943, el Ordnance Dept., careciendo de instrucciones por parte del resto del ejército, centró sus esfuerzos de desarrollo acorazado principalmente en su proyecto estrella, la transmisión eléctrica del T23.[25] Mientras, en el frente oriental, se disputaba una carrera armamentística, con los soviéticos respondiendo a los alemanes Tiger I y Panther mediante el desarrollo de los modelos T34/85 y IS-2.

El periodo mas critico fue de mitad del 1943 a mitad del 1944, cuando el M26 podría haber sido completado a tiempo para la invasión de Normandia.[cita requerida] Durante este tiempo, el desarrollo del T26 con cañón de 90 mm y blindaje mejorado se realizó de forma lenta debido a desacuerdos en el seno del ejército acerca de sus necesidades futuras en materia de blindados. Los detalles de que sucedió exactamente varían de un historiador a otro, pero todos parecen coincidir que las Army Ground Forces fueron las principales responsables del retraso en la producción del T26.

Producción[editar]

Independientemente de como se alcanzó, la fase de producción dio comienzo en noviembre de 1944. Diez T26E3 fueron producidos este mes en el Fisher Tank Arsenal, 30 en Diciembre, 70 en enero de 1945 y 132 en Febrero. El Detroit Tank Arsenal también inició la producción en marzo de 1945, y la producción combinada de ambos fue de 194 tanques para dicho mes. La producción prosiguió hasta el fin de la guerra, de forma que más de 2,000 unidades habían sido fabricadas a finales del 1945.

A raíz de su bautismo de fuego en Europa, el T26E3 fue re-designado como M26 en marzo de 1945.[26]

Super Pershing[editar]

El "Super Pershing" antes de recibir el incremento de blindaje. Notese la longitud del cañón, de 73 calibres, para competir con el cañón 88 mm KwK 43 L/71 del Tiger II.

El cañón M3 de 90 mm del Pershing era similar al 88 KwK 36 Alemán empleado en el Tiger I. En un esfuerzo por igualar la potencia de fuego del 88 KwK 43 montado en el Tiger II, el cañón T15E1 de 90 mm fue desarrollado y montado en un T26E1 en enero de 1945. Este tanque fue designado T26E1-1. El cañón T15E1 tenía 73 calibres de longitud y una recámara mucho mayor. Esto le daba al proyectil T30E16 APCR una velocidad de salida de 1,140 m/s, suficiente para perforar el blindaje frontal de un Panther a 2,400 m. Este fue el único Super Pershing que sería enviado a Europa.

Un segundo tanque piloto fue convertido a partir de un T26E3 empleando una versión modificada del T15E2. Un total de 25 fueron construidos y redesignados como T26E4.

Tras la guerra, dos M26 fueron dotados de el cañón T56, de la misma longitud, pero con un cartucho más corto y grueso, manteniendo la misma potencia que el proyectil original. También contaban con el freno de boca del cañón M3A1 del M26A1 y el M46. Fueron redesignados como M26E1, pero la falta de fondos cortó cualquier producción posterior.[27]

Posguerra[editar]

En mayo de 1946, debido a modificaciones en las necesidades del ejército estadounidense en materia de tanques, el M26 fue re-clasificado como tanque medio. Diseñado como un tanque pesado, el Pershing aportaba una mejora considerable frente al M4 Sherman en términos de potencia de fuego y protección. Por otro lado, su movilidad era insatisfactoria para un tanque medio (empleaba el mismo motor que impulsaba al M4A3, que era 10t mas ligero) y su transmisión era, en el mejor de los casos, poco fiable. En 1948, la variante M26E2 fue desarrollada con una nueva planta de potencia. Esta nueva versión terminaría siendo re-designada como M46 Patton y 1.160 M26 fueron reconstruidos a este estándar. Así el P26 se convirtió en la base de la serie de tanques Patton, que lo reemplazarían a principios los 1950. El M47 Patton fue un M46 Patton con una nueva torreta. Los posteriores M48 Patton y M60 Patton, que participarían en los conflictos de Vietnam y oriente medio, y continúan en servicio activo en algunas naciones hoy en día, eran rediseños evolutivos basados en el diseño original establecido por el Pershing.

Historia operacional[editar]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Europa[editar]

El T26E3 apodado Fireball, puesto fuera de combate por un Tiger I en una emboscada. Un proyectil de 88 mm atravesó el mantelete (el impacto está marcado por un círculo).

Las terribles pérdidas sufridas en la Batalla de las Ardenas contra una fuerza concentrada de 400 Panthers,[28] Tigers II y otros blindados alemanes, revelaron las deficiencias de los M4 Sherman y los cazacarros estadounidenses.[cita requerida] El 22 de diciembre de 1944, mientras la batalla aún se disputaba, se ordenó que los nuevos T26E3 fueran desplegados en Europa. La inesperada potencia blindada alemana había resuelto de una vez por todas los interrogantes de si el nuevo T26 iba a ser necesario. McNair, principal opositor al nuevo tanque, había muerto por fuego amigo como resultado de un bombardeo impreciso mientras ejercía de observador durante la Operación Cobra, el 25 de julio de 1944. El primer envío constó de 20 T26E3, que llegaron al puerto de Amberes en enero de 1945. Fueron asignados al 1.er Ejercito, divididos entre la Tercera and Novena Divisiones Acorazadas.[29] Un total de 310 T26E3 fueron enviados a Europa antes del Día de la Victoria en Europa, pero solo los primeros 20 entrarían en combate.[30]

En febrero de 1945, el General Gladeon Barnes, jefe de la sección de Investigación y Desarrollo del Army Ordnance, dirigió personalmente a un equipo especial en el Frente Europeo, llamado Zebra Mission. Su propósito era dar soporte a los T26E3, que seguían teniendo problemas de transmisión, así como la prueba de otras armas nuevas.[31]

Tras el entrenamiento de sus dotaciones, los T26E3 recibieron su bautismo de fuego el 25 de febrero, con la 3ª División Acorazada, en la batalla por el río Rur. El 26 de febrero, un T26E3 llamado Fireball fue puesto fuera de combate en una emboscada en Elsdorf mientras observaba un bloqueo de carretera. Perfilado por un fuego cercano, el Pershing se encontraba en una posición desventajosa. Un Tiger camuflado disparó 3 veces desde una distancia de unos 100 m. El primero penetró la torreta a través de la escotilla de ametralladora en el mantelete, matando al artillero y al cargador. El segundo disparo impactó en el cañón, haciendo que el proyectil cargado se disparara inutilizando el arma. El último disparo rebotó en el lateral de la torreta arrancando la escotilla de la cúpula superior. Mientras retrocedía para escapar el Tiger quedó encallado y fue abandonado por su tripulación.[32] Fireball fue rápidamente reparado y devuelto al servicio el 7 de marzo.[33]

Poco después, también en Elsdorf, otro T26E3 eliminó un Tiger I y dos Panzer IV.[34] El Tiger fue destruido a 800 m con un proyectil HVAP T30E16 de 90 mm.[35] Fotografías de este Tiger muestran la penetración a través del mantelete del cañón principal.[36]

El 6 de marzo, en la ciudad de Colonia, un T26E3 destruyó un Panther en frente de la Catedral de Colonia después de que el Panther acabara con al menos un M4 Sherman.[37] La acción fue grabada por un cámara del Signal Corps.[38] [39]

El mismo día, otro T26E3 fue destruido en el pueblo de Niehl, cerca de Colonia, por un Nashorn, a una distancia de menos de 300m.[40] Hubieron otros dos enfrentamientos que implicaron al T26E3, con un Tiger I destruido en combates cercanos a Colonia, y un Panzer IV eliminado en Mannheim.[41]

Los T26E3s de la 9ª División Acorazada participaron en combates cerca del río Rur, que acabaron con un Pershing puesto fuera de combate por dos impactos de un cañón de campaña alemán de 150 mm.[42]

Cuatro T26E3s estuvieron involucrados en el asalto para tomar el Puente Ludendorff (más conocido como Puente de Remagen), proveyendo fuego de apoyo a la infantería con el objeto de tomar la cabeza de puente antes de que los alemanes tuvieran tiempo de volarlo. Algunos otros tanques de la división pudieron cruzarlo pero los T26E3 eran demasiado grandes y pesados como para atravesar el puente dañado y tuvieron que esperar cinco días antes de poderlo cruzar mediante transbordador.[43] Los puentes de Europa no solían estar diseñados para grandes cargas, lo cual fue una de las objeciones que se pusieron a enviar un tanque pesado a Europa.

Super Pershing[editar]

M26 "Super Pershing" tras llegar a Europa e instalarle el blindaje adicional.

Un único Super Pershing fue enviado a Europa y equipado con blindaje adicional en el mantelete del cañón y el casco frontal por el equipo de mantenimiento antes de ser asignado a una de las dotaciones de la 3.ª División Acorazada. Un recuento de las acciones en combate de este tanque apareció en la memoria de guerra Another River, Another Town, de John P. Irwin, que era el artillero.

Zaloga describió tres acciones en su libro. El 4 de abril, el Super Pershing enfrentó y destruyó un tanque alemán, o algo parecido a un tanque, a una distancia de 1500m. El 12 de abril, el Super Pershing se adjudicó la destrucción de otro tanque de tipo desconocido. El 21 de abril, el Super Pershing estuvo involucrado en un duelo a corto alcance con un tanque alemán identificado como Tiger - el disparo del tanque alemán rebotó en el blindaje reforzado del Super Pershing y este respondió destruyendo al alemán con un impacto en el casco. Irwin describió en tanque como un Tiger, pero Zaloga expresó su escepticismo de que lo fuera.[44] [45] Tras la guerra, el Super Pershing fue fotografiado en un deposito de vehículos en Kassel, Alemania, encontrándose desmantelado en su mayor parte.[46]

Okinawa[editar]

En mayo de 1945, mientras la ferrea lucha proseguia en la isla de Okinawa, y las bajas de M4 de acumulaban, se planificó el envio de M26 Pershing a dicha batalla. Un carguero con 12 Pershing partió el 31 de mayo, pero los tanques no estuvieron completamente desembarcados en la playa de Naha, Okinawa, hasta el 4 de agosto. Para entonces, la lucha por Okinawa había llegado a su fin, y el Día de la Victoria sobre Japón llegaría el 15 de agosto.[47]

Corea[editar]

Tanques Pershing y Sherman del 73º Batallón de tanques pesados en el puerto de Pusan, Corea.
Pershing capturado, expuesto en un museo norcoreano en Pyongyang.

El M26 participó en la Guerra de Corea. Cuando comenzó la guerra en junio de 1950, las cuatro divisiones de infantería de ocupación japonesa carecían de tanques medios, contando únicamente con una compañía de tanques ligeros M24 Chaffee cada una. Cuando dichas divisiones fueron enviadas a Corea a finales de junio de 1950, se toparon con que los cañones de 75 mm de los M24 eran incapaces de perforar el blindaje de los T-34 Norcoreanos, los cuales penetraban el escaso blindaje de los M24 sin problemas. Tres M26 Pershing fueron encontrados en malas condiciones en un depósito de armas en Tokio. Recibieron una puesta a punto apresurada con correas de distribución improvisadas. Entonces fueron empleados en la defensa del pueblo de Chinju, donde estos no tardaron en sobrecalentarse después de que las correas de distribución improvisadas fallaran. Así fue como se perdieron los tres únicos tanques medios desplegados en Corea.

Más tanques medios empezaron a llegar a Corea a finales de julio de 1950. No obstante no fue enviada ninguna división acorazada porque los comandantes consideraron que los tanques no eran armas apropiadas para operar en Corea, por lo que se enviaron seis divisiones de infantería y una de marines. Cada división de infantería debería haber ido acompañada de un batallón de 69 tanques, y cada regimiento debería haber contado con 22 tanques;[48] la división de marina contaba con un batallón de 70 tanques y 9 tanques equipados con obús+lanzallamas, y cada regimiento tenía una unidad antitanque compuesta de 5 carros de combate. Mientras las ordenanzas indicaban que todas las escuadras de tanques debían ser M26, con las variantes equipadas con obús asignadas al CG y los tanques ligeros empleados únicamente en tareas de reconocimiento, ciertas unidades sufrieron de una escasez que tuvo que ser completada con otros modelos. El 70º Batallón de tanques en Fort Knox retiró los M26 de los museos y los reacondicionó para su uso en combate, pero aun así tuvo que completar 2 compañías con M4A3 Shermans en su lugar; el 72º Batallón de tanques de Fort Lewis y el 73º Batallón de tanques de Fort Benning fueron completamente equipados con M26; el 89º Batallón de tanques medios fue constituido en Japón con tres compañías de M4A3 reacondicionados y una de M26 procedentes de varias bases del pacífico; debido a la carencia de M26, la mayoría de compañías de tanques asignadas a los regimientos constaban de M4A3 Sherman. dos batallones fueron separados de la 2º división acorazada de Fort Hood, el 6º Batallón de tanques medios y el 64º Batallón de tanques pesados que estaban completamente equipados con los nuevos M46 Patton. La 1º División de Marines de Camp Pendleton contaba con M4A3 con obuses de 105 mm, que fueron reemplazados con M26 días antes de la partida a Corea. Un total de 309 M26 fueron enviados a Corea el 1950.[49]

Una investigación en 1954 concluyó que se habían producido 119 enfrentamientos tanque vs tanque que involucraron unidades estadounidenses durante la guerra de Corea, con 97 T-34-85 eliminados y otras 18 bajas probables. El M4A3E8 estuvo involucrado en el 50% de los enfrentamientos, el M26 en el 32% y el M46 en el 10%.[50] El M26/M46 demostró que superaba al T34/85, pues su proyectil HVAP de 90 mm podía atravesar limpiamente todo el T-34,[51] mientras que el T34/85 tenía problemas para atravesar el blindaje del M26/46.[52] El M4A3E8, disparando con munición HVAP de 76 mm de la que se disponía en abundancia (al contrario que en la Segunda Guerra Mundial), era equivalente al T-34-85, pues ambos tanques podían destruirse mutuamente con facilidad a distancias de combate normales.[53]

Después de noviembre de 1950, apenas se encontraban blindados norcoreanos. China entró en el conflicto en febrero de 1951 con 4 regimientos de tanques (una mezcla compuesta mayoritariamente de T-34/85, con algunos IS-2, y otros blindados). No obstante, al encontrarse los tanques chinos disueltos en la infantería, los enfrentamientos tanque vs tanque con las fuerzas de la ONU fueron poco comunes.[54]

Con el descenso de los enfrentamientos tanque a tanque, las deficiencias motrices del M26 en el terreno montañoso coreano ganaron importancia, por lo que todos los M26 fueron retirados durante el 1951 y reemplazados con M4A3 Sherman y M46 Patton.[55] La variante M45 equipada con obuses de 105 mm únicamente fue utilizada por la escuadra de asalto del 6º Batallón de tanques medios, y dichos 6 vehículos fueron retirados en enero de 1951.[56]

Europa[editar]

Un M26A1 en el Museo del Ejército Real de Bruselas. Cedidos a Bélgica, todos los M26 continuaron siendo propiedad de Estados Unidos a excepción de este vehículo, que fue donado al museo en 1980.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de ocupación en Alemania fueron convertidas en unidades de guardia, una fuerza semi-policial dedicada a controlar el flujo de refugiados y el mercado negro; las unidades de combate fueron convertidas en unidades motorizadas ligeras y distribuidas por toda la zona de ocupación Estadounidense.[57] En el verano de 1947, el ejército necesitaba una unidad de combate en reserva que pudiera dar apoyo a las unidades de guardia dispersas por todo el territorio; al año siguiente, se recontstituyó y consolidó la 1ª División de Infantería, contando con tres compañías regimentales de tanques y un batallón de tanques.[58] Las ordenanzas de organización y equipamiento del 1948 para una división de infantería incluían 123 M26 Pershing y 12 M45 howitzer.[59] En el verano de 1951, se enviaron tres divisiones más de infantería así como la 2º División Acorazada a la Alemania Occidental como parte de un programa de rearme de la OTAN.[60] A medida que los M26 Pershings desaparecian del frente coreano a lo largo del 1951, las unidades de tanques desplegadas en Alemania Occidental eran equipadas con estos.[61] [62] [63] [64] Las ordenanzas de 1952–53 para las divisiones de infantería incluían 135 M47 Patton como reemplazo de los M26 y M45.[65]

En 1952, el Ejército belga recibió 423 M26 y M26A1 Pershings, cedidos gratuitamente como parte del Mutual Defense Assistance Program. Los tanques fueron empleados principalmente para equipar unidades de reserva de batallón: 2º, 3er y 4º Régiments de Guides/Regiment Gidsen (las unidades belgas comparten nombres oficiales en francés y holandés); 7º, 9º y 10º Régiments de Lanciers/Regiment Lansiers y finalmente el 2º, 3º y 5º Bataillon de Tanks Lourds/Bataljon Zware Tanks. No obstante, en primavera de 1953, el 1er Batallón de Tanques Pesados de la 1ª División de Infanteria, una unidad en activo, estuvo equipada durante 3 meses con M26, antes de que estos fueran reemplazados con M47.

En 1961, el numero de unidades de reserva fue reducido y el sistema reformado, con los M26s pasando a equipar el 1º y 3º Escadron de Tanks/Tank Escadron como cuerpo general de reserva de la infanteria. En 1969, todos los M26 habían sido retirados.

A medida que las unidades de Ejército estadounidense en Alemania Occidental eran reequipadas con M47 en 1952-1953, Francia e Italia también recibieron M26;[66] que Francia no tardó en reemplazar con M47 Patton, mientras Italia los mantenía operativos hasta 1963.[67]

Variantes[editar]

  • M26 (T26E3). Cañón M3 con freno de boca de dos tabiques. Modelo de producción principal.
  • M26A1. Cañón M3A1 con sistema de escape y freno de boca de un tabique.
  • T26E1-1 (T26E4-1 o M26A1E2). Versión armada con un T15E1 con estabilizador externo y de munición de una pieza (empleado en combate).
  • T26E4. Versión experimental armada con cañón largo T15E2 con munición de dos piezas. El montante mejorado eliminó la necesidad de un estabilizador.
  • M26E1. Cañón más largo. Cañón T54 con munición de una pieza. (postguerra)
  • M26E2. Nuevo motor y transmisión mejorada, con cañón M3A1. Finalmente fue denominado M46 Patton. (Postguerra)
  • T26E2, eventualmente estandarizado para su uso como Heavy Tank M45 — un vehículo de apoyo cercano equipado con un obús de 105 mm (74 proyectiles).
  • T26E5. Prototipo con mayor blindaje — máximo de 279 mm.
Prototipos, variantes y conversiones[68]
Modelo Cañón Grosor mantelete (mm) Suspensión Transmisión Motor Ancho de oruga (pulgadas) Fechas de producción Cantidad producida Notas
T20 M1A1 76 mm 76 mm HVSS Torqmatic Model 30-30B GAN 16-9/16 mayo de 1943 1 Primer intento de transmisión hidráulica, que resultó proclive a las filtraciones y el sobrecalentamiento
T20E3 M1A1 76 mm 76 mm barras de torsión Torqmatic Model 30-30B GAN 18 julio de 1943 1 Intento de mejorar el manejo y la presión contra el suelo
T22 M1A1 76 mm 76 mm HVSS M4A3 Sherman modificado GAN 16-9/16 junio de 1943 2 Regreso a la transmisión del M4, más conocida y fiable
T22E1 M3 75 mm con cargador automático 76 mm HVSS M4A3 Sherman modificado GAN 16-9/16 Agosto de 1943 1 prueba de cargador automático para el cañón de 76 mm, torreta nueva más pequeña para dos tripulantes (artillero y comandante), convertido a partir de un T22
T23 76 mm M1A1 76 mm VVSS Eléctrica GAN 16-9/16 Enero–diciembre de 1943 250+
[69]
Empleada misma suspensión (VVSS) que él M4 Sherman. Nueva torreta con cañón de 76 mm (más tarde empleada para el M4 76 mm)
T23E3 M1A1 76 mm 76 mm barras de torsión Eléctrica GAN 19 agosto de 1944 1 Prueba de barras de torsión, transmisión eléctrica y orugas de 19 pulgadas juntas.
T23E4 M1A1 76 mm 76 mm HVSS Eléctrica GAN 23 finales 1944 3 HVSS, transmisión eléctrica, orugas de 23 pulgadas
T25 T7 90 mm 76 mm HVSS Eléctrica GAN 23 enero de 1944 2 Prueba de cañón de 90 mm y transmisión eléctrica en T23 convertidos. El T7 de 90 mm seria después estandarizado como M3 90 mm[70]
T25E1 M3 90 mm 76 mm HVSS Torqmatic GAF 19 febrero–mayo de 1944 40 Versión mejorada de la transmisión Torqmatic. El motor Ford GAF fue una modificación menor del motor GAN.
T26 M3 90 mm 102 mm barras de torsión Eléctrica GAN 24 octubre de 1944 1 Peso de 43 toneladas, con cañón de 90mm, blindaje de 102mm y transmisión eléctrica
T26E1 M3 90 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 24 febrero–mayo de 1944 10 Prototipo en el que se basaría el modelo de producción en serie
T26E2 Obús M4 de 105 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 24 julio de 1945 185 estandarizado como tanque M45 tras la Segunda guerra Mundial.
T26E3 / M26 M3 90 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 24/23 noviembre de 1944 2000+ Modelo de producción en serie, estandarizado como tanque M26 en marzo de 1945, los modelos de producción posterior empleaban orugas de 23 pulgadas
T26E4 T15E1 90 mm, T15E2 90 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 24 noviembre de 1944 25 "Súper Pershing", el primer prototipo fue convertido a un T26E1 y fue el único en participar en combate. Su cañón T15E1 empleaba munición de una pieza.

Todos los otros T26E4 emplearon el T15E2 con munición de dos piezas

T26E5 M3 90 mm 152 mm barras de torsión Torqmatic GAF 23 junio–julio de 1945 27 Mismo concepto que el tanque de asalto "Jumbo" M4A3E2. T26E3 con blindaje extra, pesaba 46 toneladas.
M26E1 T54 90 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 23 a partir de junio de 1945 2 Versión mejorada del cañón de alta velocidad de 90mm del "Súper Pershing" con cartucho corto y grueso en lugar del modelo largo. Convertido a partir de tanques M26.
M26E2 / M46 M3A1 90 mm 102 mm barras de torsión Allison CD-850-1 cross-drive Continental AV-17903-3 23 1948–1949 1 / 800 Actualización de los M26 existentes. Nueva transmisión más compacta y motor de mayor potencia (810 CV). Cañón mejorado de 90mm, con sistema de escape y otras modificaciones. Conversiones adicionales se incluirían cuando el prototipo fuera redesignado como T40, entonces fue estandarizado como el M46 Patton. Un total de 800 M26 fueron convertidos al M46.[71]
M26A1 M3A1 90 mm 102 mm barras de torsión Torqmatic GAF 23 1948 1200? La falta de fondos impidió la conversión de todos los M26 a el M46. La mayoría de los restantes únicamente recibieron una mejora del cañón al M3A1.[72]

Usuarios[editar]

Notas[editar]

  1. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 86–125, p. 287–294.
  2. Zaloga 2000, p. 36–42.
  3. Hunnicutt 1996, p.49–121.
  4. Foss 2002, pp. 232–246.
  5. Jentz 1995, pp. 14–18.
  6. Foss 2002, pp. 24–32.
  7. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt pp. 16–42.
  8. Hunnicutt 1996, p.49–50.
  9. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt pp. 80–83, 130.
  10. Foss 2002, pp.33–34.
  11. Hunnicutt 1996, pp.50 & 104.
  12. Zaloga 2008, Panther vs. Sherman p.22.
  13. Hunnicutt 1996, p.50.
  14. Hunnicutt 1996, p. 72.
  15. Hunnicutt 1996, p. 81.
  16. Hunnicutt 1996, p. 82.
  17. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt pp. 115–131.
  18. Hunnicutt 1996, p. 94–121.
  19. Cooper 1998, p. 22–28.
  20. Forty 1983, p. 134–137.
  21. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 46–48, 120–125.
  22. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 72–77, 102–108.
  23. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 46-48.
  24. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p.78–85.
  25. Hunnicutt 1996, p. 81–82.
  26. Hunnicutt 1996, p. 120.
  27. Hunnicutt 1996, p. 150.
  28. Jentz 1995, p. 152.
  29. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 287.
  30. Forty 1983, p. 136.
  31. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 287.
  32. Forty 1983 p. 138.
  33. Hunnicutt 1996, p. 20.
  34. Forty 1983, p. 138–139.
  35. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 287.
  36. Hunnicutt 1996, p.21.
  37. «Dierk's page Special — Cologne at war, tank duel at the cathedral (2)». Anicursor.com. Consultado el 09-06-2011.
  38. M26 vs. Panther at Cologne—YouTube video of this newsreel film: [1].
  39. 9 januari 2010 (06-03-1945). «Battle for Cologne — tank duel». YouTube. Consultado el 09-06-2011.
  40. Hunnicutt 1996, p. 22.
  41. Hunnicutt 1996, p. 25.
  42. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 287.
  43. Hunnicutt 1996, p. 9–12.
  44. Zaloga 2008, Armored Thunderbolt p. 290.
  45. Irwin 2002, p. 89–92, p. 106, p. 138.
  46. Hunnicutt 1996, p. 30–31.
  47. Hunnicutt 1996, p. 41–46.
  48. Donald W. Boose, Jr. "US Army Forces in the Korean War 1950–53" ISBN 1-84176-621-6 p. 56.
  49. Steven J. Zaloga "M26/M46 Pershing Tank 1943–1953" ISBN 1-84176-202-4 pp. 36-40.
  50. Zaloga 2010:74-75
  51. Zaloga 2010:59
  52. Zaloga 2010:74
  53. Zaloga 2010:74
  54. Zaloga 2010:71-73
  55. Boose Jr., pp. 75-81.
  56. Boose Jr., pp. 68,82.
  57. «USAREUR Units — US Constabulary». Usarmygermany.com. Consultado el 15-06-2011.
  58. «USAREUR Units - 1st Inf Div». Usarmygermany.com. Consultado el 15-06-2011.
  59. Boose Jr., p. 56.
  60. «USAREUR Units - 2nd Armd Div». Usarmygermany.com. Consultado el 15-06-2011.
  61. «USAREUR Units - 28th Inf Div». Usarmygermany.com. Consultado el 15-06-2011.
  62. Mesko, p. 29.
  63. «USAREUR Units - 19th Armor Gp». Usarmygermany.com. Consultado el 15-06-2011.
  64. Mesko p. 47.
  65. Boose Jr., p. 57.
  66. Zaloga p. 43.
  67. Zaloga p. 45.
  68. Hunnicutt 1996, pp. 49–157.
  69. Hunnicutt 1996, p. 81.
  70. Hunnicutt 1996, p. 120.
  71. Zaloga 2000, pp. 35–36.
  72. Zaloga 2000, p. 36.
  73. Glantz, David M. (2005). Colossus reborn : the Red Army at war, 1941-1943. Lawrence, Kansas: Univ. Press of Kansas. p. 249. ISBN 0-7006-1353-6. 

Referencias[editar]

  • Cooper, Belton Y. Death Traps, Presidio Press, 1998, Novato, California, ISBN 0-89141-670-6.
  • Coox, A. D. Staff Memorandum US armor in the antitank role, Korea, 1950 ORO-S-45.
  • D'Este, Carlo. Patton: A Genius for War, 1995, Harper Collins Publishers, ISBN 0-06-016455-7
  • Forty, George. United States Tanks of World War II, 1983, Blandford Press, ISBN 0-7137-1214-7
  • Foss, Christopher F., editor. The Encyclopedia of Tanks and Armored Fighting Vehicles, 2002, Thunder Bay Press, ISBN 1-57145-806-9.
  • Hunnicutt, R. P. Pershing, A History of the Medium Tank T20 Series, 1996, Feist Publications, ISBN 1-112-95450-3.
  • Irwin, John P. Another River, Another Town, 2002, J.K. Lambert, ISBN 0-375-50775-2.
  • Jentz, Thomas. Germany's Panther Tank, 1995, Schiffer Publishing, ISBN 0-88740-812-5.
  • Zaloga, Steven J, Bryan, Tony, Laurier, Jim M26/M46 Pershing Tank 1943–1953, 2000, Osprey Publishing (New Vanguard 35), ISBN 1-84176-202-4.
  • Zaloga, Steven J. Armored Thunderbolt, 2008, Stackpole Books, ISBN 0-8117-0424-6.
  • Zaloga, Steven J. Panther vs. Sherman, 2008, Osprey Publishing, ISBN 978-1-84603-292-9.
  • Zaloga, Steven J. T-34-85 vs. M26 Pershing, Korea 1950, 2010, Osprey Publishing, ISBN 978-1-84603-990-4.

Enlaces externos[editar]