Lago de Xochimilco

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Lago de Xochimilco
En Xochimilco.jpg
Xochimilco
Ubicación geográfica y administrativa

País(es) México
Región Lagos y Volcanes del Anáhuac, Distrito Federal
Coordenadas 19°17′06″N 99°06′07″O / 19.285, -99.102Coordenadas: 19°17′06″N 99°06′07″O / 19.285, -99.102
Cuerpo de agua
Afluentes Alimentado con aguas tratadas del cerro de la Estrella
Efluentes Sistema de Drenaje Profundo de la Ciudad de México
Dimensiones
Superficie 26,57
Profundidad Media: 3-6 m
Máxima: 6 m
Altitud 2240
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El lago de Xochimilco es uno de los cinco lagos que forman la cuenca lacustre del valle de México, en el centro de la República Mexicana. Aunque en la actualidad se encuentra reducido a unos pocos canales que riegan la mitad norte de la delegación Xochimilco y el poniente de Tláhuac (D.F.), su superficie abarcaba una parte importante de lo que hoy es Iztapalapa y Coyoacán.

El lago de Xochimilco estaba comunicado con otros dos de los cuerpos de agua del sistema. Al norte, un estrecho que separaba el cerro de la Estrella y la llanura aluvial de Churubusco le comunicaba con el lago de Texcoco. Al oriente, el límite con el lago de Chalco estaba formado por la isla de Tláhuac y el estrecho que separaba Tlaltenco de Tulyehualco. A diferencia del lago de Texcoco, cuyas aguas eran salobres, los lagos de Xochimilco y Chalco, en el sur de la cuenca, estaban formados por agua dulce. Ello no quiere decir que esta agua fuera potable, puesto que en el lago crecían muchas especies vegetales acuáticas que le daban mal sabor y peor color.

El principal uso del agua del lago de Xochimilco fue agrícola. En la epoca del preclasico mesoamericano este lago fue el principal abastecedor de verduras en el sur de la ciudad de Mexico por sus tierras de labranza en la superficie del lago que ademas son parte de la estampa emblematica de la cultura y tradicion indigena del lago. En este lago se comenzó a desarrollar el sistema de cultivo conocido como chinampa, que se sigue empleando en la actualidad. Las chinampas consisten en una especie de islas artificiales construidas con estacas de ahuejotes y petate de tule, sobre los que se depositaba cieno de los bajos del lago. Ello les proveía de una singular fertilidad que permitía la recolección de varias cosechas anuales.

El lago de xochimilco en la actualidad se encuentra reducido a canales que son alimentados con aguas tratadas del cerro de la Estrella.

El lago de Xochimilco se alimentaba de las aguas de numerosos manantiales que bajaban de la sierra de Ajusco-Chichinauhtzin y el volcán Teuhtli. Sin embargo, a partir del Porfiriato (principios del siglo XX), los manantiales fueron canalizados para abastecer de agua a la ciudad de México. Por esa misma época quedaron concluidas las obras del Gran Canal del Desagüe, que terminaron por desecar extensas zonas de los vasos lacustres del centro de México, proceso del que no quedó exento el lago Xochimilco. También fue en este período cuando, para estimular el carácter turístico de Xochimilco[1] se introdujeron especies vegetales (como el lirio acuático) y animales (como la carpa) que pusieron en grave peligro la supervivencia de las especies nativas como el axolote y el tule.

Mapa del lago Xochimilco detalle del mapa del Bruff/Disturnell de 1847.

A los problemas ambientales de Xochimilco no se les prestó la atención debida hasta finales de la década de 1980. En 1987, las chinampas de Xochimilco[2] fueron declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. A partir de la segunda mitad del siglo XIX Xochimilco se convirtió en un paseo muy popular para los habitantes del Valle de México. En esta época, los canales que comunicaban las ciudades de Xochimilco y México eran frecuentados como paseo por las clases acomodadas de la capital. Sin embargo, al cegarse el canal de la Viga en 1938, el paseo entre las chinampas sólo podía realizarse en Xochimilco. Para entonces, se trataba ya de un paseo popular.
  2. Las chinampas en realidad forman parte de los ejidos de Xochimilco, San Gregorio Atlapulco y San Pedro Tláhuac.

Aunque las autoridades han intervenido en la recuperación de la reserva acuífera de los canales de Xochimilco,desafortunadamente biólogos e investigadores muestran un panorama no muy alentador parara la reserva ya que factores como el que las personas nativas de los alrededores usan los canales como desagüe de las tuberías de sus casas,la pesca y captura de especies endémicas de la región como el charal y el ajolote o la introducción de especies que no pertenecen a este ecosistema como la tortuga de las playas de florida,han ocasionado y degradado aun mas la situación de los canales.

Tan lejos de lo que algún día fue,un lugar donde estos canales una abundante fuente de producción de plantas y vegetales para el consumo humano,así como también una gran producción en una gran variedad de flores,en la actualidad todo esto quedo reducido a un lugar de atracción turística y una escasa producción de cultivos. Uno de estos cultivos es la flor de Cempasúchitl,flor de gran popularidad en México mejor conocida como "flor de muerto" por el uso común que se le da en las ofrendas mexicanas durante las celebraciones del Día de Muertos.

En la opinión de Luis Zambrano,biólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México, esa situación resulta una triste coincidencia “dado que el lugar está muriendo”.