Lewis Knudson

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Lewis Knudson
Nacimiento 15 de octubre de 1884
Milwaukee, Wisconsin, Estados Unidos
Fallecimiento 31 de agosto de 1958
Ithaca, Estados Unidos
Residencia Flag of the United States.svg Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Campo Botánica
Instituciones Universidad Cornell
Conocido por creador de un medio de cultivo para la germinación artificial de las orquídeas.
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Lewis Knudson (1884-1958) fue un botánico estadounidense que dedicó su vida profesional principalmente al estudio de la biología, reproducción y propagación de las orquídeas.

Obtuvo su título de grado en la Universidad de Misuri en 1908 y se incorporó a la Universidad Cornell como asistente en Fisiología Vegetal. En esta universidad desarrolló su doctorado y fue promovido a profesor asistente de Fisiología Vegetal en 1911 y a jefe de ese departamento en 1912. En 1916 su departamento fue incorporado al Departamento de Botánica y Knudson pasó a desempeñarse como profesor de Botánica. En 1941 fue nombrado jefe de ese departamento. Se retiró en 1952.[1]

Las semillas de las orquídeas son muy pequeñas y contienen escasas reservas. Por esa razón, en la naturaleza deben asociarse a un hongo durante la germinación, el cual le provee los nutrientes que requiere para su crecimiento y desarrollo. Este proceso se denomina «germinación simbiótica» y, hasta 1922, era el único método conocido de propagación de orquídeas a través de semillas. En ese año Lewis Knudson publicó un trabajo donde describía un método artificial para hacer germinar a las orquídeas sin la participación de un hongo.[2] Este método, llamado de «germinación asimbiótica», hace uso de técnicas de micropropagación para lograr la germinación y establecimiento de las plántulas en un medio de cultivo artificial y bajo condiciones estériles. En la actualidad, el denominado «medio de Knudson» sigue siendo utilizado en todo el mundo para hacer germinar orquídeas de un modo rápido y eficiente.[3] Knudson publicó su trabajo sobre la germinación asimbiótica en 1921, en idioma español y en una revista no muy conocida en la época, por lo que lo reiteró al año siguiente en idioma inglés y en una revista de gran circulación.[4]

Algunas publicaciones[editar]

  • Knudson L. 1921. La germinación no simbiótica de las semillas de orquídeas. Boletin de la Real Sociedad Española de Historia Natural 21: 250-260
  • Knudson L. 1922. Nonsymbiotic germination of orchid seeds. Botanical Gazette 73: 1±25
  • Knudson L. 1929. Physiological investigations on orchid seed germination. Proc. of the International Congress of Plant Science 2: 1183-1189
  • Knudson L. 1951. Nutrient Solutions for Orchids. Botanical Gazette, Vol. 112, No. 4, pp. 528-532
  • Knudson L. 1956. Self pollination in Cattleya aurantiaca (Batem.) P. N. Don. Am. Orchid Soc. Bull. 25: 528-532

Honores[editar]

Epónimos[editar]

Referencias[editar]

  1. Clarke, D. 1959. Lewis Knudson (1884-1958) Plant Physiol. 32:156.
  2. Knudson, L. 1922. Nonsymbiotic Germination of Orchid Seeds Botanical Gazette, Vol. 73, No. 1 pp. 1-25.
  3. Croezen, P. In vitro Orchid cultivation Orchidmania Organization. Consultado el 19 de febrero de 2010.
  4. Arditti J. 1984. An history of orchid hybridization, seed germination, and tissue culture. Botanical Journal of the Linnean Society of London 89: 359-381.
  5. Trees & Shrubs Minnesota 227 (1928). (IK)

Bibliografía[editar]

  • Arditti J. 1990. Lewis Knudson (1885±1958): his science, his times, and his legacy. Lindleyana 5: 1±79.