Lucho Herrera

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Luis Herrera
Luis Herrera.jpg
Información personal
Nombre completo Luis Alberto Herrera Herrera
Apodo El Jardinerito de Fusagasugá
Fecha de nacimiento 4 de Abril de 1961 53 años
Lugar de nacimiento Fusagasugá, Cundinamarca
País Flag of Colombia.svg Colombia
Altura 1,67 metros
Información de equipo
Equipo actual Retirado
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Tipo de ciclista Escalador
Grandes victorias
Vuelta ciclista a España:
Clasificación General Jersey yellow.svg (1987)
Clasificación de la MontañaJersey green.svg (1987, 1991)
2 etapas
Tour de Francia:
Clasificación de la MontañaJersey polkadot.svg (1985, 1987)
3 etapas
Giro de Italia:
Clasificación de la MontañaJersey green.svg (1989)
3 etapas
Dauphiné Libéré (1988, 1991)

Luis Alberto Herrera Herrera (Fusagasugá, 4 de mayo de 1961), conocido como Lucho Herrera y apodado El Jardinerito de Fusagasugá, es un exciclista colombiano, profesional entre los años 1982 y 1992, durante los cuales consiguió 30 victorias, siendo la más importante la Vuelta a España 1987.

Luis Herrera fue un pionero del ciclismo colombiano en Europa, y su mayor exponente durante finales de la década de 1980. Era un excelente escalador, como demuestran sus victorias en las clasificaciones de la montaña de las tres Grandes Vueltas, además de numerosas etapas y puestos de honor en las mismas. Ha sido, junto con el español Federico Martín Bahamontes, ganador de la montaña en las tres grandes vueltas europeas.[1]

Biografía[editar]

Luis Alberto Herrera Herrera nació en un hogar ubicado en zona rural del municipio de Fusagasugá Cundinamarca, conformado por sus padres Rafael y Esther Herrera, y sus hermanos Álvaro, Natividad, Rafael y Orlando. Su familia era de bajos recursos económicos por lo cual siendo adolescente debió mezclar sus estudios de secundaria con el oficio de la jardinería, el cual exigía que caminara largos recorridos, por lo cual su madre le compro su primera bicicleta, con la cual empezó a cumplir su recorrido y de paso a interesarse por el mundo del ciclismo.[2]

El 24 de diciembre de 1991 se casó con la modelo y exreina de belleza, Judith Xiques Villa; para muchos su matrimonio forzó su retiro de la actividad ciclística, por el deseo manifiesto de Herrera por dedicarse a su familia.[3]

En el 2000, fue víctima de un secuestro en su municipio natal, Fusagasugá, aparentemente por integrantes de la guerrilla colombiana de las FARC que se prolongó por espacio de 24 horas, tras las cuales fue liberado terminando al parecer por el intenso operativo policial que de desplegó para lograr su rescate. El plagió ocurrió solo dos meses después que el también exclicista Oliverio Rincón fuese retenido por otro grupo al margen de la ley en Duitama, Boyacá.[4]

En Fusagasugá, su pueblo natal, hay un monumento en su honor.[5]

En la autobiografía del exciclista Laurent Fignon, publicada en junio de 2009, llamada Laurent Fignon: Nous étions jeunes et insouciants (Laurent Fignon: éramos jóvenes e inconscientes), escribió haber sido sobornado por colombianos para dejar que Herrera ganara la Vuelta a España de 1987:

"(Cyrille) Guimard (director técnico de Fignon) nos había prevenido: 'Los colombianos nos proponen dinero para no avanzar'. En lo que a nosotros respecta, no teníamos la intención de atacar. Razón de más. Aceptamos la propuesta: 30.000 francos por corredor".

En respuesta, Herrera rechazó las afirmaciones del francés y declaro que de haber sido cierto habrían comprado también el Tour de Francia y el Giro de Italia:

"Lo que dice en su libro es una tontería. Nosotros teníamos un buen equipo y no necesitábamos de nada extraordinario para ganar. Además, había tres equipos con colombianos que podían respaldarme. Y si fue con sobornos que ganamos, ¿entonces también fueron pagados mis títulos del Dauphiné Liberé en 1988 y 1991?"[1]

Sus inicios (1980-1983)[editar]

Dio sus primeros pasos en 1980 en la XIII edición de la Vuelta de la Juventud Colombiana, ocupando la quinta casilla, distanciado del campeón Martín Ramírez en 2 minutos y 27 segundos, ganando algunos puertos de montaña y triunfando en la clasificación final de los premios de montaña.[6]

En 1981, compitió en su primera Vuelta a Colombia en la cual ocupó el 16º puesto a 46 minutos y 35 segundos del ganador Fabio Parra. En el Clásico RCN del mismo año, ganó la quinta etapa entre Ibagué y el Alto de la línea, con un tiempo de 2 horas, 13 minutos y 9 segundos, aventajando por 4 segundos a Fabio Parra. Este fue su primer triunfó de importancia en alguna competencia en Colombia.[6]

Al año siguiente, en 1982, obtuvo su primer triunfo en una competencia importante a nivel nacional; lo logró en su segunda participación en el Clásico RCN, integrando el equipo Freskola, superando a Fabio Parra quien ocupó la segunda casilla. En la competencia participó el francés Pascal Simon, ganador del Tour de l'Avenir un año antes y del escocés Robert Millar, gran rival de los colombianos en la montaña años después. En septiembre de ese mismo año participó con el equipo colombiano en el Tour de l'Avenir.[6] Su mejor actuación fue el 19 de septiembre, con triunfo en la décima etapa entre Divonne-les-Bains y Morzine, con un tiempo de 4 horas, 34 minutos y 30 segundos, seguido por Israel Corredor y, en tercer lugar, el que sería el campeón de la prueba, el norteamericano Greg LeMond, a casi 3 minutos. Al final de la carrera ocuparía el cuarto puesto en la clasificación, a 12 minutos y 3 segundos de LeMond, y el segundo lugar en la clasificación de la montaña.[7]

El año 1983 se impuso nuevamente en el Clásico RCN. También participó en la Vuelta a Colombia, ganó sus dos primeras etapas en esta prueba y quedó en segundo lugar en la general y conquistó el título de la montaña.[8]

Carrera profesional[editar]

1984[editar]

Sin hacerse todavía profesional, en 1984 empezó ganando el Clásico RCN donde participaron figuras como Laurent Fignon, Greg LeMond, Pascal Simon, Marc Madiot, Charly Mottet y el escalador Robert Millar. Al cumplirse la sexta etapa, Herrera asumió el liderato, desalojando a Manuel Ignacio Gutiérrez. Luego de ganar la penúltima etapa, se consagró campeón por tercera vez en esta prueba, imponiéndose también en la montaña. Adicionalmente, alcanzó su primera victoria en la Vuelta a Colombia, con lo cual Herrera estaba en buena forma para competir en el ciclismo profesional de Europa.

La carta de presentación de Herrera a nivel profesional fueron sus victorias de etapa en el Tour de Francia. El lunes 16 de julio ganó su primera etapa en el Tour con llegada en el Alpe d'Huez, con un tiempo de 4 horas, 39 minutos y 24 segundos, a un promedio de 32,4 km por hora, dejando atrás a Bernard Hinault, quien llegó a 3 minutos y 24 segundos y a Laurent Fignon, que llegó en segundo lugar a 49 s, luego de un intenso duelo. Esta fue la primera vez que un ciclista amateur ganó una etapa en el Tour.[9]

1985[editar]

Luis Herrera bajando con su cara ensangrentada, después de una caída en la 14ª etapa del Tour de 1985 entre Autrans y Saint-Étienne.

Después de competir en el Clásico RCN de 1985, se hizo presente por primera vez en la Vuelta a España del mismo año. El equipo estaba bajo la orientación de Raúl Meza y el patrocinio de pilas Varta. La competencia la ganó Pedro Delgado y Herrera se vio obligado a abandonar por una tendinitis. Ese mismo año, ya recuperado, se adjudicó el título y la montaña de la Vuelta a Colombia, muestra del buen nivel que mantenía, lo que le sirvió para la buena campaña del Tour de Francia de 1985.

El martes 9 de julio, entre Pontarlier y la estación de esquí de Morzine-Avoriaz, Herrera hizo una magistral etapa, frente al pentacampeón europeo, Bernard Hinault. Ganó la etapa con siete segundos de ventaja sobre Hinault y subió del puesto 59 al 25 en la general y al día siguiente, junto a Fabio Parra, ganador de la etapa, llegaron juntos a Lans-en-Vercors, procedentes de Morzine.

En la 14.ª etapa volvió a triunfar en un recorrido entre Autrans y Saint-Étienne, a pesar de sufrir una aparatosa caída al bajar el premio de montaña ubicado en Croix de Chaubouret. En esa misma etapa también sufrió una caída a 100 metros de la meta el líder Hinault.[10] Con respecto a esa etapa Herrera comentó:[11]

"Esa fue la llegada a Saint Etienne... yo iba escapado y, por no coger una mancha de aceite, toqué el borde de la carretera, se desestabilizó la bicicleta y me caí. Pero me levanté rápido y logré ganar"

Al final, en la clasificación general del Tour, Herrera se ubicó séptimo, a una distancia de 12 minutos y 53 segundos del vencedor final. Fue ganador de la montaña con 440 puntos, seguido por Pedro Delgado. Un año después, pese a quebrantos de salud logró el subtítulo de la montaña, por detrás de Hinault.

1986[editar]

No tomó la salida la Vuelta a España de ese año, reservándose para el Clásico RCN, que tomó nivel internacional con la participación del múltiple campeón francés Bernard Hinault. Herrera alcanzó su cuarto título y también la montaña. Hinault ocupó un puesto secundario a 34 minutos y 58 segundos de Herrera. Fue el cuarto y último triunfo suyo en la competencia radial. Dos meses después de su victoria en el Clásico ganó por tercera vez consecutiva la Vuelta a Colombia. En esta prueba participó el español Álvaro Pino, quien un mes antes había ganado la Vuelta a España. Se ubicó 20º a 27 minutos y 27 segundos de Herrera.

1987[editar]

En 1987 consiguió uno de sus mayores triunfos como ciclista profesional, al imponerse en la Vuelta a España, en la que era su segunda participación en la ronda española, tras combatir con Sean Kelly (que tuvo que retirarse a causa de un forúnculo cuando era líder de la prueba), Raymund Dietzen y Laurent Fignon.

Herrera no llegó como favorito, ni siquiera era el líder de su equipo, Café de Colombia, que le había entregado la responsabilidad de liderar al equipo a Martín Ramírez, quien había ganado el Dauphiné Libéré de 1984. Pedro Delgado, Fignon y Kelly eran los favoritos a la victoria final.

La primera semana de la prueba tuvo dos etapas contrarreloj, el prólogo y la tercera etapa, y a pesar de que Herrera no era buen contrarrelojista, no perdió mucho tiempo y permanecía a menos de tres minutos del líder Kelly.

Los dos equipos colombianos, Ryalcao Postobón y Café de Colombia, comenzaron los ataques al llegar las etapas de montaña. En la sexta etapa, la competencia llegó a los Pirineos y Herrera terminó tercero, recortando la distancia del líder. Al día siguiente, llega segundo en la etapa, quedando a 49 segundos del nuevo líder, Dietzen. Kelly es segundo.

El momento clave fue en la 11ª etapa, entre Santander y Lagos de Covadonga, al ganar la etapa sobre un trazado de 179 km. La etapa transcurrió sin muchos sobresaltos hasta el ascenso a los Lagos. Se puso delante del grupo y comenzó a apurar el paso en las primeras rampas. Vestía una camiseta roja, que lo identificaba como líder de la montaña.

"Yo lo había visto subir, pero ese día me sorprendió. Todos nosotros (los colombianos y los europeos) subíamos parados en los pedales y el avanzaba como en una moto, sentado en la bicicleta. Era imposible soportar el paso", según contó Pedro Saúl Morales, ciclista de Ryalcao Postobón que terminó séptimo en esa etapa.[12]

A partir de ese momento asumió el liderato de la prueba por lapso de seis etapas seguidas, hasta perderlo transitoriamente frente a Sean Kelly, después de la contrarreloj de 24 kilómetros en Valladolid. Kelly pasó a ser líder por 42 s de ventaja sobre Herrera.

Pero al día siguiente, en el kilómetro 14 en el trayecto hacia Ávila, en la 19ª etapa, el técnico Faustino Rupérez del equipo Kas, donde actuaba Kelly, informó del retiro del ciclista irlandés, afectado por una furunculosis. En plena carrera, Herrera asumió nuevamente el liderato, sin dejar de reconocer la amenaza del alemán Dietzen a pocos segundos. Herrera llegó a Ávila, restando tres etapas, como escolta del ganador, Laurent Fignon y aumentó la ventaja sobre Dietzen, que era de 64 segundos, los cuales mantuvo hasta el final de la prueba.

Logró el título con un tiempo de 105 horas, 34 minutos y 25 segundos. En la montaña sumó 174 puntos.

Luego de este triunfo, Herrera se consagró nacional e internacionalmente. A su regreso, el presidente de ese entonces, Virgilio Barco, le otorgó la Cruz de Boyacá, en el grado de oficial.[13]

Después de la Vuelta a España fue subcampeón en la Vuelta a Colombia, a 27 segundos de Pablo Wilches.[14] Se coronó campeón de la montaña del Tour de Francia y quinto en la clasificación general.

1988[editar]

Luego de disolverse la dupla triunfadora con Fabio Parra, que pasó al Kelme, Luis Herrera ganó por última vez la Vuelta a Colombia. A nivel europeo ganó con sobrados meritos la Dauphiné Libéré, donde también fue segundo en la montaña. Ese título, lo reedito en 1991. En esa ocasión también ganó las modalidades de la regularidad, combinada y combatividad. También terminó sexto en el Tour de Francia a 14 minutos y 36 segundos del ganador Pedro Delgado.

1989[editar]

Participó en el Giro de Italia, ganando 2 etapas, la 13ª, entre Padua y Tre Cime di Lavaredo y la 18ª, entre Mendrisio y Monte Generoso y ganando la montaña con 70 puntos. Ocupó la casilla 18.

1991[editar]

En la Vuelta a España de ese año, volvió a ganar la etapa a los Lagos de Covadonga, que ya había ganado en 1987, asegurándose el título de la montaña.

1992[editar]

Fue campeón de la Vuelta a Aragón aventajando a Miguel Indurain, 4º en la general, por 20 segundos. También fue 8º en el Giro de Italia.

Resultados en Grandes Vueltas[editar]

Carrera 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992
Giro de Italia - - - - - 18º - -
Tour de Francia 27º 22º 19º - 31º -
Vuelta a España - Ab. - 20º - 12º 13º Ab.

Palmarés[editar]

1980

1981

1982

1983


1984

1985

1986

1987

1988

1989

1991

1992

Equipos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b El País de España (ed.): «Fignon asegura que aceptó un soborno para que Herrera ganara la Vuelta de 1987» (30 de julio de2009). Consultado el 8 de agosto de 2009.
  2. «Lucho Herrera, El Jardinerito de Fuusagasugá». .revistadonjuan.com. Consultado el 20 de abril de 2011.
  3. Araujo Vélez, Fernando (12 de octubre de 2004). Biblioteca Virtual del Banco de la República (ed.): «Luis Herrera» (en español). Consultado el 22 de julio de 2009.
  4. «Lucho Herrera, liberado de su secuestro en buen estado de salud». elpais.com. Consultado el 19 de abril de 2011.
  5. Fusagasuga en mil fotos (ed.): «Monumento homenaje a Lucho Herrera "El Jardinerito"» (en español) (13 de abril de 2008). Consultado el 22 de julio de 2009.
  6. a b c «Luis Alberto Herrera - El "Jardinerito de Fusagasugá"». www.arcotriunfal.com. Consultado el 20 de abril de 2011.
  7. «Tour de l'Avenir 1982, 10º stage». http://www.cyclingarchives.com. Consultado el 20 de abril de 2011.
  8. «33ª Vuelta a Colombia 1983». members.fortunecity.es. Consultado el 20 de abril de 2011.
  9. Tovar, Gildardo (15 de enero del 2008). «Alberto "Lucho" Herrera Herrera» (en español). Consultado el 23 de julio de 2009.
  10. Luis Gómez (14 de julio de 1985). «Los triunfadores Bernard Hinault y Lucho Herrera acabaron con la cara ensangrentada y en ambulancia». El País. Consultado el 21 de abril de 2011. 
  11. Piedrahíta, J. C. (11 de diciembre de 2007). «El inolvidable ‘Jardinerito’». Diario El Espectador. 
  12. Parra, Oscar. terra.com (ed.): «¡Cruza Herrera, cruza Herrera campeón!» (en español). Consultado el 23 de julio de 2009.
  13. RAMÓN GORRIARÁN (17 de mayo de 1987). El país (ed.): «Toda Bogotá se echó a la calle para recibir a Lucho Herrera» (en español). Consultado el 23 de julio de 2009.
  14. «37ª Vuelta a Colombia 1987» (en español). Consultado el 23 de julio de 2009.
  15. a b «Ses différentes équipes professionnelles». www.memoire-du-cyclisme.net. Consultado el 20 de abril de 2011.

Enlaces externos[editar]