Lastre

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Jacques Piccard cargan balines de hierro en el Batiscafo Trieste como lastre

Lastre o ballasto es un término que tiene más de una acepción. En mecánica de fluidos se aplica en función del principio de Arquímedes sobre un cuerpo que varía su densidad en función del centro de masa en un medio fluido. Una segunda acepción, más bien peyorativa o discriminativa, indica a aquellas personas que por falta de aptitudes autonómicas lastran una determinada sociedad, debiendo ser asistidas para que los objetivos de la misma se cumplan.[1]

Lastre como un mecanismo de ingeniería[editar]

Los cargueros usan las plumas propias como lastre de compensación vertical

El lastre o ballasto (del inglés to ballast = cargar) es un sistema[2] que se desplaza en el plano vertical u horizontal, aumenta o disminuye, el valor de masa del centro de gravedad de un cuerpo frente a un medio.

Pueden ser líquidos o sólidos, e incluso gaseosos, los sistemas de lastre[3] son muy utilizados en la ingeniería naval submarina aplicando el principio de Arquímedes, ya sea aumentando o soltando éste para provocar un desplazamiento o empuje vertical en un medio líquido. Por ejemplo, los submarinos lastran agua o aire para emerger o sumergirse y los buzos de escafandra usaban pesados zapatos de plomo como lastre para contrarrestar el empuje positivo vertical del ocupante del traje.

Los acorazados clase Yamato utilizaron un sistema de contrainundación usando agua bombeada de un compartimiento a otro como lastre de desplazamiento vertical.

El inclinómetro es un instrumento usado en los grandes navíos para indicar la inclinación sobre la vertical y usa un lastre como principio de funcionamiento.

Los veleros de alta área de velamen usan ya sea a la tripulación y una quilla de ballasto, sobrequilla o quilla de lastre para evitar el volcamiento de la embarcación cuando navega escorado a contraviento.

Lastre como un término social discriminatorio o peyorativo[editar]

Los enfermos mentales fueron considerados un lastre para el nazismo y fueron exterminados bajo el programa Aktion T4.

Ciertas clases de personas pueden convertirse en lastre en la sociedad donde interactúan debido a su carencia de aptitudes o capacidad de aporte obligando a otros a asistirles para que el sistema funcione; de este modo se convierten en una carga social o lastre, esto puede transformarse en un motivo de discriminación social.

Un ejemplo de este tipo de discriminación al extremo fue llevado por el dirigente nazi Adolf Hitler quien consideró a los enfermos mentales en cualquier grado, homosexuales, o inválidos como un lastre para la sociedad de la Alemania Nazi y aprobó un programa de eutanasia Aktion T4 en 1936.

Referencias[editar]