Lago O'Higgins/San Martín

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Lago O'Higgins / San Martín
Lago O'Higgins 3.jpg
Vista del lago
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Andes patagónicos
Región Patagonia
Cuenca hidrográfica Río Pascua

País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
División(es) Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg Santa Cruz (ARG)
Flag of Aysen, Chile.svg Aysén (CHI)
Subdivisión(es) Departamento Lago Argentino (ARG)
Provincia Capitán Prat (CHI)
Coordenadas 48°50′00″S 72°36′00″O / -48.833333333333, -72.6Coordenadas: 48°50′00″S 72°36′00″O / -48.833333333333, -72.6
Cuerpo de agua
Origen Lago glacial
Ciudades costeras Villa O'Higgins y Candelario Mancilla
Afluentes Río Mayer
Efluentes Río Pascua (62 km)
(Pascua → Océano Pacífico)
Dimensiones
Longitud 130 km (con brazos)
Superficie 1013 km² (554 km² en Chile)
Volumen - hm³
Anchura máxima 2-8 km
Longitud costa - km
Profundidad Máxima: 836 m (5.º más profundo del mundo)
Altitud 255 m
Características del embalse
Área drenada - km²
Mapa(s) de localización
Vista de satélite del lago
Vista de satélite del lago
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El lago O'Higgins/San Martín se ubica en la Patagonia y es compartido por Argentina y Chile. El lago es conocido en cada país con el nombre de los libertadores respectivos: en Argentina es conocido como lago San Martín en honor a José de San Martín, mientras que en Chile se denomina lago O'Higgins en honor a Bernardo O'Higgins. Su nombre original en idioma tehuelche era Charre.

El lago se sitúa a 255 m de altitud en los Andes Patagónicos y tiene una superficie de 1013 km², de los cuales 554 km² están en la chilena Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo y los restantes 459 km² pertenecen a la provincia argentina de Santa Cruz.

Una investigación realizada en 2003 por expertos del CECS reveló que el lago tiene una profundidad máxima de 836 metros, que lo convierten en el más profundo de América y el quinto en el mundo.[1]

El lago, con más de 8 brazos, es uno de los más irregulares y de mayor tamaño de la Patagonia, siendo alimentado por los deshielos de glaciares de Campos de Hielo Sur y algunos ríos como el río Mayer que, procedente de Argentina, desemboca en el lago en los alrededores de Villa O'Higgins.

El lago desagua al océano Pacífico a través del río Pascua, en el fiordo Calén, en las cercanías del golfo de Penas. En el siglo XXI, el río está amenazado por un proyecto de tres presas que harían desaparecer la mitad de su curso bajo embalses artificiales.

Los terrenos que rodean al lago son más bien pobres. En la parte sur del lago, cerca del antiguo paradero aonikenk de Kelt Aiken o Kelt Aike (kelt significa «témpano»), se instalaron entre 1914 y 1918 inmigrantes europeos, principalmente británicos y escandinavos. En 1920 llegaron colonos chilenos y argentinos, creándose en la desembocadura del río Mayer un lugar de intercambio que en 1966 se transformaría oficialmente en la Villa O'Higgins.

Debido a los fuertes vientos, la navegación del lago puede ser peligrosa. En 1899 escribía Clemente Onelli:

«El lago San Martín es de todos los lagos del sur el que tiene más frecuentes golpes de viento y de direcciones más opuestas».

Para la exploración del lago vino un capitán de Escandinavia quien construyó una primera embarcación bautizada «Los Andes» que aún existía en los relatos de los pobladores durante los años 1930. Posteriormente, pequeñas embarcaciones de madera dirigidas por hábiles navegantes chilenos lograron la conectividad del lago. Hoy existen diversas embarcaciones que recorren el lago para dar conectividad a pobladores y para visitar el glaciar O'Higgins, uno de los glaciares más grandes de la Patagonia y que cada año atrae a miles de viajeros.

El principal asentamiento es Candelario Mancilla, asentamiento de pobladores y Aduana para los viajeros que realizan el Cruce de los Andes Patagónicos, uniendo Villa O'Higgins con El Chaltén, en Argentina.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Centro de Estudios Científicos (CECS) (2010). «Determinan que lago O'Higgins es el quinto más profundo del mundo» (PHP). www.cecs.cl. Consultado el 23 de mayo de 2012.

Enlaces externos[editar]