Levon Helm

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Levon Helm
LevonHelmWoodstockNY2004.jpg
Levon Helm en un concierto en Village Green, Woodstock (Nueva York), en 2004.
Datos generales
Nombre real Mark Lavon Helm
Nacimiento 26 de mayo de 1940
Origen Elaine, Arkansas,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Muerte 19 de abril de 2012 (71 años)
Nueva York,Flag of the United States.svg Estados Unidos
Cónyuge Sandy Dodd[1]
Hijos Amy Helm[1]
Ocupación Cantante, baterista, compositor, actor
Información artística
Género(s) Rock'n'roll, R&B, rock, blues, country, folk
Instrumento(s) Batería, mandolina, guitarra, armónica
Período de actividad 1957 - 2012
Discográfica(s) Capitol Records
MCA Records
Vanguard Records
Dirt Farmer Music
Artistas relacionados The Hawks
The Band
The RCO All-Stars
Ringo Starr and His All-Starr Band
The Levon Helm Band
Web
Sitio web LevonHelm.com
Ficha Levon Helm en IMDb
[editar datos en Wikidata ]

Mark Lavon Helm (Elaine, Arkansas, 26 de mayo de 1940Nueva York, 19 de abril de 2012), más conocido como Levon Helm,[1] fue un músico y actor estadounidense, famoso tanto por su trabajo como batería y vocalista del grupo de rock The Band como por su asociación al músico Bob Dylan en su primera gira eléctrica en 1965 y en trabajos como Planet Waves y The Basement Tapes.[1] También era reconocido por su profunda y característica voz arraigada en el género country[2] y por un creativo estilo musical a la hora de tocar la batería en la mayoría de las grabaciones de The Band y a lo largo de su carrera en solitario.[3] [4]

Desde su recuperación de un cáncer de garganta,[5] Levon Helm ganó tres premios Grammy con tres álbumes consecutivos: su regreso al panorama musical en 2007 con el álbum Dirt Farmer le valió un Grammy al mejor álbum de folk tradicional en febrero de 2008.[6] En 2010, su trabajo Electric Dirt ganó el primer Grammy al mejor álbum de americana, una categoría estrenada en 2010[7] que Helm volvió a ganar en 2012 con su álbum en directo Ramble at the Ryman.[8] En noviembre de 2008 la revista musical Rolling Stone le situó en el puesto 91 de la lista de los 100 mejores cantantes de todos los tiempos.[9]

A comienzos de 2012, Levon sufrió una recaída de su cáncer de laringe y falleció el 19 de abril en Nueva York rodeado de amigos y familiares.[10]

Biografía[editar]

1940–1962: Primeros años y orígenes musicales[editar]

Helm nació en Elaine (Arkansas) y creció en Turkey Scratch, una aldea al oeste de Helena (Arkansas).[1] Hijo de Nell y Diamond Helm, trabajadores del algodón y aficionados a la música, con seis años decidió convertirse en músico tras ver actuar a Bill Monroe & his Blue Grass Boys. Comenzó a tocar la guitarra con nueve años y a los quince aprendió a tocar la batería durante el tiempo libre que tenía entre las clases y los trabajos en la granja de sus padres, primero como aguador y posteriormente como conductor de tractores.[1] [11]

En las décadas de 1940 y 1950, Arkansas fue un sitio de confluencia de varios estilos musicales como el blues, el country y el R&B, que acabaron sirviendo de base a la creación del rock and roll y despertaron un interés especial en Helm.[12] Helm se vio influenciado por estos estilos musicales escuchando programas como el Grand Ole Opry[1] y la radio WLAC fuera de Nashville, Tennessee.[1] Otra fuente de inspiración fueron los espectáculos itinerantes como F.S. Walcott's Rabbit's Foot Minstrels, que incluía los mejores artistas afro-americanos de la época y que fue caricaturizado por su compañero de grupo Robbie Robertson en la canción de The Band «W.S. Wallcot Medicine Show».[13]

Otra influencia temprana de Helm fue el trabajo del cantante y armonicista Sonny Boy Williamson II, quien interpretó blues y R&B en el programa de radio King Biscuit Time de KFFA en Helena y tocó frecuentemente en Marvell con el guitarrista Robert Jr. Lockwood.[1] En su autobiografía de 1993, This Wheel's on Fire - Levon Helm and the Story of The Band, Helm se describió a sí mismo mirando atentamente al batería de Williamson, James «Peck» Curtis, a comienzos de la década de 1950, y posteriormente intentando imitar su estilo R&B, llegando a cambiar definitivamente su guitarra por una batería.[14] Tras actuar durante un par de años con su hermana Linda en concursos de talento a nivel local, Helm formó su primera banda, The Jungle Bush Beaters, durante su estancia en la escuela secundaria.[15]

Helm también fue testigo de varias de las primeras actuaciones de artistas de country sureño, blues y rockabilly como Elvis Presley, Conway Twitty, Bo Diddley y un compañero de Arkansas, Ronnie Hawkins, viéndose especialmente interesado por el rock and roll tras asistir a un concierto de Elvis Presley.[1] Con 17 años, Helm comenzó a tocar en clubes y bares de Helena y alrededores.[16]

1962–1967: Con The Hawks y Bob Dylan[editar]

Tras finalizar la escuela secundaria, Helm fue invitado a unirse a la banda de Ronnie Hawkins, The Hawks, popular en bares y clubes en el sur de Estados Unidos y en ciudades fronterizas entre este país y Canadá como Buffalo, Detroit y Cleveland, donde se había extendido el rockabilly.[16] Poco después de su unión al grupo, Levon Helm se trasladó a Toronto, donde en 1959 firmó un contrato con Roulette Records y publicó varios álbumes y sencillos con repercusión a nivel local.[17] Helm comentó en su biografía, This Wheel's on Fire, que sus compañeros de The Hawks tenían dificultades para pronunciar «Lavon» de forma correcta y cambió su apellido por «Levon» durante esta época.[1]

Levon Helm con The Band en el Santa Cruz Civic Auditorium.

A comienzos de la década de 1960, Hawkins reclutó a varios músicos canadienses para suplir las continuas bajas del grupo: primero el guitarrista Robbie Robertson, luego el bajista Rick Danko y finalmente el pianista Richard Manuel y el organista Garth Hudson,[1] si bien todos ellos tenían la capacidad de tocar varios instrumentos musicales y en ocasiones cambiaban los roles sobre el escenario.[18] En 1963, el grupo rompió con Hawkins y comenzó a ofrecer conciertos primero bajo el nombre de Levon and The Hawks, posteriormente como The Canadian Squires, para finalmente denominarse The Hawks.[19] Como The Canadian Squires grabaron dos canciones de Robbie Robertson en 1965, «Leave Me Alone» y «Uh Uh Uh»,[19] y bajo el nombre de Levon and The Hawks otros dos temas, «He Don't Love You» y «The Stones I Throw»,[19] pero fueron preferentemente reconocidos como una banda de bares en la zona de Texas, Arkansas, Canadá y en la Costa Este, donde ofrecieron frecuentes conciertos en clubes de verano de la orilla de Nueva Jersey.[1]

A mediados de los años 60, Bob Dylan se vio interesado en tocar música rock eléctrica y solicitó el respaldo de The Hawks como banda de apoyo.[20] Desalentado por la mala respuesta que el nuevo sonido de Dylan tuvo en el público,[21] Helm volvió a Arkansas en lo que se convirtió en un retiro de dos años, siendo sustituido en The Hawks por Mickey Jones.[22] Durante esta etapa, Helm trabajó en plataformas petrolíferas del Golfo de México hasta que sus compañeros le pidieron que volviera al grupo.[23]

Tras la gira de The Hawks como banda de apoyo de Bob Dylan, el grupo estableció su residencia en un chalet de Woodstock (Nueva York) y permaneció asalariado por Dylan.[24] The Hawks grabó un amplio volumen de maquetas y cintas en el sótano del chalet, muchas de ellas junto a Bob, en una etapa en la cual Dylan se había retirado de la vida pública tras publicar el álbum John Wesley Harding en 1967.[25] Estas canciones circularon en grabaciones piratas[26] hasta su publicación oficial en 1975 en un doble álbum bajo el título de The Basement Tapes.[27]

Las canciones desarrolladas durante este periodo jugaron un papel crucial en el estilo y la dirección futura del grupo, ya que los miembros de The Hawks comenzaron a escribir sus propias canciones, principalmente Robertson, Manuel y Danko, quienes llegaron a compartir créditos en algunas canciones de Dylan.[28] [29]

1968–1976: Con The Band[editar]

De izquierda a derecha, Rick Danko, Levon Helm y Richard Manuel tocando con The Band en Hamburgo, Alemania en 1971.

En 1967 Levon regresó al grupo, que por entonces fue rebautizado como The Band. Helm propuso el nombre de «The Crackers» mientras contemplaban la posibilidad de ser contratados por Capitol Records,[30] pero cuando Robertson y Grossman trabajaron en él, el grupo fue citado simplemente como «The Band».[31] En virtud de ese contrato, The Band estuvo representada por Grossman, quien a su vez vendió el contrato a Capitol Records.[31] El acuerdo le permitió al grupo publicar grabaciones en otros sellos discográficos solo si el trabajo se realizaba como apoyo de Bob Dylan.[31] De esta forma The Band tocó en álbumes de Dylan como Planet Waves y Before the Flood.[32]

En 1968, The Band publicó Music from Big Pink, un trabajo alabado por la crítica musical a pesar de no obtener un número elevado de ventas.[33] [34] En Music from Big Pink, Manuel fue el vocalista más prominente y Helm aportó principalmente su voz a los coros, con la excepción de la canción «The Weight».[35] Sin embargo, el deterioro de la salud de Manuel y la influencia de la música sureña en las composiciones de Robertson convirtieron a Helm en el principal vocalista de The Band, solo o acompañado por la voz de Rick Danko.[36]

Tras el éxito de Music from Big Pink, The Band abandonó Woodstock y se mudó a Los Ángeles (California), donde grabaron su segundo álbum de estudio, The Band, publicado en 1969.[36] El nuevo trabajo se alejó del estilo psicodélico dominante en la época y profundizó en contenidos que evocaban la historia de los Estados Unidos, con letras compuestas por Robbie Robertson y cantadas por Levon Helm sobre relatos de la guerra de Secesión en «The Night They Drove Old Dixie Down» y la sindicalización de los granjeros en «King Harvest (Has Surely Come)».[36] [37]

El éxito comercial y de crítica de The Band se mantuvo con la publicación en 1970 de Stage Fright,[38] producido por Todd Rundgren, y con la subsiguiente gira de promoción que dio como resultado Rock of Ages, un álbum doble en directo que recoge los éxitos del grupo desde la publicación de Music from Big Pink, grabado en Nueva York la víspera de Año Nuevo de 1972.[39] Stage Fright alcanzó el quinto puesto en la lista Billboard 200[38] y constituyó el último esfuerzo creativo de Manuel, cuyo deterioro psicológico le impidió continuar aportando composiciones al grupo y convirtió a Robertson en el principal compositor y cabeza visible de The Band.[38] Su dominio sobre la dirección musical de The Band supuso una fuente de enfrentamientos con Helm,[40] quien acusó a Robertson en su autobiografía de actuar «con autoritarismo y codicia»,[40] obteniendo regalías exclusivas de canciones que, según Helm, habían compuesto entre más miembros del grupo.[41] Por su parte, Robertson argumentó que sus esfuerzos por controlar y guiar el grupo se debieron al desgaste físico y emocional que parecía imperar en sus compañeros.[42]

Concierto de despedida de The Band a finales de 1976, filmado por Martin Scorsese.

La principal razón del desgaste anímico de los miembros de The Band se debió a las extensas giras desde los tiempos de Ronnie Hawkins. En 1973, The Band se presentó ante 600 000 personas en el festival de rock Summer Jam en Watkins Glen (Nueva York).[43] Un año después, con la publicación del álbum Planet Waves, que alcanzó el primer puesto en la lista Billboard 200,[44] Bob Dylan usó a The Band nuevamente como banda de apoyo en su primera gira en ocho años.[45] Tras 41 conciertos por las ciudades más grandes de Estados Unidos y una cifra de espectadores que superó los 800 000 asistentes,[45] Columbia Records publicó el álbum doble Before the Flood como resumen de la gira.[46]

Tras construir los estudios Shangri-La en Malibú (California) y participar en la última gira de Dylan, Helm aprovechó el semiretiro de The Band para iniciar otros proyectos. De regreso a Woodstock, formó la compañía RCO con Henry Glover, bajo la cual respaldó varios proyectos, entre ellos la producción en su hogar de Woodstock del álbum de Muddy Waters Muddy Waters Woodstock Album, grabado en 1975 y ganador de un Grammy a la mejor grabación de folk tradicional.[47] Además, participó junto a Danko en la grabación del álbum de Eric Clapton No Reason to Cry a comienzos de 1976,[48] así como en las canciones «See The Sky About to Rain» y «Revolution Blues» del álbum de Neil Young On the Beach.[49]

Helm se mantuvo junto a The Band hasta su concierto de despedida el día de Acción de Gracias de 1976, que fue grabado como documental por el director Martin Scorsese bajo el nombre de The Last Waltz.[50] El concierto contó con una larga lista de invitados como Ronnie Hawkins, Neil Diamond, Neil Young, Joni Mitchell, Muddy Waters, Dr. John, Dylan, Van Morrison, Clapton y Ringo Starr, y fue posteriormente combinado con entrevistas y grabaciones de estudio de The Band con Emmylou Harris y con el grupo de gospel-soul The Staple Singers.[50] Aunque The Last Waltz se ha convertido con el paso del tiempo en un documental de culto, Levon Helm repudió públicamente su contribución a la película poco después de filmarse las últimas escenas y ofreció en su autobiografía una visión crítica del concierto y del modo en que su compañero Robbie Robertson lo produjo.[40] [51]

1977–1999: Reformación de The Band y problemas de salud[editar]

Con la separación de la primera formación de The Band, Levon Helm comenzó a trabajar en su primer álbum de estudio, Levon Helm & The RCO All-Stars, que contó con la participación de músicos como Dr. John, Paul Butterfield, Booker T. Jones, Steve Cropper y Tom Malone, entre otros.[52] Publicado en 1977, fue grabado entre los estudios Shangri-La, propiedad de los miembros de The Band, y el estudio personal de Levon Helm en Woodstock, y alcanzó el puesto 142 en la lista Billboard 200.[52]

Helm programó una gira de 50 conciertos como promoción, pero se vio obligado a cancelarla por problemas de salud.[53] Su álbum debut fue seguido en 1978 por Levon Helm, un álbum homónimo grabado en el verano de 1977 en los Cherokee Studios de Hollywood y en el Muscle Shoals Sound de Alabama y producido por el miembro de Booker T. & the M.G.'s, Donald «Duck» Dunn.[54] Al igual que su predecesor, Levon Helm incluye una mezcla de estilos musicales como el funk de Nueva Orleans en temas como «Play Something Sweet» y las baladas country-soul como «I Came Here To Party».[54]

En 1979, grabó una versión de la canción de Bill Monroe «Blue Moon of Kentucky» para la banda sonora de la película Coal Miner's Daughter, en la que además interpretó el papel de padre de Loretta Lynn.[55] Producido por Fred Carter Jr., la sesión de grabación continuó adelante y Helm decidió aprovechar el tiempo para grabar más canciones. Dos semanas después, había grabado más de una veintena de canciones y en 1980 publicó el álbum American Son, con una mayor prevalencia de la música country con respecto a sus anteriores trabajos en solitario.[56] El mismo año participó en el álbum conceptual de Paul Kennerley The Legend of Jesse James, cantando el papel de Jesse James junto a Johnny Cash, Emmylou Harris y Albert Lee.[57]

Dos años después publicó un nuevo álbum homónimo, Levon Helm,[58] e hizo un cameo en la película Elegidos para la gloria.[59] El cambio de residencia de Rick Danko a California facilitó una reunión entre ambos, que ofrecieron una gira acústica a comienzos de 1983.[60] Un año después, Garth Hudson y Richard Manuel se unieron a Helm y Danko en una nueva formación de The Band, sin la participación de Robbie Robertson, y con nuevos músicos como el guitarrista Jim Weider, ofreciendo conciertos en Estados Unidos. La nueva formación de The Band continuó tocando junta hasta la muerte de Danko el 10 de diciembre de 1999, a pesar del suicidio de Richard Manuel el 4 de marzo de 1986.[61]

Helm y Danko participaron en la primera formación de Ringo Starr and His All-Starr Band, que salió de gira por primera vez en 1989 junto a otros músicos de renombre como Joe Walsh, Dr. John, Nils Lofgren, Billy Preston y Clarence Clemons.[62] Levon tocó la batería y cantó «The Weight» y «Up on Cripple Creek» en todos los conciertos, intercaladas entre canciones de Ringo Starr.[62] Un año después, Helm participó junto con Danko y Hudson en el concierto de Roger Waters The Wall - Live in Berlin, cantando el tema «Mother» junto a Sinead O'Connor y respaldando a Van Morrison como batería en «Comfortably Numb».[63]

The Band publicó en 1993 Jericho, el primer álbum acreditado al grupo desde Islands. Tres años más tarde, The Band publicó High on the Hog,[64] y en 1998, conmemorando el trigésimo aniversario del grupo, vio la luz el último álbum de The Band, Jubilation, que contó con la colaboración de Allen Toussaint y Eric Clapton.[65]

Helm fue diagnosticado con cáncer de laringe en 1998 tras sufrir un periodo de ronquera y fue sometido a una laringectomía y a un arduo tratamiento con radiación en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.[66] Aunque el tumor fue extraido con éxito, sus cuerdas vocales se vieron dañadas, reemplazando su anterior voz por una más sosegada y raspada.[67]

2000–2011: The Midnight Ramble y reconocimiento musical[editar]

Levon Helm tocando la batería en Central Park, Nueva York, en 2007.

La muerte de Rick Danko el 10 de diciembre de 1999 cerró definitivamente las puertas a cualquier posible reunión de The Band sin Robbie Robertson.[68] Además, la lenta recuperación de Helm a causa de su cáncer de garganta dio lugar a un número muy reducido de apariciones públicas. Aun así, en la nueva década Helm formó The Midnight Ramble, una fórmula de conciertos ofrecidos en su casa y estudio de Woodstock de forma periódica y con una banda integrada en ocasiones por músicos como su hija Amy Helm, Larry Campbell, Teresa Williams, Jimmy Weider, Mike Merrit, Erik Lawrence, Howard Johnson y Little Sammy Davis, entre otros,[69] además de una larga lista de músicos invitados entre los que destacan su compañero en The Band Garth Hudson, Elvis Costello, Emmylou Harris, Dr. John, Kris Kristofferson, Rickie Lee Jones y Norah Jones. Después de su convalecencia, Levon Helm comenzó tocando la batería en algunos conciertos, pero con el paso del tiempo comenzó a recuperar la voz y finalmente, el 10 de enero de 2004, cantó por primera vez en casi 5 años.[70]

The Midnight Ramble (que se puede traducir al español como: «Pase de medianoche») es el resultado de una idea que Helm relató a Martin Scorsese durante el rodaje de The Last Waltz.[71] Helm explicó que a comienzos del siglo XX, los espectáculos itinerantes de médicos y músicos como F.S. Walcott Rabbit's Foot Minstrels —que el propio Helm vivió en su infancia— creaban obras interesantes en sitios rurales.[71] Según Helm: «Después del final, hacían un pase de medianoche». Con los niños fuera del local, el espectáculo continuaba: «Las canciones que hacían eran más jugosas.[71] Los chistes eran más divertidos, y las bailarinas más guapas bajaban y bailaban un par de veces. Muchos de los movimientos del rock and roll vienen de eso».[71] Además de definir el concepto de Midnight Ramble con conciertos en su propia residencia, Helm salió de gira con frecuencia en los últimos años, ofreciendo conciertos en Estados Unidos y Canadá.[72]

En 2005 publicó Midnight Ramble Sessions Volume I y Midnight Ramble Sessions Volume II, dos volúmenes con grabaciones de Midnight Rambles ofrecidos entre 2004 y 2005 en su hogar de Woodstock.[73] [74] Un año después publicó un concierto con la RCO All-Stars ofrecido el Palladium de Nueva York la Nochevieja de 1977 bajo el título de Levon Helm & the RCO All Stars Live.[75] Junto a Garth Hudson, Levon participó en 2006 en la grabación de Angels Serenade, un álbum de Thomas McCoy grabado en los estudios de Helm,[76] al igual que The West Was Burning, el álbum debut de Martha Scanlan, en donde Helm participó tocando la batería.[77] Además, actuó en la película Los tres entierros de Melquiades Estrada, dirigida y protagonizada por Tommy Lee Jones.[78]

Dirt Farmer, el primer álbum de estudio en solitario de Levon Helm desde 1982, vio la luz en otoño de 2007.[79] Dedicado a sus padres y coproducido por su hija Amy, Dirt Farmer combina canciones tradicionales que Levon aprendió en su infancia y nuevas canciones compuestas, entre otros, por Steve Earle y Paul Kennerley y que mantienen una temática tradicional.[80] El álbum fue aclamado por la crítica musical y ganó un Grammy al mejor álbum de folk tradicional en 2007.[81] Helm no asistió a la ceremonia de entrega de los Grammy al coincidir con un Midnight Ramble y con el nacimiento de su nieto, llamado Lavon (Lee) Henry Collins en honor de su abuelo.[82]

Levon Helm tocando la mandolina en el Austin City Limits Music Festival de 2009.

En 2008 Helm tocó en el Mountain Jam Music Festival de Hunter junto a Warren Haynes el último día de festival, así como en el Bonnaroo Music Festival de Manchester.[83] [84] Además, tocó la batería en un par de temas del álbum de Jorma Kaukofen River of Time, publicado en 2009 y grabado en los Levon Helm Studios.[85]

El sucesor de Dirt Farmer, Electric Dirt, fue publicado por el propio sello discográfico de Helm el 30 de junio de 2009.[86] Electric Dirt ganó un Grammy en la recién creada categoría de Americana en 2010[87] y se alzó hasta el puesto 36 de la lista de éxitos Billboard 200.[88] Como promoción de Electric Dirt, Helm apareció en varios programas de televisión, incluyendo Late Night with Conan O'Brien el 10 de febrero[89] y Late Show with David Letterman el 9 de julio,[90] y combinó sus habituales conciertos en Woodstock con una gira por Estados Unidos apoyado por la banda Black Crowes.[91]

En marzo de 2010, se publicó Ain't In It For My Health: A Film About Levon Helm, un documental sobre el día a día de Helm dirigido por Jacob Hatley que debutó en el festival de cine South by Southwest de Austin (Texas).[92] El 22 de mayo, Helm celebró su 70º cumpleaños con un Midnight Ramble en su hogar de Woodstock, y repitió a lo largo del año la misma fórmula de conciertos del año anterior.

El 11 de mayo de 2011, Helm publicó Ramble at the Ryman, un álbum en directo que recoge su concierto en el Ryman Auditorium de Nashville, Tennessee ofrecido el 17 de septiembre de 2008.[93] Ramble at the Ryman incluye a Helm tocando seis canciones de The Band y de su material en solitario, combinadas con temas interpretados por Buddy Miller, John Hiatt, Sheryl Crow y George Receli.[93] El álbum situó por segunda vez consecutiva a Levon Helm en la lista de ganadores de un Premio Grammy en la categoría de mejor álbum de americana.[94] Además, contribuyó cantando «You'll Never Again Be Mine» a The Lost Notebooks of Hank Williams, un proyecto de Bob Dylan para grabar una colección de canciones inéditas de Hank Williams.[95]

2012: Últimos conciertos y muerte[editar]

Levon Helm en el «Life is Good Festival» de 2011.

A comienzos de 2012, Helm fue sometido a una cirugía por una hernia discal que le obligó a posponer tres Midnight Ramble.[96] Retomó su actividad el 21 de enero, organizando conciertos con regularidad en su hogar y estudio de Woodstock (Nueva York). Sin embargo, su salud sufrió un rápido deterioro. Ofreció su último Midnight Ramble en Woodstock el 31 de marzo, con Los Lobos como grupo invitado.[97] El 14 de abril, su compañero de The Band Robbie Robertson le mandó «amor y oraciones» durante una ceremonia en el Salón de la Fama del Rock and Roll, levantando sospechas sobre el estado de salud de Levon y su posible recaída a causa del cáncer de laringe que sufrió desde 1998.[98]

El 17 de marzo de 2012, su hija Amy y su mujer Sandy publicaron el siguiente comunicado en su web oficial:

«Levon está en los últimos momentos de su batalla contra el cáncer.

Enviadle vuestras oraciones y amor mientras afronta esta parte del viaje. Gracias, seguidores y amantes de la música, por haber llenado su vida de alegría y fiesta... Siempre amó por encima de todo tocar, llenar la habitación con música, marcar el ritmo y hacer bailar a la gente. Lo hizo cada vez que subió al escenario.

Apreciamos todo vuestro amor, apoyo y preocupación».[99]

Levon Helm falleció el 19 de abril a las 13:30 horas en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.[100] [101] Larry Campbell, que acompañó a Helm en el hospital, comentó tras su muerte: «Sus amigos estuvieron ahí, y parecía que Levon les estuviese esperando. Diez minutos después de que saliesen, nos sentamos y él simplemente se desvaneció. Fue Levon hasta el final, haciéndolo a su manera».[102] Pocos días antes de su muerte, Robertson visitó a su compañero en el hospital.[103]

El 26 de abril, cerca de 2 000 amigos y seguidores se despidieron de Helm en un servicio funerario público en su hogar de Woodstock.[104] Al día siguiente, tras un funeral privado en su hogar y un cortejo fúnebre seguido por la Jaguar Memorial Band y por sus compañeros Larry Campbell, Jimmy Vivino y Steve Jordan interpretando dixieland, Helm fue enterrado en el Woodstock Cemetery cerca de su compañero de The Band Rick Danko.[105] [106]

Homenajes[editar]

Tras la muerte de Helm, compañeros de profesión y amigos como Van Morrison, Tom Morello, Neko Case, Rosanne Cash, John Simon y Fred Scribner le dedicaron elogios y tributos a través de diversas redes sociales, recordando su figura como músico.[107] Bob Dylan publicó el 19 de abril en su web oficial: «Fue mi amigo del alma hasta el final, y uno de los verdaderos espíritus de mi generación. Aún puedo recordar el primer día que le conocí, y el último día que le vi. Lo echaré de menos, y estoy seguro de que muchos otros también lo harán».[108] Por su parte, Garth Hudson, compañero de The Band, publicó en Facebook: «Gracias por 50 años de amistad y música. Por recuerdos que viven dentro de nosotros. Se acabó el dolor, los problemas, la pena. Fue el batería de rock preferido de Buddy Rich... y mi amigo. Levon, estoy orgulloso de ti».[109] Autoridades políticas como Bill Clinton, ex-presidente de Estados Unidos y antiguo Gobernador de Arkansas, también recordaron su figura: «Levon fue uno de los mejores músicos de América. Su música, con The Hawks, con The Band, y a lo largo de su carrera, y su sobresaliente actuación en Coal Miner's Daughter, emocionó a muchos americanos. Será profundamente extrañado».[110]

Tres meses después de su muerte, su familia creó la campaña Keep It Goin' para recaudar fondos con el fin de salvar los Levon Helm Studios de Woodstock y hacer frente a una hipoteca de un millón de dólares.[111] Con el mismo afán de salvar la granja, el 3 de octubre tuvo lugar en East Rutherford, Nueva Jersey un concierto tributo, Love for Levon, con invitados como John Mayer, My Morning Jacket, Gregg Allman, Mavis Staples, Joe Walsh y Lucinda Williams, entre otros. Además, Kevin Cahill, miembro de la Asamblea Estatal de Nueva York, propuso rebautizar la carretera 375 con el nombre de Levon Helm Memorial Boulevard en su memoria.[112]

El 10 de febrero de 2013, Elton John, Mavis Staples, Mumford & Sons y T-Bone Burnett homenajearon a Helm en la 55° entrega de los Premios Grammy interpretando una versión de la canción «The Weight».[113] Con motivo del primer aniversario de su fallecimiento, el 13 de abril se estrenó Ain't In It for My Health, un documental dirigido por Jacob Hatley que relata los últimos años del músico.[114]

Discografía[editar]

Premios y nominaciones[editar]

Año Premio Categoría Trabajo nominado Resultado
2007 Premios Grammy Mejor álbum de folk tradicional Dirt Farmer Ganador[81]
2008 Premios Grammy Grammy a la carrera artística Ganador[115]
2008 Americana Music Association Artista del año Ganador[116]
2010 Premios Grammy Mejor álbum de americana Electric Dirt Ganador[87]
2012 Premios Grammy Mejor álbum de americana Ramble at the Ryman Ganador[94]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m Levon Helm Official Website. «Levon Helm Biography» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  2. Rolling Stone. «100 Greatest Singers Of All Time» (en inglés). Archivado desde el original el 2010-12-20. Consultado el 19 de marzo de 2012.
  3. Reason to Rock. «The Band» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  4. Drummer World. «Levon Helm» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  5. BBC.co.uk. «The Band singer Levon Helm on throat cancer and music» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  6. Levon Helm Official Website. «Dirt Farmer CD» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  7. dailyfreeman.com. «Woodstock residents Levon Helm, Steve Earle win Grammys». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  8. Grammy.com. «Best Americana Album». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  9. Rolling Stone. «Los 100 mejores cantantes de todos los tiempos». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  10. CTV Montreal. «The Band's Levon Helm dies of throat cancer». Consultado el 19 de abril de 2012.
  11. Head Butler. «Levon Helm - Head Butler» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  12. Mississippi Valley Traveler. «Nick Spitzer on Roots Music» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  13. George Starostin's Reviews. «The Band» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  14. Helm, Levon. This Wheel's on Fire - Levon Helm and the Story of the Band. Chicago Review Press. p. 35. ISBN 1556524056. 
  15. Inspirational Stories. «Levon Helm Quotes» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  16. a b Encyclopedia of Arkansas. «Levon Helm (1940)» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  17. Oldies Television. «Ronnie Hawkins, Need Your Lovin' 1958 Oldies television» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  18. Rock and Roll Hall of Fame. «The Band Biography» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  19. a b c Garage Hangover. «The Canadian Squires / Levon and The Hawks» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  20. The New York Times (1 de noviembre de 1987). «Recordings; Robbie Robertson Waltzes Back Into Rock». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  21. Rolling Stone (6 de octubre de 1988). «Bob Dylan: Live 1966». Archivado desde el original el 2007-05-18. Consultado el 19 de marzo de 2012.
  22. The Band web site. «Mickey Jones» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  23. Relix.com. «Relix - Features - Thirteen Musicians Who Left The Band... And Then Returned» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  24. Sounes. Down The Highway: The Life Of Bob Dylan. pp. 222–225. ISBN 0-8021-1686-8. 
  25. American Heritage (29 de julio de 2008). «The Bob Dylan Motorcycle-Crash Mystery». Consultado el 12 de marzo de 2012.
  26. Marcus, Greig. The Old, Weird America (en inglés). pp. 236–265. ISBN 0-312-42043-9. 
  27. Heylin, Clinton. «The Basement Tapes». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  28. Bob Dylan official site. «Bob Dylan» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  29. Bob Dylan official site. «Bob Dylan» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  30. Brainy Quote. «Levon Helm Quotes 2» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  31. a b c Helm, Levon. This Wheel's on Fire (en inglés). p. 164. ISBN 1-55652-405-6. 
  32. Sounes, Howard. Down The Highway: The Life Of Bob Dylan (en inglés). pp. 273–274. ISBN 0-8021-1686-8. 
  33. Viney, Peter. «The Band: Album Ratings». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  34. Ruhlmann, William. «Music From Big Pink» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  35. The Band website. «History of The Band: The Debut Album» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  36. a b c The Band website. «History of The Band: The Masterpiece» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  37. The Band website. «Peter Viney on "King Harvest"» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  38. a b c The Band website. «Stage Fright» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  39. The Band website. «Rock of Ages» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  40. a b c Seth Rogovoy. «The Band Pt. 2 of 3» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  41. Songfacts.com. «"Up on Cripple Creek"» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  42. Smart Energy. «A Tale of a Liar and a Thief» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  43. Glen Photos. «Summer Jam 1973, Watkins Glen, N.Y.» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  44. Billboard. «Planet Waves - Bob Dylan» (en inglés). Archivado desde el original el 2012-07-19. Consultado el 20 de marzo de 2012.
  45. a b Rolling Stone. «1974 Bob Dylan and the Band Show Uneaearthed in Wolfgangs Vault» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  46. Bjorner's Still on the Road. «1974 Tour of America With The Band» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  47. The Band website. «Muddy Waters: The Muddy Waters Woodstock Album» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  48. Helm, Levon (1993). This Wheel's On Fire: Levon Helm and the Story of the Band. Chicago Review Press. p. 250. ISBN 1556524056. 
  49. The Band website. «Neil Young: On the Beach» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  50. a b IMDb. «El último vals (1978)». Consultado el 20 de marzo de 2012.
  51. Helm, Levn (1993). This Wheel's On Fire: Levon Helm and the Story of the Band. Chicago Review Press. p. 276. ISBN 1556524056. 
  52. a b The Band website. «Levon Helm: Levon Helm & The RCO All-Stars» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  53. Helm, Levon. This Wheel's on Fire (en inglés). p. 254. ISBN 1-55652-405-6. 
  54. a b Allmusic. «Levon Helm - Levon Helm» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  55. IMDb. «Quiero ser libre (1980)». Consultado el 20 de marzo de 2012.
  56. The Band website. «Levon Helm: American Son» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  57. The Band website. «Levon Helm & Various Artists: The Legend of Jesse James» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  58. Answers.com. «Levon Helm [1982: Information]» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  59. IMDb. «Elegidos para la gloria (1983)» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  60. Panic Stream. «Levon Helm and Rick Danko – 1/28/1983 – Portland, OR» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  61. The Band website. «History of the Band: Postscript» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  62. a b The Band website. «Ringo Starr: Ringo Starr and his All-Starr Band» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  63. First Post. «Mother - Roger Waters - The Wall Live at Berlin HD» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  64. The Band website. «High On The Hog» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  65. The Band website. «Jubilation» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  66. CBS. «Levon Helm's Life After Cancer» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  67. NPR.org. «The Band's Levon Helm Dies Of Cancer At 71» (en inglés). Consultado el 24 de abril de 2012.
  68. The New York Times. «Rick Danko, 56, a Groundbreaker With The Band, Dies» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  69. Levon Helm official website. «Band Members» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  70. Ticket Luck. «Levon Helm Tickets, Levon Helm 2012 Tickets» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  71. a b c d Levon Helm official website. «PBS Quick Hits» (en inglés). Consultado el 24 de abril de 2012.
  72. Levon Helm official website. «The Midnight Ramble» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  73. The Band website. «Levon Helm Band: Midnight Ramble Sessions Vol. 1» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  74. The Band website. «Levon Helm Band: Midnight Ramble Sessions Vol. 2» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  75. Levon Helm official website. «Levon Helm and the RCO All-Stars Live» (en inglés). Consultado el 20 de marzo de 2012.
  76. The Band website. «Thomas McCoy Band/Helm, Hudson & McCoy: Angels Serenade» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  77. The Band website. «Martha Scanlan: The West Was Burning» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  78. IMDb. «The three burials of Melquiades Estrada (2006)» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  79. Allmusic. «Levon Helm - Dirt Farmer» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  80. Rolling Stone. «Dirt Farmer review» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  81. a b The Daily Green. «Levon Helm Wins A Grammy With Green, Timeless "Dirt Farmer" CD» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  82. calendarlive.com. «Browse businesses and events in Los Angeles - FindLocal Los Angeles Times». Consultado el 21 de marzo de 2012.
  83. Bonnaroo.com. «2008 Bonnaroo Lineup». Consultado el 21 de marzo de 2012.
  84. Waneefestival.com. «Wanee Music Festival - April 11th & 12th Live Oak, Florida». Consultado el 21 de marzo de 2012.
  85. Red House Records. «RHR217 - River Of Time - Jorma Kaukonen» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  86. Billboard. «Levon Helm Going Electric This June.]» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  87. a b Levon Helm official website. «Electric Dirt CD» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  88. Billboard.com. «Electric Dirt - Levon Helm» (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2012.
  89. Record Online. «See Levon Helm on 'Late Night with Conan O'Brien'» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  90. NME.com. «Levon Helm - "Tennessee Jed" on Letterman 7/9» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  91. Levon Helm official website. «our 2009» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  92. Los Angeles Times. «Living legend Levon Helm finally gets his close-up in 'Health'» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  93. a b AllMusic. «Ramble at the Ryman review». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  94. a b Grammy.com. «Best Americana Album». Consultado el 12 de marzo de 2012.
  95. Exclaim.ca. «Bob Dylan, Jack White, Levon Helm and Others Team Up For 'The Lost Notebooks of Hank Williams'» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  96. Daily Freeman (17 de enero de 2012). «Levon Helm to miss three Rambles due to medical procedure» (en inglés). Consultado el 19 de abril de 2012.
  97. Levon Helm official website. «Ramble and Tour Info» (en inglés). Consultado el 20 de abril de 2012.
  98. Jambands.com. «Robbie Robertson Sends "Love and Prayers" to Levon Helm at Rock Hall Ceremony» (en inglés). Consultado el 19 de abril de 2012.
  99. LevonHelm.com. «Levon Helm, singer and drummer for The Band, in final stages of cancer» (en inglés). Consultado el 18 de abril de 2012.
  100. «Levon Helm dead at age 71» (en inglés). Consultado el 19 de abril de 2012.
  101. Rolling Stone (19 de abril de 2012). «Levon Helm, Drummer and Singer of the Band, Dead at 71». Consultado el 19 de abril de 2012.
  102. Rolling Stone. «Levon Helm, Drummer and Singer of the Band, Dead at 71» (en inglés). Consultado el 20 de abril de 2012.
  103. Entertainment Weekly (19 de abril de 2012). «Robbie Robertson pays tribute to ailing Levon Helm: 'I will miss him and love forever'» (en inglés). Consultado el 19 de abril de 2012.
  104. Terra. «Admiradores de Levon Helm le dan el último adios». Consultado el 27 de abril de 2012.
  105. Daily Freeman. «Rest in peace, Levon: Music fills the air in Woodstock as Helm is buried» (en inglés). Consultado el 27 de abril de 2012.
  106. Record Online. «Helm receives farewell with style» (en inglés). Consultado el 27 de abril de 2012.
  107. Paste Magazine. «Bob Dylan, Van Morrison share thoughts on The Band drummer» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  108. bobdylan.com (19 de abril de 2012). «In response of Levon's passing» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  109. garthhudson.com. «Garth Hudson - News Page» (en inglés). Consultado el 20 de abril de 2012.
  110. recordonline.com. «Bill Clinton, Bob Dylan respond to passing of Levon Helm» (en inglés). Consultado el 20 de abril de 2012.
  111. Poughkeepsie Journal. «Levon Helm fans raise more than $80,000 so far to 'Keep It Goin'» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2012.
  112. Record Online. «Cahill proposes naming highway for Levon Helm» (en inglés). Consultado el 16 de abril de 2013.
  113. CBS. «Elton, Mumford Lead Levon Helm Grammy Tribute» (en inglés). Consultado el 16 de abril de 2013.
  114. Rolling Stone. «Levon Helm's Last Years Captured in 'Ain't in It for My Health'» (en inglés). Consultado el 16 de abril de 2013.
  115. Grammy.org. «Lifetime Achievement Award» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.
  116. Concerttour.org. «Alison Krauss, Robert Plant Take Album of Year at AMA Awards» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2012.

Bibliografía[editar]

  • Helm, Levon. This Wheel's on Fire: Levon Helm and the Story of the Band. Chicago Review Press. p. 328. ISBN 1556524056. 
  • Marcus, Greil. Invisible Republic: Bob Dylan's Basement Tapes. Henry Holt & Co. p. 286. ISBN 0-8050-5842-7. 
  • Hoskyns, Barney. Across the Great Divide: The Band and America. Hal Leonard. p. 468. ISBN 1-56282-836-3. 

Enlaces externos[editar]