Lasse Virén

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Atletismo masculino
Juegos Olímpicos
Oro Munich 1972 5.000m
Oro Munich 1972 10.000m
Oro Montreal 1976 5.000m
Oro Montreal 1976 10.000m

Lasse Viren - (22 de julio de 1949 en Myrskylä, Finlandia) Atleta finlandés especialista en pruebas de fondo. Ganó cuatro medallas de oro olímpicas entre 1972 y 1976 en 5.000 y 10.000 metros.

Biografía[editar]

Debutó en la escena internacional en 1971 con un 7º puesto en los 5.000 m de los Campeonatos de Europa de Helsinki.

Fue una de las grandes estrellas de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, al conseguir ganar tanto en 5.000 como en 10.000 m. Además en los 10.000 m batió el récord mundial con 27:38,4 en una carrera épica en la que sufrió un tropezón y se cayó cuando iba por la vuelta 12, y aun así se levantó consiguiendo la victoria y el récord.

Era el cuarto atleta de la historia en ganar ambas pruebas en los Juegos Olímpicos, tras Hannes Kolehmainen en 1912, Emil Zátopek en 1952 y Vladímir Kuts en 1956.

Pocas semanas después de los Juegos estableció en Helsinki un nuevo récord mundial en los 5.000 m con 13:16,4.

En los años siguientes su nivel bajó bastante, no consiguiendo acercarse a sus registros anteriores. En los Campeonatos de Europa de Roma 1974 solo pudo ganar la medalla de bronce en los 5.000 m y ser 7º en los 10.000 m.

Sin embargo llegó en plena forma a los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, donde además intentó igualar la proeza de Zatopek ganando los 5.000 m, los 10.000 m y la maratón en unos mismos Juegos. Finalmente Lasse Virén ganó oro en los 5.000 y en los 10.000, mientras que fue 5º en la maratón (disputada 18 horas después de la final de los 5.000 metros) .

Fue el primer atleta (y único hasta hoy) de la historia en hacer el doblete en los 5.000 y los 10.000 m en dos Juegos Olímpicos.

Viren se vio salpicado por la polémica cuando después de ganar los 10.000 m en Montreal dio la vuelta de honor exhibiendo sus zapatillas en la mano. El Comité Olímpico Internacional le recrimininó por esta supuesta publicidad de su patrocinador. Viren destacó el hecho de que sufría ampollas en ambos pies.

Las hazañas de Viren siempre han ido acompañadas por la sombra del dopaje. Se especulaba que el propio Viren, cuando aun estaba en activo, combinaba el entrenamiento en altitud con autotransfusiones de sangre, empleando lo que comúnmente se denomina el dopaje sanguíneo. Aunque hay que aclarar que esta práctica no era ilegal en los años 70, y que solo fue prohibida a partir de 1985. En cualquier caso es evidente que tal uso ofrecería una cierta ventaja sobre el resto de atletas que no utilizaban este método.

No obstante, tales pruebas nunca fueron verdaderamente confirmadas por el propio atleta finés. Es más, una editorial alemana ofreció en su día un millón de dólares solicitando de Virén la verdad sobre el dopaje sanguíneo. Virén aceptó a declarar su versión de la historia. Mas en cuanto el campeón olímpico dejó claro que nunca se había dopado, la oferta desapareció. Esto ocurría cuando Virén se ganaba la vida como policía, ganando una cantidad mezquina, en su ciudad natal de Myrskylä y dependiendo de apoyos esporádicos y tacaños de la federación finlandesa de atletismo para trasladarse a Colombia y Brasil para entrenar en relieves con altitud y clima estable.

Parte de la razón por la que se ha sospechado su dopaje es debido al uso de tal método por otros atletas finlandeses de la época. También se sabe de Virén que su personalidad, a veces sarcástica, daba a pensar lo que de verdad estaba haciendo entre carreras. Cuando reporteros le preguntaban cual era su secreto, muchas veces respondía que tomaba leche de reno. Pero quizás lo que más le persiguió fue su silencio ártico y su obsesión a no darle más vueltas a la cosa.

Virén se retiró del atletismo tras los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, donde ocupó la 5ª plaza en los 10.000 m, a pesar de haber estado arrastrando una lesión en el muslo que casi lo dejó en la deriva. No lograría su clasificación para la final de los 10.000 metros (consiguiendo un insuficiente 28' 45"), si no fuese por el hecho de que el irlandés John Treacy se lesionara en una de las semifinales. Merced a este forfeit y al hecho de que era el siguiente atleta con mejor marca, Virén consiguió meterse en su tercera final olímpica de 10.000 metros.

Virén es uno de los grandes atletas de la historia, y una figura enomemente popular en Finlandia, donde es diputado en el Parlamento. Uno de sus grandes hobbies es la caza de ciervos y renos.

En los años 70, sus actuaciones rememoraban la época de los "finlandeses voladores" como Hannes Kolehmainen, Paavo Nurmi o Ville Ritola, grandes dominadores de las pruebas de fondo en los años 20.

Resultados[editar]

  • Europeos de Helsinki 1971 - 7º en 5.000 m (13:38,6)
  • Juegos Olímpicos de Múnich 1972 - 1º en 5.000 m (13:26,4), 1º en 10.000 m (27:38,4)
  • Europeos de Roma 1974 - 3º en 5.000 m (13:24,6), 7º en 10.000 m (28:29,2)
  • Juegos Olímpicos de Montreal 1976 - 1º en 5.000 m (13:24,76), 1º en 10.000 m (27:40,38), 5º en Maratón (2h13:10)
  • Juegos Olímpicos de Moscú 1980 - 5º en 10.000 m (27:50,5)

Récords del mundo[editar]

5.000 metros:

10.000 metros:

2 millas:

Mejores marcas[editar]

  • 5.000 metros - 13:16,4 (Helsinki, 14-Sep-1972)
  • 10.000 metros - 27:38,4 (Múnich, 3-Sep-1972)
  • Maratón - 2h13:11 (Montreal, 31-Jul-1976)

Referencias[editar]

  • "Running with the Legends" por Michael Sandrock

Enlaces externos[editar]