Luis Elías Vernet

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Luis Vernet
Luis Elías Vernet

10 de junio de 1829-10 de septiembre de 1832
Predecesor Guillermo Mason
(Como Gobernador Militar)
Sucesor José Francisco Mestivier

Datos personales
Nacimiento 06 de marzo de 1791
Bandera de Sacro Imperio Romano Germánico Hamburgo, Sacro Imperio Romano Germánico (actual Alemania)
Fallecimiento 07 de enero de 1871 (80 años)
Bandera de Argentina San Isidro, Buenos Aires, Argentina
Padres Jacques Vernet (1730 - 1813) y María Vernet[1]
Cónyuge María Sáez Pérez (1819-1858)
Hijos Luis Emilio Vernet
Luisa Vernet
Sofía Vernet
Malvina Vernet
Gustavo Vernet
Carlos Vernet
Federico Vernet
Ocupación Político
Comerciante
Residencia Bandera de Alemania Hamburgo
Bandera de los Estados Unidos Filadelfia
Bandera de Argentina Buenos Aires
Bandera de Argentina Puerto Soledad
Bandera de Argentina San Isidro
Firma Firma de Luis Elías Vernet

Luis Elías Vernet (Hamburgo, 6 de marzo de 1791 - San Isidro, 7 de enero de 1871) fue el primer gobernador-comandante argentino de las Islas Malvinas y adyacentes al Cabo de Hornos en el Océano Atlántico, antes de la invasión y colonización de la misma por parte del Imperio Británico. Previo a su designación como comandante, Vernet fue un hábil comerciante con intereses puestos en la prosperidad del archipiélago de Malvinas.

Tuvo nacionalidad argentina.[2]

Biografía[editar]

Orígenes y familia[editar]

Nació como Louis Elie Vernet en Hamburgo, pero más tarde afirmó como lugar de nacimiento Francia como esfuerzo para que el gobierno francés interceda ante el gobierno británico en su nombre. Como resultado, algunas fuentes se refieren a él oriundo de Hamburgo,[3] mientras que otros se refieren a él como de origen francés.[4]

Vernet refiere a sí mismo como Ludwig, Louis, Lewis o Luis dependiendo del lenguaje que estaba usando. Él era multilingüe, hablando fluidamente en alemán, francés, inglés y español.Su apellido muchas veces aparece escrito Wernet ya que la "w" alemana tiene un sonido semejante a la "v" española y francesa.[5]

Sus antepasados ​​eran hugonotes, probablemente de Aviñón, que se establecieron por primera vez en Bélgica y luego Hamburgo. Sus padres fueron comerciante de tabaco y Jacques Vernet (1730 - 1813) y su madre, María Vernet.[1] [6] [7] [8] [9] Tenía tres hermanos: Peter Alexander,[10] [9] Emilio[11] y Federico.[12]

Cuando tenía 6 años estuvo dos años en un colegio militar. A los catorce años fue enviado por su padre a Filadelfia, Estados Unidos donde comenzó a trabajar en una firma alemana, donde demostró inteligencia y una capacidad especial en la actividad comercial. Allí conoció a Lewis Krumbhaar, que se convirtió en una figura paterna. Se convirtió en un comerciante que viajaba a Brasil, Portugal y Hamburgo.[9] [13]

Llegada al Río de la Plata[editar]

Llegó a Buenos Aires en el año 1819 a bordo del USS Congress cuando el gobierno de Estados Unidos envió una comisión diplomática a las Provincias Unidas del Río de la Plata. En Buenos Aires comenzó a desarrollar y organizar actividades comerciales con el puerto de Hamburgo.[14] [15]

Su esposa, María Sáez.

Junto con Conrado Rücker, asentado en Montevideo, corrió una empresa comercial hasta 1821.[14] Rücker era también su padrino cuando el 17 de agosto de 1819 se casó con María Sáez Pérez (1800 - 1858) oriunda de Montevideo. Con ella tuvo sus siete hijos, el primero de ellos nació en 1824 en Buenos Aires.[7] [8] [16] [5] [17]

Más tarde se estableció una estancia unos 100 kilómetros al sur de Buenos Aires sobre el Río Salado, donde capturó y mató ganado salvaje. El área donde se asentó era la frontera de las áreas colonizadas, en litigio con los indígenas.[12]

Malvinas[editar]

Al tiempo Luis Vernet se asoció a Jorge Pacheco, quiera era un veterano de guerra empobrecido con buenas relaciones. Vernet le prestó dinero, pero Pachecho quedó luego en bancarrota hacia 1820. Gracias a la ayuda de Vernet, el Gobierno de Buenos Aires otorgó en 1823 la concesión para el aprovechamiento del ganado vacuno y el de los lobos marinos de la Isla Soledad. Las Malvinas habían sido tomadas formalmente bajo posesión argentina el 6 de noviembre de 1820.[18] [19] [14]

Vernet se trasladó hacia la isla donde comenzó con el desarrollo del lugar, llevó caballos y lanares, rehabilitó varios edificios que se encontraban abandonados y semi-destruidos. No sólo realizó una tarea colonizadora del lugar sino que también emprendió investigaciones científicas para el mejor conocimiento de las islas. Los estudios incluían, un estudio de los lugares para futuras colonizaciones, posibles producciones en ese lugar, en esto colaboró activamente su joven esposa. La tarea de Vernet activaba zonas comerciales nunca utilizadas hasta el momento pero además confirmaba así la soberanía argentina en el lugar. Pese a que, la primera expedición de 1824 fracasó, hacia 1826 el segundo intento de establecimiento prosperó rápidamente, por lo que el gobierno argentino extendió la concesión a Pacheco y Vernet, otorgándoles el derecho exclusivo de caza y pesca en las aguas adyacentes a las islas.[20] Para las tareas, Vernet llevó a las islas muchos gauchos de las pampas rioplatenses. Algunos de ellos permanecieron tras 1833.[21] [22]

Para el primer intento de 1824, Vernet y Pachehco se asociaron con el inglés Robert Schofield que participó con 7.500 pesos y compró dos naves, la goleta Rafaela y el bergantín Fenwick. En febrero llegó a Puerto Soledad la expedición bajo la dirección de Pablo Areguati con 26 gauchos. En marzo de 1824, el bergantín Antílope fue enviado a la isla. Pero por los problemas de equipamiento y suminstro, el intento de establecer un asentamiento permanente resulta fallido. Para agosto, todo iba de regreso a Buenos Aires.[14] [12] Hacia finales de 1825 Vernet fundó junto con algunos amigos, una nueva empresa con la intención de volver a iniciar una expedición y comprar los derechos de Pacheco. A partir de junio de 1826, en la mitad del invierno, él llegó por primera vez y acompañado por 25 gauchos a las islas que estaban nevadas. Su negocio era capturar el ganado salvaje para su sacrificio, y vender los productos resultantes.[14]

Comandante Político Militar[editar]

El gobierno de las Provincias Unidas le debía dinero a Vernet. Para restituirla, le ofrecieron a Vernet territorios y un nuevo asentamiento en las Malvinas en enero de 1828, incluyendo todos los recursos y lo eximió del pago de impuestos si una colonia podría establecerse en un plazo de tres años. El gobierno porteño también le concedió la explotación de la Isla de los Estados. También recibió los derechos de pesca a lo largo de la costa patagónica al sur del río Negro y 20 años de exención de impuestos para el proyecto. Vernet tomó 50 colonos con sus familias y gauchos, sumó al capitán británico Matthew Brisbane y se dirigió al archipiélago. El 10 de junio de 1829 se estableció oficialmente en la Isla Soledad y fue nombrado Primer Comandante Político Militar en las Islas Malvinas. Bajo el pabellón argentino, se comprometió a hacer cumplir la legislación argentina, cuidar sus costas y los reglamentos de pesca vigentes. Construyó un fuerte y se proveyó de algunos cañones para defensa del lugar.[23] [24] El anuncio siguió a su petición al Gobierno de Buenos Aires para proporcionar un buque de guerra para vigilar el acuerdo. Esa solicitud fue rechazada y en su lugar se le dió Vernet la autoridad para actuar por sus propios medios.

La designación de Vernet la realizó el entonces gobernador de Buenos Aires, Martín Rodríguez, con el asesoramiento del jurista Salvador María del Carril. Esto asentó el mayor antecedente legal en relación con los reclamos argentinos sobre esas islas.[25] Henry Fox, ministro del Reino Unido en Buenos Aires, protestó contra el nombramiento de Vernet.[26] [27]

Luis Vernet trasladó a la isla a toda su familia, comenzando por su esposa María Sáez, con la que tuvo en las islas una hija en 1830: Malvina Vernet y Sáez, la primera persona de la que se tenga registro en nacer allí.[23] La población que había en la isla era en general poco estable, eran pescadores, cazadores, científicos y comerciantes. Se habla de una cifra de entre 120 y 150 residentes en total. Los productos que se producían eran enviados a Buenos Aires y también a otros puertos. El lugar se convirtió en una colonia laboriosa, deseosa de progreso, manejada por el comandante Vernet.

Intervención estadounidense e invasión británica[editar]

Las Islas Malvinas en un mapa francés de 1833.

Luis Vernet ejerció el cargo de comandante político y militar aplicándose a la tarea de hacer cumplir los reglamentos sobre pesca de anfibios, que realizada de forma indiscriminada por parte de los loberos y balleneros extranjeros, constituía un grave problema, el pago por derecho de anclaje fue sistemáticamente eludido por los balleneros y los cazadores clandestinos de guarás, especialmente ingleses y estadounidenses. Buscaba frenar el raqueo de los animales hechos por extranjeros para conservar la población de focas para sus propias actividades. Este acto fue disputado por los cónsules británicos y estadounidenses en Buenos Aires, que afirmaban su derecho a seguir explotando los recursos naturales en las islas. En agosto de 1831, tras un incidente con tres pesqueros estadounidenses, Vernet se retiró a Buenos Aires, donde arribó con la goleta Harriet (cuyo cargamento había incautado) con el fin de someter el caso al fallo del Tribunal de Presas.

En dicha ocasión, el cónsul estadounidense en Buenos Aires desconoció el derecho argentino a reglamentar la pesca en las Malvinas. A fines de ese año, personal de la corbeta de guerra USS Lexington, de la Armada de los Estados Unidos, incursionó en Puerto Soledad al mando del capitán militar Silas Duncan y cometió hechos gravísimos: se saquearon los bienes y las propiedades, se destruyeron las instalaciones de artillería, y los principales pobladores fueron conducidos prisioneros ilegalmente a Montevideo, Uruguay, en lo que fue un desigual acto de guerra.

La acción cometida por Duncan causó conmoción en Buenos Aires. En junio de 1832, el Encargado de Negocios estadounidense, Francis Baylies, siguiendo instrucciones de su gobierno, exigió la desautorización de Vernet, la devolución de los bienes incautados por él, y el pago de una indemnización. A su vez, puso en duda la legitimidad de los títulos de soberanía argentina. Ante tales circunstancias, el gobernador, Juan Manuel de Rosas, lo declaró persona non grata y le extendió los pasaportes correspondientes.

El 2 de enero de 1833, después del prólogo del incidente Lexington, Vernet marchó en demanda de ayuda a la ciudad de Buenos Aires, le sucedió como gobernador designado José Francisco Mestivier y luego, cuando era ya gobernador interino el capitán José María Pinedo las naves de la corona británica, invadieron el territorio argentino. La invasión inglesa quedó a cargo del capitán militar John James Onslow, quien al mando de la fragata HMS Clío, se lanzó al ataque de Puerto Soledad (también conocido como Puerto Luis y antes de 1829 Puerto San Carlos).

Vernet nunca fue repuesto en su cargo ni volvió a las islas, a pesar de varias peticiones a las autoridades británicas reclamando el derecho de volver y la recuperación de las tierras que le habían pertenecido.[28] Matthew Brisbane, intentó de resucitar el acuerdo y retormar las operaciones dos meses después de la ocupación británica pero fue asesinado por gauchos comandados por Antonio Rivero.[28]

El asentamiento de Puerto Soledad fue dejado en un estado en ruinas después de los asesinatos. El teniente Henry Smith, el primer mandatario británico, se puso a refaccionar los edificios habitables. Como un asentamiento naval, la propiedad de Vernet se convirtió en un propiedad del ministerio de marina británico y en un principio el teniente Smith se encargó de cuidar la propiedad y dar cuentas a Vernet.

En Buenos Aires, Vernet estaba en bancarrota y los intentos de obtener una indemnización del Gobierno de los Estados Unidos por las pérdidas de la incursión del Lexington fracasaron. La situación en Buenos Aires era un caos y las relaciones diplomáticas con los Estados Unido se mantuvo tensa hasta 1839. Hizo varios contactos con el gobierno británico pidiendo apoyo para re-establecer su negocio en Puerto Soledad, recibiendo el apoyo de Woodbine Parish (encargado de negocios británico en Buenos Aires desde 1825 hasta 1832) considerado como la persona mejor calificada para desarrollar las islas.[13]

Smith intentó que Vernet regresase a la isla en varias ocasiones, pero él estaba cada vez más involucrado en la disputa territorial con el Gobierno en Buenos Aires. Luego, todas las comunicaciones entre Vernet y Smith cesaron.[2] Sin embargo Vernet continuó influyendo en el desarrollo británico de las Islas Malvinas. Vendió parte de sus participaciones en las islas a G. T. Whittington, un comerciante británico que formó la Asociación Agrícola y de Pesca Comercial de las Malvinas. Esta organización fue un factor clave para persuadir al gobierno británico para establecer una colonia en las islas, en lugar de una base militar. Él proporcionó a Samuel Lafone, un hombre de negocios uruguayo clave para la formación de la Falkland Islands Company, con mapas de la isla y conocimiento de las potencialidades de la población de ganado salvaje.[29]

Últimos años[editar]

Documento de los experimentos de Vernet con el cuero.

A Vernet se le atribuye el descubrimiento de un tratamiento químico conservador para el cuero y protector contra gusanos; el proceso, conocido en Argentina como «vernetizar», permitió el rápido crecimiento de las exportaciones de cuero a Europa y otros lugares. En 1841 se le concedió una patente por su trabajo.[30] [1] [31] El dinero que ganó con este proceso le permitió viajar a Londres en 1852 para presionar su demanda de una indemnización por sus pérdidas. Afirmó una suma total de £ 14.295 por los caballos, ganado domesticado, diez casas de piedra y carne que quedaron en el asentamiento tras la ocupación británica, que con intereses se elevaron la suma a 28.000 libras. Después de unos cinco años de discusiones, se le concedieron £ 2.400 en base a su afirmación de que recibió £ 1,850 y el resto se utilizó para pagar sus pagarés. Dentro de ese dinero también se incluyeron 550 libras para cubir la circulación de moneda creada por el. A pesar de que firmó una renuncia frente a nuevas acusaciones, trató de presionar para una compensación adicional en 1858, sin éxito. Luego regresó a Buenos Aires, deprimido por el fallo de los acuerdos y la muerte de su esposa en ese mismo año.[12] [2]

En 1869 firmó un contrato con su hijo mayor para presentar demandas contra el Gobierno de Estados Unidos por la incursión del Lexington, contra Gran Bretaña por compensación no satisfactoria y contra Silas E. Burrows, propietario del Superior por romper el contrato firmado por los capitanes Davison y Congar en 1831.

Murió en el año 1871 y fue enterrado en el Cementerio de La Recoleta.[14]

La familia Vernet persistió con los reclamos tras su fallecimiento. En 1868, mientras Vernet vivía, el gobierno argentino había otorgado los terrenos de la concesión a Vernet de 1828 de la Isla de los Estados a Luis Piedrabuena. Sus hijos solicitaron al gobierno argentino por una compensación económica que fue recibida, pero no por los territorios perdidos de la isla Soledad. En 1884, la familia recibió el apoyo del Gobierno del presidente Julio Argentino Roca, que reabrió tanto la reclamación sobre la Lexington con los Estados Unidos y la soberanía de las Malvinas con Gran Bretaña. El Gobierno del Presidente estadounidense Grover Cleveland rechazó el reclamo argentino en 1885, alegando que las protestas sobre las Malvinas habían cesado con la firma del Tratado Southern-Arana.[13]

Vernet en la historiografía y homenajes[editar]

Luis Vernet es una persona controvertida que es evaluada dependiendo de la dirección política o nacional. En Argentina es, por un lado, prácticamente visto como un «héroe nacional», porque las reivindicaciones territoriales en las islas se confirmaron con el nombramiento del cargo político que desempeño y, por otra parte, es acusado como un «comerciante antipatriota», porque había actuado sólo por interés propio y hecho un pacto con los británicos. Hacia 1831, los Estados Unidos se referían a Vernet como dedicado a la piratería.[32] [14]

Según la historiografía británica y malvinense, Vernet buscó el permiso del consulado británico en Buenos Aires para establecerse en las islas y solicitó la protección británica. Por su parte, el Reino Unido le exigió un informe para su gobierno.[28] Alexander Betts, malvinense radicado en la provincia de Córdoba, afirma que en las islas se dice que Vernet fue «un comerciante alemán que llegó a Malvinas con el solo propósito de hacer negocios»[33] y que abrió la economía de las islas.[32] [14]

El cerro Vernet en la isla Soledad lleva su nombre.[34]

En 1973, a través de la Ley 20561 el Congreso de Argentina estableció el Día de la Afirmación de los Derechos Argentinos sobre las Malvinas el 10 de junio por el aniversario del nombramiento de Vernet como Comandante de las Malvinas.[35]

Galería[editar]

Luis Vernet, su tumba en el cementerio de la Recoleta.  
Peso de las Islas Malvinas emitido por Luis Vernet en 1828.  
Puerto Luis hacia 1830.  

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Boletín del Instituto de Historia Argentina "Doctor Emilio Ravignani." Números 11-17. Buenos Aires: Instituto de Historia Argentina "Doctor Emilio Ravignani". 1966. 
  2. a b c M. B. R. Cawkell; Mary Cawkell (1960). The Falkland Islands: by M.B.R. Cawkell, D. H. Maling and E. M. Cawkell. Macmillan. p. 51. Consultado el 29 June 2011. 
  3. Jason, Lewis. «A Brief History of the Falkland Islands, Part 3 - Louis Vernet: The Great Entrepreneur». Consultado el 2011-09-08.
  4. a b «Luis María Vernet». Geni.
  5. Oswald Dreyer-Eimbcke (1996). «Auf den Spuren der Entdecker am südlichsten Ende der Welt: Meilensteine der Entdeckungs- und Kartographiegeschichte vom 16. bis 20. Jahrhundert (Patagonien, Feuerland, Falklandinseln, Terra australis, Antarktika, Südpol)» (en alemán) págs. 248. Perthes-Verlag.
  6. a b Antonio Montarcé Lastra, María Sáez de Vernet (1946). «Redención de la soberanía: Las Malvinas y el diario de doña María Sáez de Vernet» págs. 156. Buenos Aires: Padilla y Contreras.
  7. a b Darrin Lythgoe. «Family: Luis Vernet Vernet/María Sáez Pérez (F14442)». Genealogía Familiar.
  8. a b c Wilhelm Lütge, Werner Hoffmann, Karl Wilhelm Körner (1981). «Deutsche in Argentinien» (en alemán). Buenos Aires: Deutscher Klub in Buenos Aires.
  9. Karl Wilhelm Körner (1968). La independencia de la América Española y la diplomacia alemana 41. Buenos Aires: Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires. p. 288. OCLC 1411831. 
  10. D. M. Moorem, J. P. Scannell (junio de 1986). Archives of Natural History. Bartholomew Sulivan and early watercolours of Falkland Islands vegetation in the National Botanic Gardens, Dublin 13. Society for the Bibliography of Natural History, Edinburgh University Press. doi:10.3366/anh.1986.13.2.155. ISSN 0260-9541. 
  11. a b c d Graham Pascoe, Peter Pepper (2008). «Getting it right: the real history of the Falklands/Malvinas. A reply to the Argentine seminar of 3 December 2007».
  12. a b c Peter Pepper, Graham Pascoe (1 de junio de 2008). «Luis Vernet». En David Tatham. The Dictionary of Falklands Biography (Including South Georgia): From Discovery Up to 1981. D. Tatham. pp. 541–544. ISBN 978-0-9558985-0-1. 
  13. a b c d e f g h Mario Tesler (1971). «El gaucho Antonio Rivero: la mentira en la historiografía académica» págs. 403. Buenos Aires: A. Peña Lillo.
  14. Carlos I. Salas (1910). «Bibliografía del General Don José de San Martín y de la emancipación sudamericana».
  15. Mark Cilley (1 de octubre de 2009). «Malvina Vernet» (en inglés). The Cilley Pages.
  16. Familias Argentinas, Herrera Vegas, D.J. y Jáuregui Rueda, Carlos, (Ediciones Callao 1823, Buenos Aires, 2003 y 2006).
  17. Goebel, Julius. The Struggle for the Falkland Islands, A Study in Legal and Diplomatic History. p 434. Yale University Press, New Heaven (1982) (1927)
  18. Caillet-Bois, Ricardo R. Una tierra argentina: Las Islas Malvinas. pp 181-183. Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires (1982)
  19. Goebel, Julius. op. cit.. p 435
  20. History of Brenton Loch
  21. FitzRoy, Robert. Narrative of the surveying voyages of His Majesty's Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, describing their examination of the southern shores of South America, and the Beagle's circumnavigation of the globe. Proceedings of the second expedition, 1831-36, under the command of Captain Robert Fitz-Roy, R.N. London: Henry Colburn, 1839. Chapter XIII, pp. 274-279.
  22. a b «La primera Malvina argentina». Yahoo! Noticias (2 de abril de 2012).
  23. Caillet-Bois, Ricardo (1952). Las Islas Malvinas (en spanish) (Segunda edición). Ediciones Peuser. p. 207. 
  24. «Calendario histórico. 10 de Junio de 1829, Vernet, Cmdt. de Malvinas». Gobierno de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.
  25. Nina L. Kay Shuttleworth (1910). A Life of Sir Woodbine Parish: (1796–1882). W. Clowes and Sons. p. 360. 
  26. British and Foreign State Papers. H.M. Stationery Office. 1836. p. 346. 
  27. a b c «A Brief History of the Falkland Islands, Part 3 - Louis Vernet: The Great Entrepreneur» (en inglés). falklands.info. Consultado el 4 de septiembre de 2010.
  28. «Islas del Atlántico Sur, Islas Malvinas, Historia, Ocupación Inglesa: Port Stanley». cpel.uba.ar.
  29. Historical Dictionary of Argentina London: Scarecrow Press, 1978.
  30. Werner Hoffmann y Hartmut Fröschle (1979). «Die Deutschen in Argentinien. Land und Leute. Die Deutschen in Lateinamerika» págs. 876. Horst Erdmann Verlag.
  31. a b Ricardo Rodolfo Caillet-Bois (1948). Las Islas Malvinas, una tierra argentina. Buenos Aires: Ediciones Peuser. p. 443. OCLC 1182339. 
  32. «Malvinas: hermanos sin tregua». Diario Clarín (16 de noviembre de 2000).
  33. Mapa de la isla Soledad con toponimia argentina depositado en la ONU
  34. «Día de la Afirmación de los Derechos Argentinos sobre las Malvinas, islas y Sector Antártico Argentino». Fundación Marambio.

Enlaces externos[editar]