Lewis Wallace

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Lewis Wallace.

El General Lewis (Lew) Wallace (Brookville (Indiana), 10 de abril de 1827Crawfordsville (Indiana), 15 de febrero de 1905) fue un abogado, militar, político, diplomático y escritor de Estados Unidos. Es especialmente conocido por ser el autor del libro Ben-Hur: A tale of the Christ un superventas que ha sido adaptado al cine en varias ocasiones. Las versiones cinematográficas de Fred Niblo y William Wyler tuvieron también un enorme éxito y popularizaron la historia. Fue gobernador de Nuevo Mexico y general del ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense.

Primeros años y carrera[editar]

Wallace nació en Brookville, Indiana. Era hijo de David Wallace (1799-1859) y Esther French Test. Su padre era graduado de la Academia Militar de los Estados Unidos de West Point[1] y ejerció de gobernador y vicegobernador de Indiana.

Cuando su padre fue elegido vicegobernador de Indiana, la familia se trasladó a Covington (Indiana). Allí falleció su madre en 1834. En 1836, a la edad de nueve años, se reunió con su hermano en la Escuela Preparatoria Wabash en Crawfordsville (Indiana), ese mismo año su padre volvió a contraer matrimonio con Zerelda Gray Sanders Wallace, una eminente sufragista y abogada del Movimiento Anti-alcohólico. Posteriormente se reunió junto a su padre en Indianápolis.[2]

En 1846, al comienzo de la Intervención estadounidense en México, Wallace estaba estudiando derecho, pero abandonó sus estudios para formar una compañía de la milicia, siendo nombrado teniente segundo en el regimiento número 1 de Infantería de Indiana. Alcanzó la posición de ayudante de regimiento y el rango de teniente, sirviendo en el ejército de Zachary Taylor, aunque él no llegó a participar en combate.[3] Al término de las hostilidades militares fue licenciado del servicio voluntario en 15 de junio de 1847.[4]

Carrera[editar]

Wallace fue admitido en el colegio de abogados en 1849. En 1851 fue elegido fiscal del 1.º distrito congresional de Indiana.[2] . En 1856 fue elegido miembro del Senado Estatal de Indiana después de haber trasladado su residencia a Crawfordsville.

Matrimonio y familia[editar]

El 6 de mayo de 1852, Wallace contrajo matrimonio con Susan Arnold Elston con quien tuvo un hijo, Henry Lane Wallace (17 de febrero de 1853).

Guerra Civil[editar]

Wallace conoció a Abraham Lincoln después de la guerra con México, y su admiración por Lincoln contribuyó a su decisión de unirse al Partido Republicano. Aunque no era un gran abolicionista al inicio de la guerra, el gobernador republicano de Indiana Oliver P. Morton le pidió que ayudara a organizar las tropas; Wallace, quien vio una segunda oportunidad de obtener la gloria militar, accedió con la condición de que se le diera el mando de un regimiento. [6] Fue nombrado ayudante general del Estado y el 25 de abril de 1861, fue nombrado coronel de la 11 ª de Infantería de Indiana. [5] Después de leer acerca de las unidades de élite del ejército francés decidió entrenar y equipar a sus hombres como a los zuavos franceses. En junio de 1861, mientras se encontraba en Cumberland, Maryland, el regimiento de Wallace ganó una batalla menor en Romney, West Virginia, lo que le valió para ser ascendido a general de brigada de voluntarios el 3 de septiembre y recibió el mando de una brigada.[5] [4]

Fuertes Henry & Donelson[editar]

En febrero de 1862, mientras se preparaba para un avance contra Fort Henry, Brig. El general Ulysses S. Grant envió dos lanchas de madera (timberclads) por el río Tennessee para un último reconocimiento de la fortaleza con Wallace a bordo. En su informe, Wallace tomó nota de un oficial de la fortaleza que vigilaba los barcos de la Unión, como curiosidad, ya que lo estaban mirando. Poco Wallace saber en ese momento el oficial fue Brig. El general Lloyd Tilghman, a quien sustituirá a Wallace como comandante de Fort Henry en unos pocos días. Durante la brigada de la campaña de Wallace se adjuntó a General de Brigada. El general Charles F. Smith 's división y ocuparon el Fuerte Heiman otro lado del río de Fort Henry. Grant superior, mayor general Henry W. Halleck, estaba preocupado por los refuerzos de la Confederación retomando las fortalezas para Grant abandonó Wallace con su brigada al mando de Fort Henry, mientras que el resto del ejército se trasladó por tierra hacia Fort Donelson. Wallace estaba descontento que ha sido dejado atrás por lo que tuvo a sus tropas listas para salir en cualquier momento. La orden se produjo el 14 de febrero, y cuando Wallace llegó a lo largo del río Cumberland, fue puesto a cargo de la organización de una división de los refuerzos que llegan en los transportes. Fue capaz de organizar dos brigadas completo y una tercera incompleta, y tomó posición en el centro de las líneas de subvención de asedio de Fort Donelson. Durante el asalto de la Confederación feroz el 15 de febrero, Wallace frialdad actuó por su propia iniciativa de enviar una brigada para reforzar la división sitiada de Brig. El general John A. McClernand, a pesar de las órdenes de subvención para evitar un compromiso general. Esta acción fue clave en la estabilización de la línea de la Unión a la defensiva. Después de este asalto de la Confederación había sido controlada, Wallace encabezó un contraataque que recuperó el terreno que había perdido. Wallace fue ascendido a general de división al rango de 21 de marzo.[6]

Shiloh[editar]

La acción más controvertida de Wallace se produjo en la Batalla de Shiloh, donde continuó como comandante de una división en virtud de Grant. División de Wallace había quedado como reservas en un lugar llamado Stoney Lonesome a la parte trasera de la línea de la Unión. A eso de las 6 am, cuando el ejército de Grant fue sorprendido y derrotado por casi la repentina aparición de la Armada de los Estados confederados en Albert Sidney Johnston, Grant envió órdenes de Wallace para mover su unidad para apoyar la división de William Tecumseh Sherman. Aquí empieza la polémica. Wallace afirmó que las órdenes de Grant fueron sin firmar, apresuradamente escrito, y demasiado vaga. Había dos caminos por los que Wallace podía mover la unidad a la parte delantera, y Grant (de acuerdo con Wallace) no especifican cuál debe tomar. Wallace decidió tomar el camino superior, que fue mucho menos utilizado y en condiciones mucho mejores, y que lo llevaría a la parte derecha de la posición conocida de Sherman pasado. Subvención más tarde afirmó que había especificado que Wallace tomar el camino inferior, aunque las pruebas circunstanciales sugieren que Grant había olvidado de que más de un camino aún existía. Cualquiera que sea el caso, Wallace llegó al final de su marcha sólo para encontrar que Sherman había sido obligado a retroceder, y ya no se donde Wallace pensaba que era. Por otra parte, había sido retrasada hasta el momento que Wallace se encontraba ahora en la parte posterior de las tropas del Sur avanza. Sin embargo, un mensajero de Grant llegó con la noticia de que Grant se preguntaba donde Wallace fue y por qué no había llegado a Pittsburg Landing, donde la Unión se toma su posición. Wallace estaba confundido. Estaba seguro de que de forma viable podría lanzar un ataque desde donde fue golpeado y los rebeldes en la parte trasera. Sin embargo, se decidió a su vez a sus tropas en torno a marzo y de nuevo a Stoney Lonesome. Por alguna razón, en lugar de reestructurar sus tropas para que la retaguardia sería en la parte delantera, Wallace decidió contramarcha su columna, él argumentó que su artillería hubiera sido mucho fuera de su posición para apoyar a la infantería cuando llegaba en el campo . Wallace marchó de nuevo a Stoney Lonesome, y llegó a las 11 horas que había llevado cinco horas de marcha para volver a donde empezó, con algo menos descansado tropas. Luego procedió a marchar en el camino inferior a Pittsburg Landing, pero el camino se había quedado en pésimas condiciones por las lluvias recientes y las anteriores marchas de la Unión, por lo que la marcha era muy lenta. Wallace llegó finalmente a la posición de Grant en alrededor de las 7 pm, en un momento cuando la lucha estaba prácticamente terminada. Grant no estaba satisfecho. Sin embargo, la Unión volvió a ganar la batalla al día siguiente. La división de Wallace celebró la extrema derecha de la línea de la Unión y fue el primero en atacar el 7 de abril. Al principio, hubo consecuencias poco de esto. Wallace fue el general más joven de su rango en el ejército y fue algo de un "chico de oro". Pronto, sin embargo, los civiles en el norte comenzó a escuchar las noticias de las muertes horribles en Silo, y el Ejército necesita explicaciones. Tanto Grant como su superior, Halleck, colocó la culpa a Wallace, diciendo que su incompetencia en ascender las reservas habían casi les costó la batalla. Sherman, por su parte, permanecieron callados sobre el tema. Wallace fue removido de su mandato en junio y reasignado a la obligación y mucho menos glamoroso al mando de la defensa de Cincinnati en el departamento de Ohio durante Braxton Bragg 's incursión en Kentucky.

Después del servicio[editar]

De servicio más notables de Wallace llegó en julio de 1864, en la Batalla de Monocacy, parte del Valle de Campañas de 1864. Aunque la fuerza de 5.800 hombres[7] bajo su mando (en su mayoría hombres de cien días de amalgama de la VIII Cuerpo) y la división de James B. Ricketts del VI Cuerpo fue derrotado por la Confederación General Jubal A. Early, que había algunos 15.000 soldados, Wallace fue capaz de retrasar temprano avance para todo un día hacia Washington, DC,[8] hasta el punto de que las defensas de la ciudad tuvieron tiempo de organizarse y repeler la primera, que llegó a Fort Stevens en Washington alrededor del mediodía el 11 de julio , dos días después de derrotar a Wallace en la Monocacy, la victoria de los confederados al norte de la guerra. General Grant Wallace relevado de su mando después de enterarse de la derrota de Monocacy, pero de nuevo en vigor él dos semanas después. Memorias de Grant evaluar las tácticas dilatorias de Wallace en Monocacy: Si a principios, pero había sido un día antes, podría haber entrado en la capital antes de la llegada de los refuerzos que había enviado. ... General Wallace contribuyó en esta ocasión por la derrota de las tropas bajo su mando, un mayor beneficio a la causa que a menudo cae en suerte a un comandante de una fuerza igual a prestar por medio de una victoria.[9] Personalmente, Wallace fue devastada por la pérdida de su reputación como resultado de Shiloh. Trabajó desesperadamente toda su vida para cambiar la opinión pública acerca de su papel en la batalla, yendo tan lejos como para, literalmente, ruego Donación a "arreglar las cosas" en las memorias de Grant. Grant, sin embargo, como muchos de los otros Wallace importunado, se negó a cambiar su opinión.

Al final de la guerra dirigió los esfuerzos secretos del gobierno norteamericano para ayudar a los mexicanos a librarse de la ocupación francesa, que habían tomado el control de México en 1864.

Postguerra[editar]

Wallace participó en el juicio de la comisión militar de los conspiradores del asesinato de Lincoln, así como la corte marcial de Henry Wirz, comandante de la prisión Andersonville. [4]

Se retiró del ejército el 30 de noviembre de 1865. Continuó en los esfuerzos más públicamente después de la guerra y se le ofreció la Comisión, un general de división en el ejército mexicano después de su renuncia al Ejército de los EE.UU.. Múltiples promesas de los revolucionarios mexicanos nunca fueron entregados, lo que obligó a Wallace en la deuda financiera de profundidad. Wallace celebró una serie de importantes cargos políticos durante los años 1870 y 1880. Se desempeñó como gobernador del Territorio de Nuevo México desde 1878 hasta 1881, y como Ministro de EE.UU. al Imperio Otomano desde 1881 hasta 1885. Como gobernador, se ofreció una amnistía a muchos hombres que participan en la guerra del condado de Lincoln, en el proceso que se reunió con Billy the Kid. El 17 de marzo de 1879, el par de arreglos que el niño actúe como informante y testificar en contra de otras personas involucradas en la guerra del condado de Lincoln, y, en cambio, el Niño será "sin un rasguño con un indulto en [su] bolsillo para todos [su] fechorías ". Pero Wallace no pudo llegar a través de su parte del trato al enfrentarse contra las fuerzas políticas existentes gobernante de Nuevo México en ese momento, y el niño volvió a ser un proscrito. Mientras se desempeñaba como gobernador, Wallace completó la novela que lo hizo famoso: Ben-Hur: A Tale of the Christ (1880). Llegó a ser el best-seller americano del siglo XIX.[10] El libro nunca se ha agotado y ha sido filmado en cuatro ocasiones.

Recientemente, el historiador Victor Davis Hanson ha sostenido que la novela se basa en gran medida de la propia vida de Wallace, en particular, sus experiencias en Silo y el daño que hizo a su reputación. Hay algunas similitudes: personaje principal del libro, Judá Ben-Hur accidental cause un perjuicio a un comandante de alto rango, un antiguo amigo de la infancia, para que él y su familia sufren un sin fin de tribulaciones y la calumnia. El Estudio General de Lew Wallace en Crawfordsville, de Indiana, fue construido desde 1895 hasta 1898. Era cerca de la residencia de Wallace, y él diseñó él mismo. Ahora es un museo abierto al público.[11]

Wallace murió, probablemente de cáncer, en Crawfordsville y está enterrado en el cementerio de Oak Hill. Una estatua de mármol vestido con un uniforme militar por el escultor Andrew O'Connor fue colocada en el Salón de las Estatuas Colección Nacional por el estado de Indiana en 1910 y actualmente está situada en el lado oeste del Salón Nacional de las Estatuas .

En los medios de comunicación populares[editar]

En 1960, el sindicado serie de televisión Death Valley Days destacados Dayton Lummis en el papel de Wallace en el episodio titulado "Sombras en la ventana". En el Pat Garrett película de 1973 y Billy the Kid, Jason Robards retrata Wallace. En sus conversaciones con Pat Garrett se le presenta como un instrumento de los intereses de empresarios corruptos que quieren deshacerse de Billy the Kid y similares fuera de la ley con el fin de fomentar las inversiones en Nuevo México.

Obras[editar]

  • El Dios justo, o bien, El último de los 'Tzins: Historia de la Conquista de México (Boston: James R. Osgood and Company), 1873.
  • Cómodo: un drama histórico ([Crawfordsville, IN?]: Privada publicada por el autor), 1876. (revisado y reeditado de nuevo en el mismo año)
  • Ben-Hur: A Tale of the Christ (New York: Harper & Brothers), 1880.
  • La niñez de Cristo (Nueva York: Harper & Brothers), 1888.
  • La vida del general Ben Harrison (vinculada con la vida del Excmo. Levi P. Morton, por George Alfred Townsend), (Cleveland: NG Hamilton & Co., Publishers), 1888.
  • La vida del general Ben Harrison (Philadelphia: Hermanos Hubbard, Editores), 1888.
  • Vida y Servicios Públicos del Excmo. Benjamin Harrison, Presidente de los EE.UU. con una semblanza sucinta de la Excma. Whitelaw Reid, Ex-Ministro en Francia por Murat Halstad (Philadelphia: Edgewood Publishing Co.), 1892.
  • El príncipe de la India, o, ¿Por qué Constantinopla cayó? (Nueva York: Harper & Brothers Publishers), 1893. 2 volúmenes
  • El cortejo de Malkatoon [y] Cómodo (Nueva York: Harper y Hermanos Editores), 1898.
  • Lew Wallace: An Autobiography (Nueva York: Harper & Brothers Publishers), 1906. 2 volúmenes

Referencias[editar]

  1. Woordworth, p. 63.
  2. a b Gronert, p. 71.
  3. Warner, pp. 536-37; Woodworth, p. 64.
  4. a b Eicher, p. 551.
  5. Swansburg, John (26-03-2013). «The Passion of Lew Wallace». Slate. Consultado el 30 de marzo de 2013.
  6. Eicher, p. 773.
  7. Kennedy, p. 305.
  8. Kennedy, p. 308.
  9. Grant, Chapter LVII, p. 13.
  10. Wallace, Ben-Hur Introduction, Page vii.
  11. Adams, George R.; Ralph Christian (1975). Wallace, Gen. Lew, Study NRHP Nomination Form. American Assoc. for State and Local History.