Ley de Titius-Bode

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La ley de Titius-Bode, a veces denominada solo ley de Bode, es una hipótesis que relaciona la distancia de un planeta al Sol con el número de orden del planeta mediante una regla simple. Matemáticamente, se trata de una sucesión que facilita la distancia de un planeta al Sol.

La ley original era:

a = \frac{n+4}{10}

donde n = 0, 3, 6, 12, 24, 48..., con cada valor de n dos veces el valor anterior y a representa el semieje mayor de la órbita.

Es decir; fórmese la sucesión:

0, 3, 6, 12, 24, 48, 96...,

Ahora añádase 4 a la sucesión anterior:

4, 7, 10, 16, 28, 52, 100,...

Divídase por 10 la sucesión anterior:

0,4; 0,7; 1,0; 1,6; 2,8; 5,2; 10,0 ...

En aquella época solo se conocían los planetas clásicos Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno que distan del Sol: 0,38; 0,72; 1; 1,52; 5,2; 9,54 unidades astronómicas

Solar system distances.JPG

Descubrimiento e importancia histórica[editar]

Johann Daniel Titius.
Johann Elert Bode.

La ley la descubrió en 1766 Johann Daniel Titius y se la atribuyó en 1772 el director del Observatorio de Berlín, Johann Elert Bode; de ahí el nombre. Sin embargo, algunos dicen que el primero en proponerla fue Christian Wolff en 1724.

El descubrimiento de Urano por William Herschel en 1781, que estaba a 19,18 UA, no hizo más que confirmar la ley publicada solo tres años antes y llevó a que en el quinto lugar a 2,8 UA faltara un planeta. En el congreso astronómico que tuvo lugar en Gotha, Alemania, en 1796, el francés Joseph Lalande recomendó su búsqueda. Entre cinco astrónomos se repartieron el zodiaco en la búsqueda del quinto planeta y finalmente el 1 de enero de 1801, en el Observatorio de Palermo el monje Giuseppe Piazzi, que no pertenecía a la comisión de búsqueda, descubrió Ceres, el primero de los asteroides. El día 3 de enero el cuerpo se había desplazado un tercio de luna hacia el oeste. Hasta el 24 no publicó su descubrimiento, creyendo que era un cometa. Carl Friedrich Gauss, el gran matemático, inventó ex profeso para Ceres un procedimiento de cálculo de la órbita con tal de aprovechar los pocos datos de la órbita conseguidos por Piazzi. Calculada su órbita, resultó un cuerpo que orbitaba entre Marte y Júpiter; es decir, el cuerpo que faltaba según la ley de Bode.

La ley de Bode, aun pudiendo ser solo una curiosidad matemática, tuvo una gran importancia en el desarrollo de la Astronomía de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Sin embargo, actualmente solo debe verse como un recurso mnemotécnico y no como un cálculo astronómico exacto.[1]

La ley de Bode en el Sistema Solar[editar]

Para el sistema solar la distancia de los planetas al Sol en UAs es, según la ley de Titius-Bode:

a = 0,4 + 0,3\times k

donde k = 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128... = 0,20, 21, 22, 23...

Las distancias de los planetas calculados por la ley de Bode comparadas con las reales son:

Planeta k Distancia ley T-B Distancia real Error %
Mercurio 0 0,4 0,39 2,5%
Venus 1 0,7 0,72 2,78%
Tierra 2 1,0 1,00 0%
Marte 4 1,6 1,52 5,3%
Ceres1 8 2,8 2,77 1,1%
Júpiter 16 5,2 5,20 0%
Saturno 32 10,0 9,54 0,5%
Urano 64 19,6 19,2 2%
Neptuno 128  38.8 30,06 29.08%
Plutón3 256 77.2 39,44 95.75%

1 Ceres es el mayor objeto perteneciente al Cinturón de Asteroides, y tiene que ser considerado un planeta para cubrir el hueco de k=8; por lo tanto, es el número tomado como referencia para la distancia al Sol (2,77 UA). Durante aproximadamente 70 años después de su descubrimiento fue considerado el quinto planeta del sistema solar, pero después del avistamiento de otros objetos de gran tamaño, pasó a ser denominado el asteroide más grande del Cinturón. En el año 2006 se le dio categoría de Planeta enano.

2 Neptuno viola la ley, cayendo a medio camino entre el k=64 y k=128.

3 Plutón fue excluido de la categoría de planeta tras la Redefinición de planeta de 2006. Al igual que Ceres es considerado actualmente un Planeta enano .

Ley de Bode generalizada (Formulación tradicional)[editar]

Para generalizar la ley de Bode asignamos una letra a cada parámetro:

D_n = a + b\times k

donde:

  • D_n es la distancia de la estrella al planeta n,
  • a sería la distancia del primer planeta a la estrella (como en el sistema solar),
  • b sería un parámetro ajustable, y
  • k es un valor que será diferente para cada planeta (estará en función de n).

En el caso del sistema solar k=0 (Mercurio), 2^{0} (Venus), 2^{1} (Tierra)... se podría generalizar k por tanto como:

k=0,z^{n-2}

Hay que destacar que para n=1 (Es decir, para el primer planeta) el valor de k es 0, lo que supone una excepción.

Otra forma de expresar la ley de Bode[editar]

a = 0,4 + 0,3\times k

a = 0,4 + 0,3\times 2^{n-2}

con n=2, 3, 4....

Para el caso n=2 a=0,4

Despreciando el 0,4 y colocando unos valores a ajustar:

a = p\times q^{n-2}

Tomando logaritmos:

 \log a =\log p + (n-2)\times \log q

y operando:

\log a =n\times r+s

Es decir, tomando logaritmos de las distancias, podemos ajustar por mínimos cuadrados a una recta.

Para los planetas exteriores, si los logaritmos de las distancias siguen una progresión aritmética es porque las distancias siguen una progresión geométrica. Bode pensaba que la razón de la progresión geométrica era 2, pero cuando se hace el ajuste resulta ser solamente 1,71.

El resultado es, considerando a Plutón y tomando como unidad de distancia el km:

\log a =0,233058\times n +7,5119 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

y una correlación r=0,9971.

Para expresarlo en logaritmos neperianos hay que multiplicar por 1/M=2,30258 resulta:

\ln a =0,53663\times n +17,2967 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

así que las distancias:

 a =e^{0,53663\times n +17,2967} con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

Si usamos la unidad astronómica

\log a =0,233058 \times n -0,662989 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

El cambio, en la unidad no cambia la pendiente ni la correlación, pero la ordenada en el origen queda disminuida en:

\log U.A. =\log 1,496 \times 10^8= 8,17493

así 7,5119-8,1749=-0,6630

Así:

\ln a =0,53663\times n -1,52658 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

por lo que:

 a =e^{0,53663\times n -1,52658}  con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

así que:

 a =0,21727 \times (1,71023)^n con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

y comparado ley de Bode clásica:

 a =0,3 \times (2)^{n-2}+0,4 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

Queda claro que el error de Bode era pensar que cada planeta está al doble de la distancia, cuando en realidad es solo de 1,71 veces.

Ajuste lineal logarítmico a las distancias de los planetas del Sistema Solar.

Se pueden comparar ambas leyes con los valores reales:

Denominación n a (U.A.) a Bode a (log)
Mercurio 1 0,387 0,4 0,372
Venus 2 0,723 0,7 0,636
Tierra 3 1,000 1 1,087
Marte 4 1,523 1,6 1,859
Ceres1 5 2,767 2,8 3,179
Júpiter 6 5,203 5,2 5,437
Saturno 7 9,539 10 9,299
Urano 8 19,184 19,6 15,903
Neptuno 9 30,060 n/a2 27,198
Plutón 10 39,759 38,8 46,514
Sedna1 11 76,361 154 79.542

Esta nueva manera de ver las cosas tiene varias ventajas:

  • El primer término de la sucesión (Mercurio) siempre era especial; ahora es uno más.
  • El término 0,4 se coloca para ajustar los planetas interiores; aquí es inexistente.
  • Para Neptuno no se cumplía; ahora sí.

Si se considera que Plutón no es planeta y se quita del ajuste y usamos la unidad astronómica:

\ln a =0,5497 \times n -1,5723 con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9

así que:

 a =0,2075 \times (1,7327)^n con n=1,2,3,4,5,6,7,8,9


El problema de Plutón[editar]

Se puede considerar que Plutón no es un planeta, ya que pertenece al Cinturón de Kuiper. Es un plutino; es decir, pertenece a los asteroides transneptunianos que están en resonancia 3/2 con Neptuno, lo que significa que cada 3 vueltas de Neptuno al Sol el asteroide da 2 vueltas. Ello supone un periodo para el asteroide T=3/2 * 164,7900 años=247,185 años. Por la tercera ley de Kepler a= T2/3=39,3865 U.A. y una relación de distancias: 39,386/30,06=1,31 por debajo de la media.


1 Sedna no ha sido reconocido formalmente como planeta enano aunque cumple con esa definición. Su periastro cumple con la sucesión de la ley de Bode, evitando resolver el problema de plutón simplemente eliminándolo de la lista. Dicho problema podría reducirse tomando como referencia no el periastro de Plutón, si no el baricentro del sistema Plutón-Caronte, aunque esta definición tampoco ha sido aprobada.[2]


Cuando originalmente se publicó, la ley era satisfecha por todos los planetas conocidos -desde Mercurio hasta Saturno- con un hueco entre el cuarto y quinto planeta. Se consideró interesante, pero de ninguna gran importancia hasta el descubrimiento de Urano en 1781, qué encajó pulcramente en la serie. Basado en su nueva credibilidad, Bode inició la búsqueda del quinto planeta. Ceres, el más grande de los asteroides en el Cinturón de Asteroides, se encontró a 2,8 UA, ocupando la quinta posición de esta ley.

Aplicación a otros sistemas de satélites[editar]

Hay solamente un limitado número de sistemas en que la ley de Bode puede probarse. Júpiter, Saturno y Urano tienen varias lunas grandes que aparecen haber sido creadas por un proceso similar al que creó los planetas. En la aplicación a los satélites debemos tener presente que deben descartarse todos aquellos que no han sido formados en las proximidades del planeta sino capturados por la gravedad de este. Estos cuerpos se caracterizan por ser pequeños, girar en un plano muy distinto de los satélites grandes o incluso tener un movimiento retrógrado.

Aplicación a los satélites de Júpiter[editar]

Los cuatro satélites galileanos de Júpiter más el satélite interno más grande, Amaltea, cumplen perfectamente la ley de Bode:

\log a =0,2417 \times n +5,0724 con n=1,2,3,4,5

y una correlación r=0,9925.

Amaltea hay que considerarlo porque a pesar de tener solo 200 km gira en la órbita de los satélites galileanos.

Ajuste lineal logarítmico a las distancias de los satélites de Júpiter.

Resulta que

 a =e^{0,55992 \times n +11,6796}

 a =118137,8 \times (1,75053)^n

En radios del planeta:

 a =1,6524 \times (1,75053)^n

Obsérvese que de un planeta al siguiente en el Sistema Solar o en los satélites de Júpiter el valor es muy similar.

Para quien tenga dudas, podemos, al igual que Bode, crear una sucesión:

0,3,6,12,24 formada por el 0 y una progresión geométrica con primer término 3 y razón 2.

Ahora añadimos 3 a cada uno de los términos:

3,6,9,15,27

Las distancias de los cinco satélites a Júpiter en radios del planeta son:

2.5, 5.9, 9.4, 15.0, 26.3 el ajuste es perfecto.

Si se consideran solo los 4 satélites galileanos, el ajuste es todavía más perfecto:

{{{1}}}

y una correlación r=0,99873.

En radios del planeta:

 a =3,53276 \times (1,63768)^n

Aplicación a los satélites de Urano[editar]

Ajuste lineal logarítmico a las distancias de los satélites de Urano.

Las lunas grandes de Urano tienen una adaptación a la ley de Bode magnífica:

\log a =0,169036\times n +4,9432 con n=1,2,3,4,5

y una correlación r=0,9943. Es decir:

 a =87738 \times (1,47583)^n en km

En radios del planeta:

 a =3,5505524 \times (1,47583)^n

Mientras que los primeros satélites están a unos 3 radios del planeta, Mercurio está a 83,24 radios solares. No obstante, el crecimiento tiene una tasa bastante similar.

Aplicación a los satélites de Saturno[editar]

La aplicación a las lunas de Saturno presenta más problemas. Lo que se ha hecho es ajustar a los satélites grandes más internos (Jano, Mimas, Encelado, Tetis, Dione y Rea) con n=1 hasta 6. Ahora ajustamos los demás hasta que caigan sobre la recta. Hace falta dejar los huecos 7 y 8 hasta llegar a Titán e Hiperión, que serían n=9 y 10 respectivamente. Japeto sería el n=13 y Febe el n=18.

Ajuste lineal logarítmico a las distancias de los satélites de Saturno.

Con ello el ajuste sería:

\log a =0,11564\times n +5,0305 con n=1,2,3,4,5,6,9,10,13,18

y una correlación de 0,9995.

Es decir:

 a =107272,6 \times (1,30509)^n en km

En radios del planeta:

 a =1,79157 \times (1,30509)^n

Aplicación a planetas extrasolares[editar]

Con el avance en las técnicas de descubrimiento de planetas extrasolares ya se han descubierto varios sistemas planetarios sobre los que es posible aplicar la ley. Un reciente estudio de aficionado[3] trata de aplicar la ley a algunos de estos sistemas, la conclusión es que Kepler 11 y HD 10180 cumplen perfectamente la ley, el estudio consigue aplicarla también a Gliese 876, Gliese 581 y 55Cnc suponiendo la existencia de algunos planetas que no conoceríamos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Gallo, Joaquín; Anfossi, Agustín: Cosmografía, 7ª Edición, Editorial Progreso, México, 1980, página 167.
  2. Plutón (planeta enano)
  3. http://jorgeherber.wordpress.com/2011/05/28/la-ley-de-titius-bode-en-exoplanetas/

Enlaces externos[editar]