Lengua aislada

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Una lengua aislada es una lengua natural para la que no se ha probado ningún parentesco con otra lengua viva o muerta. Presumiblemente, una lengua aislada es aquella que no pertenece a ninguna familia de lenguas propiamente dicha (es decir, ella es la única miembro de su familia).

El euskera, el ainu, el purépecha, el buruchasqui o burushaski, el mapudungun y el sumerio son ejemplos de lenguas clasificadas frecuentemente como aisladas. Para algunas lenguas menos documentadas que los ejemplos anteriores existen diferencias entre los autores en si las lenguas deben considerarse no clasificadas o propiamente aisladas.

Parentesco[editar]

Se dice que dos lenguas están emparentadas cuando mediante los métodos de la lingüística histórica ha podido probarse que tienen un origen filogenético común, y por tanto ambas derivan de una lengua hablada más antigua que por diversificación dio lugar a esas lenguas modernas emparentadas. De hecho, se ha probado que casi todas las lenguas habladas en el mundo pueden ser agrupadas según su origen histórico en un número relativamente pequeño de familias de lenguas emparentadas entre sí. Así, por ejemplo, el español está relacionado con otras lenguas indoeuropeas como el inglés o el hindi derivando todas ellas de una lengua común, llamada a veces protoindoeuropeo. Por otro lado el chino mandarín, el tibetano, el birmano u otras lenguas sino-tibetanas resultaron de la evolución histórica de una lengua común. Según este criterio, una lengua aislada constituye una familia por sí sola, lo que explica el interés excepcional que despiertan entre los lingüistas.

Es posible que todas las lenguas habladas actualmente en el mundo estén relacionadas al descender de una única lengua ancestral (aunque el caso del idioma de señas de Nicaragua sugiere que bajo ciertas circunstancias y estímulos adecuados puede surgir una lengua nueva quasi ex nihilo). Las familias de lenguas establecidas serían en ese caso solamente las ramas superiores del inmenso árbol de todas las lenguas.

Esta es una de las razones por las que se han realizado incontables estudios buscando emparentar estas lenguas. Así, por ejemplo, el euskera ha sido comparado con prácticamente todas las familias de lenguas vivas y muertas, desde el sumerio a las lenguas del sur del Cáucaso sin resultados convincentes. Robert M. W. Dixon por su parte ha aplicado ideas de la teoría de la evolución biológica, en concreto de la moderna teoría del equilibrio puntuado para explicar porqué aún en el caso de que todas las lenguas estuvieran relacionadas resulta imposible encontrar parentescos reconocibles que vayan mucho más allá de 6000 u 8000 años.

Establecimiento del parentesco[editar]

El único método, universalmente aceptado, para probar el parentesco lingüístico es buscar una lista suficientemente amplia de términos cognados mediante el método comparativo que exhiba correspondencias fonéticas regulares. No existe acuerdo sobre el número mínimo de cognados para dar por establecida una relación genética, aunque la mayoría de familias de lenguas cuentan con alrededor de mil o dos mil cognados (en el caso de las familias mejor conocidas más). En el caso tentativo de las macrofamilias el número de cognados se reduce a unos pocos centenares, muchas veces dudosos y con correspondencias fonéticas poco regulares o criticables.

Un buen número de las lenguas aisladas supuestamente podrían ser el único testimonio de una familia de lenguas más amplia. Por ejemplo, en Europa un gran número de lenguas prerrománicas y pre-indoeuropeas desaparecieron sin dejar documentación. En la cuenca del Amazonas muchas de las lenguas aisladas son habladas por pueblos cazadores-recolectores que frecuentemente ocupan áreas marginales, y han sido desplazado por pueblos de tecnología más avanzada cuyas lenguas pertenecen a alguna de las grandes familias de lenguas amazónicas.

En ambos casos es razonable pensar en una y otra región, las lenguas aisladas documentadas son los supervivientes de familias más amplias, cuyos otros miembros desaparecieron sin dejar testimonio.

Ejemplos de lenguas aisladas[editar]

La consideración de lengua aislada no es exactamente la misma en todos los autores, en general, han llegado a considerarse lenguas aisladas tres tipos de lengua:

  1. Una lengua hablada actualmente para la que no existen otras lenguas habladas con la que estén emparentadas.
  2. Una lengua hablada para la que no se conoce bien ninguna otra lengua o testimonio fragmentario de otra lengua con la que exista parentesco.
  3. Una lengua hablada o muerta para la que no se conocen ningún tipo de parentesco con otra lengua en ninguna medida.

En general los autores más rigurosos con el término lengua aislada reservan el término lengua aislada para el tercero de estas acepciones. A continuación se dan ejemplos de cada una de estas situaciones:

  1. El pirahã, lengua indígena de Brasil, es una lengua del primer grupo anterior, ya que es el último superviviente de la familia múra-pirahã.
  2. El euskera o vasco moderno, se considera tradicionalmente una aislada aunque sólo es aislada en el sentido del segundo grupo, aunque está relacionada con el antiguo aquitano una lengua fragmentariamente atestiguada en inscripciones romanas antiguas, que claramente son una lengua diferente o un estrato antiguo de vasco que muy probablemente no era inteligible con el euskera moderno. En ese sentido el término "aislado" se usa un tanto laxamente aunque sin duda la familia cuasi-aislada vasco-aquitana carece de otros parientes conocidos.
  3. En el grupo de lenguas inequívocamente aisladas está el kusunda de Nepal, el zuñi de Estados Unidos, el tarasco y el huave de México que han sido ampliamente estudidas, se hablan en la actualidad y para las que no se ha podido proponer ningún parentesco razonable.

Lenguas cuasi-aisladas[editar]

En el mundo existen un puñado de grandes familias lingüísticas formadas por centenares o varias decenas de lenguas. Esas grandes familias aglutinan a la mayoría de lenguas del mundo. Sin embargo, existen un buen número de familias menores formadas por entre 2 y 4 lenguas. En ese caso las lenguas de esas familias estrictamente no son lenguas aisladas, aunque desde un punto de vista histórico, su situación respecto a la lingüística histórica es similar a la de las lenguas aisladas. En muchos casos, esas pequeñas familias están formadas por un conjunto de variedades lingüísticas que algunos lingüistas consideran lenguas diferentes y otros consideran como parte de la misma macrolengua. En algunos casos es dudoso si es más conveniente clasificar a esas lenguas como lenguas aisladas (diversificadas dialectalemnte) o como familias. Algunos ejemplos de esta situación son:

Lenguas aisladas[editar]

El número de lenguas aisladas en todo el planeta es numeroso, aunque el número de lenguas varía según el autor, Lyle Campbell propone una lista de 129 lenguas[1] que con un alto grado de confianza aunque para algunas lenguas de su lista sólo se conocen apenas una o dos docenas de palabras, lo cual en general es insuficiente para asegurar con toda confianza que se trata de lenguas aisladas. Las lenguas aisladas a veces son complicadas de discernir de las lenguas no clasificadas ya que no está definida qué cantidad de léxico es necesaria para asegurar que una lengua está suficientemente bien documentada o no a efectos de parentesco. Por otra parte, algunos autores como Campbell consideran lenguas aisladas a lenguas que otros autores consideran como lenguas emparentadas a familias lingüísticas. En esta sección se dan listas amplias de posibles lenguas aisladas, en lugar de listas escuetas con el fin de asegurar que toda lengua realmente aislada ha sido comentada.

De África[editar]

Lenguas aisladas (negro), casi-aisladas (gris oscuro) y de clasificación dudosa (gris claro) de África.

La clasificación de Greenberg de las lenguas africanas autóctonas, divide a estas en cinco grupos principales: lenguas afroasiáticas, lenguas nilo-saharianas, lenguas nigero-congoleñas, lengua khoisanas y lenguas malgaches (este último grupo se restringe sólo a la isla de Madagascar). Aunque en general se acepta esta clasificación existen algunas dudas sobre la corrección de los límites. Por ejemplo existen dudas sobre la unidad filogenética de las lenguas nilo-saharianas o sobre si algunos de sus subgrupos no son en realidad familias totalmente independientes o lenguas aisladas con influencia de lenguas vecinas pero no emparentadas con las mismas. Muchas de las lenguas que se clasifican como nilo-saharianas son por lo tanto a menudo consideradas como lenguas aisladas. A continuación se presentan las lenguas no-clasificadas o con clasificación más dudosa:[2]

  • Lenguas posiblemente khoisanas o tal vez aisladas:
  1. Hadza, hablada en Tanzania, para esta lengua no existe una evidencia de parentesco léxica firme, y su inclusión dentro del khoisán se debe a que son lenguas de origen pre-bantú que poseen clics.
  2. Sandawe, hablada en Tanzania, el caso de esta lengua es esencialmente el mismo que el anterior, aunque se han aportado algunas evidencias adicionales.
  3. Kwadi, hablada en Angola actualmente extinta, a menudo considerada como una lengua khoisán)
  • Lenguas posiblemente nigero-congoleñas o tal vez aisladas:
  1. Jalaa, hablada en el este de Nigeria, en peligro de desaparición. Posible pertenencia al grupo níger-congo)
  2. Laal, hablada en el centro de Chad, a menudo considerada como una lengua Níger-Congo.
  • Lenguas posiblemente nilo-saharianas o tal vez aisladas:
  1. Mekejir o Shabo (a menudo considerada como una lengua nilo-sahariana)
  2. Meroítico, lengua muerta hablada en la antigua Meroe (actualmente Sudán), en el reino de Nubia; existen intentos de relacionarla con las lenguas nilo-saharianas)
  3. Ongota o Birale, hablada en Etiopía, prácticamente desaparecida -en el año 2000, sólo se registraron 8 hablantes. A menudo considerada como una lengua afro-asiática).
  4. Berta (o Wetamit), hablado en Etiopía.
  5. Zaghawa (o Beriaa), hablado en Chad y Sudán, para muchos forma parte del sahariano oriental.
  6. Kuliak, hablado en Etiopía, podría constituir una familia de lenguas cuasi-aisladas.
  7. Kunama, hablado en Uganda, podría constituir una familia de lenguas cuasi-aisladas.
  8. Gumuz, hablado en Etiopía, podría constituir una familia de lenguas cuasi-aisladas.
  • Lenguas posiblemente afroasiáticas o tal vez aisladas:
  1. Beya, hablada en Sudán, Egipto y Eritrea, considerada por algunos una rama independiente del afroasiático, por otros una parte del cushítico, existen muchas dudas sobre su clasificación.
  2. Ongota (o Birale), hablada en Etiopía, a menudo considerada como una lengua nilo-sahariana.

De América[editar]

América es el continente donde se registran más lenguas aisladas. Esto está en consonancia con la mayor diversidad lingüística encontrada en este continente. Además existe un gran número de pequeñas familias (lenguas cuasi-asiladas) que si bien tienen parientes cercanos cuya diversificación parece reciente, no han podido verficiarse parentesco con alguna de las familias mayores y antiguas. Un último factor importante en América es que la rápida colonización por parte de los europeos hizo desaparecer prematuramente un buen número de lenguas, de las que muchas veces existe muy poca documentación (frecuentemente una breve lista de vocabulario) a partir de la cual resulta difícil verificar adecuadamente parentescos con otras lenguas.

Lenguas aisladas (negro), casi-aisladas (gris oscuro) y de clasificación dudosa (gris claro) de Canadá, Estados Unidos y México.
  • América del Norte (Canadá, Estados Unidos, México y Centroamérica)
Lenguas aisladas (de norte a sur y de oeste a este):
  1. Haida
  2. Kutenai
  3. Siuslaw (†)
  4. Takelma
  5. Klamath-modoc
  6. Molala (†)
  7. Cayuse (†)
  8. Karuk
  9. Chimariko (†)
  10. Yana (†)
  11. Washo
  12. Esselen (†)
  13. Salinero (†)
  14. Keres
  15. Zuñi
  16. Tónkawa (†)
  17. Karankawa (†)
  18. Coahuilteco (†)
  19. Atákapa (†)
  20. Chitimacha
  21. Tunica (†)
  22. Natchez
  23. Timucua (†)
  24. Yuchi
  25. Beothuk (†)
  26. Seri
  27. Huave
  28. Purépecha
  29. Cuitlateco (†)
Lenguas cuasi-aisladas:
  1. Alsea (†)
  2. Tsimishian
  3. Chimaku
  4. Wakash
  5. Coos (†)
  6. Palaihnih
  7. Yuki-wappo
  8. Shasta
  9. Chumash (†)
  10. Xinca (†)
Lenguas de clasificación dudosa:
  1. Tlingit (ND?)
  2. Adai (†)
  3. Alagüilac (†)
  4. Aranama-Tamique (†)
  5. Solano (†)
  6. Cotoname (†)
  7. Tlapaneco(OM?)
  8. Naolano (†)
  9. Maratino (†)
  10. Guaicura (†)
  11. Pericú (†)
Algunas lenguas aisladas de Brasil, Bolivia, Colombia y Venezuela.
Lenguas aisladas (negro), casi-aisladas (gris oscuro) y de clasificación dudosa (gris claro) de América del Sur.
  • América del sur:
Lenguas aisladas:
  1. Aikaná
  2. Andaquí (†)
  3. Andoque
  4. Camsá
  5. Canichana (†)
  6. Cayubaba (†)
  7. Chiquitano
  8. Cofán
  9. Culli (†)
  10. Esmeraldeño (†)
  11. Hoti
  12. Huaorani
  13. Irantxe
  14. Itonama
  15. Kanoê
  16. Kawésqar
  17. Kunza (†)
  18. Koaiá (kwazá)
  19. Leko (†)
  20. Mapudungun
  21. Mochica (†)
  22. Movima
  23. Muniche (†)
  24. Paez
  25. Puelche (†)
  26. Puquina (†)
  27. Taushiro (†)
  28. Tequiraca (†)
  29. Ticuna
  30. Tinigua (†)
  31. Trumaí
  32. Tuxá (†)
  33. Uranina
  34. Warao
  35. Yagán
  36. Yaruro
  37. Yuracaré
  38. Yurumanguí (†)

Lenguas cuasi-aisladas:

  1. Arutani-Sapé
  2. Betoi (†)
  3. Harákmbut
  4. Huarpe (†)
  5. Candoshi-chirino
  6. Katukina
  7. Lule-Vilela
  8. Mura-Pirahã
  9. Mosetén
  10. Peba-Yagua
  11. Sec-Catacao (†)
  12. Timote-Cuica (†)
  13. Uru-Chipaya
  14. Yanomami
  15. Zamuco

Lenguas de clasificación dudosa:

  1. Aguano (†)
  2. Baenã (†)
  3. Borôro (MG?)
  4. Cacán (†)
  5. Comechingón (†)
  6. Chacha (†)
  7. Charrúa (†)
  8. Copallén (†)
  9. Fulnió (MG?)
  10. Gorgotoqui (†)
  11. Guamo (†)
  12. Guató (MG?)
  13. Huancavilca (†)
  14. Humahuaca (†)
  15. Kambiwá (cambioá) (†)
  16. Kukurá (?)
  17. Maku (†)
  18. Matanawí (Mur?,†)
  19. Ofayé (MG?)
  20. Omurano (†)
  21. Oti (†)
  22. Otomaco (†)
  23. Pankararú (†)
  24. Panzaleo (†)
  25. Puinave (Makú)
  26. Purí (MG?,†)
  27. Rikbaktsá (MG?)
  28. Sacata (†)
  29. Sanavirón (†)
  30. Tabancale (†)
  31. Tarairiú (†)
  32. Yarí
  33. Yurí

De Asia[editar]

En Asia se distinguen:

  • Lenguas aisladas de Oriente Medio, para las que se cuenta con material suficiente pero se consideran aisladas por falta de lenguas con qué compararlas (podrían haber contado con lenguas emparentadas que no llegaron a ser registradas por escrito) estas lenguas son:
  • Lenguas vivas que han sido comparadas ampliamente y para la que no se han encontrado parentescos aceptables:
    • Ainu, lengua hablada en la isla japonesa de Hokkaidō y actualmente en peligro de desaparición. Presenta similaridades tipológicas con las lenguas altaicas.
    • Coreano, se han propuesto una posible relación con el japonés y también existen discusiones sobre su pertenencia a la familia altaica, todas ellas poco claras y muy discutidas, por lo que en general se sigue considerando una lengua aislada.
    • Idioma japonés, que actualmente comprende en realidad un conjunto de lenguas estrechamente relacionadas, que derivarían del proto-japónico que sí podría ser una lengua aislada (aunque se ha tratado de relacionar con la lengua propia del antiguo reino de Koguryŏ en Manchuria).
    • Burushaski, conjunto de hablas emparentadas, consideradas a menudo como variantes de una misma lengua aislada oriunda del Norte de Pakistán.
    • Kusunda, lengua amenazada de Nepal occidental.
    • Nahali (lengua en peligro de desaparición)
    • Shompen, lenguas de la isla Gran Nicobar.
  • Lenguas paleosiberianas genuinamente aisladas:
  • Algunas pequeñas familias que no han podido relacionarse con familias de lenguas más grandes son:

De Australia y Nueva Guinea[editar]

Papúa-Nueva Guinea es probablemente la región lingüísticamente más diversa del planeta, y las clasificación de las lenguas de Papúa todavía es preliminar y necesita ser estudiada con mayor profundidad, por esa razón muchas de las lenguas papúes hasta donde se conocen parecen lenguas aisladas, aunque posteriores trabajos basado en el método comparativo pueden llevar e relacionar estas lenguas aisladas con otras de las familias papúes identificadas. Para Nueva Guinea y las regiones adyacentes Campbell propone la siguiente lista de lenguas aisladas:

  1. Abinomn (Papúa indonesia)
  2. Abun (Papúa indonesia)
  3. Anêm (Nueva Bretaña)
  4. Busa (Odiai), (Nueva Guinea)
  5. Elseng (Papúa indonesia)
  6. Hatam (Papúa indonesia)
  7. Isirawa (Papúa indonesia)
  8. Kol (Nueva Bretaña)
  9. Kuot (Panaras) (Nueva Irlanda)
  10. Massep (Papúa indonesia)
  11. Mpur (Papúa indonesia)
  12. Pele-Ata (Wasi) (Nueva Bretaña)
  13. Pyu (Nueva Guinea)
  14. Sulka (Nueva Bretaña)
  15. Taiap (Gapun) (Papúa Nueva Guinea)
  16. Yalë (Nagatman) (Nueva Guinea)
  17. Yawa (dos lenguas?) (Nueva Guinea)
  18. Yele (Papúa Nueva Guinea)
  19. Yuri (Karkar) (Nueva Guinea)

Similarmente, para las lenguas de Australia se han propuesto un número elevado de familias algunas de las cuales necesitan un mayor estudio interno, y es posible que un trabajo más amplio encuentre parentesco entre las familias preliminarmente identificadas. Las lenguas de Tasmania en la actualidad están extintas y fueron poco documentadas y existen dudas incluso sobre su número exacto y las relaciones que pudieron existir entre ellas. Campbell (2010) propone la siguiente lista de lenguas australianas aisladas:

  1. Enindhilyagwa (Andilyaugwa)
  2. Kakadju (Gaagudu)
  3. Laragiya (†)
  4. Minkin (†)
  5. Ngurmbur (†)
  6. Tiwi
  7. Umbugarla

De Europa[editar]

Localización de las lenguas preindoeuropeas documentadas.

Los ejemplos no discutidos de lenguas aisladas de Europa se refieren todos a lenguas extinguidas, quitando el euskara, para las cuales existe una cierta cantidad de evidencia epigráfica o toponímica insuficiente para poder siquiera estudiar su parentesco:

Los casos más frecuentemente citados de lenguas aisladas de Europa, son ahora dudosos como lenguas aisladas, ya que existe cierta evidencia de que existieron lenguas relacionadas:

  • Etrusco, lengua muerta del centro de Italia, aunque se ha apuntado que podría estar emparentado con el rético.
  • Euskera (descendiente, al igual que la lengua aquitana del norte de los Pirineos, del idioma protovasco). Se ha sugerido su relación con el íbero, especialmente en base a la toponimia comparada, si bien el desconocimiento de este idioma hace difícil su comprobación.

Lengua aislada lingüísticamente y lengua aislada geográficamente[editar]

No se debe confundir el concepto de lengua aislada con una lengua que está aislada, bien porque tiene poco contacto con otras culturas (como el idioma rapanui de la isla de Pascua) o bien porque está muy alejada de otras lenguas relacionadas (como es el caso del la lengua malagache de Madagascar cuyos parientes más próximos se encuentran en el sudeste asiático).

Véase también[editar]

Referencia[editar]

  1. L. Campbell, 2010, pp. 6-8
  2. Las lenguas de esta lista son las que tienen un menor grado de similaridad léxica, con las lenguas de su familia putativa de acuerdo con ASJP - World Language Tree 03

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]