Lillian Hellman

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Lillian Florence Hellman (20 de junio de 1905, Nueva Orleans - 30 de junio de 1984, Martha's Vineyard) fue una dramaturga estadounidense. Conocida por su compromiso político con causas izquierdistas, por su relación sentimental con el escritor Dashiell Hammett, y por su larga amistad con la escritora Dorothy Parker, de quien fue su albacea.

Biografía[editar]

Creció entre Nueva Orleans y Nueva York en una familia de origen judío convertida al cristianismo y poblada de excéntricos y avaros, los cuales después aparecerían retratados en sus obras.

Estudió en la Universidad de Columbia y en la Universidad de Nueva York. Después de desempeñarse como crítico literario y agente publicitario, comenzó a escribir sus propias obras en los años 1930.

Se casó con el escritor Arthur Kober y se mudaron a Hollywood. En 1932, ya divorciada de Kober conoce a Dashiell Hammett a quien permaneceria intermitentemente unida hasta 1961, año de la muerte del escritor.

Su primer gran éxito fue The Children's Hour de 1934, traducida al español como La calumnia, que trata sobre dos profesoras falsamente acusadas de lesbianismo. Protagonizada por Tallulah Bankhead que acusó a Hellman de comunista por defender la invasión a Finlandia y con quien no volvió a hablarse después del estreno. La obra fue adaptada y llevada al cine en 1936 por William Wyler como Esos tres, en la que realizó un cambio importante en el guion respecto a la obra por motivos de censura, en vez de ser una mujer que se enamora de la otra, en esta película se enamora del prometido de su amiga, volvería a llevarse al cine por el propio William Wyler en 1961 como La calumnia, con Audrey Hepburn y Shirley MacLaine, esta vez manteniendo la historia original de la obra de teatro.

Analizó las tremendas rivalidades internas de una aristocrática familia sureña en su obra The Little Foxes de 1939 - traducida al español como La loba, que fue llevada al cine por William Wyler con Bette Davis (La loba (película de 1941)) (y posteriormente al género operístico por Marc Blitzstein en la ópera Regina) y la injusticia política en Watch on the Rhine de 1941, también con Bette Davis.

Se negó a testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas en 1952, sospechosa de comunismo por sus tendencias de izquierda. En 1957 colaboró con Leonard Bernstein en el libreto de Candide, la opereta del músico basada en Voltaire.

En 1969 publicó An Unfinished Woman primera de sus tres autobiografías, seguida por Pentimento (llevada al cine como Julia ver Julia (película de 1977) con Jane Fonda y Vanessa Redgrave) y en 1976 por Scoundrel Time.

Enseñó en Harvard y Yale y recibió el New York Drama Critics Circle Award y la medalla de oro de la Academy of Arts and Letters for Distinguished Achievement in the Theater.

La obra de teatro Cakewalk de Peter Feibelman, está basada en su vida. El autor tuvo una larga relación con la escritora.

Obras[editar]

  • The Children's Hour (1934)
  • The Dark Angel (1935)
  • These Three (1936)
  • Days To Come (1936)
  • Dead End (1937)
  • The North Star (1943)
  • Little Foxes (1939)
  • Watch on the Rhine (1941)
  • The Little Foxes (1941 guion)
  • Another Part of the Forest (1946)
  • The Autumn Garden (1951)
  • Candide (1957)
  • Toys in the Attic (1960)
  • The Big Knockover (preface) (1963)
  • An Unfinished Woman: A Memoir (1969)
  • Pentimento (1973)
  • Scoundrel Time (1976)
  • Maybe (1980)

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