Lineal B

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Lineal B
Tipo Silabario con ideogramas adicionales
Idiomas Griego micénico
Época HR IIA- HR III B2
1450 a. C.-1200 a. C.
Estado descifrado
Relacionado con Lineal A
Silabario chipriota
Área en Unicode U+10000–U+1007F signos silábicos
U+10080–U+100FF logogramas
ISO 15924 Linb

Lineal B es el sistema de escritura usado para escribir el griego micénico, desde el 1600 hasta el 1110 a. C. Precedió en varios siglos al uso del alfabeto para escribir la lengua griega. El lineal B consiste de signos silábicos, es decir, que cada uno de los signos representa una sílaba, y de un gran número de signos ideográficos.

En 1900, sir Arthur Evans encontró los primeros vestigios en Cnosos (Creta).

El desciframiento[editar]

El arquitecto inglés Michael Ventris descifró este sistema de escritura en julio de 1952. M. Ventris llevaba investigando desde joven y en 1940, con sólo 18 años, publicó su primer artículo sobre la materia, titulado Presentación de la lengua minoica.

El desciframiento fue posible debido a tres factores:

  • la reunión de un gran volumen de material (unos 30.000 signos),
  • el uso de un método sistemático de chequeo (cuadrícula silábica) con el que analizaba la repetición de signos, y
  • la casualidad de que la lengua escrita en lineal B era un antepasado del griego, una lengua sumamente atestiguada y conocida por los filólogos.

En 1950 Ventris ya había identificado 9 signos, había detectado el empleo de vocales muertas y el parecido del lineal B con el silabario chipriota. El desciframiento de Ventris se completó con la ayuda de John Chadwick, profesor de Cambridge y filólogo especialista en griego arcaico, y con las aportaciones de otros estudiosos (Alice Kober, Emmet L. Bennet Jr., etc.).

El mismo Ventris anunció el desciframiento en la radio BBC en Londres en 1952. Su alocución fue seguida por John Chadwick, quien se animó a colaborar con él. El desciframiento fue corroborado por el arqueólogo Carl Blegen, quien poseía una tablilla desconocida para Ventris (PY Ta 641) y cuya interpretación, según el entonces reciente descubrimiento, fue sorprendentemente exacta.

Origen del lineal B[editar]

El periodo de implantación del Lineal B estaría situado antes del Heládico Reciente I (momentos anteriores al 1600 a. C.), cuando la cultura micénica estaba más en auge, pues parece ser que ya en el Minoico Reciente III estaba plenamente desarrollada a nivel lingüístico y paleográfico. Sabemos con seguridad de su uso durante el 1300 a. C. en Pilos, Micenas, Tirinte, Tebas, La Canea y Cnosos.

Acordar el lugar en el que fue creado este sistema de escritura es controvertido, pues para algunos investigadores su lugar de origen se encontraba en Creta y para otros en la Grecia continental. No se ha hallado ningún vestigio arqueológico ni paleográfico distintivo en ninguno de los dos lugares que permita a los estudiosos posicionarse definitivamente.

Contenido de las inscripciones[editar]

La finalidad de prácticamente todas las inscripciones que tenemos era la de registrar la administración del palacio durante un periodo de un año. Cuando pasaba el año administrativo, se destruían las tablillas y se comenzaba de nuevo. Tenemos, sin embargo, algún caso de tablillas que aún se guardaban del año anterior.

Las tablillas son listas de compras, ventas o entregas de productos manufacturados o materias primas (prendas, bronce, aceite...), de ganado o de esclavos a particulares, talleres u otros palacios, inventarios (de armas, carros, caballos...), ofrendas a deidades o a santuarios (de miel, vino...), listas de trabajadores de palacio, su trabajo y remuneración etc.

A pesar de que los textos son monótonos, nos han ayudado a conocer de primera mano aspectos de una sociedad anterior a la griega arcaica, de la que tenemos muchos más datos. Con estas listas hemos podido descubrir cómo funcionaba el gobierno de esta cultura, los tipos de trabajos dentro del palacio, cómo era su economía, nombres de los principales dioses, tipos y partes de armaduras y carros, valor de las unidades de medida, fases de elaboración de algunos objetos manufacturados, nombres de territorios, fiestas populares, nombres de meses (pero en muchos casos no tenemos mayor información que el propio nombre), etc.

No hay ningún tipo de inscripción de tipo literario, ni parece una posibilidad muy viable por el tipo de escritura que es el Lineal B que las haya habido.

Material de soporte y sus formas[editar]

El principal material de soporte de las inscripciones escritas en Lineal B que se ha conservado ha sido el barro cocido. Nos ha llegado además casi por casualidad, ya que los micénicos no cocían el barro, sino que lo dejaban secar al aire una vez escrito. Sin embargo, cuando se fueron produciendo las sucesivas caídas de los palacios, con los incendios de los mismos se cocieron todos los objetos de barro seco. La dificultad de tratar estos objetos al encontrarlos reside en que la diferente cantidad de oxígeno que había durante la cocción (incluso en diferentes partes de la misma pieza) y los muchos fragmentos en que se encuentran por haberse caído de estanterías hace muy complicada su reconstrucción completa.

Podemos distinguir varios tipos de soportes:

  • Las tablillas, que a su vez tienen dos formas diferentes.
  • Las etiquetas.
  • Los nódulos.
  • Signos en vasijas.

Las tablillas son sin duda los documentos más numerosos que nos han llegado con inscripciones. Son soportes de barro con dos formas: las más grandes, la de hoja de página, rectangulares con un armazón interno de pajitas para evitar roturas, y las más pequeñas y alargadas o de hoja de palma, un canuto de barro aplastado en las manos.

Las tablillas de hoja de palma son más pequeñas y suelen contener dos o tres líneas de información. Las tablillas de hoja de página son más grandes, y por tanto, aportan más información. Probablemente una sola recogía la información de varias tablillas de hoja de palma. Se coleccionaban en cajas hechas de mimbre.

Las etiquetas son rectángulos de arcilla que se pegaban en las cestas de almacenamiento (por ejemplo, de tablillas). Sabemos que su uso era este porque en la parte posterior de las etiquetas han quedado impresas las fibras del mimbre de la cesta a las que estaban pegadas. Se conserva por ejemplo la etiqueta PY Wa 1148 donde aparece la palabra "coseletes" en la canasta de la serie de tablillas de armaduras Sh.

Los nódulos son pequeños conos de arcilla unidos mediante un cordón. Normalmente van junto a los rebaños o manadas de animales, aportando información sobre las reses.

Los signos sobre vasijas son letras sacadas del Lineal B pintadas en vasijas. Muchas veces no pasan de ser un solo signo que podrían indicar la propiedad o el fabricante. En otros casos son inscripciones más largas, a veces complicadas de leer, que suelen indicar la procedencia.

Características del silabario[editar]

La escritura Lineal A era poco adecuada para escribir la lengua de los micénicos, ya que los signos representan habitualmente la combinación "consonante + vocal" (CV). El lineal B heredó de su modelo esta limitación, a pesar de que la lengua griega tenía numerosas sílabas de estructura más compleja: CVC, CCV, etc. Los escribas intentaron resolver esta limitación mediante el uso de un número reducido de convenciones:

  • No se diferencian en la escritura las consonantes geminadas de las simples.
  • No se representaban las consonantes "n", "l", "s", "r" en final de palabra (griego Faistos, castellano Festo, se escribía "pa-i-to"). Junto con estas, a final de sílaba, también se omite "m" (una excepción sería do-so-mo /dosmos/ en griego, "contribución").
  • La consonante espirante "s" inicial seguida de consonante a principio absoluto de palabra suele omitirse.
  • Las consonantes líquidas "r" y "l" eran notadas con la serie de "r", obligando al lector a escoger según el contexto.
  • Las aspiraciones no se notaban, aunque algunas vocales tenían su propio silabograma cuando eran aspiradas.
  • No se diferenciaba en la escritura vocales largas de vocales breves.
  • Se introducían vocales muertas para representar grupos de consonantes en una misma sílaba, como ocurría en el silabario chipriota (En Lineal B Cnossos se escribía "ko-no-so", doblando la vocal de la sílaba con el grupo de consonante doble o dos consonantes).
  • Existían "glides" o grafemas intermedios entre vocal y consonante, /j/ (yod) como correlato consonántico del sonido vocálico /i/ y /w/ (wau) de /u/ (Una distinción parecida a la del castellano /y/ con /i/).
  • Aparecen signos para la labiovelar * y para otros sonidos que aún se desconocen por no aparecer apenas en los textos.

Estas normas eran seguidas en todos centros administrativos, aunque haya alguna pequeña diferencia en el uso según los diferentes escribas o lugares, así como excepciones a alguna regla. Epigrafistas y filólogos las han ido descubriendo al estudiar los textos de las tablillas poco a poco, ayudados por los conocimientos del Griego Clásico, de las características de algunos dialectos, y de la Lingüística Indo-europea.

Estas dificultades de la escritura retrasaron un poco el desciframiento completo del Lineal B, y aunque no son un impedimento para una lectura satisfactoria, aún quedan signos sin descifrar y palabras con varias formas correctas de transcripción y cuyo sentido es dudoso o desconocido.

Además de los signos con valor silábico, el Lineal B contaba con un gran número de logogramas e ideogramas, signos que representaban palabras, objetos, medidas de peso etc. como "miel", "lana"...

Los signos silábicos[editar]

El lineal B tiene asignado en el sistema Unicode el rango 10000–1007F para los signos silábicos.

-a -e -i -o -u
𐀀 a 𐀁 e 𐀂 i 𐀃 o 𐀄 u
d- 𐀅 da 𐀆 de 𐀇 di 𐀈 do 𐀉 du
j- 𐀊 ja 𐀋 je 𐀍 jo 𐀎 ju
k- 𐀏 ka 𐀐 ke 𐀑 ki 𐀒 ko 𐀓 ku
m- 𐀔 ma 𐀕 me 𐀖 mi 𐀗 mo 𐀘 mu
n- 𐀙 na 𐀚 ne 𐀛 ni 𐀜 no 𐀝 nu
p- 𐀞 pa 𐀟 pe 𐀠 pi 𐀡 po 𐀢 pu
q- 𐀣 qa 𐀤 qe 𐀥 qi 𐀦 qo
r- 𐀨 ra 𐀩 re 𐀪 ri 𐀫 ro 𐀬 ru
s- 𐀭 sa 𐀮 se 𐀯 si 𐀰 so 𐀱 su
t- 𐀲 ta 𐀳 te 𐀴 ti 𐀵 to 𐀶 tu
w- 𐀷 wa 𐀸 we 𐀹 wi 𐀺 wo
z- 𐀼 za 𐀽 ze 𐀿 zo

Los signos logográficos[editar]

El lineal B tiene asignado en el sistema Unicode el rango 10080–100FF para los logogramas.

Tablilla MY Oe 106, encontrada en Micenas en la "casa del vendedor de aceite", de circa 1250 a.C. Museo Arqueológico Nacional de Atenas, Tablilla 7671.

Corpus[editar]

Las tablillas se han clasificado por el lugar en el que se encontraron.

  • Cnosos: KN (unas 4360 tablillas, sin contar las escritas en Lineal A y otras)
  • Pilos: PY (1087 tablillas)
  • Tebas:TH (337 tablillas, de ellas 238 publicadas en el 2002)
  • Micenas: MY (73 tablillas)
  • Tirinto: TI (27 tablillas)
  • La Canea: KH (4 tablillas)
  • Además, hay otras 170 inscripciones pintadas en vasijas.

Si el guijarro de Kafkania (datado en el siglo XVII a. C.) es auténtico, sería la inscripción micénica más antigua y, por tanto, el testimonio más antiguo de la lengua griega.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]