Lesothosaurus

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Lesothosaurus
Rango temporal: Jurásico inferior
Lesothosaurus ER670.JPG
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Género: Lesothosaurus
Galton, 1978
Especie: L. diagnosticus
Galton, 1978

Lesothosaurus ("lagarto de Lesoto") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitisquio basal, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 203 y 197 millones de años, en el Hetangiano y el Sinemuriano, en lo que hoy es África y partes de Venezuela. Vivió en condiciones de un clima cálido y árido, encontrado en los que es hoy Lesoto y Sudáfrica en la Formación de Elliot Superior. Este dinosaurio estuvo involucrado en una discusión taxonomica con él también ornitisquio basal Fabrosaurus. Considerado por mucho tiempo como un sinónimo menor de este, recientes estudios lo han vuelto a separar.

Descripción[editar]

Comparación entre un Humano y un Lesothosaurus

Lesothosaurus fue un pequeño herbívoro bípedo, según sugiere su esqueleto, siendo posiblemente un rápido corredor. Restos esqueléticos sugieren que fue un rápido corredor. El pequeño cráneo del Lesothosaurus fue corto y plano, con amplias cuencas oculares. Tenía grandes cavidades para los ojos y músculos de las mandíbulas. Tuvo un hocico puntiagudo y corto, y la mandíbula inferior pudo terminar en un pico. Los dientes fijados levemente adentro del borde exterior del cráneo y de la mandíbula sugieren que había pequeñas mejillas.

Los miembros traseros fueron mucho más largos que los miembros delanteros, los cuales eran bastante cortos con pequeñas "manos" provistas de cinco dedos. La longitud de las patas indican que el lesotosaurio fue un corredor rápido y ágil. El fémur, distintivo en este dinosaurio, tiene una cabeza femoral única entre los dinosaurios.

Historia[editar]

Encontrado en la Formación Elliot Superior, en el Distrito Mafeteng de Lesoto, fue descrito por Peter Galton en 1978.[1] Es conocido por lo menos por 4 esqueletos. Knoll en 2002 describió detalladamente un subadulto, articulado, sin aplastar y casi completo que incluye una quijada inferior (MNHN LES17) recogido durante la expedición de 1963 en la Formación Elliot Superior en Masitise entre Alwynskop y Mayeni, Lesotho.[2] A este la porción rostral del cráneo el final rostral del hocico, inclusive de predenatario y premaxilar con las órbitas incompletas que es referido por Sereno (1991) especie tipo.[3] Otro cráneo parcial (MNHN LES 18) de la misma formación también fue descrito por Knoll.[2]

Clasificación[editar]

El lesotosaurio fue considerado originalmente un como un ornitópodo, sin embargo, estudios de Paul Sereno demostraron que podría actualmente representar uno de los más primitivos dinosaurios ornitisquios.[3] En el 2005, Richard J. Butler publicó un estudio filogenético de ornitisquios, en el cual propuso que el lesotosaurio fue un miembro basal del clado Neornithischia, el cual incluye paquicefalosaurianos, ceratopsianos y ornitópodos. Se cree que pudo ser el precursor de posteriores dinosaurios hipsilofodóntidos y ornitópodos. Se lo considera menos primitivo que el Pisanosaurus y Eocursor, pero retrasado filogenéticamente respecto al Heterodontosaurus.[4] Alternativamente, este dinosaurio pudo haber sido un temprano Thyreophora, un miembro del grupo que incluye a los armados Stegosauria y Ankylosauria.[5]

Referencias[editar]

  1. Galton, P.; (1978).Fabrosauridae, the basal family of ornithischian dinosaurs (Reptilia: Ornithopoda).PALAEONTOLOGISCHE ZEITSCHRIFT 52(1-2); 138-159
  2. a b Knoll, F. (2002). Nearly complete skull of Lesothosaurus (Dinosauria: Ornithischia) from the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic: Hettangian) of Lesotho. Journal of Vertebrate Paleontology, 22, 2,238-243.
  3. a b Sereno, P. C. 1991. Lesothosaurus, ""fabrosaurids"", and the early evolution of Ornithischia. Journal of Vertebrate Paleontology, 11, 168-197.
  4. Butler, R.J., 2005. The 'fabrosaurid' ornithischian dinosaurs of the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa and Lesotho. Zoological Journal of the Linnean Society 145: 175-218.
  5. Butler, Richard J.; Upchurch, Paul; and Norman, David B. (2008). «The phylogeny of the ornithischian dinosaurs». Journal of Systematic Palaeontology 6 (1):  pp. 1–40. doi:10.1017/S1477201907002271. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]