Lengua clásica

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Una lengua clásica es un término usado para denominar a ciertas lenguas muertas que aún después de su desaparición como lengua vehicular habitual de una comunidad de hablantes sigue siendo estudiada y empleada con propósitos culturales particulares.

En Europa las lenguas clásicas por antonomasia son el latín y el griego antiguo, mientras que el sánscrito ha cumplido funciones similares en el subcontinente indio y regiones adyacentes. También el chino clásico ha sido una lengua de cultura en China, Japón, Corea y Vietnam. En América se reconoce estas características en el maya clásico, el nahuatl clásico y el quechua clásico.

Frecuentemente, las lenguas clásicas son una fuente de raíces y formantes para neologismos científicos y de otro tipo. Tanto el griego, como el latín, el sánscrito y el chino clásico han cumplido esta función en diferentes regiones del planeta. Antiguamente el sumerio fue una lengua clásica en el imperio acadio y el imperio babilónico. En el antiguo imperio egipcio, el egipcio clásico siguió siendo aprendido aún cuando la lengua hablada era el egipcio demótico.