Máquina de Newcomen

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Animación del funcionamiento de la máquina de Newcomen.

La máquina de Newcomen, o máquina de vapor atmosférica, fue inventada en 1712 por Thomas Newcomen, asesorado por Robert Hooke, que era físico, y por el mecánico John Calley. Esta máquina supuso una mejora frente a la máquina de Thomas Savery.

Funcionamiento[editar]

El funcionamiento de ambas máquinas era similar. Ambas creaban el vacío en un depósito a base de enfriar vapor de agua. La diferencia estaba en que mientras en la máquina de Savery era el propio vacío del depósito el que absorbía el agua de la mina, en la máquina de Newcomen el vacío creado en un cilindro tiraba de una viga hacia abajo.

Esta viga estaba situada en forma de balancín, de modo que al llenarse el vacío del cilindro con vapor, la viga volvía a subir. Este movimiento de vaivén accionaba una bomba alternativa que extraía el agua de la mina.

Tanto la máquina de Savery como la de Newcomen presentaban un problema: su funcionamiento se basaba en calentar y volver a enfriar sucesivamente un depósito. Esto provocaba roturas del mismo, aparte de suponer una pérdida energética que hacía que el rendimiento de la máquina fuera bajo.

Posteriormente James Watt ideó una nueva máquina que contaba con un condensador independiente, de modo que cada parte de la máquina se mantenía a una temperatura determinada.

Bibliografía[editar]

  • Rolt, L. T. C.; J. S. Allen (1977). The Steam Engine of Thomas Newcomen. Hartington: Moorland. pp. 160. ISBN 0882021710. 
  • Reprint: Rolt, L. T. C.; J. S. Allen (1998). The Steam Engine of Thomas Newcomen. Ashbourne Derbs: Landmark Publishing. pp. 160. ISBN 190152244X. 
  • Kanefsky, John; John Robey (1980). «Steam Engines in 18th-Century Britain: A Quantitative Assessment». Technology and Culture 21:  pp. 161-186. ISSN 0040165X. 
  • Hulse, David K. (1999). The early development of the steam engine. Leamington Spa, UK: TEE Publishing. ISBN 0857611071. 

Enlaces externos[editar]