Lockheed Martin KC-130

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KC-130 Hercules
KC-130s VMGR-152 refueling VFA-97 F-18Cs 2006.jpg
Tres USMC KC-130 reabasteciendo a F/A-18 Hornet.
Tipo Avión de transporte táctico / Avión cisterna
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Lockheed / Lockheed Martin
Introducido KC-130F: 1962
KC-130R: 1976
KC-130T: 1983
KC-130J: Abril 2004[1]
Retirado KC-130F (2006)
KC-130R (2007)
Estado En servicio
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Cuerpo de Infantería de Marina
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
otros
N.º construidos KC-130B: 6
KC-130F: 46
KC-130H: 33
KC-130R: 14
KC-130T: 28
KC-130J: 42
Desarrollo del Lockheed C-130 Hercules
Lockheed Martin C-130J Super Hercules
Variantes Lockheed AC-130
Lockheed DC-130
Lockheed EC-130
Lockheed HC-130
Lockheed LC-130
Lockheed MC-130
Lockheed WC-130
Lockheed L-100 Hercules
Desarrollado en Lockheed Martin HC-130J[2]
Lockheed Martin MC-130J[2]
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Lockheed Martin KC-130 es la designación básica para una familia de aviones cisternas de alcance extendido derivados del avión de transporte C-130 Hercules modificados para realizar reabastecimiento en vuelo. El KC-130J es la última variante operada por el Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos, con 38 entregados de 47 ordenados.[3] Reemplazó a las variantes más viejas KC-130F y KC-130R, mientras que las unidades de la reserva del Cuerpo de Infantería de Marina aún operan 28 aeronaves de la versión KC-130T.[4]

Desarrollo[editar]

El KC-130F realizó su primer vuelo de pruebas en enero de 1960 con la designación de GV-1 en el antiguo sistema de designaciones de la Armada y entró en servicio en el año 1962. El KC-130F fue diseñado para realizar misiones de reabastecimiento en vuelo en apoyo de las aeronaves del Cuerpo de Infantería de Marina. Fue desarrollado a partir del Lockheed C-130 Hercules.

El Hercules más nuevo, el KC-130J, comparte un 55 por ciento del mismo fuselaje que los modelos que lo anteceden, pero en realidad es una aeronave con muchas mejores prestaciones. Está basado en el Lockheed Martin C-130J Super Hercules y proporciona un significativo incremento en la capacidad operacional y márgenes operacionales sobre las aeronaves KC-130F/R que lo preceden. Adicionalmente, el KC-130J reduce el costo operativo mediante el uso un sistema más confiable y de una reducción en las horas-hombres por hora de vuelo necesarias para realizar mantenimiento.

Los nuevos aviones cisternas HC-130J para rescate de combate y MC-130J para operaciones especiales son derivados del diseño básico del KC-130J.[2]

El desarrollo tecnológico ha llevado a la incorporación de iluminación compatible con visión nocturna interior y exterior, pantalla de visualización frontal para anteojos de visión nocturna, sistema de posicionamiento global y radios resistentes a las interferencias. Algunos KC-130 también están equipados con sistemas electrónicos defensivos y de contramedidas infrarrojas.

Diseño[editar]

Aparatos KC-130 y CH-53E de la Infantería de Marina volando sobre el Golfo de Adén, 2003.

El KC-130 es un avión de transporte y avión cisterna multi rol y multi misión táctico que proporciona el apoyo de reabastecimiento en vuelo requerido para las aeronaves del Cuerpo de Infantería de Marina. Esta aeronave entrega reabastecimiento en vuelo tanto para aviones tácticos como helicópteros dentro de un radio de operación de 500 millas náuticas (926 km), así como el reabastecimiento rápido en tierra cuando se requiera. Tareas adicionales son la entrega aérea de tropas y carga, reabastecimiento de emergencia en zonas de aterrizaje sin mejorar dentro del objetivo o área de batalla, evacuación médica de emergencia, inserción táctica de tropas de combate y equipos, y misiones de evacuación.

KC-130J[editar]

El KC-130J ofrece una capacidad de descarga de combustible de 57 500 lb (26 082 kg) usando estanques de ala y externos mientras se encuentra volando. El KC-130 está equipado con un estanque de combustible de aluminio removible de 13 627 litros (3600 galones) que es llevado al interior del compartimiento de carga proporcionando combustible adicional cuando se necesite. El avión está preparado para entregar combustible a aeronaves de alas fijas o giratorias usando la norma de sonda-cesta.

Los estanques de reabastecimiento de sonda y cesta (fabricados por la empresa Sargent Fletcher) cada uno puede transferir hasta 1136 litros (300 galones) por minuto a dos aeronaves simultáneamente para tiempos de ciclo rápidos de formaciones de múltiples aeronaves (una típica formación de cuatro aviones cisternas se demora menos de 30 minutos en realizar este proceso). Cuando se necesita más combustible, se pueden traspasar 24 392 libras (11 064 kg) adicionales de combustible desde un estanque instalado al interior del fuselaje especialmente configurado. El sistema también funciona sin el estanque del fuselaje, de tal forma que el compartimiento de carga puede ser usado para transportar carga durante la misma misión, dándole a la aeronave incluso mayor flexibilidad.

El KC-130J permite el reabastecimiento rápido en tierra de combustible de helicópteros, vehículos y depósitos de combustible a una velocidad de 4018 libras (1823 kg) por minuto. El avión tiene una característica única de sus hélices (conocida como "modo hotel") lo que le permite desacelerar sus hélices (hasta un 25% de su velocidad de rotación normal) mientras que las turbinas continúan funcionando y bombeando combustible. Esta reducción de la velocidad de las hélices ayuda a eliminar el flujo de aire lanzando hacia la parte trasera del KC-130J, permitiendo que el personal terrestre opere en un ambiente de relativa calma mientras en avión descarga hasta 2271 litros por minuto (600 galones).

El Cuerpo de Infantería de Marina escogió al avión cisterna KC-130J para reemplazar a su envejecida flota de aviones cisternas KC-130F. El nuevo KC-130J ofrece una utilidad aumentada y una muy necesaria mejora en el desempeño de misiones. Como un multiplicador de la fuerza, el avión cisterna del modelo J es capaz de reabastecer de combustible a aeronaves de alas fijas y alas rotatorias así como de ejecutar reabastecimiento de combustible rápido en tierra. Los límites de velocidad para el reabastecimiento en vuelo de combustible han sido ampliados desde los 100 nudos (185 km/h) a 270 nudos (500 km/h) de velocidad aérea indicada, ofreciendo mucho mayor capacidad y flexibilidad.[5] Las tasas de descarga por contenedor de reabastecimiento de combustible pueden alcanzar hasta los 1136 litros por minuto (300 galones) por minuto en forma simultanea. La capacidad de combustible para reabastecimiento del KC-130J es significativamente mayor que la de los otros aviones cisternas Hercules. Por ejemplo, a una distancia de 1852 kilómetros (1000 millas náuticas), el combustible traspasado puede ser más de 45 000 libras (20 412 kg).

Harvest HAWK[editar]

Misiles AGM-114 Hellfire instalados en el ala de un KC-130J.
Acercamiento del Sensor y Mira de Blancos (en inglés: Target Sight Sensor) montado en el estanque de combustible del ala izquierda.

Con la adición del Equipo de Armas / ISR del Cuerpo de Infantería de Marina, el KC-130J será capaz de servir como una aeronave que proporciona cobertura y puede realizar fuego de apoyo a tierra usando misiles Hellfire o Griffin, bombas de guiado de precisión y eventualmente fuego con cañones de 30 mm en una actualización posterior.[6] Esta capacidad, denominada "Harvest HAWK" (Hercules Airborne Weapons Kit, en castellano: Equipo de Armas Aerotransportadas del Hércules), puede ser usada donde la precisión no es un requisito, como por ejemplo en misiones de denegación de área.[7]

El Sistema de Mira y Puntería AN/AAQ-30 (en inglés: Targeting Sight System, TSS) integra una cámara infrarroja y de televisión, y se encuentra montada bajo el estanque de combustible del ala izquierda. Es el mismo sistema TSS usado en la actualización de los helicópteros de ataque AH-1Z Viper.[8] La carga bélica típica es de cuatro misiles Hellfire y de 10 misiles guiados por GPS Griffin.[9] El operador de sistemas de armas usa una Consola de Control de Disparo montada en un pallet de cargo estándar localizada en el compartimiento de carga del KC-130J.[10]

El avión retiene sus capacidades originales respecto al reabastecimiento aéreo de combustible y transporte. Todo el sistema puede ser removido en menos de un día si es necesario.[11] El programa de la Fuerza Aérea MC-130W Dragon Spear usa un concepto similar.

El Cuerpo de Infantería de Marina planea comprar tres kits por cada escuadrón en servicio activo de KC-130J para un total de nueve kits, cada uno de un costo de hasta US$22 millones.[12] Fue probado en vuelo por primera vez el 29 de agosto de 2009 por el VX-20 y se desplegó por primera vez en octubre de 2010 con el VMGR-352.[11]

Historia Operacional[editar]

Un KC-130F del VMGR-152 aterrizando en Dong Ha, Vietnam, en el año 1967.

El KC-130 ha apoyado operaciones en la Guerra de Vietnam, la Guerra de las Falklands por parte de Argentina, Operación Desert Shield, Operación Desert Storm, Operación Enduring Freedom, Operación Iraqi Freedom y otras operaciones del Cuerpo de Infantería de Marina en los últimos cincuenta años.

El VMGR-252, acuartelado en Cherry Point, Carolina del Norte, fue el primer escuadrón de la flota en cambiar al KC-130J. Al contrario que la mayoría de los escuadrones militares cuando ellos cambian a una nueva aeronave, el VMGR-252 no dejo de estar activo operacionalmente para entrenar y prepararse para la nueva aeronave. Muy por el contrario, ellos continuaron realizando apoyo a la flota a tiempo completo con sus antiguos Hercules hasta que cambiaron completamente al modelo J. Esta tendencia fue continuada por los otros escuadrones cuando hicieron su transición al KC-130J.

En febrero de 2005, el VMGR-252 realizó su primer despliegue operacional de combate con el KC-130J cuando seis aparatos fueron desplegados a Al Asad, Iraq en apoyo de la Operación Iraqi Freedom. Durante ese despliegue el VMGR-252 realizó muchas "primeras veces" con el nuevo modelo J al ejecutar reabastecimiento en vuelo, entrega de cargo y pasajeros, la primera entrega aérea en combate de abastecimientos para cualquier usuario del modelo J (posteriormente ese año la Fuerza Aérea llevó a cabo entregas aéreas en Afganistán) e iluminación del campo de batalla. El VMGR-252 mantuvo la única presencia de KC-130J durante un año mientras el VMGR-352 recibía y se cambiaba al nuevo modelo J. El ambiente de amenaza semipermisivo y el grado de avance de los sistemas defensivos del modelo J le permitieron operar sobre el campo de batalla, proporcionando combustible a las aeronaves más cerca de los combates, en vez de permanecer lejos por detrás de la linea del frente de combate en una relativa seguridad. En más de una ocasión las aeronaves del VMGR-252 fueron atacados por insurgentes, de la misma forma que le sucedió a las aeronaves del VMGR-352 durante despliegues posteriores a Iraq.

En el año 2006, el VMGR-252 y el VMGR-352 participaron en un destacamento conjunto en Iraq y esta forma de trabajo continuó por varios años. En el verano de 2006, el VMGR-252 envió un destacamento de dos KC-130J para apoyar a la 24.ª Unidad Expedicionaria de Infantería de Marina (en inglés: 24th Marine Expeditionary Unit, 24th MEU) en el aeródromo de la Real Fuerza Aérea de Akrotiri en Chipre durante el conflicto entre Israel y Líbano ese verano. También durante esa vez el VMGR-252 comenzó un extensivo entrenamiento operacional y desarrollo de tácticas con el nuevo MV-22 Osprey, refinando los procedimientos de avión cisterna de gran alcance con la nueva aeronave de rotores basculantes.

En la primavera del 2008, el VMGR-252 nuevamente hizo historia para el KC-130J al proporcionar el destacamento de aviones KC-130J a la 24.a MEU cuando se restableció la presencia del Cuerpo de Infantería de Marina en Kandahar, Afganistán. Este despliegue experimentó numerosos grandes éxitos para el KC-130J al realizar todas las formas de misiones de la guerra expedicionaria operando rutinariamente desde aústeras pistas de aterrizaje de tierra, entrega aérea táctica de suministros y el apoyo logístico tradicional y misiones de reabastecimiento de combustible que son la principal característica del apoyo de los aviones KC-130 de la Infantería de Marina.

Marcas que indican lanzamiento de armas con el sistema Harvest Hawk del KC-130J en Afganistán en el año 2011.

Aunque los KC-130J de la Infantería de Marina dejaron Iraq, se ha mantenido una presencia continua de la aeronave en Afganistán apoyando la Operación Enduring Freedom, con aviones y tripulaciones aportadas tanto por el VMGR-252 y el VMGR-352 durante diferentes periodos. En mayo de 2009, el escuadrón VMGR-152 basado en Okinawa, conocido como "Sumos", proporcionó dos aviones y las tripulaciones de apoyo para participar en el Operación Enduring Freedom. Este fue el primer despliegue operacional de combate del VMGR-152 desde la Guerra de Vietnam, y desde entonces han mantenido una continua presencia en Afganistán junto al VMGR-352 y al VMGR-252.

Adicionalmente los KC-130J del VMGR-252 y el VMGR-352 han sido desplegados a Djibouti para operar en el Cuerno de África apoyando las operaciones contra terroristas en la región.

Después de las inundaciones en Pakistán de 2010, los KC-130J del escuadrón VMGR-352 entregaron más de 200 000 libras (90 718 kg) de carga por todo Pakistán para apoyar los esfuerzos de socorro después de acaecida dichas inundacions.[13]

Durante octubre de 2010 se comenzó a desarrollar el sistema de armas Harvest Hawk para los KC-130J de la Infantería de Marina para ser desplegados en Afganistán por el 352.o Escuadrón de Transporte y Reabastecimiento en Vuelo de Combustible de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aerial Refueler Transport Squadron 352, VMGR-352).[11] Los primeros usos de este sistema ocurrieron el 4 de noviembre mientras se apoyaba al 3.er Batallón 5.o de Infantería de Marina en Sangin. Un misil Hellfire fue disparado y cinco insurgentes enemigos fueron muertos. La evaluación de daños de batalla estableció que no se produjeron bajas civiles o daño a la propiedad durante el combate.[9]

Un KC-130J perteneciente a la 26.ª Unidad Expedicionaria de Infantería de Marina participó en el rescate de un piloto durante la Operación Odyssey Dawn.[14]

Variantes[editar]

El KC-130R 160625 (ex-USAF 77-0321) del VMGR-252 fue retirado en el año 2008.
KC-130B
Seis modelos C-130B fueron modificados en tanqueros de reabastecimiento en vuelo. 4 actualmente operando con la Fuerza Aérea de la República de Singapur (los cuatro fueron actualizados al estándar KC-130H), 2 con la Fuerza Aérea del Ejército Nacional de Indonesia.
KC-130F
KC-130B mejorado, 46 construidos
KC-130H
Variante tanquera del C-130H, 33 construidos
KC-130R
14 aeronaves que pertenecían a la Fuerza Aérea de Estados Unidos al Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos.
KC-130T
Variante del C-130H, 28 construidos
KC-130T-30
Variante del C-130H-30, 2 construidos[15]
KC-130J
Variante del C-130J

Operadores[editar]

Dos KC-130J del VMGR-352 durante un ejercicio de entrenamiento en febrero de 2007.
Bandera de Argentina ArgentinaFuerza Aérea Argentina
Bandera de Brasil BrasilFuerza Aérea Brasileña
Bandera de Malasia Malasia - Real Fuerza Aérea de Malasia
  • 4 KC-130T en servicio[16]
Bandera de Canadá CanadáReal Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Israel IsraelFuerza Aérea de Israel
Bandera de Italia ItaliaFuerza Aérea Italiana
  • 46 Brigata Aerea, 2 Gruppo – Pisa-San Giusto opera 7 C-130J convertidos desde KC-130J,[17] 1 perdido al estrellarse[18]
Bandera de Japón Japón - Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón
  • Japón compró seis aeronaves KC-130R que fueron retirados y están almacenados. Ello están siendo reequipados con un nuevos soportes de tren de aterrizaje, soportes de puertas de carga, accesorios arco iris para el ala central y reparaciones de corrosión. En adición a las modificaciones estructurales, los japoneses recibirán 30 motores T56-A-16 reparados y mejoras digitales a la cabina de vuelo incluyendo un GPS digital. La regeneración se inició en noviembre de 2012 y se completarán para el otoño de 2013. La JMSDF planea usar el avión para movimiento de tropas y carga, esfuerzos humanitarios, transporte de líderes superiores y evacuaciones médicas.[19]
Bandera de Indonesia IndonesiaFuerza Aérea del Ejército Nacional de Indonesia
  • Skadron Udara 32 opera 2 KC-130B
Bandera de Kuwait KuwaitFuerza Aérea de Kuwait
  • 3 KC-130J ordenados con una opción de comprar tres más[20]
Flag of Libya.svg Libia - Fuerza Aérea de Libia
  • 7 ordenados
Bandera de Marruecos MarruecosReal Fuerza Aérea Marroquí
  • Opera 2 aeronaves KC-130H
Bandera de Arabia Saudita Arabia SauditaReal Fuerza Aérea Saudí
  • 32 Escuadrón basado en la Base Aérea Prince Sultan (KC-130H)
  • 5 KC-130J ordenados
Bandera de Singapur SingapurFuerza Aérea de la República de Singapur
Bandera de los Estados Unidos Estados UnidosCuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos
El KC-130T aún está en servicio con la reserva del Cuerpo de Infantería de Marina, aquí en el VMGR-452.
Escuadrones en servicio activo:
Escuadrones de reserva:
Bandera de los Estados Unidos Estados UnidosArmada de Estados Unidos
  • VX-20, un escuadrón combinado de la Armada / Infantería de Marina, opera 1 KC-130J usado para pruebas y evaluación, y 3 KC-130R para reabastecimiento de aeronaves de la Armada y de la Infantería de Marina realizando pruebas en Patuxent River.
  • VX-30 opera 3 KC-130F para el reabastecimiento de aeronaves de la Armada y de la Infantería de Marina realizando pruebas en la Estación Aérea Naval de Point Mugu; también los KC-130F realizan limpiezas del polígono y vigilancia de seguridad.

Especificaciones (KC-130J)[editar]

KC-130J Hercules Drawing.svg

Referencia datos: Hoja de datos del Lockheed Martin KC-130J Super Tanker.[23]

Características generales

  • Tripulación: 4 (dos pilotos, un jefe de tripulación y un jefe de carga son la tripulación mínima)
  • Capacidad:

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados
Aeronaves de rol comparable, configuración y era
Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. «C-130J Hercules Tactical Transport Aircraft». Air Force Technology. Consultado el 8 de mayo de 2012.
  2. a b c First Lockheed Martin/USAF HC-130J Combat Rescue Tanker Rolls Out | Lockheed MartinUso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  3. «The 1000th AE2100D3 Engine Makes First Flight on a New KC-130J Tanker». Defense-aerospace.com. Consultado el 8 de mayo de 2012.
  4. [1]Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  5. John Pike. «KC-130J». Globalsecurity.org. Consultado el 8 de mayo de 2012.
  6. «General James T. Conway on The Posture of the United States Marine Corps.». zumwaltfacts.info (14 de mayo de 2009). Consultado el 1 de agosto de 2010.
  7. McCullough, Amy (1 June 2009). «Refuel and Fire». Marine Corps Times. 
  8. "From Hueys to Harvest Hawk: Ordnance Marine arms aircraft in Afghanistan" by Cpl. Samantha H. Arrington, DVIDS. 19 May 2011
  9. a b Hurla, Sgt Deanne (16 de noviembre de 2010). «KC-130J Harvest Hawk takes on new role in Afghanistan». 3rd Marine Aircraft Wing (Fwd) Public Affairs. DVIDS. Consultado el 5 de abril de 2010.
  10. «Harvest HAWK completes phase one testing here». Naval Air Systems Command (26 de abril de 2010).
  11. a b c Flurry, SSgt Christopher (1 de abril de 2011). «KC-130J Harvest Hawk: Marine Corps teaches old plane new tricks in Afghanistan». 2nd Marine Aircraft Wing (Fwd). Camp Dwyer, Afghanistan: United States Marine Corps. Consultado el 5 de abril de 2011.
  12. O'Quin, Cpl Christopher (11 de septiembre de 2009). «Harvest Hawk mission kit brings new era in Marine aviation». 3rd Marine Aircraft Wing. United States Marine Corps.
  13. States, United. «Marine Corps KC-130 arrives in Pakistan | Flickr – Photo Sharing!». Flickr. Consultado el 8 de mayo de 2012.
  14. Lamothe, Dan (22 de marzo de 2011). «Details of Marines’ pilot rescue released». Marine Corps Times. Consultado el 24 de marzo de 2011.
  15. Foto del Lockheed KC-130T-30 Hercules (L-382)
  16. «Order of Battle - Malaysia».
  17. «Alenia Aeronautica: flight refuelling tests for the Eurofighter Typhoon with Italian Air Force C-130J tanker successfully completed». Alenia Aeronautica (10 de noviembre de 2008). Consultado el 5 de junio de 2013.
  18. «Crashed Italian C-130J confirmed as modified tanker». Flight International (24 de noviembre de 2009). Consultado el 8 de mayo de 2012.
  19. Sale Gives New Life to Excess C-130s - NAVAIR.Navy.mil, March 7, 2013
  20. "Lockheed Martin Awarded Contract for Kuwait Air Force KC-130J Tankers." defpro.com, 27 May 2010. Retrieved 17 July 2010.
  21. Gary Parsons (21 de septiembre de 2010). «Singapore gets first upgraded C-130». Key Publishing. Consultado el 28 de junio de 2011.
  22. Greg Waldron (12 de noviembre de 2010). «Singapore's C-130 upgrade makes progress». Flight International. Consultado el 28 de junio de 2011.
  23. "Fact sheet: KC-130J Super Tanker" Lockheed Martin, October 2009 Retrieved: 3 October 2010.
  24. C-130 characteristics. uscost.net. Retrieved: 7 July 2009.

Enlaces externos[editar]