Litosiderito

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Sección del litosiderito de tipo pallasita Esquel. Imagen de la NASA.

Los litosideritos, también conocidos como siderolitos, meteoritos mixtos o meteoritos pedregoso-metálicos, son un tipo de meteorito que tienen la misma proporción de metales de hierro (Fe) y níquel (Ni) y de rocas silicatadas, y representan un 1,5% de los meteoritos que caen a la Tierra y un 1,8% de la masa total de meteoritos.[1] Se piensa que los materiales que se encuentran en el límite entre el núcleo y el manto terrestre pueden parecerse a los litosideritos, aunque no existen evidencias directas que corroboren esta afirmación.[2]

Se suelen dividir en dos grupos que no están relacionados entre sí genéticamente: las pallasitas (o palasitas) y las mesosideritas.[3] Sin embargo, hay ciertos tipos de meteoritos clasificados dentro de los meteoritos férricos y de los meteoritos rocosos que, por la proporción que presentan de metales y silicatos, podrían considerarse litosideritos, como son los siderofiros, las lodranitas y las bencubbinitas.[4]

Los litosideritos dentro de los meteoritos[editar]

Clasificación de meteoritos.

Los meteoritos se suelen dividir en tres grandes grupos según su composición:[5] [6] [7]

  • Meteoritos férricos: Representan el 5,7% de las caídas de meteoritos, y se caracterizan por estar formados casi exclusivamente por metales de Fe y Ni.[8]
  • Meteoritos rocosos: Representan el 92,8% de las caídas de meteoritos, y se caracterizan por estar formados casi exclusivamente por roca.[9]
  • Litosideritos: Representan el 1,5% de las caídas de meteoritos, poseen una composición intermedia entre los dos grupos anteriores.

Clasificación[editar]

Peter Simon Pallas (1741-1811), naturalista que estudió el meteorito Krasnoyarsk.

Los litosideritos se dividen en dos grupos, tomando como criterio el modo en que se formaron: las pallasitas y los mesosideritos.

Pallasitas[editar]

Deben su nombre al naturalista alemán Peter Simon Pallas, que en 1772 estudió un fragmento de Fe que se había encontrado en las montañas cercanas a Krasnoyarsk. Con el paso de los años se comprobó que se trataba de un meteorito.[1] Contienen gran cantidad de olivinos englobados en una matriz de Fe y Ni,[3] pese a que existen ejemplares en los que el olivino es escaso o incluso inexistente.[10] Los cristales de olivino son de color verde, aunque pueden presentar otros colores, como el amarillo, el marrón o el dorado si han sufrido procesos de meteorización en la superficie terrestre.[3] La forma de los olivinos es angulosa en el 79% de las pallasitas y redondeada en el resto,[11] y presentan un diámetro promedio de unos 4 mm.[10]

Parece ser que las pallasitas son restos del límite entre el manto y el núcleo de algún asteroide.[12]

En función de la relación de isótopos de oxígeno (O), la mineralogía y la composición de los metales, se han definido tres tipos de pallasitas:[13]

La existencia de estos tres tipos de pallasitas parece indicar que provienen de tres asteroides distintos.[1]

Estructura Widmanstätten en un meteorito.
Meteorito Brenham, de tipo pallasita.

Pallasitas del Grupo Principal (MGP)[editar]

Presentan una cantidad variable de cristales de olivino rico en magnesio (Mg), englobados en una matriz de Fe-Ni que presenta estructuras de Widmanstätten (una estructura presente en materiales como la ferrita, producida por un enfriamiento rápido),[15] con una relación en volumen de olivino-metal de 2 a 1.[1] La composición del metal es similar a la de los meteoritos férricos ricos en Ni del grupo IIIAB.[13]

Pallasitas Eagle Station (PES)[editar]

Las pallasitas Eagle Station se denominan así por un meteorito que se encontró en dicha localidad, en el estado de Kentucky, en 1880.[1] En este grupo se incluyen los meteoritos Eagle Station, Cold Bay e Itzawisis, y se caracteriza por presentar gran cantidad de olivino rico en Fe, englobado en una matriz de Fe-Ni. Las cantidades presentes de Ni son las más altas de todas la pallasitas,[1] y también muestran una gran abundancia de iridio (Ir).[13] El metal es parecido al del grupo de meteoritos férricos IIF.[13]

Pallasitas de piroxeno[editar]

A este grupo pertenecen dos ejemplares, los meteoritos Vermilion y Yamato 8541, y se distinguen por criterios petrológicos, presencia de elementos traza y la relación de isótopos de oxígeno.[16] También poseen unos valores bajos en la relación FeO/MnO.[17] Deben su nombre a la presencia de piroxenos, ya sea como inclusiones en los cristales de olivino o como granos, tanto en la matriz de Fe-Ni, como rodeando los olivinos.[1]

Mesosideritas[editar]

Mesosiderita Mincy, encontrada en 1857. Expuesta en el Museo Americano de Historia Natural.

Su nombre proviene del griego y significa "mitad de hierro".[1] Están formadas por partes casi iguales de silicatos piroxeníticos y basálticos, y por metales de Fe y Ni, con poca cantidad de olivino,[18] que se presenta en forma de brechas, lo que implica que son el resultado de múltiples impactos.[19] La composición del metal presente es bastante uniforme (al contrario de lo que sucede en los meteoritos metálicos), y la composición de la fracción silicatada es muy parecida a la de las howarditas (un tipo de acondritas), pero con diferencias químicas que parecen indicar que están mezcladas con otro tipo de rocas.[19]

Su origen puede deberse al impacto entre dos asteroides, en el que parte del núcleo metálico en estado líquido de uno de ellos se mezcló con los fragmentos de la corteza sólida del otro.[20] Posiblemente uno de los asteroides implicados sea 4 Vesta.[21]

Siderofiros, lodranitas y bencubbinitas[editar]

Estos tipos de meteoritos se suelen considerar en las clasificaciones como meteoritos férricos y rocosos; pero, por las proporciones de silicatos y Fe-Ni que presentan, podrían considerarse litosideritos.[4] De hecho, las lodranitas fueron consideradas así durante un tiempo, hasta que se demostró su similitud química, mineralógica y de relación de isótopos de O con las acapulcoitas, por lo que este grupo pasó a formar parte de las acondritas primitivas (un tipo de acondritas que no han sufrido procesos de diferenciación intensos).[22] Las bencubbinitas se consideran condritas carbonáceas (condritas que contienen compuestos de carbono [C]) sobre la base de criterios químicos y mineralógicos, pero tienen una proporción de metales de Fe-Ni mayor al 50%.[23] Los siderofiros se consideran meteoritos férricos del grupo IVA, con una matriz de Fe-Ni que engloba a piroxenos.[4]

Colecciones[editar]

Pallasita cortada y pulida, donde se pueden apreciar los cristales de olivino en la matriz de Fe-Ni.

Las pallasitas se consideran como los meteoritos más bellos, sobre todo una vez cortadas y pulidas, lo que hace que sean una prioridad para los coleccionistas de meteoritos.[24] [3] Se pueden contemplar litosideritos, tanto pallasitas como mesosideritas, en el Museo de Meteoritos de la Universidad de Nuevo México.[25] En el Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsoniana de Washington D.C. existe una colección de más de 17.000 meteoritos, incluidos litosideritos.[26] En la colección del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid se puede observar la pallasita Krasnoyarsk,[27] que fue estudiada por Peter Simon Pallas. En la Universidad del Estado de Arizona se puede visitar una de las colecciones más grandes del mundo, con ejemplares pertenecientes a más de 1.600 caídas de meteoritos, incluidas pallasitas como Esquel o Brenham, y mesosideritas como Vaca Muerta.[28] [29]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h Meteorite. «Stony-Iron Meteorites» (en inglés). Consultado el 14 de junio de 2009.
  2. Life in the Universe. «Stony-Iron Meteorites» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  3. a b c d Geoffrey Notkin. «Stony-Iron Meteorites. The Best of both worlds» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  4. a b c Haberer-Meteorites Gifts of the sky. «Stony-Iron Meteorites» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  5. Geocities. «Meteoros y meteoritos» (en español). Archivado desde el original el 2001-10-30. Consultado el 6 de junio de 2009.
  6. Mariano Andrés Peter (7 de junio de 2007). «Naturaleza de los Meteoritos, Asteroides y Cometas» (en español). Consultado el 6 de junio de 2009.
  7. Meteorite. «Classification Index» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  8. Meteorite. «Iron Meteorites» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  9. Haberer-Meteorites Gifts of the sky. «Stony-Meteorites» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  10. a b John T. Wasson y Byeon-Gak Choi (2003). «Main-group pallasites: Chemical composition, relationship to IIIAB irons, and origin» (en inglés). Geochimica et Cosmochimica Acta 67 (16). 0016-7037, 3079-3096. 
  11. Edward R. D. Scott (1977). «Geochemical relationships between some pallasites and iron meteorites» (en inglés). Mineralogical Magazine 41. 0026-461X, 265-272. http://www.minersoc.org/pages/Archive-MM/TOC/TOC41/TOC41_318.htm. Consultado el 10 de junio de 2009. 
  12. Finn Ulff-Møller, Jacquelyn Tran, Byeon-Gak Choi, Robert Haag, Alan E. Rubin & John T. Wasson (2007). «Esquel: Implications for Pallasite Formation Processes Based on the Petrography of a Large Slab» (en inglés). Lunar and Planetary Science XXXVIII (1342). http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:uhTTE53AD3UJ:www.lpi.usra.edu/meetings/lpsc97/pdf/1342.PDF+pallasites+formation&cd=1&hl=es&ct=clnk&gl=es&client=firefox-a. Consultado el 27 de junio de 2009. 
  13. a b c d M. Davis, Andrew; Heinrich D. Holland, Karl K. Turekian (2005). Andrew M. Davis, Heinrich D. Holland, Karl K. Turekian, ed. Meteorites, comets, and planets (en inglés). Pág. 338: Elsevier. p. 737. ISBN 0080447201. Consultado el 22 de junio de 2009. 
  14. Hutchison, Robert (2004). Meteorites: a petrologic, chemical and isotopic synthesis (en inglés). Pág. 347: Cambridge University Press. p. 506. ISBN 0521470102. Consultado el 9 de junio de 2009. 
  15. Universidad de Sevilla. «Ferrita» (en español). Consultado el 14 de junio de 2009.
  16. Boesenberg, J. S.; Prinz, M.; Weisberg, M. K.; Davis, A. M.; Clayton, R. N.; Mayeda, T. K.; Wasson, J. T. (1995). «Pyroxene Pallasites: A New Pallasite Grouplet» (en inglés). Meteoritics & Planetary Science 30 (5). 1086-9379, 488-489. http://articles.adsabs.harvard.edu/full/1995Metic..30R.488B. Consultado el 21 de junio de 2009. 
  17. Hutchison, Robert (2004). Meteorites: a petrologic, chemical and isotopic synthesis (en inglés). Pág. 349: Cambridge University Press. p. 506. ISBN 0521470102. Consultado el 22 de junio de 2009. 
  18. John T. Wasson & Alan E. Rubin (1985). «Formation of mesosiderites by low-velocity impacts as a natural consequence of planet formation» (en inglés). Nature 318. 0028-0836, 168-170. http://www.nature.com/nature/journal/v318/n6042/abs/318168a0.html. Consultado el 22 de junio de 2009. 
  19. a b New England Meteoritical Services. «Mesosiderites» (en inglés). Consultado el 24 de junio de 2009.
  20. The Internet Encyclopedia of Science. «Mesosiderite» (en inglés). Consultado el 26 de junio de 2009.
  21. R. C. Greenwood, I. A. Franchi & A. Jambon (2006). «New Oxygen Isotope Evidence for the Origin of Mesosiderites and Main Group Pallasites» (en inglés). Lunar and Planetary Science XXXVII (1768). http://archive.is/20121204153521/http://oro.open.ac.uk/8463/1/NEW_OXYGEN_ISOTOPE_EVIDENCE_FOR_THE_ORIGIN_OF_MESOSIDERITES_AND_MAIN_GROUP_PALLASITES.pdf. Consultado el 26 de junio de 2009. 
  22. Meteorites.tv. Meteorites for Science, Education & Collectors. «Lodranites» (en inglés). Consultado el 2 de julio de 2009.
  23. Meteorite. «Carbonaceous Chondrites» (en inglés). Consultado el 2 de julio de 2009.
  24. Meteorites.tv. Meteorites for Science, Education & Collectors. «Pallasites» (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2009.
  25. Meteorite Museum. University of Nex Mexico. Institute of Meteoritics. «Meteorite Museum Gallery. Hand Samples» (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2009.
  26. Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsoniana. «Mineral Sciences Collections» (en inglés). Consultado el 6 de julio de 2009.
  27. Museo Nacional de Ciencias Naturales. «Colecciones» (en inglés). Consultado el 6 de julio de 2009.
  28. Arizona State University. «Welcome to the ASU Center for Meteorite Studies» (en inglés). Consultado el 6 de julio de 2009.
  29. Arizona State University. «Catalog» (en inglés). Consultado el 6 de julio de 2009.

Enlaces externos[editar]