León contra tigre

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Lion and Tiger Fighting por James Ward, 1797.

Históricamente, las ventajas comparativas del león contra el tigre fue un tema de discusión por los cazadores, naturalistas, artistas y poetas, y que sigue inspirando la imaginación popular en el día de hoy.[1] [2] [3] Leones y tigres han competido en la naturaleza donde sus gamas se han superpuesto. También se han enfrentado en cautividad, ya sea en competencias deliberadas o como resultado de encuentros accidentales.

Competencia en el medio silvestre[editar]

Antiguamente, los leones y tigres coexistieron en Persia, India, China y probablemente en Beringia, donde se registraron algunos informes de las competencias,[4] mientras que actualmente solo lo hacen en el bosque de Gir, en la India. Los hábitos de estos felinos son muy diferentes: el león es predominantemente diurno y descubierto, contrario al tigre, más nocturno y forestal, haciendo difícil los encuentros en estado salvaje. La posibilidad de conflictos entre las dos especies se ha planteado en relación con Asiatic Lion Reintroduction Project, lo que introduciría leones asiáticos del Parque Nacional Bosque de Gir a otra reserva, el Santuario de Vida Silvestre Kuno, en donde hay tigres.[4]

Comparación física[editar]

Dimensiones[editar]

Perfiles comparativos del león y el tigre.[5]

Tigre de Amur: es la subespecie más grande del género Panthera, conocido por pesar hasta 300 kg, aunque hay casos reportados de ejemplares con pesos cercanos a los 400kg. El tigre de Amur mide unos 100-120 cm de alto en la cruz, unos 10 cm más que el tigre de Bengala promedio. Los machos adultos miden 195-235 cm de longitud (cabeza y tronco) más una cola de 90-100 cm.[6]

Tigre de Bengala: es la segunda subespecie más grande del género Panthera, su peso varía entre 180kg y 227kg, pudiendo alcanzar pesos cercanos a 280kg. El tigre de Bengala mide unos 90-110 cm de alto en la cruz. Los machos adultos miden 180-210 cm de longitud (cabeza y tronco) más una cola de 90-100 cm[7]

León africano:es la tercera subespecie más grande del género Panthera, su peso varía entre 160kg y 191kg, pudiendo alcanzar pesos cercanos a 250kg. El león africano mide hasta 125 cm de alto en la cruz. Los machos adultos miden 160-200 cm de longitud (cabeza y tronco) más una cola de 65-100 cm[8]

Velocidad[editar]

Tigre de Amur: Alcanzan picos de 90km/h en carreras cortas sobre la nieve siberiana, velocidad que ha sido tasada en el documental "Tigres de Siberia" de National Geographic.

Tigre de Bengala: Alcanzan velocidades comprendidas entre 62km/h y 75km/h.

León africano: Suele alcanzar velocidades entorno a los 68km/h.

Temperamento[editar]

El león es un animal social, mientras que el tigre es un cazador solitario. A pesar de cooperar en la caza, los leones son muy competitivos durante la alimentación. Los animales más débiles son dejados de lado o expulsados. La naturaleza competitiva de esta estructura social hace que el león sea más propenso a las peleas, especialmente los machos de cuyas vidas dependen (ya que el macho no es tan especializado en la caza en las llanuras abiertas). El tigre es muy rápido así que los poseedores de los tigres en cautiverio debe tener cuidado para evitar un ataque repentino.[9]

Peleas accidentales en cautiverio[editar]

En los registros donde los leones y los tigres se han enfrentado en cautividad, tanto el león como el tigre han salido vencedores.

Leones: En 2012, un león mordió en el cuello y asesinó a un tigre en el zoológico Jeonju, en Jeolla del Norte, Corea del Sur. El suceso ocurrió luego de que el león cayera en una zanja, muy cerca de donde se encontraba el tigre.[10] Según los veterinarios del zoológico, el león sintió que el tigre invadía su territorio y por esta razón le propinó una herida en el cuello, éste murió instantáneamente luego del ataque; el cuello quedó ensangrentado. El cuerpo del felino fue donado al Chonbuk National University.[10]

En 2009, en un hecho sin precedentes en el zoológico de Liberec, en la República Checa, dos leones entraron a la jaula de un tigre, luego de levantar una de las entradas del recinto. Los trabajadores corrieron luego de escuchar unos alaridos, pero el tigre había muerto. Según los trabajadores, los leones se sintieron amenazados y atacaron para defender su territorio.[11]

El 30 de julio de 1949, en el Zoológico de Perth un león llamado Nero atacó a un tigre de bengala, luego de que éste quedara literalmente encarcelado en la jaula donde se encontraba el león. El confrontamiento duró tres minutos y en ese lapso de tiempo el león logró atacar la garganta del felino. Los guardianes del zoológico reaccionaron y se acercaron a la escena, pero no pudieron salvar al tigre que finalmente falleció. El suceso fue publicado por el diario australiano The Canberra Times.[12]

En 1935 se registró una lucha entre un león y un tigre en un circo. En el confrontamiento el león mató al tigre ante la mirada de los espectadores. El ataque sucedió en la ciudad de Memphis, Estados Unidos y fue reportado por el periódico The Bee newspaper.[13]

Tigres: Un registro ocurrió en marzo de 2011, en donde un tigre en el zoológico de Ankara atacó un león a través de su recinto y lo mató con un golpe de su pata.[14] El tigre cortó la vena yugular del león de un solo golpe con su pata, dejando al animal moribundo en un charco de sangre, dijeron las autoridades.

En 1857, un tigre en el zoológico de Bromwich entró en la jaula de un león y se produjo una escena terrible: la melena del león le salvó la cabeza y el cuello de una lesión, pero el tigre logró una rasgadura en su estómago, y en pocos minutos el león estaba muerto.

En el zoológico de Coney Island, en 1909, un tigre macho mató a un león macho.[15]

Opiniones de los expertos[editar]

Muchos expertos, zoólogos y el Instituto de Investigación alrededor del mundo, han especulado que el tigre iba a ganar en una pelea.

Dueño de la Reserva Londolozi de Sudáfrica, John Varty ha citado: La gente siempre me pregunta ¿Cuál es el más grande? Si un tigre y un león tuvieran una pelea, ¿cuál ganaría? Bueno, si hubiese una pelea, el tigre ganaría siempre.[16]

La famosa organización de rescate de animales, Big Cat Rescue de Tampa, Florida respondió A pesar de que preferiríamos que la gente se centrara en ideas para salvar a estos magníficos animales a que en quién ganaría una pelea, si el león o el tigre, el poder de los dos felinos más grandes parece plantear esta pregunta en la mente de la gente. Dependerá del tamaño, la edad y la agresividad específicas implicadas de los animales, pero generalmente los tigres tienen una ventaja significativa.[17]

La conservación de caridad Save China's Tigers, que inició una actividad sin precedentes para la recuperación de los tigres en Sudáfrica declaró: La investigación reciente indica que el tigre es de hecho más fuerte que el león en términos de fuerza física. Los leones cazan en manadas, en grupo y los tigres en solitario, por cuenta propia. Un tigre es físicamente más grande que un león. La mayoría de los expertos están favorecen a un tigre siberiano o de Bengala frente a un león africano.[18]

Un documental de National Geographic Channel, Los últimos leones de Asia mencionó que un tigre pesa 50 kilogramos más que un león, y puede matar a un león en una pelea.[19]

El experto en leones, Craig Packer, el director del Centro de Investigación León y co-fundador de sabanas Siempre Tanzania, y profesor de la Universidad del departamento de Minnesota de Ecología, Evolución y Comportamiento, dio su opinión sobre el resultado de esa lucha. Dijo que un grupo de leones pueden ahuyentar a un tigre, si es que alguna vez se encuentran, pero sospecha que un tigre en solitario estaría en ventaja frente a un león en solitario en una pelea.

Finalmente según la investigación del programa Duelo Animal en el canal Discovery Channel en su capítulo tres, se estudió específicamente sobre las habilidades de combate entre ambos animales. En comparación ambos felinos igualaban en todos los aspectos físico -si aunque el tigre fuera más pesado, el León tenía garras mucho más potentes-. Finalmente y en caso de un hipotético enfrentamiento, el factor decisivo entonces, pasaría a ser la conducta entre ambos felinos, por cuanto el león ganaría el supuesto duelo, porque el León que vive en manadas está más acostumbrado a pelear que un tigre de conductas más solitarias.[20]

Comparación mítica[editar]

Los naturalistas del siglo 18 y los autores solían comparar los caracteres de la especie, por lo general a favor del león.[21] Oliver Goldsmith, clasificó el primero al león entre los mamíferos carnívoros, seguido por el tigre, que en su opinión "... parece participar de todas las cualidades nocivas de un león, sin compartir ninguna de las buenas. El coraje y la fuerza, se une al león la grandeza, la clemencia y la generosidad, pero el tigre es feroz, sin provocación, y cruel sin necesidad."[22] Charles Knight, que escribió en "The English Cyclopaedia", menosprecia las opiniones de los naturalistas Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon y Thomas Pennant,[21] en este contexto, afirma que "... en general los autores elogian la valentía, la grandeza, la clemencia y la generosidad del león, que contrasta con la ferocidad no provocada, la crueldad innecesaria, y la vileza del tigre, lo cual se convierte en ridículo, aunque liderado por nombres como Buffon y Pennant." Knight escribió que "el león le debe mucho a su melena y su aspecto noble y digno, pero las apariencias no siempre son de fiar."[21] De hecho, un estudio fue realizado por científicos de Craig Packer y Peyton West, que ha afirmado que la melena del león sirve estrictamente para fines de apareamiento. Los leones de melena oscura fueron más frecuentemente elegidos por las hembras para reproducirse, mientras que los leones de melena clara no tuvieron tanta suerte. Esto puede demostrar que la melena de un león no ayuda a propósito en una pelea, e incluso podría obstaculizar al león macho, disminuyendo su velocidad cuando ataca.[23]

Referencias[editar]

  1. José Ortega y Gasset (2007). Meditations on Hunting. ISBN 978-1-932098-53-2. 
  2. «Lion against tiger». The Baltimore Sun. Jan 26, 1899. p. 3. 
  3. Thomas, Isabel (2006). Lion vs. Tiger. Raintree. ISBN 978-1-4109-2398-1. 
  4. a b «Frequently asked questions». University of Minnesota Lion Research Project. Consultado el 28 de junio de 2011.
  5. Charles Frederick Partington (1835), «Felis, the cat tribe», The British cyclopæedia of natural history, Orr & Smith, http://books.google.co.uk/books?id=DThEAAAAYAAJ&pg=RA1-PA718 
  6. Siberian Tigers, Siberian Tiger Pictures, Siberian Tiger Facts – National Geographic. Animals.nationalgeographic.com. Retrieved on 2012-05-12.
  7. Bengal Tigers, Bengal Tiger Pictures, Bengal Tiger Facts – National Geographic. Animals.nationalgeographic.com. Retrieved on 2012-05-12.
  8. African Lions, African Lion Pictures, African Lion Facts, African Cats – National Geographic. Animals.nationalgeographic.com. Retrieved on 2012-05-12.
  9. Kirk Bates (28 Feb, 1951). «When a Lion fights a Tiger». The Milwaukee Journal. http://news.google.com/newspapers?id=OgYqAAAAIBAJ&sjid=DSQEAAAAIBAJ&pg=5287,5132761. 
  10. a b «Lion Kills Tiger in Zoo» (en inglés). koreatimes.co.kr. Consultado el 5 de mayo de 2013.
  11. «Lions kill rare white tiger at Czech Republic zoo» (en inglés). BBC. Consultado el 5 de mayo de 2013.
  12. «Lion kills tiger to S. Perth Zoo» (en inglés). The Canberra Times. Consultado el 5 de mayo de 2013.
  13. «Circus spectators given extra thrill as lion kills tiger in savage fight before their eyes» (en inglés). http://newspaperarchive.com/.+Consultado el 12 de mayo de 2013.
  14. «Tiger Kills Lion In Turkish Zoo». BBC News. 7 de marzo de 2011. Consultado el 14 de marzo de 2011. 
  15. «Tiger whips Lion». Boston News Access. 7 de marzo de 2011. Consultado el 14 de marzo de 2011. 
  16. «John Varty Interview». Country Life. 9 Feb 2012. Consultado el 9th Feb 2012. 
  17. «Big Cat Rescue FAQ». Big Cat Rescue. 9 Feb 2012. Consultado el 9th Feb 2012. 
  18. «Save China's Tigers Questions». Save China's Tigers. 9 de noviembre de 2011. Consultado el 9th November 2011. 
  19. «Lion vs Tiger: National Geographic favors the Tiger». YouTube (8 de julio de 2008). Consultado el 4 de febrero de 2012.
  20. https://www.youtube.com/watch?v=t5icJWG3pbc
  21. a b c Charles Knight (1854). The English cyclopaedia: a new dictionary of Universal Knowledge. Bradbury and Evans. p. 219. Consultado el 30 June 2011. 
  22. Oliver Goldsmith; Georges Léopold C.F.D. Cuvier (baron de.) (1847). A history of the earth and animated nature, with an intr. view of the animal kingdom tr. from the Fr. of baron Cuvier, notes and a life of the author by W. Irving. p. 367. Consultado el 30 June 2011. 
  23. «Mane of the Lion». Bigcatnews.blogspot.com (septiembre de 2006). Consultado el 4 de febrero de 2012.

Enlaces externos[editar]