Koldo Mitxelena

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Koldo Mitxelena

Koldo Mitxelena Elissalt, también conocido como Luis Michelena o Koldobika Mitxelena (Rentería, 20 de agosto de 1915San Sebastián, 11 de octubre de 1987), fue un destacado lingüista español de origen vasco. Hasta el día de hoy es considerado como una de las máximas autoridades en los estudios sobre la lengua vasca y fue uno de los artífices de la unificación de este idioma.

Biografía[editar]

Koldo Mitxelena nació en el seno de una familia artesana de afinidades políticas nacionalistas. Durante su infancia, una penosa enfermedad le obligó a guardar cama durante bastante tiempo lo cual le permitió pasar largas horas dedicado a la lectura, familiarizándose con el euskera culto y despertando en él una vocación que iba a durar toda la vida.

Durante sus años de juventud, la vida cotidiana de Koldo Mitxelena transcurrió entre el trabajo en la fábrica, sus estudios, la asistencia a mítines políticos y la práctica del deporte. Se afilió al sindicato ELA y al PNV, entre cuyas filas recibió las influencias del renacer literario de Euskaltzaleak, movimiento de la juventud eusquerista dirigido por José de Ariztimuño Olaso "Aitzol". La extraordinaria generación literaria vasquista de la preguerra, bajo la influencia de Lizardi,[1] atrajo poderosamente su atención.

Guerra, condena a muerte y primera estancia en la cárcel[editar]

Tras la sublevación militar que condujo a la Guerra Civil Española, Koldo Mitxelena se presentó como miliciano voluntario, integrándose en uno de los batallones del Euzko Gudarostea. Tras las diversas vicisitudes bélicas, fue hecho prisionero en Santoña tras la rendición de los restos de las tropas nacionalistas vascas, tras lo cuál es acusado de rebelión militar en un juicio sumarísimo y condenado a muerte el 7 de septiembre de 1937. Poco después, la pena le fue conmutada por la de 30 años de reclusión mayor, dando paso un periplo por los penales de El Dueso, Larrínaga y Burgos.

Es en la cárcel de Burgos, merced al conocimiento y amistad con intelectuales y universitarios presos, donde Koldo Mitxelena es convencido por Francisco Jordá Cerdá, luego catedrático de Arqueología de la Universidad de Salamanca, para que inicie estudios universitarios. Los intensos avatares de su vida no se lo permitirán hasta 1948... Dos libros lo marcan profundamente: el Manual de Gramática Española de Ramón Menéndez Pidal y la Historia de España de Pedro Aguado Bleye.

Puesto en libertad vigilada el 13 de enero de 1943, su estancia en la cárcel asciende a 5 años, 4 meses y 5 días.

Segunda estancia carcelaria[editar]

Con 27 años y una precaria salud, vuelve Koldo Mitxelena a su Rentería natal. El empresario renteriano José Uranga le ofrece un puesto de contable en Madrid. Allí simultaneará el trabajo con la clandestinidad. Son momentos especialmente delicados en los que la oposición a Francisco Franco; espera que el triunfo de los aliados en la II Guerra Mundial acarree la caída del dictador.

El 10 de abril de 1946, es detenido por realizar actividades clandestinas de la CNT y ser dirigente del Partido Nacionalista Vasco. Junto con él caen tres importantes galleguistas —Ramón Piñeiro y los hermanos Saco—, y es condenado a dos años de prisión. Se le concede la libertad el 30 de enero de 1948, tras haber estado en las cárceles de Alcalá, Ocaña, Yeserías (Madrid) y Talavera.

Precariedad y crecimiento intelectual[editar]

En 1948, de vuelta a Rentería, se matriculó por libre[2] en la facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Central de Madrid animado por su compañero de prisión Francisco Jordá. Las siguientes dos décadas fueron años de precariedad y pluriempleo, al mismo tiempo que de enorme crecimiento intelectual. Con sus abultados antecedentes penales encontrar trabajo estable le fue muy difícil, por lo que se valío de sus amistades y de sus admiradores que, anteponiendo la valía científica y humana del lingüista a los diversos credos políticos, procuraron ayudarle, destacanto entre los mismos José Arrue, Antonio Tovar, Amorós, Manuel Agud, Vallejo, etcétera).

En 1949 se casó con Matilde Martínez de Ilarduya. Participó en la huelga de 1951.

En 1954 fue nombrado director técnico del Seminario de Filología vasca Julio de Urquijo y miembro del consejo de la revista Egan. Posteriormente, dio clases en la Universidad de Salamanca, llamado por su amigo y estudioso de la lengua vasca, el rector Antonio Tovar, hecho que desembocó en la creación de los primeros estudios universitarios de euskera en España.

Un destino natural: La Universidad[editar]

En 1958 ocupó la cátedra Larramendi de Lengua y literatura vascas en la Universidad de Salamanca que fue la primera de esta lengua en una universidad española y en 1959 logró el doctorado en filosofía y letras, disciplina cuyo estudio comenzó en prisión.

El destino natural de Koldo Mitxelena siempre fue la comunidad universitaria y científica internacional y para acceder a las mismas procuró conseguir la cancelación de los antecedentes penales que le impedían el acceso a ambas, objetivo para el que nuevamente los amigos y científicos admiradores de Koldo Mitxelena fueron fundamentales. La vida y la docencia en Salamanca representaron un periodo feliz para él y su familia.

Unificación de la lengua vasca[editar]

Simultáneamente a su paso definitivo por Salamanca, la Real Academia de la Lengua Vasca le encomendó la ardua tarea de sentar los criterios de unificación del euskera, empresa que acometió en medio de fuertes controversias y polémicas. La letra "H" se convirtió en su caballo de batalla, así como el tratamiento de los diversos dialectos. Sus posiciones partieron de las razones biológicas y sociolingüísticas, edificando el euskera batúa sobre la base común de los dialectos más utilizados. En 1968 pasó a ser profesor de lingüística indoeuropea.

Docencia Parisina[editar]

Miembros de Euskaltzaindia reunidos en el santuario de Arantzazu en 1972. Arriba de izquierda a derecha: Koldo Mitxelena, Iratzeder, Jean Haritxelhar, Alfonso Irigoien, Luis Villasante, José María Satrustegi, Patxi Altuna e Imanol Berriatua. Debajo: Juan San Martín, José Luis Lizundia, Joseba Intxausti y Xabier Kintana.

Una de las consecuencias del mayo francés fueron la descentralización y ampliación universitarias de 1969. Estos hechos permitieron que entre 1969 y hasta 1971 impartiera clases docentes de lingüística vasca comparada como professeur associé en la Universidad de la Sorbona y como chargé de cours en la Ecole Practique des Hautes Etudes, resultando fundamental en este período su amistad con André Martinet. Durante estos años, Koldo Mitxelena residió en la Casa del Lingüista de París, lo que favoreció la inserción en su círculo científico y de amistades, entre otros, de Jeanne Martinet, Giovana Madonia y Nicole Moutard, así como el pleno acceso a su red de publicaciones especializadas.

Polifacético y observador[editar]

Fue un lingüista vocacional, políglota de curiosidad universal, pero además Koldo Mitxelena fue un devorador de literatura —incluida la policiaca— y cine; su presencia fue requerida para multitud de jurados y eventos culturales.

El regreso al País Vasco: Nacimiento de la UPV/EHU[editar]

A mediados de la década de 1970, la transición política, así como las primeras elecciones, sorprendieron a Koldo Mitxelena en Salamanca. Ello no fue óbice para que, desde su Rentería natal, a la que regresaba siempre que podía, tomase parte en varios acontecimientos como la creación de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), la normalización político-cultural del País Vasco o la docencia en esa nueva universidad.

En 1978 tomó a su cargo la Facultad de Filología de la Universidad del País Vasco.

Durante toda su vida tomó una posición política relevante en favor del nacionalismo vasco.[3] [4]

Obras[editar]

Luis Michelena - Lengua e historia. Paraninfo. Madrid. 1985. Primera pág. del índice.
  • Historia de la literatura vasca (1960)
  • Fonética histórica vasca (1961)
  • Lenguas y protolenguas (1963)
  • Textos arcaicos vascos (1964)
  • Sobre el pasado de la lengua vasca (1964)
  • Diccionario etimológico vasco (en colaboración con Antonio Tovar y Manuel Agud)

Referencias y citas[editar]

  1. "Lizardi para mí supuso una revelación." (Koldo Mitxelena)
  2. "Hice la carrera en el Topo." (Koldo Mitxelena)
  3. "El compromiso político es algo que nos toca a todos; sentirlo más o menos cerca, ya es otra cuestión. Existe un peligro: el de subordinar todo a lo político o el que lo político quede completamente descolgado y sin relación con lo demás. Yo considero que las dos cosas van a la par y en alguna época de la persona, de la sociedad, uno se siente más forzado a intervenir en política." (Koldo Mitxelena)
  4. "No basta con ser testigo de una época crítica." (Koldo Mitxelena)

Enlaces externos[editar]