Los Molles (Chile)

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Los Molles
País Flag of Chile.svg Chile
• Región V Región de Valparaíso
• Provincia Petorca
• Comuna La Ligua
Ubicación 32°14′22″S 71°30′54″O / -32.23944444, -71.515Coordenadas: 32°14′22″S 71°30′54″O / -32.23944444, -71.515
Superficie 1,93 km²
Fundación 1960
Población 636 hab. (2002)
Gentilicio mollino.
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Botes de pesca artesanal en Los Molles
Playa de Los Molles en enero 2014

Los Molles (Molle Schinus polygamus , en mapudungún Huingan) es una localidad turística, pesquera y rural chilena. Pertenece a la comuna de La Ligua, provincia de Petorca, Región de Valparaíso y se ubica a unos 90 kilómetros de Valparaíso y a 187 kilómetros al norte de la capital Santiago, cerca de la Carretera Panamericana, unos 8 kilómetros al sur del límite hacia la Región de Coquimbo.

Historia[editar]

La caleta de pescadores fue fundada en los años de 1960 por unas pocas familias originarias de la zona norte del país. En cambio la parte oriental, Villa Huaquén, tiene su origen en la Hacienda Huaquén (34713 hectáreas), en el Valle de Huaquén (ubicado entre los valles de Quilimarí y Longotoma), cuyos primeros encargados fueron los Padres Mercedarios, que llegaron a esta zona junto con la expedición conquistadora que partió desde el Perú. Entre 1969 y 1970, en el contexto del proceso de reforma agraria iniciado por el gobierno de Eduardo Frei Montalva y acelerada bajo el de Salvador Allende, también esta hacienda fue expropiada, transformándose en asentamiento campesino. Después del Golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, el régimen militar ordenó que las unidades productivas provenientes de la reforma agraria debían asociarse y además pagar el 10% del valor total de las tierras al estado. Se constituye entonces la Sociedad Agrícola Ganadera Huaquén Limitada. En 1994, por falta de acuerdo entre los socios, se optó por dividir el predio entre ellos.[1] Como resultado de este trato, la hacienda se reprivatizó y los ex asentados obtuvieron las parcelas que hoy día forman el barrio Villa Huaquén de Los Molles. Una actividad económica principal de su población fue durante mucho tiempo la floricultura, especialmente el cultivo de claveles, ocupación que en los últimos años ha ido decreciendo en favor de la fabricación de productos agroalimentarios locales y de la artesanía, actividades que actualmente conforman el centro de la economía local.

Población[editar]

Según los datos del censo de 2002 que aparecen en una publicación de 2005 del Instituto Nacional de Estadísticas de Chile, Los Molles tiene una población total de 636 habitantes (331 hombres y 305 mujeres). El número de viviendas construidas en la localidad es de 678, lo que refleja la mayor proporción de turistas y visitantes de temporada del balneario.[2]

Economía[editar]

Amanecer visto desde la caleta

Esta caleta vive de la pesca, la agricultura y del turismo. Su área construida se divide exactamente así:

  • entre el Estero y la Carretera Panamericana viven principalmente familias de pescadores (artesanales) - agrupados en un sindicato ("Sindicato de trabajadores independientes de buzos y pescadores artesanales Caleta Los Molles") agrupados en algueros (16), armadores (23), mariscadores (31) y pescadores (43).[3] Esta agrupación es la entidad operadora del `Area de Manejo y Explotación de Recursos Bentónicos "Playa Los Molles, V Región".[4]
  • al este de la Panamericana (Villa Huaquén) viven los campesinos que suelen cultivar flores de exportación en sus invernaderos, especialmente claveles, alstroemerias, rosas, crisantemos, calas, gladiolos y jazmines comercializados a nivel nacional e internacional".[5] La Villa Huaquén es conocida además por sus talleres artesanales en tejidos y telas, cueros y mueblería. Fue aquí donde Sheila Hicks[6] fundara los primeros talleres artesanales a fines de los años 1950, en conjunto con el artista catalán Jaume Xifra y el francés Jean-Pierre Beranger.[7]
  • en la parte alta, entre la playa y el Parque privado del Puquén, se ubican las casas de los veraneantes - normalmente ocupadas de diciembre a marzo, además de la semana de Fiestas Patrias a inicios de primavera y Semana Santa en otoño. La mayoría de estas casas son de construcción ligera (tipo cabañas), no están habitadas de manera permanente por sus propietarios y suelen ser alquiladas a turistas durante gran parte del año.
  • La construcción es otro de los oficios que aporta buenos ingresos a algunos de los pobladores de Los Molles.

Sitio prioritario de conservación de la biodiversidad[editar]

Pouteria splendens: Una especie de lúcumo chileno en peligro de extinción
«Chilenito», cactácea en grave peligro de extinción en el sitio prioritario de Los Molles

La franja costera que se extiende entre Los Molles y Pichidangui, aunque tiene un propietario privado, se encuentra bajo protección por parte de la Comisión Nacional del Medio Ambiente desde 2005, como parte de una estrategia regional de conservación de la diversidad biológica diseñada por esta entidad.[8]

La razón de esta medida ha sido asegurar la conservación de especies de un alto grado de endemismo que componen la comunidades vegetales de la zona y la fauna del lugar. Entre ellas destaca el lúcumo chileno Pouteria splendens, cactáceas amenazadas como la Neoporteria chilensis o Eriosyce chilensis, un cactus conocido en la zona con el nombre vulgar de «chilenito», que solo se encuentra en este lugar y que integra la lista de las 100 especies bajo mayor peligro de extinción.,[9] como asimismo varias especies de alstroemerias y una variedad de trébol de agua, la (Marsilea mollis). En cuanto a la fauna, las dos especies que más requieren medidas protectoras para su conservación son el gato colocolo y el chungungo (nutria marina), ambas bajo severa amenaza de extinción.

En el acceso desde Los Molles a la zona prioritaria se encuentra el «Bioparque Puquén», un parque privado administrado por la empresa Bioma, de indudable belleza y gran valor turístico. En el lugar, además del ya mencionado endemismo de sus especies, hay otros aspectos de interés científico, como la existencia de un pequeño yacimiento fosilífero con presencia de crustáceos, insectos fósiles, Branchiopoda (conchostracos triásicos).[10] Además — y aunque falta aún mucho por estudiar en el lugar — ya se han realizado al menos dos prospecciones y levantamientos arqueológicos. Un atractivo central del parque es sin duda el Puquén, un caprichoso complejo de cuevas subterráneas entre los requeríos costeros con toma de agua desde el mar que produce la expulsión del agua de mar a gran presión a unos 20 metros por sobre la orilla. Bajo ciertas condiciones de oleaje o temporales, el agua se proyecta a gran altura, produciendo un efecto ópticamente similar al de un "géiser frío".[11]

Debido a que los propietarios de estos terrenos planean desarrollar en ellos un proyecto inmobiliario, se han propuesto recientemente (2014) ajustes y modificaciones mayores al plan regulador para permitir construcciones de hasta cinco plantas en la zona prioritaria de conservación. Aunque el intendente, Raúl Celis ha declarado que la medida permite un crecimiento «más ordenado y armónico»,[12] la población de Los Molles no comparte esta opinión y se ha organizado para oponerse a la medida. Distintas entidades del Estado que regulan la conservación de los parques naturales y el turismo (CONAF, SAG y SERNATUR) han expresado también su opinión contraria al proyecto inmobiliario por el enorme impacto que tendría para la flora y fauna de la zona de conservación.[13]

Desastre de 2002[editar]

En el invierno del año 2002, una inusitada y fuerte lluvia azotó al sector. El temporal, que se trasformaría en aluvión posteriormente, sobrepasó los recolectores de aguas de lluvia establecidos, inundando la caleta Los Molles y la Villa Huaquén. Finalmente, provocó un efecto similar al de un tsunami y a las 14:45 del 3 de junio de 2002, todas las viviendas de la Villa estaban sumergidas bajo las aguas. El informe técnico detalla que "el colapso del tranque formado por un terraplén de ferrocarril produjo una violenta inundación que arrasó Villa Huaquén". Como resultado, cuatro personas murieron arrastradas por la masa de agua que alcanzó entre 1,5 a 4 m de alto. En la población de los pescadores, los daños también fueron de consideración. El sector se ve regularmente afectado por violentos temporales derivados de las fluctuaciones del Pacífico Sur (El Niño), pero la catástrofe de 2002 no fue resultado de un fenómeno natural, sino que se debió al abandono de la vía férrea norte y el descuido con la acumulación de materiales arrastrados por las aguas en el tranque.[14] El los días posteriores, el entonces presidente de la república, Ricardo Lagos, la ministra de defensa, Michelle Bachelet y el ministro de vivienda y urbanismo, Jaime Ravinet, visitaron las zonas afectadas. El presidente Lagos declaró que el daño fue "muy significativo y considerable", comprometió esfuerzos del estado e hizo un llamado a la solidaridad y a la ayuda "altruista y desinteresada". Caritas- Chile — con apoyo de recursos desde Caritas de Alemania — financió la construcción de 32 viviendas definitivas de 36 metros cuadrados y que fueron levantadas con pilotes de concreto para asegurar una mayor estabilidad.

Infraestructura[editar]

Como elementos adicionales de creación relativamente reciente se destacan:

Acuicultura[editar]

Los Molles es sede de importantes instalaciones de acuicultura, tanto de gastrópodos (abalone)[15] como de peces planos (turbot),[16] actividades de tipo industrial, en las que obtienen oportunidades de empleo los descendientes de los pescadores artesanales.

Buceo deportivo[editar]

  • Escuela de buceo scuba

Instalaciones turísticas[editar]

  • Un hotel
  • Diversas instalaciones de arriendo de cabañas para turistas;
  • Varios restaurantes con vista al mar
  • Una zona de camping (Camping el Chivato)
  • Los Molles Extremo, turismo aventura.

Referencias[editar]

  1. Hacienda Huaquén, Información aportada por: A. Quezada, C. Prado, D. Aguilera, E. Aguayo; “Historia de LA Ligua”, Museo de La Ligua; Ilustre Municipalidad de La Ligua, Chile, 2005 (en prensa), Angélica Reinoso y Marianela Godoy; “Antecedentes Históricos del Asentamiento poblacional de la localidad de Huaquen”, La Ligua, Chile, 2002, documento interno Escuela Básica Las Casas de Huaquen]
  2. Instituto Nacional de Estadísticas (2005). «Chile: Ciudades, Pueblos, Aldeas y Caseríos» (PDF comprimido en ZIP). Consultado el 8 de octubre de 2010.
  3. Informe FIP 2005-35 Anexos
  4. Decreto que aprueba el plan de manejo
  5. «Huaquén y la experiencia digital». Consultado el 20 de julio de 2010.
  6. Su sitio y biografía
  7. Biografía de Beranger que menciona estadía de Sheila Hicks en Villa Huaquén
  8. Ubicación del sitioprioritario en Google Maps
  9. Las 100 especies con mayor peligro de extinción podrían desaparecer antes del 2020.
  10. Conchostracos triásicos de las Regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, Chile Revista geológica de Chile. vol.25, Nº2, Santiago, diciembre 1998 ISSN 0716-0208
  11. Parque Puquén: riqueza biológica y ecoturismo vivencial
  12. Aprueban plan regulador del sector costero de la V Región
  13. Borde Costero de Los Molles: Vecinos les preocupa devastación de flora única por llegada de inmobiliarias
  14. ibid.
  15. South pacific Abalone S.A.
  16. Seafood Resources Chile S.A.]

Enlaces externos[editar]