Luis Beltrán

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Luis Beltrán
Información personal
Nacimiento 7 de septiembre de 1784
Bandera de España Mendoza o San Juan, Virreinato del Río de la Plata
Fallecimiento 8 de diciembre de 1827 (43 años)
Bandera de Argentina Buenos Aires, Provincias Unidas del Río de la Plata
Congregación Orden Franciscana

Fray Luis Beltrán (Mendoza o San Juan, 7 de septiembre de 1784 - Buenos Aires, 8 de diciembre de 1827) fue un fraile argentino de la Orden de los Franciscanos, de brillante actuación como fabricante y organizador de la artillería del Ejército de los Andes.

Biografía[editar]

El apellido de su familia, de remoto origen francés, era Bertrand. Su ciudad de origen ha dado lugar a controversias: vivió su infancia en Mendoza, por lo que se lo supuso originario de esa ciudad, pero en su testamento dictado al ingresar a la orden franciscana a los 16 años de edad aseguraría ser "natural de la ciudad de San Juan".[1] [2]

Estudió en Buenos Aires y Córdoba, y se ordenó sacerdote en 1805 en Santiago de Chile.

Se hallaba en Chile cuando estalló la revolución independentista, a la que apoyó enérgicamente. Fue capellán del Director Supremo del Estado, José Miguel Carrera y trabajó en la maestranza del ejército con el grado militar de teniente. Estudió química, matemática y mecánica, ciencias que llegó a dominar ampliamente.

Después de la derrota de Rancagua regresó a Mendoza, donde el general José de San Martín lo hizo jefe del Parque de Artillería del Ejército de los Andes. Colaboró con José Antonio Álvarez Condarco en la fábrica de pólvora y lo suplantó desde que aquél llevara a cabo una misión de espionaje en Chile.

Bajo su dirección se fabricaron todo tipo de armas, municiones, pólvora, herrajes y uniformes. A sus órdenes llegaron a trabajar hasta 700 hombres. En Chile, dio vida en 1811 a lo que en la actualidad son las Fábricas y Maestranzas del Ejército de Chile (FAMAE). En 1816 abandonó los hábitos, y al año siguiente participó en la campaña a Chile. Diseñó equipos especiales para transportar cañones a lomo de mula, aparejos de su invención para subir las laderas más escarpadas, y puentes colgantes transportables para hombres y mulas.

En la campaña del Ejército Libertador, partió el 19 de enero de 1817, al mando de la Maestranza y del parque que portaba los pertrechos de guerra. Ascendió por la Quebrada del Toro y se dirigió hacia Uspallata, a través de Paramillos de Uspallata, para reunirse con la columna principal del General Juan Gregorio de Las Heras.

Combatió en la batalla de Chacabuco y en la sorpresa de Cancha Rayada. Después de esta batalla, cuando San Martín intentaba levantar el ánimo de los militares vencidos, Beltrán los convenció de que tenía municiones de sobra. Era mentira, pero logró fabricar en unos días varias decenas de miles de municiones, con las que San Martín logró la victoria en la batalla de Maipú, que fue definitiva.

Continuó el equipamiento del Ejército de los Andes, esta vez para la Campaña del Perú, en sus talleres en Valparaíso. Instaló una nueva maestranza en Lima en 1821, y proveyó de armas a varias expediciones marítimas y terrestres. Trasladó sus talleres a Trujillo, debido a la toma del puerto de El Callao por los realistas. Permaneció en su puesto hasta 1824, cuando fue reemplazado por los oficiales de Simón Bolívar. A órdenes de Antonio José de Sucre participó de la victoria definitiva de la causa americana, la batalla de Ayacucho. En una ocasión, en 1825, le hizo ciertas observaciones a Simón Bolívar acerca de los pertrechos y este reaccionó desaprobándolo con altanería en público. Debido a este desaire Fray Luis Beltrán intentó suicidarse asfixiándose, y aunque lograron salvarlo perdió la razón y estuvo enajenado por varios meses.[3] Restablecido, viajó a Buenos Aires donde se incorporó a la maestranza del ejército que marchó a la Guerra del Brasil, pero pronto debió regresar a la ciudad, donde falleció el 8 de diciembre de 1827 y fue sepultado con el hábito de su Orden.

Referencias[editar]

  1. Rivas, Alberto F. (1936). Fray Luis Beltrán. di Bello. p. 34. 
  2. Claveras Salinas, José (1989). Presbíteros, Abates y Frailes Sanmartinianos. Sade. p. 31. 
  3. Daniel Balmaceda (2004). Espadas y corazones. Editorial Marea. ISBN 9872110972. 

Bibliografía[editar]

  • Di Stéfano, Roberto (2004). El púlpito y la plaza. Siglo XXI de Argentina. 
  • Calvo, Nancy; Di Stéfano, Roberto; Gallo, Klaus (2002). Los curas de la Revolución. Emecé.