Luyten 726-8

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Luyten 726-8 A/B
Constelación Cetus
Ascensión recta α 01h 39min 01,3s
Declinación δ -17º 57’ 01’’
Distancia 8,73 ± 0,06 años luz
Magnitud visual +12,54 / +12,99
Magnitud absoluta +14,92 / +15,37
Luminosidad 0,00006 / 0,00004 soles
Masa 0,10 / 0,10 soles
Radio 0,14 / 0,14 soles
Tipo espectral M5.5V / M6V
Velocidad radial +29,0 km/s

Luyten 726-8 (L 726-8 / Gliese 65) es el séptimo sistema estelar más cercano al Sistema Solar, estando situado a 8,73 años luz de distancia.[1] Las estrellas más cercanas a este sistema son τ Ceti e YZ Ceti, respectivamente a 3,2 y 3,6 años luz de distancia. Visualmente se encuentra en la constelación de Cetus, al noreste de Deneb Kaitos (β Ceti), no siendo visible a simple vista.[2] Fue descubierto en 1949 por Willem Jacob Luyten cuando estaba recopilando datos para un catálogo de las estrellas con mayor movimiento propio; observó su movimiento propio especialmente alto de 3,37 segundos de arco por año, denominando al sistema Luyten 726-8.[3] Las estrellas que lo forman son dos enanas rojas; una de ellas, Luyten 726-8 B —conocida como UV Ceti—, es un ejemplo típico de estrella fulgurante.

Luyten 726-8 B (GJ 65 B / LHS 10)[4] tiene tipo espectral M6V y su masa es un 10% de la masa solar. En condiciones normales su luminosidad es inferior a cuatro cienmilésimas de la luminosidad solar, pero puede multiplicar su brillo por cinco en menos de un minuto para después regresar a su brillo normal en unos dos o tres minutos. En 1952 su brillo aumentó 75 veces en cuestión de 20 segundos. Aunque Luyten 726-8 B no fue la primera estrella fulgurante en descubrirse, es un ejemplo notable de esta clase de variables, y de hecho este tipo de estrellas también son llamadas estrellas UV Ceti.

La otra componente, Luyten 726-8 A (GJ 65 A / LHS 9) —también llamada BL Ceti—,[5] es asimismo una estrella fulgurante, pero no de carácter tan acusado como su compañera. De tipo espectral M5.5Ve, su masa y diámetro son prácticamente iguales a los de Luyten 726-8 B, con una luminosidad inferior a 6 cienmilésimas de la del Sol. Ambas estrellas se mueven en una órbita elíptica a una distancia promedio de 5,5 UA; mientras que en el periastro la separación es de 2,1 UA, en el apoastro —máxima separación— ésta llega a las 8,8 UA. La duración del periodo orbital es de 26,5 años.[2] La edad estimada de este sistema es de 600 millones de años.[6]

Aunque se ha postulado la posible existencia de dos planetas mayores que Júpiter alrededor de Luyten 726-8 A —el primero con una masa un 10% mayor que la de Júpiter y el segundo con una masa un 40% mayor—, las últimas investigaciones llevadas a cabo con el Telescopio espacial Hubble no han encontrado evidencias de la presencia de objetos del tamaño de un planeta gigante o de una enana marrón.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]