Lorado Taft

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Lorado Taft
Lorado Taft.jpg
Retrato del escultor
Nombre completo Lorado Zadoc Taft
Nacimiento 29 de abril de 1860
Elmwood - Seal of Illinois.svg Illinois
Fallecimiento 30 de octubre de 1936
(76 años)
Chicago
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Área escultura
Educación Universidad de Illinois en Urbana-Champaign
ENSBA, París
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Lorado Taft (Elmwood, Illinois, 29 de abril de 1860 - Chicago, 30 de octubre de 1936) fue un escultor, escritor y profesor estadounidense.[1]

Primeros años y formación[editar]

Alma Mater en el campus de Urbana

Tras ser educado en su hogar por sus padres, Taft obtuvo su licenciatura (1879) y maestría (1880) de la Universidad de Illinois donde su padre era profesor de geología.[nota 1] El mismo año se desplazó a París para estudiar escultura, aunque mantuvo los vínculos con la universidad en Urbana donde su escultura Alma Mater se ha convertido en un símbolo importante.

En París, Taft asistió a la Ecole des Beaux-Arts donde fue alumno de Augustin Dumont, Jean-Marie Bonnassieux y Jules Thomas. Una vez regresó a los Estados Unidos en 1886 se asentó en Chicago. Fue profesor en el Instituto de Arte de Chicago, puesto que mantuvo hasta el año 1929.

En 1892, mientras la comunidad artística de Chicago estaba en un torbellino preparando la Exposición Mundial de Columbia de 1893, el arquitecto jefe Daniel Burnham manifestó a Taft su preocupación acerca de la demora en la finalización de los ornamentos escultóricos de los edificios que posiblemente no llegarían a tiempo. Taft le preguntó si podía emplear a algunas de sus alumnas como ayudantes (no estaba socialmente aceptado que las mujeres trabajasen como escultoras en aquel tiempo) para el Edificio de Horticultura; Burnham le respondió con la réplica clásica, "contrata a cualquiera, a conejos blancos si van a hacer el trabajo."[nota 2] A partir de esa anécdota floreció un grupo de mujeres escultoras de talento que mantuvieron el nombre, "Conejos Blancos"- en inglés: White Rabbits. Entre ellas Enid Yandell, Carol Brooks MacNeil, Bessie Potter Vonnoh, Janet Scudder y Julia Bracken. Más tarde, otra de sus alumnas con éxito que emigró a Canadá, Frances Loring, señaló que era habitual que Taft emplease el talento de sus alumnas para su propia producción, un comentario habitual de sus alumnas recordando a sus maestros. En general, la historia ha dado a Taft el crédito de haber ayudado a alcanzar a las mujeres el estatus de escultoras.

La de Taft no fue una vida totalmente centrada en el espacio urbano. En 1898, fue el fundador de la Colonia de arte Nido del Águila - en inglés: Eagle's Nest Art Colony.

Últimos años[editar]

Taft trabajando en la obra Fountain of Time en 1913 en los Lorado Taft Midway Studios

En 1903 Taft publicó The History of American Sculpture, el primer tratado sobre el tema. En algunos círculos, Taft es quizás mejor conocido por sus escritos publicados que por sus esculturas. La versión revisada de 1925 de este texto se mantuvo como referencia habitual sobre el tema hasta la publicación del "Sculpture in America" de Wayne Craven en 1968.

Taft con sus habilidades de narrador elocuente y escritor convincente, junto con Frederick Ruckstull, se colocó en la vanguardia de las filas conservadoras de la escultura, donde en ocasiones fue portavoz contra las tendencias modernas y abstractas que se desarrollaron en la escultura a lo largo de su vida. Taft fue asiduo de las conferencias itinerantes del movimiento educativo Chautauqua[nota 3] que le dieron amplia popularidad y un reconocimiento como celebridad en ese periodo.

En 1921, Taft publicó Modern Tendencies in Sculpture, una compilación de sus conferencias impartidas en el Instituto de Arte de Chicago. El libro sigue siendo recordado como un excelente estudio de la escultura estadounidense de principios del siglo XX; y ofrece un punto de vista distinto de la escultura europea de aquel momento.

Entre otros honores, los logros de Taft fueron reconocidos con su elección para el Instituto Nacional de las Artes y las Letras (actualmente conocido como la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras ). Estuvo activo hasta el final de su vida. La semana antes de su muerte, asistió en Quincy, Illinois a la ceremonia de inauguración de su escultura que conmemora la celebración de los debates Lincoln-Douglas.[1]

Obras[editar]

Lorado Taft trabajando en 1920, en la instalación de la fuente del Tiempo

Lorado Taft fue miembro de la National Sculpture Society (Sociedad Nacional de Escultura) y participó en las exposiciones de 1923 y 1929. Con posteridad Taft es mejor recordado por sus diversas fuentes.

Fuente del Tiempo[editar]

Después de más de doce años de trabajo la Fuente del Tiempo de Taft[nota 4] se dio a conocer en el extremo oeste del parque Midway Plaisance de Chicago en 1922. Basada en las líneas del poeta Austin Dobson:

"El tiempo pasa, ¿tú dices? Ah no, ¡Ay!, el tiempo permanece, nosotros vamos."
"Time goes, you say? Ah no, Alas, time stays, we go."

La fuente muestra la figura embozada del tiempo observando la corriente de la humanidad que fluye desde el pasado.

(pulsar sobre la imagen para ampliar)
Los pioneros
Los pioneros
Los patriotas
Los patriotas
El Capitolio del Estado de Louisiana
El Capitolio del Estado de Louisiana

"Pioneros" y "Patriotas" del Capitolio del Estado de Louisiana[editar]

La última comisión de envergadura que Taft completó en vida fueron los dos grupos para la fachada central del edificio del capitolio de Louisiana Louisiana State Capitol, inaugurado en 1932.

Selección de encargos[editar]

The Soldiers' Monument, Oregon, Illinois. Monumento a los Soldados ', Oregon, Illinois.

Estudios Midway[editar]

Existe una biografía y otro material acerca de Lorado Taft disponible en esta referencia que describe el Hito Histórico Nacional de 1965 - llamado en inglés Lorado Taft Midway Studios.[3]

Referencias[editar]

  • Bach, Ira and Mary Lackritz Gray, Chicago's Public Sculpture, University of Chicago Press, Chicago 1983
  • Barnard, Harry, This Great Triumvirate of Patriots – The inspiring Story behind Lorado Taft's Chicago Monument to George Washington, Robert Morris and Haym Solomon, Follett Publishing, Chicago Illinois 1971
  • Contemporary American Sculpture, The California Palace of the Legion of Honor, Lincoln Park, San Francisco, The National Sculpture Society 1929
  • Craven, Wayne, Sculpture in America, Thomas Y. Crowell Co, NY, NY 1968
  • Exhibition of American Sculpture Catalogue, 156th Street of Broadway New York, The National Sculpture Society 1923
  • Garvey, Timothy J., Public Sculptor – Lorado Taft and the Beautification of Chicago, University of Illinois Press, Urbana, Illinois 1988
  • Goode, James M. The Outdoor Sculpture of Washington D.C., Smithsonian Institution Press, Washington D.C. 1974
  • Kubly, Vincent, The Louisiana Capitol-Its Art and Architecture, Pelican Publishing Company, Gretna 1977
  • Kvaran, Einar Einarsson, Architectural Sculpture of America, manuscrito no publicado
  • Lanctot, Barbara, A Walk Through Graceland Cemetery, Chicago Architecture Foundation, Chicago, IL 1988
  • Opitz, Glenn B, Editor, Mantle Fielding's Dictionary of American Painters, Sculptors & Engravers, Apollo Book, Poughkeepsie NY, 1986
  • Rubenstein, Charlotte Streifer, American Women Sculptors, G.K. Hall & Co., Boston 1990
  • Scheinman, Muriel, A Guide to the Art of the University of Illinois, University of Illinois Press, Urbana 1995
  • Scherrer, Anton. "Our Town." Indianapolis Times. 18 - abril - 1939.
  • Taft, Lorado, History of American Sculpture, The MacMillan Company, NY, NY 1925
  • Taft, Lorado, Modern Tendencies in Sculpture, University of Chicago Press, Chicago 1921
  • Weller, Allen Stuart, Lorado in Paris – the Letters of Lorado Taft 1880–1885, University of Illinois Press, Urbana Illinois 1985

Notas[editar]

  1. El vínculo de Taft con la Universidad se conmemora con una residencia estudiantil que lleva su nombre
  2. La expresión original en inglés es: Hire anyone, even white rabbits if they'll do the work.
  3. El Chautauqua fue un movimiento de educación de adultos en los Estados Unidos, muy popular en el siglo XIX y a principios del siglo XX. Las asambleas Chautauqua crecieron y se extendieron a lo largo de la América rural hasta mediados de 1920. El Chautauqua llevó entretenimiento y cultura para toda la comunidad, con oradores, profesores, músicos, actores, predicadores y especialistas de la época. El ex presidente de EE.UU. Theodore Roosevelt fue citado diciendo que Chautauqua es "la cosa más americana en Estados Unidos. " HL Mencken usó la palabra "Chautauqua" (en minúsculas) para referirse en general a una manada de escritores torpes...
  4. Puedes ver un autorretrato de Taft en la Fuente del Tiempo en Chicago Archivo de la wikipedia en inglésFile:LTFountainOfTime2.jpg
  5. Hillsdale College en Hillsdale, Míchigan, es una universidad coeducacional de artes liberales conocida por ser la primera universidad de América que prohibió en sus estatutos todas las discriminaciones por motivos de raza, religión o sexo; por su rechazo a las ayudas gubernamentales; y por su publicación mensual Imprimis. National Review ha descrito Hillsdale como "ciudadela del conservadurismo de América".
  6. el Cementerio Graceland, en inglésGraceland Cemetery, es un gran cementerio de la época victoriana, situado en la zona norte de la comunidad del Uptown, en la ciudad de Chicago, Illinois, EE.UU. Fundado en 1860, su entrada principal se encuentra en la intersección de la calle de Clark y la Irving Park Road

Enlaces externos[editar]