Larry King

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Larry King
Larry King.jpg
Nombre real Lawrence Harvey Zeiger
Nacimiento 19 de noviembre de 1933 (80 años) Bandera de los Estados Unidos Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos
Ocupación Presentador
Canal Russia Today (RT)
Programa Larry King Live (1985-2010)
Larry King Now (2012-)
Politicking (2013-)
Cónyuge Freda Miller (1952–1953)
Annette Kaye (1961)
Alene Akins (1961–1963)
Mickey Sutphin (1963–1967)
Alene Akins (1967–1972)
Sharon Lepore (1976–1983)
Julie Alexander (1989–1992)
Shawn Southwick (1997–presente)
Ficha en IMDb

Lawrence Harvey Zeiger (Brooklyn, Nueva York, 19 de noviembre de 1933), conocido como Larry King, es un periodista y escritor estadounidense que se hizo internacionalmente conocido entre 1985 y 2010 con su programa nocturno de entrevistas Larry King Live, emitido por la cadena televisiva CNN.

Biografía[editar]

Vida temprana[editar]

King, nacido Lawrence Harvey Zeiger, es hijo de la unión de Jennie Gitlitz, una costurera, y Edward Zeiger, dueño de un restaurante y empleado en una planta de defensa.[1] Fue criado en una familia "culturalmente Judía".[2] Su padre falleció a los 44 años de un ataque al corazón cuando King tenía nueve años,[3] y su madre tuvo que acudir a la beneficencia en busca de ayuda para Larry y su hermano menor. La muerte de su padre afectó mucho a King. Éste perdió interés en la escuela, arruinando su oportunidad de ir a la universidad. Tras graduarse de la escuela secundaria, trabajó para ayudar a mantener a su familia. Siendo veinteañero, King trabajó como chico de los recados para UPS y pensó que nunca trabajaría en la radio, con lo que soñaba entonces.

Radio Miami[editar]

Un buscador de talentos para CBS, a quien King conoció de casualidad, le dijo a éste que fuera a Florida, donde había un mercado de medios de comunicación en crecimiento en el cual había vacantes para gente de radio con poca experiencia. King tomó un autobús a Miami. Tras algunos problemas iniciales, King obtuvo su primer trabajo en la radio, gracias a su persistencia. Una pequeña estación, WIOD en Miami Beach, Florida, lo contrató para limpiar y realizar otras tareas menores. King salió al aire para llenar el hueco que había dejado un anunciante local que se había dado de baja. Su primera emisión fue el 1 de mayo de 1957, cuando trabajó como disc jockey de 9 a.m. al mediodía. También hizo dos noticieros y una retransmisión deportiva. Su sueldo era de cincuenta y cinco dólares por semana. Tomó el nombre Larry King cuando el director general le dijo que Zeiger era muy étnico y difícil de recordar, y también le sugirió el apellido King, el cual vio en un anuncio de Licor Mayorista King en The Miami Herald. Empezó haciendo entrevistas en un programa de media mañana para WIOD, en el restaurante Pumpernik's en Miami Beach. Su trabajo consistía en entrevistar a cualquiera que caminara por allí. Su primera entrevista fue a una camarera en el restaurante. Dos días después, el cantante Bobby Darin, en Miami por un concierto de ese día, ingresó a Pumpernick para estar en el show de King; Darin se convirtió en la primera celebridad entrevistada por King.

Su show de Radio Miami lo lanzó al estrellato local. Pocos años después, en mayo de 1960, presentó Miami Undercover, que salía al aire los domingos por la noche en el horario de las 11:30 p.m. por el canal 10 de WPST-TV (ahora WPLG). En el show, King moderaba debates sobre asuntos importantes de la época. WIOD le dio a King mayor exposición como el analista de color de las presentaciones de los Miami Dolphins durante su temporada perfecta de 1972.

Problemas legales y financieros[editar]

A comienzos de los setenta, estuvo enredado en problemas legales y financieros. Fue arrestado el 20 de diciembre de 1971 y acusado de latrocinio. Los cargos provinieron de un acuerdo que realizó con Louis Wolfson, quien estuvo condenado en 1968 por vender productos no registrados.

Las circunstancias de lo que ocurrió entre ambos no son claras. Según King, éste le dijo a Wolfson que podía disponer de una investigación especial por John Mitchell, el Fiscal General entrante, para trabucar la condena. Wolfson estuvo de acuerdo, y le pagó a King cuarenta y ocho mil dólares. King jamás realizó lo anterior, y no pudo devolver el dinero. Cuando Wolfson fue puesto en libertad, persiguió a King. De acuerdo a Wolfson, King sirvió como intermediario entre Wolfson y el Fiscal del Distrito de Nueva Orleans Jim Garrison. Garrison estaba investigando el asesinato del Presidente Kennedy, pero necesitó aumentar los fondos para la investigación. Wolfson ofreció pagarle veinticinco mil dólares para patrocinar la investigación. El arreglo era que Wolfson le daba a Larry King un dinero (cerca de cinco mil dólares por visita). Se supone que King le daría el dinero a Richard Gerstein, el Fiscal del Condado de Dade, en Florida. Gerstein le transferiría el dinero a Garrison. Esto tardó uno o dos años. Wolfson eventualmente se dio cuenta de que no todo el dinero que le dio a King le llegó a Garrison. El cargo por latrocinio fue abandonado debido a que el estatuto de limitaciones se venció. Pero King no alegó respuesta a ninguno de los catorce cargos de pasar malos cheques. Como resultado de estos problemas, estuvo fuera del aire por tres años. Durante estos tres años realizó varios trabajos. Fue el director en Louisiana Downs, una pista de carreras en Luisiana y escribió algunos artículos para la revista Esquire, incluyendo una pieza mayor sobre el mariscal de campo de los New York Jets, Joe Namath.

Vuelta a la radio y TV[editar]

King entrevistando a Vladimir Putin.

King arregló su vuelta a la radio convirtiéndose en el analista de color de las presentaciones de los Shreveport Steamer en la Liga Mundial de Fútbol, en KWKH. Eventualmente, King fue contratado de nuevo por WIOD en Miami. En 1978 se hizo nacional, heredando un espacio en el talk show nocturno de Mutual Radio Network, en una transmisión costa a costa y cuyo pionero era Herb Jepko, realizada por "Long John" Nebel hasta su muerte. Un motivo por el cual King obtuvo este trabajo en Mutual es que una vez fue anunciador de WGMA-AM en Hollywood, Florida, que luego fue poseída por C. Edward Little. Little se convirtió en presidente de Mutual y fue el único que contrató a King cuando Nebel falleció. El programa de King en Mutual desarrolló una audiencia fiel.

Era presentado en vivo de lunes a viernes, de medianoche a 5:30 a.m. (hora del este). Larry entrevistaría a un invitado los primeros 90 minutos, permitiendo a los llamantes continuar la entrevista por otros 90 minutos. A las 3 a.m., Larry dejaría a los llamantes discutir con él sobre lo que gusten, hasta el final del programa, donde éste daba sus propias opiniones políticas. Ese segmento se llamaba "Open Phone America" (en español "Teléfono Abierto América"). Algunos de los llamantes eran "The Portland Laugher", "The Miami Derelict", "The Todd Cruz Caller", "The Scandal Scooper" y "The Water is Warm Caller". El programa fue ampliamente exitoso como artículo cebo, empezando con relativamente pocos afiliados y eventualmente creciendo a más de quinientos. Duró hasta 1994.

En su año final, el programa fue movido a la mañana pero, debido a que la mayor parte de las estaciones de radio tenían una política establecida de horario local (3 a 6 p.m. hora del este) en el momento en que Mutual propuso el programa, un porcentaje muy bajo de afiliados de la noche continuaron escuchándolo, por lo que se hizo imposible que el programa generara la misma cantidad de audiencia. El programa matutino fue eventualmente dado a David Brenner y los afiliados de la radio tenían la opción de ver el próximo programa de King en CNN. Comenzó su programa de CNN en junio de 1987, y la radio Westwood One se encargó de la emisión simultánea de dicho programa.

En el programa Larry King Live, King presenta invitados de un extenso rango de temas. Esto incluye figuras controvertidas en teorías conspirativas sobre ovnis y psíquicos alegados. Una invitada notable es Sylvia Browne, que en 2005 dijo a Newsweek que Larry King, un creyente en lo paranormal, le dijo a Browne le haga lecturas psíquicas privadas.[4]

King el 14 de septiembre de 2010.

A diferencia de muchos entrevistadores, Larry King tiene un acercamiento directo y sin confrontaciones. Su estilo de entrevista es característicamente franco y serio, pero con ocasionales estallidos de irreverencia y humor. Su acercamiento atrae a algunos invitados que de otra manera no aparecerían. King, que es conocido por su falta de preparación anterior a la entrevista, una vez presumió que jamás relee los libros de los autores que aparecen en su programa. En un show dedicado a los Beatles supervivientes, por ejemplo, Larry le preguntó a la viuda de George Harrison sobre la canción "Something" que fue escrita sobre la primera esposa de George Harrison. Éste se vio sorprendido cuando ella dijo no conocer demasiado sobre la canción.

A través de su carrera entrevistó a muchas de las figuras líderes de su época. CNN argumenta que King condujo más de 40.000 entrevistas en el curso de su carrera.[5]

Infarto de 1987[editar]

El 27 de febrero de 1987, King sufrió un importante infarto y luego tuvo una quíntuple cirugía de bypass. Casualmente, esto ocurrió al día siguiente de que Larry King tomara el control de Don and Mike Show. Fue un evento que alteró su vida. El cigarrillo fue una de sus marcas registradas y no estaba arrepentido de este hábito. King solía fumar tres paquetes al día y dejaba un cigarrillo encendido durante su entrevista para no tener que tomarse el tiempo de encenderlo durante los descansos. Actualmente fomenta el cese de fumar para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

King escribió dos libros sobre vivir con cardiopatía. ''Mr. King, You're Having a Heart Attack: How a heart attack and bypass surgery changed my life (1989, ISBN 0-440-50039-7) fue escrito con el editor de ciencia del New York's Newsday, B. D. Colen. Taking on Heart Disease: Famous Personalities Recall How They Triumphed Over the Nation's #1 Killer and How You Can, Too (2004, ISBN 1-57954-820-2) muestra la experiencia de varias celebridades con enfermedades cardiovasculares, incluyendo a Peggy Fleming y Regis Philbin.

Vida en Court TV[editar]

Larry comenzó su carrera en Court TV en 1991. Colaboró en la conducción del programa "King & Chung Nightly" y trabajó como corresponsal para la red hasta 1992. Desde que se fue, mantiene el título de "colaborador de Court TV." Actualmente provee comentarios en juicios en el programa de Court TV "Banfield & Ford: CourtSide".

Comunidad[editar]

Como resultado de sus infartos, estableció la Fundación Cardiaca Larry King, una organización en la cual David Letterman, a través de su Fundación Americana de Cortesía y Acicalado, también ha contribuido. King donó un millón de dólares a la Escuela de Medios de Comunicación y Asuntos Públicos de la Universidad George Washington para becas a estudiantes de origen desaventajado.

El 3 de septiembre de 2005, King transmitió, "How You Can Help," un especial de tres horas designado a proveer un foro e información de la cámara compensadora al público para comprender y juntar esfuerzos de ayuda del país y del mundo. Esto sucedió luego de la devastación de la Costa del Golfo por el Huracán Katrina. El invitado Richard Simmons, un nativo de Nueva Orleans, le dijo, "Larry, ni siquiera sabes cuánto dinero recaudaste hoy. Cuando reconstruyamos la ciudad de Nueva Orleáns, vamos a nombrar algo importante con tu nombre."

Controversia[editar]

El 10 de septiembre de 1990, en The Joan Rivers Show, Rivers le preguntó a King qué concursante del desfile fue "la más fea." King respondió, "Miss Pennsylvania. Ésta era una de las 10 finalistas y realizó una gran Ventriloquia [...] El muñeco era más lindo."[6] King fue jurado del desfile de 8 de septiembre de 1990. King luego envió a Miss Pennsylvania, Marla Wynne, una docena de tallos de rosas y un telegrama de disculpas por haber dicho que ésta era la concursante más fea en el desfile de Miss América de ese año.[7]

El 23 de septiembre de 2004, John Clark demandó a King y a CNN luego de la transmisión de una entrevista con su ex esposa, Lynn Redgrave. Clark argumentó que fue difamado por las declaraciones en los mensajes mostrados en la parte inferior de la pantalla, y que el programa pre-grabado no le permitió aparecer para defenderse. La corte no permitiría el pleito para fallar que no fue difamado. Dos años después, la Corte de Apelación de los Estados Unidos por el Noveno Circuito, basado en San Francisco, descartó su apelación.

Premios[editar]

King recibió muchos premios de radiodifusión. Ganó el Premio Peabody por Excelencia en radiodifusión por sus programas de radio (1982) y televisión (1992). También ganó 10 premios Cable ACE por Mejor Entrevistador y por mejor Talk Show.

En 1989, King fue inducido al Salón de la Fama de la Radio. En 2002, la revista industrial Talkers nombró a King el cuarto mejor presentador de un talk show de radio de todos los tiempos y el mejor presentador de un talk show de televisión de todos los tiempos.[8] King fue la única persona en figurar en los diez primeros de ambas listas.

King es un miembro honorario del Club Rotatorio de Beverly Hills. Es también un receptor del Premio del Presidente en honor a su impacto en los medios de Los Ángeles Press Club en 2006.

King es el primer receptor del Premio Hugh Downs a la Excelencia en Comunicación de la Universidad del Estado de Arizona,[9] presentado el 11 de abril de 2007, vía satélite por el mismo Downs.[10] Downs, el altamente respetado locutor y presentador de TV, utilizó tirantes rojos para el evento y presentador y cambió los roles con King haciéndole “preguntas muy pensadas” sobre las mejores, peores, más emocionantes y más influyentes entrevistas de King durante sus 50 años en la radiodifusión. El premio es patrocinado por la Escuela Hugh Downs de Comunicación Humana en la Universidad Estatal de Arizona.[11]

Vida personal[editar]

King estuvo casado siete veces, con seis mujeres diferentes:

  • Shawn Southwick, actual esposa
  • Julie Alexander
    • Fechas de casamiento, 7 de octubre de 1989 - 1992 (divorciados)
    • Demandada por difamación, caso establecido en 1994
  • Sharon Lepore
    • Fechas de casamiento, 1976 - 1984 (divorciados)
  • Alene Akins, antigua conejita Playboy
    • Fechas del segundo casamiento, 1967 - 1972 (divorciados)
      • Hija, Chaia (nacida en 1967)
    • Fechas del primer casamiento, 1961 - 1963 (divorciados)
      • Hijo adoptado, Andy King (del primer casamiento con Akins)
  • Mickey Sutphin
    • Fechas de casamiento, 1963 - 1967 (divorciados)
      • Hija, Kelly (Adoptada por el próximo esposo de Sutphin)
        • Actualmente separada de King
  • Frada Miller (casados luego de la graduación de la high school)
    • Fechas de casamiento, 1952 -? (anulado)

También tuvo relaciones con Angie Dickinson (de 1983 a 1988); Deanna Lund (1996-?) y Rama Fox (1992-1995). Tiene otro hijo, Larry King, Jr. (nacido en 1962), cuya madre no estuvo casada con King.

Carrera de actor[editar]

  • Iron Man 2 personificado por Stan Lee (4 de abril de 2010)
  • Bee Movie (28 de octubre de 2007)
  • Shrek III (17 de mayo de 2007)
  • Mr. 3000 (8 de septiembre de 2004)
  • The Stepford Wives (6 de junio de 2004)
  • Shrek 2 (15 de mayo de 2004)
  • John Q (15 de febrero de 2002)
  • America's Sweethearts (17 de julio de 2001)
  • The Contender (10 de septiembre de 2000)
  • The Kid (25 de junio de 2000)
  • Enemy of the State (16 de noviembre de 1998)
  • Bulworth (15 de mayo de 1998)
  • Primary Colors (20 de marzo de 1998)
  • The Jackal (14 de noviembre de 1997)
  • An Alan Smithee Film: Burn Hollywood Burn (29 de septiembre de 1997)
  • Contact (11 de julio de 1997)
  • The Long Kiss Goodnight (11 de octubre de 1996)
  • Open Season (3 de mayo de 1996)
  • We're Back! A Dinosaur's Story (24 de noviembre de 1993)
  • Dave (7 de mayo de 1993)
  • The Exorcist III (17 de agosto de 1990)
  • Crazy People (13 de abril de 1990)
  • Eddie and the Cruisers II: Eddie Lives! (18 de agosto de 1989)
  • Ghost Busters (8 de junio de 1984)

Referencias[editar]

  1. Larry King Biography (1933-) - filmreference.com (en inglés)
  2. Q & A With Larry King - JewisJournal.com (en inglés)
  3. Larry King, A Heart Healthy Life to Enjoy. The Larry King Cardiac Foundation. Ingresado el 5 de mayo de 2007 (en inglés)
  4. Setoodeh, Ramin (14 de enero de 2005). Predictions: Jacko Convicted, But Blake Gets Off. Newsweek. http://www.msnbc.msn.com/id/6826824/site/newsweek/. Consultado el 31-01-2007. (en inglés)
  5. Anchors & Reporters: Larry King. http://www.cnn.com. Ingresado el 5 de mayo de 2007 (en inglés)
  6. NEWSMAKERS:`Ugliest' beauty offered equal time, The Atlanta Journal and The Atlanta Constitution, 12 de septiembre de 1990 (en inglés)
  7. The People Column - Roanoke Times, 15 de septiembre de 1990 (en inglés)
  8. The 25 Greatest Radio and Television Talk Show Hosts of All Time - Talkers Magazine Online (en inglés)
  9. Hugh Downs honors Larry King with award for communication excellence - CLAS News Release (en inglés)
  10. Hugh Downs - Arizona State University (en inglés)
  11. Hugh Downs School of Human Communication - Arizona State University (en inglés)

Enlaces externos[editar]