Leopoldo López

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Leopoldo López
Leopoldo Lopez 1.JPG

Escudo Chacao.PNG
Alcalde de Chacao
2000-2008
Predecesor Cornelio Popesco
Sucesor Emilio Graterón
Popular Will Logo.gif
Coordinador nacional de Voluntad Popular

Datos personales
Nacimiento 29 de abril de 1971 (43 años)
Bandera de Venezuela Caracas, Venezuela
Partido LogoVP.png Voluntad Popular
Otras afiliaciones políticas Emblema Primero Justicia.svg Primero Justicia (2000-2007)
UnNuevoTiempo.png Un Nuevo Tiempo (2007-2009)
Cónyuge Lilian Tintori (2007- )
Hijos Manuela López y Leopoldo Santiago López
Profesión Economista
Alma máter Kenyon College
Universidad de Harvard, 1996
Religión Católico
Sitio web leopoldolopez.com
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Leopoldo Eduardo López Mendoza (n. Caracas, Venezuela, el 29 de abril de 1971) es un político y economista venezolano. Fue alcalde del municipio Chacao de Caracas, desde el año 2000 hasta el 2008, luego de haber sido electo para el cargo por dos períodos consecutivos: 2000-2004 con el 51% de los votos; y 2004-2008 con el 79,5%.[1] [2] Actualmente es el coordinador nacional del partido Voluntad Popular y de las Redes Populares,[3] y es ampliamente reconocido como el líder de la oposición democrática anti-chavista en su país. Fue encarcelado en febrero de 2014 por una orden emitida por la Fiscalía General de la República, por su participación en la incitación de los hechos de protestas violentas ocurridas durante ese mes, que dejaron un saldo de 43 personas muertas. Esto instó a varias organizaciones de derechos humanos a declarar a López como un prisionero de conciencia.[4]

Entre el año 2000 y 2008, López fue alcalde del Municipio Chacao de Caracas, periodo en el que recibió varios premios debido a su eficiente administración. El Los Angeles Times reportó que López atrajo la atención del en ese entonces presidente Hugo Chávez en el año 2000 y durante los eventos relacionados al intento de golpe de estado en Venezuela en 2002, indicando que "orquesto las protestas públicas en contra de Chávez y jugó un rol central en el arresto ilegal del ciudadano Ministro del Interior de Chávez", Ramón Rodríguez Chacín.[5]

En 2006, López fue el líder de la oposición al Presidente Chávez, además de trabajar como activista social para reformas al sistema judicial.[6] En 2008, López planeó postularse como alcalde de Caracas, pero debido a irregularidades encontradas en su gestión, la Contraloría General de la República dictó una medida de sanción en su contra inhabilitándolo a optar a cualquier cargo público hasta 2014.[7] [8] Su caso por inhabilitación fue revisado por la Corte Interamericana de Derechos Humanos,[9] la cual emitió un fallo, por unanimidad, a su favor.[10] No obstante, el gobierno venezolano se rehusó a acatar el fallo de la corte, debido a que estaba lleno de vicios y demostraba desconocimiento de la legislación venezolana.

Luego de que López liderara las protestas de febrero de 2014 en Caracas, la Fiscalía General de la República emitió una orden de arresto en su contra, acusándolo de terrorismo, homicidio e incendio de edificios públicos. Luego de dirigirse a una multitud de sus seguidores el 18 de febrero, López se entregó a la Guardia Nacional Bolivariana.[11] Amnistía Internacional, Human Rights Watch, y otras organizaciones internacionales de derechos humanos condenaron este arresto por haber sido motivado políticamente.[12] Para Noviembre de 2014 continúa en la cárcel sin juicio.

Biografía[editar]

Juventud y familia[editar]

López es el segundo de tres hijos, del matrimonio entre Leopoldo López Gil y Antonieta Mendoza de López. En mayo de 2007 contrajo matrimonio con Lilian Tintori,[13] con quien tiene dos hijos, Manuela y Leopoldo.[14] Leopoldo López, por parte de madre, es tataranieto de Concepción Amestoy Palacios quien era sobrina del Libertador Simón Bolívar y es trastataranieto de Cristóbal Mendoza, primer presidente de Venezuela. Su tío-abuelo Rafael Ernesto López fue Ministro de Educación durante la presidencia de López Contreras. Su abuelo Leopoldo López Ortega y su tío bisabuelo Rafael Ernesto López Ortega eran doctores y fundadores del Centro Médico de San Bernardino en Caracas.[15]

Un amigo de la escuela secundaria de López, la presentadora de HLN, Susan Hendricks, describió a López indicando que tenía una personalidad ganadora en sus años de estudiante. "Era un éxito con las damas, pero ni siquiera lo sabía", dijo. "Era muy modesto".[16] Un amigo de la universidad, Rob Gluck, dijo en 2014 que en sus años de estudiante López había fundado un grupo estudiantil llamado Active Students Helping Earth Survive (en español, Estudiantes Activos Ayudando a Sobrevivir a la Tierra). En respuesta a las caracterizaciones de López como derechista por parte del gobierno, Gluck dijo: "Llamar a Leo derechista es como llamar a Maya Angelou racista. Es bizarro. Es el del peor doble discurso orwelliano".

Educación y vida profesional[editar]

Maestría en Políticas en la Universidad de Harvard

Inició sus estudios en el Colegio Santiago de León de Caracas y se graduó de la Hun School of Princeton.[17] Entre 1989 y 1993, estudió economía en los Estados Unidos, específicamente en el Kenyon College del estado de Ohio, en donde se graduó con la mención Cum Laude. Posteriormente asistió a la Universidad de Harvard, Kennedy School of Government, donde obtuvo una Maestría en Políticas Públicas en 1996.[18] Posteriormente ocupa el cargo de Analista, Asistente al Economista Jefe y Asesor Económico en la Coordinación de Planificación de Petróleos de Venezuela (PDVSA), entre los años 1996 y 1999. También se desempeñó como docente en la Universidad Católica Andrés Bello.[19]

Trayectoria[editar]

Inicios[editar]

Se inicia en la actividad política cuando se lanzó como candidato para presidente del alumnado en la Escuela Hun de Princeton, Nueva Jersey. A pesar de haber llegado de Caracas unos meses antes, pudo liderar y ganar esa elección.

Posteriormente, ingresa al Kenyon College en Gambier, Ohio. López señala que durante este tiempo se formó en él un interés por la justicia social y los derechos individuales, lo cual lo llevó a creer en el poder de la protesta como mecanismo para reclamar respeto hacia los mismos. En esta institución, fue uno de los fundadores de Estudiantes Activistas Ayudando a la Tierra a Sobrevivir, ASHES por sus siglas en inglés.[20]

Luego de completar una maestría en la Universidad de Harvard regresa a Venezuela, donde se integra a la asociación civil Primero Justicia, que luego se convertiría en el partido político homónimo. Como candidato de este partido, compite en las elecciones para la alcaldía de Chacao del año 2000, resultando electo con el 51% de los votos.

Alcaldía de Chacao[editar]

Leopoldo López fue alcalde del municipio Chacao de Caracas, desde el año 2000 hasta el 2008, luego de haber sido electo en el cargo por dos períodos consecutivos 2000-2004 con el 51% de los votos y 2004-2008 con el 81%.[1] [2]

Inauguró el sistema TransChacao, sistema interno de transporte urbano para los habitantes de Chacao, con 26 autobuses. Según las estadísticas, desde que se implementó este sistema, se han movilizado en transporte público más de seis millones de usuarios. En tres años se logró reorganizar y unificar el transporte público del municipio, a través de dicho sistema.[21]

Además, inició la construcción de un auditorio con capacidad para 300 personas en la escuela municipal Juan de Dios Guanche, la cual inauguró el 28 de septiembre de 2002, y que según el diario El Universal, «es considerada como la más moderna escuela pública construida en el país durante los últimos 20 años».[22]

Como alcalde inauguró el Centro Deportivo Eugenio Mendoza, con instalaciones para la práctica de diversos deportes.[23]

En su gestión se iniciaron obras como la plaza de los Palos Grandes, un gimnasio vertical que beneficia a más de 17.000 personas, la nueva sede del Mercado Libre de Chacao con 11.500 metros cuadrados de construcciones que fueron terminadas durante la gestión de Emilio Graterón. También inició el proyecto del centro cívico de Chacao. Esta obra es la segunda fase del Mercado de Chacao, y contemplaba la edificación de la Casa de la Cultura, el Gimnasio Vertical, la nueva sede de la Unidad Educativa Andrés Bello, para más de dos mil quinientos niños, 830 puestos de estacionamiento subterráneo, y la Plaza Pública “San José de Chacao”, de 3.700 metros cuadrados.[24] Este proyecto, fue aprobado durante la gestión de Emilio Graterón por votación de los ciudadanos de Chacao; 20.604 votos a favor, 149 en contra y 50 votos nulos. Esa decisión popular fue rechazada por William Tórrez, representante del Partido Socialista Unido de Venezuela en Chacao pues, en su opinión, al no estar enmarcada la asamblea de vecinos en la Ley de Consejos Comunales, la decisión era ilegal e inconstitucional.[25] El proyecto fue paralizado por el gobierno central, a solicitud del Ministerio Público y apoyado por el Ministerio de Obras Públicas. La mudanza del mercado también causó polémica entre los comerciantes del mismo, algunos de ellos afirmaron que la nueva sede reduciría sus espacios de venta, mientras que otros se mostraron satisfechos con las condiciones del nuevo edificio.[26]

Militancia política[editar]

Fue fundador de Primero Justicia y miembro de su Junta Directiva. En diciembre de 2006, López junto con otros dirigentes de Primero Justicia, agrupados bajo la denominación de Primero Justicia Popular, expresaron su desacuerdo con la manera como se realizaban las elecciones internas del partido.[27] Este grupo se separó del partido a inicios de febrero.[28] [29]

En ese mes, pasa a formar parte del partido Un Nuevo Tiempo (UNT), como Vicepresidente de Participación Ciudadana y Redes Populares. En septiembre de 2009 se da a conocer su salida forzosa del partido, la cual López describió como una expulsión porque los partidos tradicionales «no permiten el surgimiento de nuevos liderazgos». Por otro lado UNT afirmó que López en ningún momento fue expulsado, sino que abandonó su cargo por lo cual fue sustituido.[30]

El 5 de diciembre de 2009, en el fórum de Valencia en el estado Carabobo, López presentó el movimiento Voluntad Popular junto a varios dirigentes nacionales.[31] López declaro que ese movimiento se origina en la creación de redes populares en áreas de actividad deportiva, a mediados del mismo año.[32] y que «nace con una convicción de que todos los venezolanos somos iguales en derecho.(…) Que no sea el color el que decida quién tiene acceso a un servicio público, a la salud, a la educación».[33]

La Associated Press ha llamado a López "el hombre que está desafiando el control del poder del Presidente Hugo Chávez".[34]

Persecución[editar]

El Departamento de Estado de los Estados Unidos mencionó las acciones tomadas en contra de López por parte del gobierno venezolano en su Reporte de Países según Prácticas de Derechos Humanos. En noviembre de 2005 López fue suspendido de cualquier actividad política futura una vez concluido su periodo como alcalde en 2008 debido a alegaciones por malversación de fondos. Según el Departamento de Estado de los EUA, los cargos fueron "parte de una estrategia del gobierno de Chávez para eliminar a la oposición política".[35] López dijo que "su ofensa real era que representaba una amenaza electoral ya que el construía una alternativa social democrática a la socialista y anti-estadounidense Revolución Bolivariana".[6]

Según el Los Angeles Times, los críticos de Chávez dicen que todos los disidentes políticos están siendo perseguidos, pero que "López parece ser el objeto de una campaña totalmente intensa".[6] Su tía también fue víctima de la violencia en Venezuela, siendo disparada durante una manifestación pacífica.[36]

Como líder de la oposición, López dijo que ha experimentado varios ataques violentos: el Los Angeles Times escribió que le habían disparado y había sido tomado como rehén en febrero de 2006 en la Universidad de Carabobo por 20 hombres con largas armas de combate. El suceso fue confirmado por la rectora de la universidad, María Luisa de Maldonado en ese entonces.[37] En esa misma ocasión su guardaespaldas fue asesinado, y el Los Angeles Times añadió que "el asesinato de su guardaespaldas tuvo como objetivo mandar un mensaje".[6] Según Jackson Diehl, escribiendo para el Washington Post, en junio de 2008, luego de que López regresó de una visita a Washington, D.C., fue detenido y asaltado por el servicio de inteligencia del estado.[38] Un miembro de la Guardia Nacional de Venezuela, un cuerpo militar bajo el mando de Hugo Chávez, denunció a López como el responsable de la agresión y presentó un video como evidencia.[39]

Acusaciones en su contra[editar]

Leopoldo López participó activamente en las movilizaciones de calle de la oposición venezolana que dieron lugar al golpe de Estado de abril de 2002 y estuvo implicado como autoridad en el arresto al ministro de Interior y Justicia, Ramón Rodríguez Chacín; la causa que se seguía a López por este último hecho fue sobreseída el 31 de diciembre del 2007 debido a la amnistía otorgada por el presidente Hugo Chávez.[40] [41]

De acuerdo con la Contraloría General de la República, cuando López se desempeñaba como Analista de Entorno Nacional en la Oficina del Economista Jefe de Petróleos de Venezuela, la ONG Primero Justicia obtuvo una donación a través de su madre, Antonieta Mendoza de López, que entonces ocupaba el cargo de Gerente de Asuntos Públicos de la División de Servicios de PDVSA Petróleo y Gas S.A. Según la Contraloría, esta donación contravino las Normas Sobre Conflicto de Interés ya que «existe un conflicto de interés de PDVSA y el de un empleado o grupo de sus trabajadores, cuando en una decisión, acto o contrato de la Empresa, el trabajador o los trabajadores que tomen parte o influyen en tal decisión, acto o contrato se benefician en lo personal o favorecen a sus familiares inmediatos (...)». Por este motivo, López fue inhabilitado para ejercer cargos públicos por un período de tres años que comenzó a cumplir a partir de noviembre del 2008.[42] [43] Posteriormente, López fue sancionado de nuevo por la Contraloría por el desvío de recursos que fueron destinados al pago de bomberos, maestros y policías y a gastos de alumbrado público, aún cuando López no tuvo un juicio por dichas acusaciones.[44]

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos introdujo una demanda ante la Corte Interamericana, alegando que Venezuela violó los derechos de López al inhabilitarlo por razones administrativas cuando se presentaba como candidato a la alcaldía de Caracas, mencionando falta de garantías y protección judiciales.[45] La Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela sentenció que las inhabilitaciones eran constitucionales. Esta decisión contó con el voto a favor de cuatro magistrados de la Corte y el voto salvado de uno.[46]

López sostiene que estas sanciones son inconstitucionales; en una entrevista reportada por Globovisión afirmó que «si hubiese delito, la Fiscalía debería haber investigado y pasarlo a un tribunal para que emitiera sentencia. Si no hay condena, no hay inhabilitación, y en eso hemos sido muy claros». Para López «la donación de PDVSA a un programa educativo auspiciado por Primero Justicia para los “niños más pobres del oriente del país”, fue una donación aprobada por la junta directiva de la estatal petrolera y por el Banco Mundial y, además, el proyecto fue desarrollado y auditado por la Contraloría y se abrió nuevamente de “forma extraña”». Sobre el delito de desvío de fondos, López declaró que «ahí no hay ningún delito, no hay daño patrimonial, y eso lo dice hasta el informe de la Contraloría».[47]

Luego de convocar a la marcha del 12F,[48] López lleva una orden de arresto por los delitos de homicidio intencional calificado ejecutado por motivos infútiles innobles, terrorismo, lesiones graves, incendios de edificios públicos, daños a la propiedad pública, delitos de intimidación pública, instigación a delinquir y delitos de asociación,.[49] El líder opositor se entregó a la justicia venezolana el 18 de febrero de 2014[50] argumentando su inocencia.[51]

Inhabilitación en 2008[editar]

En abril de 2008, López anunció su candidatura a la Alcaldía Mayor de Caracas en una elección que debía llevarse a cabo en noviembre de 2008. Era considerado el favorito para ganar las elecciones,[52] pero en una decisión anunciada por el interventor general de la nación y luego ratificada por una decisión de una corte,[53] López y cientos de otros venezolanos fueron inhabilitados para postularse en las elecciones de 2008, supuestamente por corrupción.[54] Las elecciones de noviembre de 2008 fueron cruciales para el gobierno de Chávez; luego de la derrota de Chávez en las urnas en 2007, dijo López, el gobierno inhabilitó a los candidatos de la oposición que sabía podían ganar.[54] Como el político mejor conocido, López luchó en contra de la sanción, argumentando que el derecho a ser elegido a un cargo público solo podía ser suspendido en caso de un juicio civil o criminal.[54]

“Una corte ha determinado que no puedo ocupar a un cargo público hasta 2014,” dijo, “asegurándose así de que no pueda postularme en estas elecciones, las de la asamblea nacional en 2010 o a la presidencia en 2012". Aseguró, “La fachada de la democracia se está desmoronando”.[52] La inhabilitación, dijo, fue impuesta “contra millones de venezolanos, personas que querían y quieren un cambio, y que no que se rendirán para conseguirlo... Esta decisión quiere evitar que los venezolanos tengan esperanzas en el cambio”.[55] En un perfil de 2008 en el que demostró su admiración a López titulado "El Rival que Chávez no Permitirá", Jackson Diehl del Washington Post describió a López como un "centroizquierdista hiperarticulado” y “pragmático”, diciendo que aunque a los seguidores de Chávez "les gusta argumentar que no existe otra alternativa en Venezuela a la del caudillo además de los incapaces e impopulares políticos que lo precedieron en los años 1990", López "representa una generación nueva", refutando contundentemente ese "embuste".[38]

En junio de 2008, López llevó su caso ante la Comisión Inter Americana de Derechos Humanos (CIDH) en Washington D.C., y se reunió con el en ese entonces candidato presidencial Barack Obama. "Estamos siendo obstruidos", dijo en Washington, "porque podemos ganar. Tenemos los votos y el gobierno lo sabe. Si permite que participemos en la contienda el mito de que Chávez es el único representante de las masas pobres de Venezuela será destruido. Es por eso que están tratando de sacarme a la fuerza".[38] En julio, la Comisión aceptó escuchar su caso[56] y reslató que los dos años que habían transcurrido desde que López había ingresado una moción solicitando a la corte que anule la inhabilitación constituía un "retraso excesivo".[57]

Una encuesta realizada en abril de 2008 descubrió que el 52% de los adultos en Venezuela se oponían a la inhabilitación y el 51% creía que tenía motivaciones políticas.[58] El Departemento de Estado de EUA dijo que el intento de gobernar por decreto era "preocupante"; Chávez respondió diciendo que estas preocupaciones eran "exageradas".[59]

Aunque López y otros oponentes que habían sido acusados de corrupción nunca fueron enjuiciados o condenados,[60] la Cámara Constitucional del Tribunal Supremo - dominado por jueces designados por Chávez[53] - determinó en agosto de 2008 que la sanción en contra de López y otros era constitucional.[61] Según el Wall Street Journal, seis de los siete jueces de la corte suprema "simpatizan con el presidente".[60] BBC News se refirió a la lista de personas inhabilitadas para las elecciones como una "lista negra", indicando que "ahora hay muy poco que el Sr. López y otros puedan hacer que les permita participar en las elecciones de noviembre".[55] The Economist observó que López es aparentemente "el objetivo principal" de la "decisión del auditor general de inhabilitar a cientos de candidatos para las elecciones estatales y municipales por supuestos cargos de corrupción, pese a que ninguno de ellos ha sido sentenciado por las cortes”.[62] El Wall Street Journal observó que la prohibición "ha sido comparada con las acciones del gobierno de Irán tomadas para prevenir que los políticos de la oposición participen en las elecciones en ese país" y se refirió específicamente a López como "un político popular que las encuestas muestran que tenía una buena posibilidad de convertirse en el alcalde de Caracas, uno de los cargos más importantes del país".[60]

Al día siguiente, López y otros protestaron la decisión con una marcha,[58] hasta que fueron bloqueados en frente de un edificio del gobierno.[63] López lideró a los manifestantes en una marcha no autorizada a través de Caracas;[64] la policía anti-motines lanzó gas lacrimógeno a un grupo de unos 1.000 manifestantes.[65]

López presentó una queja a la Comisión de Derechos Humanos del parlamento internacional del Mercosur, en el cual están representados Argentina, Brasil, Paraguay y Urugay, y en el que Venezuela cuenta con estatus de observador.[66] Dos miembros de la comisión viajaron a Caracas a investigar,[67] pero no pudieron llegar a ninguna conclusión porque los funcionarios venezolanos se negaron a reunirse a con ellos. José Miguel Vivanco de Human Rights Watch "describió a la discriminación política como una característica importante de la presidencia del Sr. Chávez", mencionando específicamente a López y la "medida que inhabilita a los candidatos de postularse a un cargo público debido a acusasiones legales en contra de ellos".[68]

El gobierno de Chávez, al acusar a López de corrupción, citó el hecho de que en 1998, mientras que López estaba trabajando para Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) y su madre era la encargada de asuntos públicos de la empresa, realzó una donación a la Asociación Civil Primero Justicia, una organización de la cual López era miembro. (El partido político Primero Justicia emergió en el año 2000 como una entidad descendiente de la asociación). Debido a que PDVSA prohibe donaciones a empleados o parientes de empleados, tanto la madre como el hijo fueron inhabilitados para postularse a un cargo público. Diehl escribió que "los cargos en contra de López, nunca probados en una corte, son un descarado y falaz invento."[69]

La Associated Press reportó que el uso de estos cargos para descalificar a López "es una táctica que los críticos dicen Chávez utiliza para dejar en suspenso indefinido las ambiciones políticas de sus oponentes".[34] La Organización de Estados Americanos citó el caso en contra de López como uno de los "factores que contribuyen al debilitamiento del estado de derecho y la democracia en Venezuela".[70] López desafió estas acusaciones diciendo que ninguno de los que fueron castigados han sido acusados y procesados formalmente a través de un debido proceso de ley, algo que está en violación directa de los tratados firmados y ratificados por el gobierno venezolano[71] y la Constitución de Venezuela.[72]

El gobierno venezolano continúa argumentando que las sanciones fueron legales.[73] [74] [75] [76]

Decisión Corte Interamericana de DDHH[editar]

En el caso López Mendoza Vs Venezuela, relacionado a la inhabilitación política de la que fue objeto en Venezuela, la Corte Interamericana de Derechos Humanos sentenció el 1 de septiembre del 2011 a favor de Leopoldo López, declarando, por unanimidad, que el estado venezolano es "responsable por la violación del derecho a ser elegido", disponiendo que "los órganos competentes", y en particular el Consejo Nacional Electoral (Venezuela) "debe asegurar que las sanciones de inhabilitación no constituyan impedimento para la postulación" a cargos públicos que pudiera presentar Leopoldo López.[77] El gobierno venezolano, a través de su canciller Nicolás Maduro, ha dicho que se pronunciará sobre la sentencia, luego de estudiar su contenido.[78] La inhabilitacion de Leopoldo López no es política, es administrativa, por lo tanto, es elegible, pero no podrá ejercer el cargo porque está incapacitado para administrar recursos del estado.[cita requerida] El Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) de Venezuela declaró el fallo de la Corte Interamericana de Derechos Humanos como "inejecutable".[79] La decisión del TSJ produjo a su vez una declaración del Centro Carter, el cual afirmó que, en el hemisferio, solamente las cortes militares de Alberto Fujimori han desacatado fallos de la Corte Inter-Americana de Derechos Humanos con anterioridad.[80]

Protestas de 2014[editar]

En febrero de 2014 la revista The Economist observó que mientras Henrique Capriles lideraba el ala moderada de Unidad Democrática (MUD), la alianza de partidos de oposición en Venezuela, López lideraba "el ala más confrontacional". Aunque ambos grupos basaban sus actividades en la no violencia, López, a diferencia de Capriles, "cree que las manifestaciones pueden producir un cambio de gobierno". [81] The Guardian escribió ese mismo mes que López y Capriles tenían "una antigua rivalidad al igual que amistad", pero que López ya había probado ser "el más dinámico del dúo", luego de que Capriles sacudiera la mano de Maduro luego de perder las elecciones de diciembre de 2013 al mismo tiempo que López comenzaba 'La Salida', un movimiento que busca "derrocar al presidente a través de manifestaciones".

El 12 de febrero de ese año, es decir, el mismo día de la muerte de Juan Montoya, Bassil Alejandro Da Costa y Robert Redman, la Dra. Ralenis J. Tovar Guillén, Jueza del Tribunal Décimo Sexto (16º) en funciones de control, emitió una orden de arresto para López bajo cargos que incluían instigación a cometer crímenes, intimidación pública, incendio provocado de un edificio público, daños a propiedad pública, homicidio, perjuicios serios, "incitación a crear disturbios" y terrorismo (Archivo:Leopoldo López Apprehension's Order 2.jpg),[82] [83] El día después de que la orden de arresto fue emitida, López se dirigio a Maduro por Twitter diciendo, "no tienes las agallas para meterme preso? O esperas ordenes de La Habana? Te lo digo: La verdad esta de nuestro lado".[84]

En una transmisión en la noche del 16 de febrero, según Reuters, "Maduro le dijo a López que se entregue sin hacer espectáculos y dijo que había rechazado las presiones de Washington para que levante los cargos en su contra". Maduro "dijo que había ordenado a tres funcionarios consulares estadounidenses a que dejen el país por conspirar en contra de su gobierno", y declaró: "¡Venezuela no recibe órdenes de nadie!"[85]

El 18 de febrero, López se entregó a la Guardia Nacional[85] en la presencia de miles de sus seguidores, quienes, al igual que él, vestían de blanco como símbolo de no violencia. Dio un corto discurso en el cual dijo que esperaba que su arresto ayudara a despertar a los Venezolanos en contra de la corrupción y el desastre económico ocasionado por el gobierno socialista. La única alternativa a aceptar el arresto, dijo López bajo la estatua de José Martí, era "irme del país, ¡pero yo nunca me voy a ir de Venezuela!"[16] [16] Horas después del arresto, Maduro se dirigió a una multitud de seguidores en rojo, diciendo que no toleraría una "guerra psicológica" por parte de sus oponentes y que López debía hacerse resposanble por sus actos de "traición".[86] La esposa de López le dijo a CNN esa noche que López se encontraba de buen ánimo en la cárcel y añadió que ló último que le había dicho era que no se olvide porqué estaba pasando lo que estaba pasando, y que no se olvide porqué estaba en la cárcel. Pidió la liberación de los prisioneros políticos y los estudiantes y el fin a la represión y la violencia.[16] [87] [86]

El 20 de febrero, el juez Ralenis Tovar Guillén emitió una orden de detención preventiva contra López en respuesta a los cargos formales contra él de “incendio de edificio público”, “daños a la propiedad pública”, “instigación a delinquir” y “delito de asociación para la delincuencia organizada” realizados por Franklin Nieves.[88] La audiencia de lectura de cargos en la que López fue acusado formalmente, y en la que se decicidió mantenerlo encarcelado mientras esperaba su juicio tuvo lugar en un bus militar parqueado afuera de la cárcel, un proceso descrito por Gutiérrez como "muy poco ortodoxo".[89] CNN reportó que si López era encontrado culpable, "podría enfrentarse a 10 años en prisión".[12]

Encarcelamiento[editar]

López fue internado en la Cárcel de Ramo Verde, un centro de detención militar en las afueras de Caracas, una elección que fue ampliamente criticada.[12] Durante una visita de su esposa, López le entregó una nota escrita a mano que rápidamente se hizo viral en las redes sociales. "Estoy bien", le escribió a sus seguidores, a quienes instó a no rendirse y mantenerse firmes en contra de la violencia, y a mantenerse "organizados y disciplinados", indicando que esta lucha es "de todos". The Guardian comentó que este mensaje "probablemente era para darle ímpetu a un movimiento descrito por el gobierno como un intento de golpe de estado por parte de los Estados Unidos para hacerse del poder en el rico país petrolero" y que también elevaría las credenciales de liderazgo de "un político que, hasta hace una semana, era poco conocido en el resto del mundo".[4] Su familia lo ha visitado en prisión todas las semanas, pero solo se les permite ver a López por un par de horas y para dejarle almuerzo. López, un católico devoto, fue prohibido de ir a la iglesia o de recibir la visita de un sacerdote, aunque sí se le ha permitido salir a tomar aire y ejercitarse por una hora.[90]

“Los cargos presentados contra Leopoldo López, líder de un partido de oposición venezolano", indicó Amnistía Internacional en un comunicado del 19 de febrero, "sugieren la existencia de un intento, de motivación política, de silenciar la disidencia en el país". Guadalupe Marengo, directora adjunta del Programa para América de Amnistía Internacional, llamó a las autoridades venezolanas a "presentar pruebas sólidas para fundamentar los cargos contra López, o ponerlo en libertad de manera inmediata e incondicional... Amnistía Internacional no ha visto pruebas que los fundamenten. Este procesamiento es una afrenta a la justicia y a la libertad de reunión”.[91] Human Rights Watch (HRW) dijo: "El gobierno venezolano ha adoptado abiertamente las tácticas habituales de los regímenes autoritarios, y ha encarcelado a opositores, censurado medios de comunicación e intimidado a la sociedad civil". Además, HRW acusó al gobierno de MAduro de culpar a los líderes de la oposición, incluyendo a López, por la violencia.[89]

La Human Rights Foundation de Nueva York, declaró a López un prisionero de conciencia el 20 de febrero y se unió a varias otras organizaciones internacionales que están pidiendo su liberación inmediata. “Con el encarcelamiento de López y la brutal represión a la que policía, fuerza armada, y grupos paramilitares están sometiendo a sus seguidores, el Estado venezolano ha perdido cualquier fachada de democracia”, dijo el presidente del consejo internacional de HRF, Garry Kasparov en un comunicado. "Maduro debe entender que no puede simplemente borrar a toda la oposición en el parlamento de un plumazo (ley habilitante), y esperar que nadie se queje. Y cuando se quejan, no puede simplemente llamarles fascistas y caerles a tiros. O Maduro libera a López y llama a un diálogo honesto con toda la oposición, o tiene que irse por el bien de todos los venezolanos: los que apoyan el chavismo, y los que no. Venezuela no necesita un verdugo dispuesto a matar a la mitad del país. Necesita un presidente”[89]

Luego del arresto de López, Dianne Sommers, la directora internacional de los programas estudiantiles en The Hun School, dijo: "Muchos de nosotros hablamos sobre lo que queremos hacer cuando seamos grandes. El cumplió su sueño. Yo recuerdo al muchacho. Buena suerte". El periódico de The Hun School escribió eso en apoyo de los estudiantes venezolanos y ex alumnos, y la comunidad de The Hun School se vistió de blanco el martes siguiente.[17]

Artículo para el New York Times[editar]

El 26 de marzo de 2014, el New York Times publicó un artículo de opinión de López titulado "El Estado Fallido de Venezuela" (original en inglés, Venezuela's Failing State). Escribiendo, según indicó, "desde la prisión militar Ramo Verde en las afueras de Caracas", López lamentó que durante los últimos quince años, "la definición de 'intolerable' en este país ha decaído hasta el punto que, para nuestra desgracia, nos encontramos con uno de los índices de homicidio más altos del Hemisferio Occidental, una tasa de inflación del 57% y una escasez de productos básicos sin precedentes en tiempos de paz". Esta devastación económica, añadió, "solo se compara con clima político igualmente opresivo. Desde que comenzaron las protestas estudiantiles el 4 de febrero, más de 1.500 manifestantes han sido arrestados, más de 30 asesinados, y más de 50 personas han reportado haber sido torturadas mientras se encontraban bajo custodia policial", exponiendo de esa manera "el punto al que la criminalización de la disensión ha llegado en este gobierno".

Hablando sobre su encarcelamiento, López contó que el 12 de febrero había "instado a los venezolanos a ejercer sus derechos legales a la protesta y la libertad de expresión - pero que lo hagan en forma pacífica y sin violencia. Tres personas fueron disparadas y murieron ese día. Un análisis de video por parte del grupo noticiero Últimas Noticias determinó que los disparos vinieron desde las tropas militares vestidas de civil". Aún así, después de la protesta, "el presidente Nicolás Maduro ordenó personalmente mi arresto bajo los cargos de asesinato, incendio de edificio público y terrorismo. Hasta el día de hoy no se ha presentado ningún tipo de evidencia".

López explicó que no era el único que estaba preso por razones políticas. La semana anterior, el gobierno había arrestado a los alcaldes de San Cristóbal y San Diego. Mientras que algunos observadores "creen que pronunciarse solo antagoniza al partido de gobierno --invitando al Sr. Maduro a actuar más rápido para quitar derechos-- y provee una conveniente distracción de la ruina económica y social que está sucediendo", López sostuvo que "este camino es similar al de una víctima de abusos que se mantiene en silencio por miedo a invitar más castigos". Además, "millones de venezolanos no tienen el lujo de jugar el 'juego largo' de esperar por un cambio que nunca llega". Es por eso que es importante "pronunciarse, actuar y protestar", y no "entorpecerse por el continuo abuso a los derechos ciudadanos que está sucediendo". López pidió justicia para las víctimas de Maduro, el desarme de los grupos paramilitares, una "investigación sobre el fraude cometido a través de nuestra comisión para intercambio de divisas", y una "participación real de la comunidad internacional, en especial en América Latina". Agregó que aunque organizaciones internacionales de derechos humanos han condenado abierta y claramente a Maduro, muchos de los vecinos de Venezuela han respondido a sus acciones con un "vergonzoso silencio", de igual manera que la Organización de Estados Americanos, la cual representa a las naciones del Hemisferio Occidental.[92]

Vida privada[editar]

En mayo de 2007, López se casó con Lilian Tintori, con quien tuvo una hija, Manuela Rafaela, en 2009, y un hijo, Leopoldo Santiago, en 2013. Tintori, campeona de kitesurf y ex presentadora de un programa de TV sobre deportes extremos, es una figura popular de la televisión que ha trabajado activamente por causas como los derechos humanos, servicios para los sordos y ciegos, en contra de la violencia doméstica, y para reducir la incidencia de conducción bajo los efectos del alcohol. "En ocasiones llamaban jocosamente a la pareja Barbie y Ken debido a su perfecta apariencia física", reportó The Guardian en 2014, "pero su emotiva despedida en lágrimas antes de que López se entregue a la guardia nacional" en febrero de ese año "resultó ser una poderosa imagen en las redes sociales". La fotografía, según NPR, "cementó su lugar como la cara de la oposición al gobierno de Nicolás Maduro", indicando que López había tomado el lugar de Capriles como "el líder simbólico de la oposición".[4] [5] [15]

Premios, condecoraciones y reconocimientos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]

Wikinoticias


Predecesor:
Cornelio Popesco
Alcalde del Municipio Chacao
20002004
20042008
Sucesor:
Emilio Graterón