Lepidium meyenii

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Maca
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Fruto de la maco
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Brassicales
Familia: Brassicaceae
Género: Lepidium
Especie: Lepidium meyenii
Walpers, 1843[1]

La maca (Lepidium meyenii Walpers[2] = Lepidium peruvianum G.Chacón[3] ) es una planta herbácea anual o bienal nativa de los Andes del Perú, donde se cultiva por su hipocótilo comestible. Otros nombres comunes: maca-maca, maino, ayak chichira, ayak willku.

Además de su uso alimentario, se sostiene que sus raíces poseen propiedades que aumentan la fertilidad. Los pobladores andinos desde la antigüedad la utilizaban para mejorar sus capacidades físicas y mentales. Algunos narradores como Fray Antonio Vásquez de Espinoza en una descripción del año 1598 hace mención al consumo de esta planta por parte de los pobladores[4] así como posteriormente Cobo en el periodo que va desde 1603-1629[5] Posteriormente otros botánicos españoles la describen mínimamente como es el caso de H. Ruiz[6] en su expedición botánica al Virreinato del Perú.

Taxonomía[editar]

En 1990 la botánica Gloria Chacón de Popovici describió la maca domesticada y ampliamente cultivada como Lepidium peruvianum, una especie diferente de Lepidium meyenii.[7] Otros botánicos dudan hoy de esta distinción. El nombre latino reconocido actualmente por el USDA sigue siendo únicamente Lepidium meyenii. Hay un debate aún en curso acerca de la nomenclatura correcta, y sobre si la distinción entre L. meyenii y L. peruvianum botánicamente es correcta o si son la misma especie.

Propiedades[editar]

Tiene algunas propiedades alimenticias, la maca se emplea como un alimento tanto fresco como seco. Para el primer propósito, se emplean las raíces frescas tanto crudas como cocidas, utilizando la "pachamanca" que es un procedimiento indígena: se excava un hoyo en el terreno y las macas se colocan en la parte inferior; entonces se coloca un montón de césped y sobre él un montón de cenizas caliente, se procede de igual forma que la anterior para hacer sucesivas capas de maca hasta que se llena el hoyo. Este procedimiento es bastante raro hoy en día. Las raíces secas son preparados mediante la limpieza previa en agua y su posterior desecado al sol, generalmente en piezas de tela. Después se almacenan en bolsas, pudiendo llegar a mantener un buen estado durante años, siendo un detalle comprobado que tras su segundo año su sabor se deteriora considerablemente.[8] En algunas zonas de la puna se suelen cocinar la maca con leche o agua en una especie de porridge (denominado "mazamorra"), se trata de un puré dulce y aromático preparado con las pequeñas macas debido a que son menos fibrosas.

La maca posee algunas propiedades medicinales, una de las más popularmente conocidas es la capacidad que posee de generar fertilidad en los animales.[9] Este fenómeno fue observado por los primeros españoles cuando veían que los animales domésticos que llevaban se reproducían a menor velocidad que sus homólogos andinos. Se cuenta que los indios aconsejaron añadir maca a los alimentos de los animales, pudiendo comprobar los efectos positivos que ocurrían. Se sabe de su efecto positivo en la espermatogénesis en ratas a grandes altitudes.[10] No obstante se han realizado investigaciones acerca de sus propiedades afrodisiacas comprobándose que no posee efectos sobre los niveles hormonales humanos en períodos de consumo de 12 semanas.[11]

También se le atribuye propiedades benéficas para el sistema nervioso en especial la memoria.[12] Esta raíz peruana es un gran energizante y regulador hormonal.[cita requerida] Los efectos beneficiosos divulgados de Maca para la función sexual podrían ser debidos a su alta concentración de proteínas y de nutrientes vitales. Este y otros beneficios fueron comprobados científicamente con maca gelatinizada. [cita requerida]

Su cultivo[editar]

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La maca crece en las altas mesetas andinas del Perú en altitudes hasta de 4.400 msnm. Poco se sabe sobre los orígenes de esta planta, pero en los Pueblos de los Reyes Junín ya se cultivaba hace miles de años.[cita requerida] La maca se ha encontrado en muchos sitios arqueológicos pre incaicos, entendiéndose, por lo tanto, que fue parte de la dieta cotidiana del antiguo poblador del Andes peruano. Hoy su cultivo es masivo en las zonas altas del Andes peruano, habiéndose difundido el consumo en el Perú y exportado en diversas presentaciones (harina, cápsulas, etc), como suplemento alimenticio.[9]

Historia[editar]

Se ha encontrado evidencia antropológica del cultivo de la maca en el Perú desde el año de 1600 a. C. La maca era considerada por los incas como un regalo de los dioses.[13] [14] Ellos, además de cultivarla como alimento, la utilizaban en ceremonias religiosas para danzas y rituales. Las crónicas españolas cuentan que durante la conquista del Perú, los animales traídos de España no se reproducían con normalidad a esas alturas; los nativos advirtieron a los conquistadores que alimentaran a sus animales con maca; con lo que consiguieron alcanzar los niveles de reproducción normales. Es así que durante los cien primeros años de colonia formó parte de los tributos exigidos por el encomendador.[15]

Con respecto a la maca, el padre Cobo,[5] durante la época de la colonia, dijo: “la maca crece en los sitios más agrestes y fríos de la puna donde no hay posibilidades de cultivar ninguna otra planta alimenticia”.

La COPROBA, organismo del Gobierno del Perú, lo ha declarado uno de los productos bandera del Perú el 28 de julio del 2004.

Taxonomía[editar]

Lepidium meyenii fue descrita por Wilhelm Gerhard Walpers y publicado en Novorum Actorum Academiae Caesareae Leopoldinae-Carolinae Naturae Curiosorum 19(1): 249. 1843.[16]

Etimología

Lepidium: nombre genérico que deriva del griego, y significa "pequeña escama", en referencia al tamaño y forma de los frutos (silicuas).

meyenii: epíteto otorgado en honor del botánico Franz Julius Ferdinand Meyen.

Sinonimia
  • Lepidium affine Wedd.
  • Lepidium gelidum Wedd.
  • Lepidium meyenii var. affine Thell.
  • Lepidium meyenii var. gelidum (Wedd.) Hosseus
  • Lepidium meyenii subsp. gelidum (Wedd.) Thell.
  • Lepidium orbignyanum Wedd.
  • Lepidium peruvianum G.Chacón
  • Lepidium weddellii O.E.Schulz[17]

Referencias[editar]

  1. Novorum Actorum Academiae Caesareae Leopoldinae-Carolinae Naturae Curiosorum 19 (Suppl. 1): 249. erhandlungen der Kaiserlichen Leopoldinisch-Carolinischen Akademie der Naturforscher. Breslau [Wrocław], Bonn. 1843.
  2. USDA PLANTS database. Visto 23 de noviembre 2008: http://plants.usda.gov/java/profile?symbol=LEME19
  3. Taylor LG (2005). The healing power of rainforest herbs: a guide to understanding and using herbal medicinals. Garden City Park, NY: Square One Publishers. ISBN 0-7570-0144-0. 
  4. Vázquez de Espinoza, A. 1948. Compendio y descripción de las Indias Occidentales. Smithsonian Inst. Misc. Publ. 108, Washington.
  5. a b Cobo, B. 1956. Historia del Nuevo Mundo. Biblioteca de Autores Espafioles. V 81. Madrid. 430 p.
  6. Ruiz, H. 1952. Relación histórica del viaje a los reinos del Perú y Chile, 1777-1778. Madrid. Real Acad. de Cien. Exactas, F.is y Nat. Vol. 1. 526 p.
  7. (Gloria Chacón de Popovici, 1990. La Maca (Lepidium peruvianum Chacón sp. nov.) y su Hábitat. Revista Peruana de Biología, Vol. 3(2): 171-272. Agosto-Setiembre, Lima, Perú)
  8. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Jorge
  9. a b Kilham, Christopher (2000). Tales from the Medicine Trail: Tracking Down the Health Secrets of Shamans, Herbalists, Mystics, Yogis, and Other Healers. [Emmaus PA]: Rodale Press. ISBN 1-57954-185-2. 
  10. Gonzales GF, Gasco M, Cordova A, Chung A, Rubio J, Villegas L. "Effect of Lepidium meyenii (Maca) on spermatogenesis in male rats acutely exposed to high altitude (4340 m)", J Endocrinol. 2004 Jan;180(1):87-95.
  11. Gonzales GF, Córdova A, Vega K, Chung A, Villena A, Góñez C., "Effect of Lepidium meyenii (Maca), a root with aphrodisiac and fertility-enhancing properties, on serum reproductive hormone levels in adult healthy men". J Endocrinol. 2003 Jan;176(1):163-8.
  12. Piacente, Sonia; Carbone, V., Plaza, A., Zampelli, A. & Pizza, C. (2002). «Investigation of the Tuber Constituents of Maca (Lepidium meyenii Walp.)». Journal of Agricultural and Food Chemistry 50 (20):  pp. 5621–5625. doi:10.1021/jf020280x. PMID 12236688. 
  13. Valentova, K.; Ulrichova J. (2003). «Smallanthus sonchifolius and Lepidium meyenii - prospective Andean crops for the prevention of chronic diseases». Biomedical papers of the Medical Faculty of the University Palacký, Olomouc, Czechoslovakia 147 (2):  pp. 119–30. PMID 15037892. 
  14. Chacón de Popovici, G (1997). La importancia de Lepidium peruvianum (“Maca”) en la alimentacion y salud del ser humano y animal 2,000 anos antes y desputes del Cristo y en el siglo XXI. Lima: Servicios Gráficos "ROMERO". 
  15. Chacón, R. C. 1961. Estudio fitoquimico de Lepidium meyenii Walp. Thesis, Univ. Nac. Mayor de San Marcos, Lima. 43 pp.
  16. «Lepidium meyenii». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 19 de octubre de 2014.
  17. «Lepidium meyenii». The Plant List. Consultado el 19 de octubre de 2014.

Bibliografía[editar]

  • Brinkmann, Josef, and Smith, Ed. Photoessay. "Maca Culture of the Jenin Plateau." The Journal of Alternative and Complementary Medicine. Volume 10, Number 3, 2004.
  • Gonzales GF, Cordova A, Gonzales C, Chung A, Vega K, Villena A. "Lepidium meyenii (maca) improved semen parameters in adult men." Asian Journal of Andrology 2001;3(4):301–3.
  • Gonzales GF, Cordova A, Vega K, et al. "Effect of Lepidium meyenii (maca) on sexual desire and its absent relationship with serum testosterone levels in adult healthy men." Andrologia 2002;34(6):367–72.
  • Gonzales GF, Cordova A, Vega K, et al. "Effect of Lepidium meyenii (maca), a root with aphrodisiac and fertility-enhancing properties, on serum reproductive hormone levels in adult healthy men." J Endocrinol 2003;176(1):163–8.
  • Hermann, M. Bernet, T. 2009. The transition of maca from neglect to market prominence: Lessons for improving use strategies and market chains of minor crops. Agricultural Biodiversity and Livelihoods Discussion Papers 1. Bioversity International, Rome, Italy. http://www.bioversityinternational.org/fileadmin/bioversity/publications/pdfs/1318.pdf?cache=1242647248
  • Smith E. "Maca root: Modern rediscovery of an ancient Andean fertility food." J Amer Herbalists Guild. 2003;4(2):15–21.
  • Valentova K, Ulrichova J. "Smallanthus sonchifolius and Lepidium meyenii - prospective Andean crops for the prevention of chronic diseases." Biomed Pap Med Fac Palacký University, Olomouc, Czech Republic, 2003 Dec;147(2):119–30.

Enlaces externos[editar]