Leptailurus serval

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Serval
Serval in Tanzania.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Felinae
Género: Leptailurus
Severtzov, 1858
Especie: L. serval
Schreber, 1776
Distribución
Distribución del serval
Distribución del serval
Subespecies
Véase el texto

El serval (Leptailurus serval, en ocasiones llamado Felis serval) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae.[2] Es la única especie de su género,[2] y está en peligro de extinción.[3]

Descripción[editar]

Cabeza de serval.

Es un felino de tamaño medio, siendo los machos de mayor tamaño que las hembras.[4] Mide entre 67 y 100 cm, más de 24 a 45 cm de la cola y pesa de 8 a 18 kg.[4] Es de constitución esbelta, con cola no muy larga, cabeza pequeña en relación al resto del cuerpo y orejas grandes. Destacan sus largas patas, que le permiten ver mejor en las praderas de hierbas altas donde vive más frecuentemente, y su pelaje amarillento con motas negras. Son buenos corredores y aunque no suelen subirse a los árboles, pueden escalar bastante bien. En las zonas boscosas, sobre todo en las montañas, no son infrecuentes los individuos melánicos.

Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 3/2, 1/1 = 30.[4]

Distribución y hábitat[editar]

Aunque abunda más en las zonas de matorral, se encuentra presente también en sabanas, selvas y semidesiertos, con lo que su distribución se extiende por todo el continente africano con la excepción de la zonas desérticas y buena parte de Sudáfrica, donde se extinguió la subespecie local (L. s. serval) debido a la caza excesiva. La subespecie que habita al norte del Sahara (L. s. constantinus) probablemente se encuentre extinguida, siendo sus últimas citas en Argelia de 1880 o quizá de 1930.[4] Los servales presentes en Túnez proceden de reintroducciones hechas con ejemplares subsaharianos.

Biología y ecología[editar]

El serval es un depredador que se alimenta de pequeños animales, al igual que la mayor parte de los felinos. Sus presas más comunes son roedores y aves de tamaño medio, excepcionalmente algunas especies de antílopes.[5] A su vez, son cazados ocasionalmente por leopardos y con mucha más fecuencia por el hombre, pues su piel se considera muy valiosa a lo largo y ancho de África.

Las hembras paren de 2 a 4 crías por camada, tras un período de gestación de entre 60 y 65 días,[5] que crían en solitario en una madriguera abandonada por otro animal, con frecuencia el cerdo hormiguero.

Los servales jóvenes pueden ser domesticados, pero son difíciles de mantener en cautividad porque no suelen reconocer la jerarquía impuesta por sus dueños; a pesar de ello, cada vez se les ve más como mascotas exóticas en Estados Unidos. En este país se han producido cruces exitosos de servales con caracales, unos felinos ligeramente emparentados, e incluso con gatos domésticos, lo que ha originado una nueva y rara raza de felinos domésticos, los gatos "Savannah".

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[2]

Referencias[editar]

  1. Breitenmoser, C., Henschel, P. & Sogbohossou, E. 2008. Leptailurus serval. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 18 de abril de 2010.
  2. a b c Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. Eduardo Seva Román (2010), "IV Encuentro de expertos sobre el paisaje Íbero-Magrebí", Editorial Club Universitario, p. 77
  4. a b c d Aulagnier, S., Haffner, P., Mitchell-Jones, A., Moutou, F. y Zima, J. (2009). Guía de los Mamíferos de Europa, del norte de África, y de Oriente Medio (1ª edición). Barcelona, España: Lynx Edicions. p. 274. ISBN 978-84-96553-52-1. 
  5. a b Hanák, V. y Mazák, V. (1991). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: Susaeta. p. 354. ISBN 84-305-1967-X. 

Enlaces externos[editar]