Unión (Guerra de Secesión)

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Union States
The Union
Estados de la Unión
La Unión

US flag 33 stars.svg

1861-1865

US flag 35 stars.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: E Pluribus Unum
(latín: «De muchos, uno»)
Himno nacional: Ninguno oficial
Ubicación de Unión
     Estados de la Unión     Territorios de la Unión
Capital Washington D. C.
Idioma oficial Inglés
Gobierno República federal
Presidente de la Unión
 • 1861-1864 Abraham Lincoln
 • 1864-1865 Abraham Lincoln
Período histórico Guerra de Secesión
 • Secesión de los Estados Confederados de América 1861
 • Rendición de los estados sureños 1865
Moneda Dólar estadounidense

Durante la Guerra Civil Estadounidense, la Unión fue el término utilizado para referirse al bando formado por los Estados del Norte, y específicamente al gobierno nacional conformado por los 20 estados libres partidarios de abolir la esclavitud y cinco estados esclavistas fronterizos que lo apoyaban. La Unión fue opuesto por 11 estados esclavistas del sur que habían declarado una secesión a unirse entre sí para formar la Confederación. A menudo a la Unión también se le denomina como "el Norte", tanto entonces como ahora, en contraposición al otro nombre de la Confederación, "el Sur". La Unión nunca reconoció la legitimidad de la secesión y en todo momento sostuvo que comprendía la totalidad de los Estados Unidos de América. En asuntos exteriores fue reconocido por todas las demás naciones como el gobierno legítimo del país.

Terminología[editar]

El término se originó en los «Artículos de la Confederación y la Unión Perpetua». La Constitución de 1787 inicia con «Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, con el fin de formar una Unión más perfecta... ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América». Incluso antes de que comenzara la guerra, la frase «preservar la Unión» era bastante común y la «unión de estados» se había utilizado para referirse a la totalidad de los Estados Unidos. El uso del término «Unión» o «unionistas» para aplicar a la parte no-secesionista llevó una connotación de legitimidad como la continuación de la entidad política preexistente.[1]

Presidencia[editar]

Abraham Lincoln asumió la Presidencia de la Unión de los Estados Unidos de América en marzo de 1861; si bien él no se veía así mismo como un presidente, los historiadores han elogiado su pale poítico como brillante.[2] Por su parte, en esa misma fecha el Congreso confederado aprobó su Constitución. Miembro fundador del Partido Republicano, en el Estado de Illinois suprimió la esclavitud en 1862 a través de la Proclamación de Emancipación.

Su primera prioridad fue la victoria militar, y ello requería dominar nuevas habilidades como estratega y diplomático. Supervisó no sólo los insumos y las finanzas, al igual que el personal, la selección de los generales, y el curso de la estrategia general. Trabajó en estrecha colaboración con los políticos estatales y locales que se unieron a la opinión pública y (en Gettysburg) articuló una misión nacional que ha definido a Estados Unidos desde entonces. Su encanto y su voluntad de cooperar con los enemigos políticos y personales de Washington lo hicieron trabajar mucho más suavemente que Richmond. Su ingenio alisó muchas asperezas. El gabinete de Lincoln demostró ser mucho más fuerte y más eficiente que el del Davis, y Lincoln canalizó rivalidades personales en una competencia por la excelencia en lugar de la destrucción mutua. Con William Seward en el Departtamento de Estado, Salmon P. Chase en la Tesorería, y (desde 1862) Edwin Stanton en el Departamento de Guerra, Lincoln tuvo un poderoso gabinete de hombres decididos; excepto para el seguimiento de los principales nombramientos, Lincoln les dio rienda suelta para destruir la Confederación.[3]

Ejército de la Unión[editar]

El Ejército de la Unión fue la fuerza terrestre que luchó por la Unión durante la Guerra Civil.[4] Consistía en el pequeño ejército de los Estados Unidos (el ejército regular), aumentado por un número masivo de unidades suministradas por los estados del Norte, integrada por voluntarios así como conscriptos. El ejército de la Unión luchó y finalmente derrotó al ejército confederado durante la guerra, que duró desde 1861 hasta 1865. Unos 360.000 soldados murieron y unas 280.000 personas resultaron heridas. El ejército de la Unión fue liderado por el general Ulysses S. Grant, que puso en marcha una guerra de desgaste que derrotaría al general Robert E. Lee, y acabaría presidiendo el país entre 1869 y 1877.

El uniforme de los soldados de la Unión no tuvo normas hasta 1862, cuando se dictó que los abrigos, chaquetas y pantalones debían ser de material azul oscuro. Por falta de producción muchas veces se usaban ropas civiles de color azul que solían desteñirse.

Unionistas en el Sur y estados fronterizos[editar]

Las personas leales al gobierno federal y que se oponían a la secesión en los estados fronterizos (donde la esclavitud era legal en 1861) se denominaban «unionistas». Los confederados a veces los tildaban de "Homemade Yankees" (Yankee casero). Sin embargo, los unionistas del Sur no eran necesariamente simpatizantes del norte y muchos de ellos -a pesar de oponerse a la secesión- apoyaron a la Confederación. El este de Tennessee nunca apoyó la Confederación, y allí los unionistas se convirtieron en poderosos líderes estatales, incluyendo a los gobernadores Andrew Johnson y William G. Brownlow. Del mismo modo, grandes sectores del este de Kentucky fueron unionistas y ayudaron a mantener el estado de secesión.[5] El oeste de Virginia, con pocos esclavos y alguna industria, fue tan fuertemente unionista que se separó y formó el nuevo estado de Virginia Occidental.[6]

Aun así, casi 120.000 unionistas meridionales desempeñaron servicios en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil, y los regimientos unionistas se plantearon en todos los estados del sur. Los unionistas meridionales fueron usados extensivamente como fuerzas paramilitares contra-guerrilla..[7] Durante la Reconstrucción muchos unionistas en la ex-Confederación se convirtieron en Scalawags que apoyaron al Partido Republicano.[8]

Estados de la Unión[editar]

En este mapa:      Estados de la Unión que prohibieron la esclavitud      Territorios de la Unión      Estados no secesionados que permitieron la esclavitud      Kansas, que luchó con la Unión como un estado libre      Estados Confederados de América      Territorios confederados reclamados y a veces sostenidos.

Los Estados que formaron la Unión eran:

+ Estados fronterizos con esclavitud en 1861

† Estados con dos gobiernos estatales, uno unionista y otro confederado, ambos afirmando ser el legítimo gobierno de su estado. En Kentucky y Misuri los gobiernos confederados nunca tuvieron un control significativo de su estado.

Virginia Occidental se separó de Virginia y pasó a formar parte de la Unión durante la guerra, el 20 de junio de 1863. Nevada también se unió a la Unión durante la guerra, convirtiéndose en un estado el 31 de octubre de 1864.

Los territorios controlados por la Unión eran:[9]

El Territorio Indio vivió su propia guerra civil, ya que las principales tribus tenían esclavos y apoyaron a la Confederación.[10]

Referencias[editar]

  1. Kenneth M. Stampp, "The Concept of a Perpetual Union," in The Imperiled Union: Essays on the Background of the Civil War (1980), p. 30
  2. Doris Kearns Goodwin, Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln (2005)
  3. Phillip Shaw Paludan, The Presidency of Abraham Lincoln (1994) pp 21-48
  4. Ver, por ejemplo, Grant, Preface p. 3.
  5. Kent Dollar et al. eds. Sister States, Enemy States: The Civil War in Kentucky and Tennessee (2009)
  6. William A. Link, "'This Bastard New Virginia': Slavery, West Virginia Exceptionalism, and the Secession Crisis," West Virginia History, Spring 2009, Vol. 3 Issue 1, pp 37-56
  7. Richard N. Current, Lincoln's Loyalists: Union Soldiers from the Confederacy (1994)
  8. James Alex Baggett, The Scalawags: Southern Dissenters in the Civil War and Reconstruction (2003)
  9. Ray C. Colton, The Civil War in the Western Territories: Arizona, colorado, New Mexico, and Utah (1984)
  10. John Spencer and Adam Hook, The American Civil War in Indian Territory (2006)