Los hijos de Matusalén

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Los hijos de Matusalén
Autor Robert A. Heinlein
Género Novela de ciencia ficción
Edición original en inglés
Título original Methuselah's Children
Editorial Gnome Press
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Fecha de publicación 1958
Formato Impresión (Hardback & Paperback)
Páginas 188 pp
ISBN 0-451-09083-7
Edición traducida al español
Editorial d:q5574338
País Bandera de ? ?
Misfit Los hijos de Matusalén Orphans of the Sky

Los hijos de Matusalén o Las 100 vidas de Lazarus Longes una novela de ciencia ficción escrita por Robert A. Heinlein, publicada originalmente por entregas en Astounding Science Fiction (en castellano: Sorprendente Ciencia Ficción) en los números de julio, agosto y septiembre de 1941. Fue expandida a una novela completa en el año 1958.[1]

Esta novela usualmente se considera como parte integrante de la serie de relatos de "Future History" (en castellano: La Historia del Futuro) de Heinlein. Introduce a las Familias Howard, un grupo ficticio de personas que han logrado una esperanza de vida más larga a través de la reproducción selectiva. La nave espacial en esta novela, la Nuevas Fronteras, es descrita en la línea de tiempo de La Historia del Futuro como una nave de segunda generación, a continuación de la Vanguardia, la nave usada en las novelas pareadas "Universe" y "Common Sense" (en castellano: Universo y Sentido Común).

De acuerdo a John W. Campbell,[2] la novella originalmente se iba a llamar While the Evil Days Come Not (en castellano: Mientras los malos días no lleguen). Este título provisorio surge de una cita de Eclesiastés que era usada como una contraseña en la segunda página del relato.

Resumen de la trama[editar]

Las Familias Howard nacen a partir de Ira Howard, quien se convirtió en millonario durante la Fiebre del oro de California, pero murió joven y sin hijos. Temiendo la muerte, él dejó su dinero para estudios acerca de la prolongación de la vida humana, y los albaceas de su voluntad cumplieron con sus deseos alentando financieramente a aquellos con abuelos de larga vida a casarse entre sí y tener hijos. Mientras las Familias (quienes para el siglo 22 tenían una esperanza de vida de 150 años) habían mantenido su existencia en secreto, con la ilustración de la sociedad humana bajo el The Covenant (en castellano: El Convenio), ellas deciden revelarse al mundo.

La sociedad rehúsa creer que las Familias Horwad simplemente 'escogieron a sus ancestros sabiamente', en vez insisten en que estas han desarrollado un método para extender la vida, y las Familias son perseguidas e internadas. Aunque el asediado administrador del planeta, Slayton Ford, está convencido de que las Familias están diciendo la verdad, é les incapaz de controlar un cada vez más irracional público y sus esfuerzos para forzar a las Familias Howard a revelar su "secreto" o encarar la ejecución.

El miembro más viejo de las Familias Howard, Lazarus Long, se da cuenta de esto también, y le propone al administrador que él ayude a las Familias Howard a secuestrar la nave espacial colonizadora Nuevas Fronteras, para que ellos puedan escapar. Un miembro de las Familias, Andrew Jackson Libby, (conocido como "Slipstick" (en castellano: regla de cálculo, uso informal) Libby ya que él es una calculadora humana), logra inventar una motor estelar que casi alcanza la velocidad de la luz, lo que les permite viajar entre las estrellas en años en vez de siglos. Las Familias dejan el Sistema Solar, y el depuesto Ford se les une en el último minuto.

El primer planeta que ellos descubren tiene habitantes humanoides que parecen amigables y avanzados – sin embargo, ellos son sólo animales domésticos que pertenecen a los verdaderos dueños del planeta, seres de indescriptibles de igualmente indescriptible poderes. Cuando los humanos prueban ser imposibles de similar domesticación, ellos son expulsados del planeta y enviados a otro mundo.

El Segundo planeta es un ambiente exuberante sin depredadores y clima templado. Sus habitantes son parte de una mente grupal, con la habilidad mental de manipular el ambiente a nivel genético y molecular. Ellos no tiene personalidades independientes, cualquiera que se una a la mente grupal cesa de existir como un individuo único. Este es evidente cuando Mary Sperling, la segunda más vieja de las Familias, quien ha siempre temido la muerte, se une a la mente grupal en un intento de realmente convertirse en inmortal. Las Familias quedan aún más horrorizadas cuando la mente grupal, en un erróneo esfuerzo para ayudarlos, modifica genéticamente al primer bebé nacido en el planeta en una nueva, alienígena, forma.

Lazarus convoca a una reunión con las Familias. Él declara que los humanos son lo que ellos son porque son individuos, y que no tienen lugar en este mundo. Las Familias votan, y la mayoría de las Familias deciden regresar a la Tierra y reclamar sus derechos. Libby, con ayuda de la mente grupal, construye un nuevo motor capaz de viajar más rápido que la luz, lo que hará que el regreso tome meses en vez de años.

Las Familias regresan al Sistema Solar setenta y cinco años después de su partida original. Para su sorpresa ellos encuentran que en la Tierra una gran longevidad es común. Estimulados por la creencia de que existía una "técnica" específica que explicaba la longevidad de los Howards, los científicos terrestres desarrollaron una serie de tratamientos que extienden la esperanza de vida a varios siglos. Ahora las Familias son libres de retornar, e incluso ellas son bienvenidas debido a su descubrimiento del viaje más rápido que la luz. Gracias a la incrementada esperanza de vida de la humanidad, el Sistema Solar está sobrepoblado, el viaje más rápido que la luz le permitirá a los emigrantes disminuir el impacto de la explosión poblacional. Libby y Long deciden reclutar a otros miembros de las Familias para ir a explorar el espacio con el nuevo motor.

Recepción de la crítica[editar]

Alva Rogers, en un A Requiem for Astounding (en castellano: Un Réquiem para Asombros), escribió

Lleno de aventuras, conflictos, romance y suficientes ideas casualmente lanzadas para servir de base para otra media docena de relatos.[3]

En Heinlein in Dimension (en castellano: Heinlin en Dimensión), Alexei Panshin escribió

En muchas formas este es un libro importante. Para un lado, su tema principal, el problema de escapar a la muerte, es uno que se mantiene introduciendo en los relatos de Heinlein, y por otro, una cantidad sorprendente de ideas brillantes son lanzadas durante el relato de la historia.[4]

Reaparición de los personajes en otras novelas de Heinlein[editar]

Lazarus Long aparece por primera vez en esta novela. Otras novelas de Heinlein en donde Lazarus Long participa incluyen a Tiempo para amar (Time Enough for Love), The Number of the Beast (en castellano: El Número de la Bestia), The Cat Who Walks Through Walls (en castellano: El Gato que Atraviesa Murallas) y To Sail Beyond the Sunset (en castellano: Para Navegar Más Allá del Atardecer).

Andrew "Slipstick" Libby, visto previamente como un adulto joven en el relato corto "Misfit" (en castellano: Indaptado), también aparece prominentemente en esta novela. En Tiempo para amar, se dice que Libby se ha convertido en el socio de los viajes espaciales de Lazarus Long, hasta su muerte.

Premios[editar]

Premio Salón de la Fama Prometheus por "Mejor Novela de Ciencia Ficción Libertaria Clásica" (1997).

Referencias[editar]

  1. Hisparah]
  2. Astounding Science Fiction. May 1941. 
  3. Rogers, Alva (1964). A Requiem for Astounding. Chicago: Advent. 
  4. Panshin, Alexei (1968). Heinlein in Dimension. Chicago: Advent. 

Enlaces externos[editar]