Lupe Vélez

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Lupe Vélez
Lupe Velez in Laughing Boy trailer 2.jpg
Nombre de nacimiento María Guadalupe Villalobos Vélez
Nacimiento Bandera de México San Luis Potosí, México
18 de julio de 1908
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Beverly Hills, California, Estados Unidos
13 de diciembre de 1944 (36 años)
Apodo(s) "Mexican Spitfire"
"The Hot Tamale"
"La Dinamita Mexicana"
"La Chinanpina"
"El Torrente Mexicano"
Características físicas
Estatura 1.52 m
Ficha en IMDb

María Guadalupe Villalobos Vélez (San Luis Potosí, 18 de julio de 1908Beverly Hills, 13 de diciembre de 1944), fue una actriz y bailarina mexicana. Vélez comenzó su carrera en México como bailarina, antes de mudarse a los EE.UU. donde trabajó en el vodevil. Vélez pronto entró en el cine, haciendo su primera aparición en 1927 en la cinta El Gaucho. A finales de la década había progresado a los papeles principales. Con la llegada del cine sonoro Vélez actuó en comedias, bajo la dirección de figuras como D.W. Griffith, Cecil B. DeMille, Victor Fleming y William Wyler, entre otros. Su caracterización de la mujer latina temperamental, explosiva, revoltosa e irreverente, aderezado con un acento latino muy remarcado, le dió una gran popularidad en los Estados Unidos. También hizo algunas películas en México. Entre sus filmes principales se encuentran The Wolf Song (1929), Palooka (1932), Laughing Boy (1934), Hollywood Party (1934), y una serie de películas creadas especialmente para ella a principios de los años 1940's tituladas Mexican Spitfire.

Su vida personal era a menudo difícil: un matrimonio de cinco años con Johnny Weissmuller y una serie de romances con famosos fueron muy difundidos. Se la asocia a menudo con los sobrenombres de "Dinamita Mexicana" y "Chica Chile Picante".

Junto con Dolores del Río, Katy Jurado y Salma Hayek, Lupe Vélez completa al grupo de actrices mexicanas que han conseguido éxito en Hollywood.

Vida Temprana[editar]

Hija de un general de la Revolución (Jacobo Villalobos Reyes) y de su esposa, una cantante de ópera (Josefina Vélez); su comportamiento impulsivo y agresivo con sus compañeros llevó a sus padres a tomar la decisión de enviarla a estudiar en el convento de Nuestra Señora del Lago en San Antonio, Texas, cuando tenía 13 años de edad. Así fue como aprendió a hablar inglés. Luego tuvo que tomar un acento raro para destacar sus papeles hispanos en las películas sonoras filmadas en Hollywood. Después de su 15 cumpleaños y tras la muerte de su padre, Lupe dejó el convento y, temeraria como era, se lanzó a buscar trabajo para mantener a su familia, que estaba compuesta por su madre y tres hermanos: Mercedes, Josefina y Emigdio. Lupe se puso a trabajar en un almacén como vendedora con un sueldo de cuatro dólares a la semana.

Carrera[editar]

Teatro de Revista[editar]

En 1924, Aurelio Campos, un joven pianista y amigo Lupe y su hermana Josefina, recomendó a Lupe con los productores de teatro Carlos Ortega y Manuel Castro Padilla, que estaban preparando una revista de la temporada en el Teatro Regis. Le dieron su primera oportunidad en la empresa en marzo de 1925. Inicialmente, ella fue rechazada debido a su juventud por otras vedettes más experimentadas, y rivalizó con la popular tiple mexicana Celia Montalván, con quien protagonizó algunos conflictos en público. En el mismo año, 1925, llegó de París un espectáculo titulado Ba-ta-clan, donde aparecían bailarinas semidesnudas por primera vez. El espectaculo causó sensación en el Teatro Esperanza Iris. Ante esto, los empresarios contratacaron con dos parodias: Mexican Ra-ta-plan y No lo tapes, esta última protagonizada por Vélez. Lupe Vélez se convirtió en la pionera de las "exóticas" del Teatro de revista en México, porque además de cantar y bailar con sugerentes y provocativos movimientos de pelvis, aparecía envuelta en pedrería y plumajes, mientras cantaba canciones llenas de picardía. Jóven y más famosa que sus rivales, Lupe (quien debido a su juventud fue llamado La Niña Lupe) pronto se estableció como una de las principales estrellas de vodevil de México.[1]

En 1923 se trasladó a Texas, donde comenzó a bailar en espectáculos de variedades y encontró trabajo como asistente de ventas. Un amigo de la familia, Frank Woodward, recomendó a Lupe con un actor famoso, Richard Bennett, un galán maduro bien conocido en los escenarios teatrales norteamericanos. Él necesitaba una chica con las características de Lupe para la obra La Paloma. Quedó impresionado con ella, y como el gobierno de EE.UU. le negó la visa, Lupe movió sus influencias y se dirigió en tren a Los Ángeles. Lamentablemente, Lupe fue reemplazada por una actriz de 54 años de edad. Lupe consiguió un trabajo como bailarina en un baile de la Policía, y entre 1925 y 1927 se convirtió en una figura muy apreciada del burlesque. En California conoció a la actriz cómica Fanny Brice, quien impulsó su carrera como bailarina y la recomendó con Florence Ziegfeld (la fundadora del Ziegfeld Follies de Nueva York). Pero en ese momento, Lupe es contactada por Harry Rapf, un productor de la Metro-Goldwyn-Mayer, quién le realiza una prueba cinematográfica. Hal Roach, un productor y director de Pathé Pictures, vió por casualidad las pruebas, y d einmediato le ofreció a Lupe trabajar como extra en unos pequeños cortos protagonizados por El Gordo y el Flaco.[2]

Cine[editar]

Lupe Vélez con Ramón Novarro en Laughing Boy (1934).

El primer largometraje de Velez fue El gaucho (1927) protagonizada por Douglas Fairbanks. Se cuenta que cuando Fairbanks la llamó para una prueba, le pidió quitarse los zapatos. Lupe se ofendió y estalló en cólera. Gracias a esta rabieta, ella fué contratada para interpretar el rol femenino principal de la película La Montañesa. Al año siguiente fue nombrada una de las WAMPAS Baby Stars, las estrellas jóvenes que se consideraban más prometedoras para el estrellato. Los columnistas de Hollywood la bautizaron con apodos absurdos como La Pantera Mexicana, la señorita tamal caliente, o Miss Chile Picante, frases alusivas a la personalidad de Vélez en la pantalla. [3] En la mayoría de sus primeras películas, realizó papeles exóticos o étnicos (hispanas, nativas americanas, francesas, rusas, incluso asiáticas).

Trabajó bajo la dirección de notables directores de cine como Victor Fleming, en Wolf Song (1929), junto a Gary Cooper, D.W. Griffith, en Lady of the Pavements (1928), Tod Browning en East is East frente a Lon Chaney, y Cecil B. DeMille en Squaw Man en 1931. Al final de la era del cine mudo de la personalidad chispeante de Lupe rivalizaba con la de la "chica flapper", Clara Bow. De hecho, llegó a ser bautizada como la Mexican IT Girl.[4]

En pocos años Vélez encontró su nicho en las comedias, interpretando a mujeres hermosas, pero volátiles. Su batalla con Laurel y Hardy en Hollywood Party y su presencia dinámica con Jimmy Durante en Palooka (ambas en 1934) suelen ser las típicas entusiastas actuaciones de Vélez. También apareció en la parte final de la comedia de Wheeler y Woolsey, High Flyers (1937) haciendo imitaciones de Simone Simon, Dolores del Río y Shirley Temple.


Vélez estaba a punto de cumplir 30 años y no se había convertido en una gran estrella. Decepcionada, abandonó Hollywood por Broadway. En Nueva York, obtuvo un papel en You Never Know, una obra teatral de corta temporada de Cole Porter. Después de la temporada de You Never Know, Vélez buscó trabajo en el cine en otros países. Al regresar a Hollywood en 1939, obtuvo el protagónico en una comedia de Serie-B de la RKO Pictures, The Girl from Mexico. Hizo una extraordinaria mancuerna con su co-estrella, Leon Errol. La RKO hizo una secuela rápidamente, Mexican Spitfire , que se convirtió en una serie muy popular. Vélez perfeccionó su personaje cómico de Carmelita Fuentes, una cantante mexicana casada con un refinado caballero estadounidense. Las caracteristicas del personaje incluían un inglés mal hablado (con marcado acento hispano), revoltosa, vulgar y con repentinos ataques de ira, que le hacían gritar improperios en español. De vez en cuando cantó en estas películas. Vélez disfruto haciendo estas películas y se le permitió hacer muchas improvisaciones junto a Leon Errol. La serie Mexican Spitfire rejuveneció la carrera de Vélez, y en los años siguientes actuó en una serie de musicales cómicos para la RKO, Universal Pictures y Columbia Pictures. En una de sus últimas películas con la Columbia, Redhead from Manhattan, interpretó un doble papel: uno en su dialecto cómico exagerado, y el otro con su voz real, con un inglés sorprendentemente fluido y con pocas trazas de acento mexicano. Lupe Vélez fue muy popular entre los públicos de habla hispana. En 1938 y 1944, regresó a México y actuó en las películas La Zandunga (1938), y una adaptación de la novela de Émile Zola, Naná (1944), que fueron bien recibidas. Posteriormente, regresó a Hollywood.

Personalidad[editar]

En su carrera en Hollywood, Vélez eligió conscientemente su imagen como Whoopee Lupe. Con su proclamación: "Yo no soy salvaje. Sólo soy Lupe", Vélez desarrolló una reputación pública como mujer explósiva e irreverente en Hollywood, y se encontró con los roles que retrataban "clase media-baja" y personajes exóticos. Por el contrario, revistas, periódicos y columnistas de chismes colocaron a su compatriota, la actriz mexicana Dolores del Río sobre un pedestal, ensalzando su belleza y elegancia. Mientras que Dolores del Río fue refinada y educada, Vélez fue contundente: ella dijo que lo que vino a la mente, y no le importaba cómo se veía socialmente.[5] Vélez tenía una rivalidad con Dolores del Río, debido en gran parte a que Vélez, de alguna manera resintió el éxito de del Río. A Dolores le aterraba encontrarse con ella en lugares públicos. Cuando esto sucedía, Lupe se mostraba mordaz y agresiva. Lupe imitaba a Dolores abiertamente, llegando a burlarse con ironía y agudeza de su refinamiento y elegancia. Pero el prestigio de Dolores era notorio, y Lupe no podía ignorar esto. Es evidente que le afectó el éxito de Dolores en sus mejores años en Hollywood. Pero la belleza mexicana de Lupe, aunque menos clásica, no desmerecía ante la de Dolores, siendo incluso más explosiva, más vibrante.[6] En una ocasión, en una premiere, ambas actrices coincidieron y Del Río pisó accidentalmente la cola del vestido de la Vélez, dañandolo. Furiosa, Vélez se quitó uno de sus guantes y lo tiró sobre el plato de Dolores gritandole: ¡Ahora te lo tragas!.[7]

Vélez reveló: "¿A qué le atribuyo mi éxito? Creo, simplemente, que soy diferente. Yo no soy hermosa, pero tengo unos ojos preciosos y sé exactamente qué hacer con ellos. A pesar de que el público cree que soy una chica muy salvaje, yo realmente no lo soy. soy sólo yo, Lupe Vélez, Lupe simple y natural. Si soy feliz, yo bailo y canto y actuo como una niña. Y si algo me irrita, yo grito y sollozo. Alguien llamó a eso "personalidad". Personalidad es nada más que estar con otras personas siendo tu mismo. Si tratara de parecerme y actuar como Norma Talmadge, la gran actriz dramática, o como Corinne Griffith, aristócrata de las películas, o como Mary Pickford, la dulce y gentil Mary, yo no sería nada más que una imitación. es por eso que sólo quiero ser yo misma, Lupe Vélez".[8]

Vida amorosa y personal[editar]

Su carácter hacía que se la conociera como "la explosiva mexicana" (más propiamente "La Chinampina Mexicana"[9] ), provocando que su vida sentimental fuera tormentosa. Emocionalmente generosa, apasionada y llena de vida, Vélez tuvo una serie de romances muy publicitados. Su primer amor fue ampliamente aireado, con John Gilbert. La columnista de espectáculos Hedda Hopper recordó un incidente de Vélez: En el momento en que le pregunté si debía o no casarse con Gilbert, ella respondió: "Después de todo, yo no soy una dama". Otros sonados romances de Lupe fueron Charles Chaplin, Errol Flynn y Erich Maria Remarque.[10]

Gary Cooper[editar]

Vélez conoció a Gary Cooper en el rodaje de Wolf Song , y comenzó un romance con él. Cooper estaba casado en ese momento y también tenía romances con Clara Bow y Marlene Dietrich. Su relación con Gary era totalmente apasionada y tormentosa. En una ocasión, ella estuvo a punto de arrancarle una oreja en la estación de tren de Los Angeles mientras él se preparaba para huir de ella y su rabia incontrolable. Incontenible, también fue llevada a la policía cuando una patrulla la vió practicando sexo oral con Gary a bordo de su coche en un aparcamiento en esa ciudad.[5] El tórrido romance terminó, como se dice, por la influencia de la madre de Cooper. Según varios biógrafos, Cooper fue el gran amor de su vida.[11]

Johnny Weissmuller[editar]

Vélez se casó con el atleta olímpico Johnny Weissmuller (famoso por su papel como "Tarzán") en 1933. El matrimonio duró cinco años, aunque en repetidas ocasiones se separaron y se reunieron antes de divorciarse en 1939.[12] La convivencia entre Lupe y Johnny fue tormentosa, con peleas y discusiones que se convertían en la comidilla de los medios sociales.

Arturo de Córdova[editar]

Cuando Vélez rodada en México la película La Zandunga, se enamoró de su compañero de reparto, el actor mexicano Arturo de Córdova. Vélez y De Cordova comenzaron un tórrido romance, aunque De Cordova era casado, y su esposa, al enterarse de la relación, se negó a divorciarse de él. Vélez y De Cordova permanecieron juntos hasta principios de los 40, y fue Vélez quien abrió a De Cordova el camino en Hollywood.[13]

Harald Maresch[editar]

En 1944 Lupe Vélez visitó un set de filmación en busca de Arturo de Córdova. Allí conoció a un joven extra de origen austriaco, Harald Maresch, que intentaba iniciar una carrera como actor en Hollywood. Vélez lo recomendó a algunos productores, se enamoró de él y le pidió matrimonio. Harald accedió a casarse con ella, pero sólo por conveniencia. En septiembre, Vélez descubrió que estaba embarazada de cuatro meses. En diciembre de 1944, cuando se supo que Vélez se casaría Ramond, Francesca Vitiner, una mujer que había sido pareja de Ramond, le demandó ante los tribunales por incumplimiento de promesa. Vélez se dio cuenta que Maresch no era el joven inexperto al que había protegido.[14]

Muerte[editar]

Como Maresch se rehusó a casarse con ella. Vélez decidió entonces suicidarse (en aquella época ser madre soltera era algo socialmente inaceptable que habría puesto fin a su carrera) y desechó la alternativa de un aborto.

El 13 de diciembre de 1944 organizó una fiesta; durante la cena inventó una excusa y se retiró a su cuarto, escribió una nota de despedida e ingirió una dosis mortal de seconal, para después acostarse en su cama, rodeada de una gran cantidad de flores, velas encendidas. Incorrectamente se cree que Lupe fue encontrada ahogada en la taza del baño al día siguiente. Esto nunca sucedió. Ella fue encontrada en su cama tal como lo había deseado.

Su cuerpo fue trasladado al Lote de los Actores de la A.N.D.A. del Panteón Civil de Dolores de la ciudad de México.

Lupe Vélez tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en el 6927 de Hollywood Boulevard por su contribución a la industria cinematográfica.

Filmografía[editar]

1926

  • What Women Did for Me

1927

  • The Gaucho

1928

  • Stand and Deliver

1929

1930

  • Hell Harbor
  • The Storm
  • East Is West

1931

  • Resurrection
  • The Squaw Man Naturich
  • The Cuban Love Song

1932

  • The Voice of Hollywood No. 13
  • Men in Her Life
  • The Broken Wing
  • Kongo
  • The Half Naked Truth

1933

  • Hot Pepper
  • Mr. Broadway

1934

  • Palooka
  • Strictly Dynamite
  • Laughing Boy
  • Hollywood Party

1935

  • The Morals of Marcus

1936

  • Gypsy Melody

1937

1939

  • The Girl from Mexico

1940

  • Mexican Spitfire
  • Mexican Spitfire Out West

1941

  • Recordar es vivir
  • Six Lessons from Madame La Zonga
  • Mexican Spitfire's Baby
  • Honolulu Lu
  • Playmates

1942

  • Mexican Spitfire at Sea
  • Mexican Spitfire Sees a Ghost
  • Mexican Spitfire's Elephant

1943

  • Ladies' Day
  • Redhead from Manhattan
  • Mexican Spitfire's Blessed Event

1944

  • Naná

En la cultura popular[editar]

La película de Andy Warhol Lupe (1965), protagonizada por Edie Sedgwick interpretando a Vélez, se basa libremente en la noche de su suicidio. La película sugiere que Vélez se encontró con la cabeza en la taza del baño, debido a las náuseas causadas por la sobredosis.

La muerte de Lupe Vélez se menciona en el primer episodio de la serie Frasier. Roz le cuenta la historia a Frasier (la versión de la caída y el golpe en la cabeza).

En un episodio de Los Simpson intitulado "Homer's Phobia" ("La fobia de Homer"), un nuevo amigo de la familia, John, les cuenta que Lupe Vélez compró "el baño en el que se ahogó" en una tienda de Springfield.

En El gran desierto (1988) de James Ellroy un trabajador de la morgue habla acerca de que posee fotos de Lupe Vélez muerta y que las vende.

La vida de Lupe Vélez fue objeto de un homenaje en el mediometraje mexicano "Forever Lupe" dirigido por el cineasta mexicano Martín Caballero y fue presentado en el Festival Internacional de Cine Latino de Seattle en 2009, la cinta relata las relaciones amorosas de la diva mexicana con Gary Cooper, Johnny Weissmuller, Arturo de Córdova y Harald Ramon así como su participación en las cintas mexicanas La Zandunga y Naná, la encargada de darle vida a Lupe en el filme fue la actriz mexicana Marieli Romo.

Notas[editar]

Referencias[editar]

  1. La Historia Detras del Mito: Lupe Vélez part. 1/4 TV Azteca, México
  2. . Katy Jurado: Estrella de Hollywood orgullosamente mexicana, art. Latinas En Hollywood, México, 1999, ed.Televisa S.A. de C.V., p.85-86
  3. . Katy Jurado: Estrella de Hollywood orgullosamente mexicana, art. Latinas En Hollywood, México, 1999, ed.Televisa S.A. de C.V., p.85-86
  4. Elizabeth Jameson, Writing the Range: Race, Class, and Culture in the Women's West
  5. a b SOMOS (1999), p. 87
  6. Corona, Moises. Lupe Vélez:A medio siglo de ausencia, México, 1999, ed.EDAMEX, p.10
  7. La Historia Detras del Mito: Lupe Vélez part 2/3 TV Azteca Mexico
  8. Ramírez (1986), p. 35, 63
  9. Chinampina: serpentina de papel con pequeñas ampollas de pólvora que por percusión hacen breves estallidos en las pistolas de juguete [1]
  10. Carolyn Roos Olsen & Marylin Hudson, Hollywood's Man Who Worried for the Stars: The Story of Bö Roos
  11. Lupe Velez wanted to die beautiful
  12. From Mae to Madonna: Women Entertainers in Twentieth-Century America. University Press of Kentucky. 1999. p. 128. ISBN 0-8131-2112-4. 
  13. La Historia Detras del Mito: Lupe Vélez Part 3/4 TV Azteca Mexico
  14. La Historia Detras del Mito: Lupe Vélez part 4/4 TV Azteca, México

Enlaces externos[editar]