Ley de Okun

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La llamada ley de Okun, es una observación empírica que señala la correlación existente entre los cambios en la tasa de desempleo y el crecimiento de una economía. Fue propuesta en 1962 por el economista norteamericano Arthur Okun en el artículo "Potential GNP: Its Measurement and Significance".[1]

Okun señaló que para mantener los niveles de empleo, una economía necesitaba crecer cada año entre el 2,6% y el 3%. Cualquier crecimiento inferior significaba un incremento del desempleo debido a la mejora de la productividad. La ley de Okun señala además, que una vez mantenido el nivel de empleo gracias al crecimiento del 3%, para conseguir disminuir el desempleo es necesario crecer dos puntos porcentuales por cada punto de desempleo que se quiera reducir.[2]

Esta "ley", es solo una observación empírica, ya que no es posible demostrarla. Okun se basó en datos de los años 1950 en Estados Unidos, y además avisó que esta teoría sólo es efectiva cuando la tasa de desempleo está entre el 3 y 7'5 %. A pesar de eso, la regla se ha cumplido aproximadamente en la mayoría de casos, y por eso es considerada como una observación muy fiable en macroeconomía. El porcentaje exacto depende del período y país considerados, aunque lo normal es que esté alrededor del 2,5 % (entre 2 y 3). El hecho de que el coeficiente no sea predecible hace que algunos consideren a esta regla poco apropiada.

Formulación matemática de la observación de Okun[editar]

La "ley" de Okun puede ser expresada en la siguiente forma:[3]

(\overline{Y}-Y)/\overline{Y} = c(u-\overline{u}), donde:
  • \overline{Y} es la PIB de pleno empleo o producción potencial
  • Y es el PIB actual
  • \overline{u} es la tasa natural de desempleo
  • u es la tasa actual de desempleo
  • c es el factor que relaciona los cambios en el desempleo con los cambios en la producción

La ley de Okun tal como se ha mostrado antes es difícil de usar en la práctica porque \overline{Y} y \overline{u} pueden ser solo estimados, nunca medidos. Una forma más corriente de expresar la ley, expresada en forma de tasa de crecimiento de la ley de Okun, relaciona los cambios en la producción con los cambios en el desempleo:

\Delta Y/Y = k - c \Delta u\,, donde:
  • Y y c tal como se definieron anteriormente
  • \Delta Y es el cambio en la producción actual desde un año al siguiente
  • \Delta u es el cambio en el desempleo actual desde un año al siguiente
  • k es el porcentaje anual de crecimiento de la producción de pleno empleo

En los momentos actuales[¿cuándo?] en Estados Unidos, que es aproximadamente 3% y c está alrededor de 2, así que la ecuación puede ser expresada

\Delta Y/Y = 3 - 2 \Delta u\,

Referencias[editar]

  1. Okun, Arthur M. "Potential GNP: Its Measurement and Significance". Proceedings of the Business and Economic Statistics Section of the American Statistical Association. Alexandria, VA: American Statistical Association, 1962, pp. 89-104.
  2. O'Kean, Jose María (2005). «Capítulo 14» (en Español). Economía. McGraw-Hill /Iberoamericana de España S.A.U.. pp. 245-246. ISBN 84-481-4542-9. 
  3. Abel & Bernanke 2005

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