Iglesia La Luz del Mundo

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Templo La Luz de Mundo.JPG
Contexto histórico

Cristianismo
Protestantismo
Restauracionismo
Pentecostalismo Unicitario
Iglesia Apostólica de la Fe en Cristo Jesús

Fundación

Fundadores Eusebio Joaquín González y Elisa Flores. 
• 6 de abril de 1926  
Guadalajara, Jalisco

Organización

Iglesia del Dios Vivo Columna y Apoyo de la Verdad La Luz del Mundo, A.R. 
Presidente Samuel Joaquín Flores 
Sede Guadalajara, Jalisco 
Gobierno teocrático

Estadísticas

188,326 miembros en México •

Teología

Santa Biblia 
Unitarismo
Bautismo con el Espíritu Santo
Curación a través de la fe • Bautismo en agua
Santa Cena •Santidad • Nueva Jerusalén
Velo

La Iglesia del Dios Vivo Columna y Apoyo de la Verdad «La Luz del Mundo», o simplemente La Luz del Mundo, es una organización cristiana con sede internacional en Guadalajara (México) y está registrada ante la Secretaria de Gobernación con la clave S.G.A.R./7/93.[1] Según otras fuentes, en el año 2000 había cerca de un millón y medio de miembros en México y más de cinco millones de seguidores en total, junto a los otros 28 países en que está presente.[2] Según sus creencias, se trata de la verdadera iglesia fundada por Jesucristo en el siglo I, restaurada el 6 de abril de 1926 por el religioso mexicano Eusebio Joaquín González (1898-1964).[3]

Desde 1964 la organización religiosa ha sido dirigida por Samuel Joaquín Flores y según el último censo del INEGI realizado en 2010 La Luz del Mundo cuenta con 188.326 miembros en México.[4] Según el sitio web oficial de la organización, la Luz del Mundo se encuentra en 35 países. Es la iglesia pentecostal con más miembros en México.[2]

Historia y autoridades

Fundador

El fundador de La Luz del Mundo fue Eusebio Joaquín González. Nació en 1898 en Colotlán (Jalisco) de una familia de escasos recursos,[5] y durante la Revolución Mexicana, se unió al ejército constitucionalista y luchó contra los rebeldes desde 1915 hasta el final de la guerra en 1921, y permaneció en el ejército hasta 1926. En 1926, mientras servía en Coahuila, entró en contacto con los ministros de la Iglesia Apostólica de la Fe en Cristo Jesús (con los seudónimos de Saulo y de Silas) y dejó el ejército. Él y su esposa, Elisa Flores, vivieron un tiempo en Monterrey trabajando al servicio de los líderes de esa iglesia, hasta que Eusebio Joaquín dijo haber recibido una revelación en la noche del 6 de abril de 1926, en la que Dios le dio el nombre de Aarón y le encomendó restaurar la primitiva iglesia cristiana.

Con su esposa viajó a pie durante 8 meses sin saber el destino, hasta llegar el 12 de diciembre de 1926 a Guadalajara (Jalisco). En este momento Jalisco era el centro de la Guerra Cristera, un movimiento radical de católicos involucrados en un conflicto armado en contra de la administración de Plutarco Elías Calles. Allí un gran número considerable de seguidores adquieren la fe, especialmente los pobres. El 18 de julio de 1943 Eusebio Joaquín dijo que había tenido otra revelación de Dios, que le dijo que se bautizara y con él toda la iglesia «en el nombre del Señor Jesucristo». En 1953 compraron 14 hectáreas al este de la ciudad de Guadalajara se inició allí la primera colonia, llamada «Hermosa Provincia», hoy la más importante de la organización. Eusebio Joaquín falleció el 9 de junio de 1964, a los 66 años de edad.

Presidente actual

Samuel Joaquín Flores nació el 14 de febrero de 1937 y fue bautizado en la iglesia La Luz del Mundo a los 14 años. Se convirtió en parte del cuerpo ministerial de la iglesia y se casó a los 25 años. Después del fallecimiento de Eusebio Joaquín obtuvo el control de la iglesia a los 27 años. El liderazgo de Samuel Joaquín Flores se centró en el crecimiento de la organización por todo el mundo a través de una estrategia misionera.

De acuerdo con la iglesia, Samuel Joaquín Flores es apóstol y también el Ángel del Apocalipsis (10:1-2), pues por medio de un sueño-visión Dios le dijo en Veracruz que es tal ángel.[6]

Colonia Hermosa Provincia

A principios de la década de los años cincuenta, Eusebio Joaquín adquirió 15 hectáreas de las afueras de Guadalajara para fundar una comunidad alrededor de su iglesia: Hermosa Provincia. En los primeros años de su fundación y gracias a una excelente relación con el gobierno de García Barragán, Eusebio Joaquín logró que el estado implementara los servicios de drenaje, agua potable y alumbrado público. En sus comienzos tuvo cercanía y vínculos respecto a la política con el PRI, aunque también después con el PAN.[7]

Actualmente la colonia Hermosa Provincia cuenta con un hospital, servicio de primeros auxilios, una farmacia, un mercado, dos unidades deportivas, un jardín de niños, escuelas, correo, registro civil, un banco, librería y estación de policía.[8] El PAN ha otorgado a esta iglesia apoyo para la realización de sus celebraciones como la Santa Convocación y aún otros diputados han participado en los cumpleaños de Samuel Joaquín. La iglesia ha sido criticada por la obtención de servicios públicos a cambio de apoyo político.[8]

Templo sede internacional de noche en la Colonia Hermosa Provincia en Guadalajara, Jalisco.

Sede internacional

La iglesia ubicada en la ciudad Guadalajara es la sede internacional de la organización. Se caracteriza por su estructura piramidal y fue construida entre 1983 y 1991, con los aportes económicos de sus miembros. Puede albergar a 12.000 personas y es utilizada para las ceremonias anuales. Los miembros acuden desde todo el mundo cada 14 de agosto para celebrar la Santa Cena, y cada 14 de febrero para conmemorar el cumpleaños de Samuel Joaquín-Flores.

La colonia que rodea el templo es conocido como La Hermosa Provincia y es un barrio habitado casi exclusivamente por miembros de la iglesia. En otras comunidades de México, los miembros se esfuerzan por vivir cerca unos de otros y alrededor de sus templos, dando lugar a pequeños barrios de fieles.

El primer templo de la Luz del Mundo fue establecido en 1934, en el barrio San Juan de Dios, de Guadalajara, y después trasladado a la calle 12 de octubre.[9]

Doctrina

Doctrina fundamental

La Luz del Mundo establece sus principios en la Biblia, única y suficiente regla de fe. Sus creencias son monoteístas, y sostienen que Jesucristo es Hijo de Dios y Salvador del mundo, y que fue encarnado en la Virgen María por intervención del Espíritu Santo y cuya muerte es un sacrificio humano y agradable a Dios. Por tratarse de una Iglesia no trinitaria —que rechaza la doctrina de la Santísima Trinidad—, es decir unitarista, en La Luz del Mundo se bautiza «en el nombre de Jesucristo» y no «en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo».[10] [11] Consideran que el bautismo en agua es válido sólo en nombre de Jesucristo, y que es una confirmación de que el hombre puede acceder al Reino de los cielos. Creen que la Iglesia establecida por Jesucristo es para todas las naciones y todo aquél llamado a la salvación. Creen en la segunda venida de Cristo. Sostienen que cada hombre tiene libre albedrío, incluyendo la elección del credo religioso. Creen en "la ciencia como un don de Dios, cuyo conocimiento debe servir a las más grandes causas de la humanidad" y afirman que "imponer determinados estados civiles, despojar los bienes y atentar contra la integridad familiar va en contra de los principios éticos y morales".[12]

Otras creencias y prácticas

  • Consideran que la Biblia, a la que llaman “letra muerta”, únicamente puede ser interpretada por los enviados de Dios, que son varones.[13]
  • Creen que Samuel Joaquín nació muerto y que Eusebio, su padre, le infundió vida, haciéndose igual a un dios, y por lo tanto Samuel es alguien superior a todos los demás, a pesar de que tengan más años de antigüedad.[14] Creen que la autoridad de su apóstol, Samuel Joaquín, es vitalicia; se lo considera un mediador entre el mundo profano y sagrado; los aaronitas (como se les llama) dicen que: “Solo se puede llegar a Dios a través del siervo Samuel, sólo se puede alcanzar la salvación eterna en nombre de Samuel”.[15] Los fieles de la Luz del Mundo creen que Samuel Joaquín les proporciona bienestar espiritual y material.[16] También creen que Samuel tiene la capacidad de omnisciencia, pues él sabe lo que uno piensa y siente sin que se tenga que decírselo.[16]
  • Al igual que los pentecostales, creen en la glosolalia, pero a diferencia de los pentecostales clásicos, ellos creen que el hablar en lenguas es la confirmación para llegar a ser hermanos espirituales y entrar en el reino de Dios.[17]
  • Existe dentro de su estructura organizacional un nepotismo sagrado, es decir que se le da la preferencia a los parientes para ocupar cargos o empleos, en este caso de orden divino.[14]
  • La iglesia venera a Elisa Flores, a quién llamaban “la jefecita”.[14] En 2011 Eva García, esposa de Samuel Joaquín, es venerada al igual que sus hijos y nietos. En las casas de los feligreses se pueden observar fotografías de ellos en las paredes.[18] Pero no es sujeto de veneración María (madre de Jesús), y en los lugares de culto no se encuentra imagen alguna de santos, cruces, o cualquier otra representación que pueda considerarse objeto de culto.[19]
  • La iglesia no cuenta con un cuerpo gobernante, sino que el líder ha sido establecido por mandato divino.[14]
  • Todos los miembros tienen que participar y contribuir a la iglesia, a la que consideran su familia. Creen que cada persona está en su justo lugar y esos papeles que juegan dentro de ella son percibidos como algo natural, divino y no se sienten dominados ni tampoco sienten que las actividades que realicen sean imposiciones.[20]
  • Al igual que en la iglesia católica, Aarón y Samuel son considerados intercesores de los hombres ante Dios, sustituyendo así a la Virgen de Guadalupe o a los santos.[21]

Organización interna

Templo de la Luz del Mundo en Houston, Texas, Estados Unidos de América.
Templo de La Luz del Mundo en Xalapa, Veracruz.
Iglesia La Luz del Mundo en Cancún, México.

La Luz del Mundo se encuentra dividida, a nivel internacional, en 5 zonas: América del norte, Centroamérica, América del sur, España y Australia. Cuenta unos 3000 ministros y 3500 templos en todo el mundo.[22]

Estructura eclesiástica

La organización interna de la iglesia es jerárquica piramidal, con autoridades con diversas funciones:[23]

  • El apóstol es la máxima autoridad de la iglesia y se lo considera impuesto por la voluntad divina y un mediador entre Dios y los hombres que posee cualidades extraordinarias. También es llamado el ungido de Dios sobre la tierra.[14]
  • Los pastores supervisan las jurisdicciones a su cargo y organizan a los ministros que se encuentran en las iglesias.
  • Los diáconos ofician los sacramentos y tienen un don de discernimiento, utilizado únicamente para reconocer cuándo alguien habla en lenguas y para aprobar las nuevas uniones a la hermandad.
  • Los doctorados son oficiales que tienen el don de sanación; actualmente (2011) hay 5 ministros con este don.
  • Los encargados están relacionados con los miembros de manera más directa y siguen de cerca la vida de los creyentes, supervisando su vida cotidiana. Llevan un registro de cada persona en donde anotan la asistencia a las oraciones y consagraciones, la constancia del diezmo, la participación en las obras de construcción y de la iglesia y las faltas cometidas.
  • Los obreros son los miembros que aspiran a tener cargos ministeriales.

Administración

En el plano administrativo la Luz del Mundo está dirigida por el Director Internacional, cargo que ocupa Samuel Joaquín Flores, junto con diversos ministerios tales como los siguientes:[22]

  • Ministerio de Salud y Bienestar Social.
  • Ministerio de Relaciones Públicas.
  • Ministerio de Cultura y Educación Cristiana.
  • Ministerio Ceremonial.
  • Ministerio de Terrenos y Obras Materiales.
  • Ministerio de Honor y Justicia.
  • Ministerio de Ortodoxia.
  • Ministerio de Finanzas y Estadísticas.

La mujer y su papel dentro de la iglesia

La mujeres no puede oficiar oraciones generales, predicar o hablar en el púlpito, ni hablar, preguntar o leer las Sagradas Escrituras en las reuniones en las que hay varones; tienen grupos de oración exclusivos para ellas.[24]

La mujer dentro de La Luz del Mundo tiene su propia jerarquía, encabezada por las diaconisas, quienes tienes funciones similares a la de los hombres a excepción de ministrar los sacramentos.[24] Las mujeres no pueden ser pastoras y tampoco apóstol.[23] Después siguen las encargadas que, por lo general, son esposas de los pastores; están destinadas a servir en la comunidad de la iglesia, mantener el orden y controlar la conducta de las mujeres.[24] También participan en los hospitales como ayudantes, al igual en las escuelas, en los albergues, en la biblioteca de la iglesia, en el templo, en las obras de construcción y en el huerto de Getsemaní perteneciente a la organización.[24] Otras de sus funciones son organizar y dirigir las oraciones de las mañanas exclusivas para las mujeres, consagraciones, realizar la labor de evangelizar en compañía de su esposo, adoctrinar a los fieles, conceder permisos y consejos a las mujeres cuando se les es requerido o ante algún problema.[25]

Las mujeres solteras deben destinar su tiempo libre a la iglesia, en su cuerpo de protección social, su coro, o en colaboración en la construcción de templos, evangelización o asistencia a las asociaciones civiles de la organización.[20]

Otras instituciones dependientes

La iglesia promueve la educación y la eliminación de analfabetismo entre sus comunidades mediante escuelas primarias y secundarias pagas. La Luz del Mundo creó un Centro Universitario incorporado a la Universidad de Guadalajara que cuenta con carreras como contaduría, administración de empresas, derecho e informática.[8]

Los feligreses son instados por su organización a constituir asociaciones civiles, como la Asociación de Profesionales o el Grupo Elisa, que busca ayudar a las personas más desprotegidas de su comunidad y proveer alojamiento a los miembros de las iglesias durante las principales celebraciones.[26] La Fundación Maestro Samuel Joaquín Flores proporciona becas para proseguir sus estudios a estudiantes de escasos recursos.[27]

Cultura de la iglesia

Aspectos generales

  • La iglesia regula la vestimenta que utilizan los fieles; por lo general Las mujeres deben usar faldas largas hasta los tobillos, no deben cortarse el cabello ni usar maquillaje, ni aretes, soguillas y al entrar al templo deben usar velos, así como saco y corbata los hombres. Se desrecomienda, por ser consideradas cosas mundanas, fumar, decir maldiciones, ir a los bailes, al cine o al teatro.[28]
  • Los creyentes tienen prohibido ver televisión, no pueden escuchar música ajena a la organización religiosa (inclusive música cristiana de otras denominaciones). No pueden chismear, estar ociosos ni ser vanidosos.[29]
  • Los roles femeninos y masculinos han sido jerarquizados, siendo la mujer subordinada ante el hombre y éste debe ser el proveedor de los bienes de su familia.[28]
  • Los fieles no celebran Navidad ni tampoco Semana Santa, sino el 14 de febrero (nacimiento de su apóstol) y la celebración de la Santa Cena en lugar del año nuevo.[28]
  • El desempleo es mal visto por los feligreses así que entre ellos se ayudan para conseguir trabajo, además de aprender siempre nuevos oficios.[30]
  • Los fieles contribuyen a las financias de la iglesia a través de los diezmos.[30]
  • Construyen templos que tienen capacidad de albergar a miles de feligreses.

Liturgia

La liturgia practicada dentro de la iglesia es muy organizada y combinan lo solemne con la emoción. Entonan himnos y cantos alternándolos con lecturas de la Biblia; los fieles acuden a dar sus testimonios, se realizan predicaciones y hay oraciones en conjunto.[13] En las reuniones generales de la iglesia, las mujeres deben estar sentadas del lado derecho del templo y los hombres del lado izquierdo.[13]

El hablar en lenguas es uno de las prácticas realizadas en la iglesia, y el “recibir al Espíritu Santo” constituye una acto de seguridad de pertenecer a la ¨”iglesia verdadera cristiana” y de que todas las demás no lo son. Las mujeres son las personas que más experimentan en hablar en lenguas con respecto a los hombres.[31]

Críticas hacia la iglesia

Sectarismo

La Luz del Mundo ha sido criticada por prácticas características de las sectas religiosas, planeando, organizando, dirigiendo y controlando la vida de las personas dentro y fuera de la iglesia.

Los encargados del día, son los responsables de realizar las consagraciones de la mañana. Están divididos por sexo, edad y su estado civil, no combinando mujeres con hombres. Estos encargados tienen a su vez 10 ayudantes que vigilan la asistencia y la conducta de los miembros (los grupos son de 60 personas). Cada vez que se suscitan problemas o anomalías son reportados a los encargados o encargadas para llamarles la atención según la doctrina de la organización.[25]

Para que los fieles puedan ser reconocidos como miembros activos dentro de la organización, suelen acudir diariamente al templo, sin que sea formalmente una obligación, aunque lo sea de manera psicológica.[13]

El sectarismo religioso dentro de las mujeres es por medio de las encargadas, que son las que controlan las salidas de las colonias, otorgan permisos para trabajar, realizar estudios, tener una relación de noviazgo o casarse, resuelven los problemas del matrimonio, controlan las visitas familiares, la regulación de la natalidad y la atención médica.[25]

Las mujeres promueven actos de exaltación hacia su apóstol. Inclusive cuando se les presentan visiones o revelaciones es Samuel Joaquín quien aparece dándoles comprensión, protección y acompañamiento.[16]

La iglesia se considera a sí misma como la religión verdadera, la única iglesia legítima, por lo que su relación con otras denominaciones protestantes es nula y son consideradas sectas.[32] Esto a su vez provoca que a su vez otras iglesias proclamen a la Luz del Mundo como una secta religiosa inclusive en el mismo plano pentecostal.[33]

Participación en política

Según un artículo del Los Angeles Times, citando la prensa de México, la iglesia no se libra de acusaciones de abusos sexuales y de prácticas propias de las sectas religiosas.[34] La misma fuente asegura que la iglesia está estrechamente ligado al Partido Revolucionario Institucional (PRI).[7] Se le ha ligado con el gobierno de Aristóteles Sandoval, por su apoyo abierto a la congregación.[34]

Cantidad de miembros

En su sitio web oficial proclaman tener 1.5 millones en México,[35] sin embargo en el último censo del INEGI (año 2010) figura que la organización religiosa cuenta con 188.326 miembros en México.[4] En Guadalajara existen 18 colonias de la iglesia, de igual forma en Nayarit, Chiapas, Veracruz entre otros.[36]

Capacidad para guiar a actos suicidas

Poco después de los suicidios de los seguidores de la secta Heaven's Gate, la iglesia La Luz del Mundo fue acusada de tener la capacidad de cometer actos similares.[34]

Controversias de sus líderes

Bigamia del fundador

Eusebio Joaquín González cometió adulterio con Guadalupe Avelar (menor de edad entonces), con quien tuvo un hijo llamado Abel Joaquín-Avelar, a quien más tarde reconoció y registró como hijo suyo. Luego de la muerte de Eusebio, Abel huyó del grupo, sintiéndose amenazado.[37]

Violaciones sexuales

En 1997 y 1998, Moisés Padilla, un joven miembro disidente de La Luz del Mundo, fue entrevistado por varios antropólogos y psicólogos de América Latina.[38] Entre otros datos, proveyó una detallada descripción de haber sido drogado y abusado sexualmente por Samuel Joaquín-Flores cuando era menor de edad. Poco después, según informa Los Angeles Times, Padilla fue secuestrado y apuñalado 57 veces.[34]

En 1988, un grupo de mujeres presentaron acusaciones de haber sido violadas por Samuel Joaquín. Después de iniciar una investigación formal por medio del Departamento de Estado sobre Libertad Religiosa y las fiscalía estatal,las autoridades mexicanas afirmaron que debido a que los hechos ocurrieron hace mucho tiempo (20 años atrás) para un reporte inicial, era improbable que el caso se llevara a juicio. Los investigadores concluyeron que el dinero y nexos políticos, explicarían la impunidad de los abusos sexuales y violación de derechos humanos que han ocurrido por décadas dentro de esta organización.[34] [37] [39]

En el 2004 la iglesia fue acusada en la televisión mexicana por varios testimonios de abusos sexual a mujeres pertenecientes a la misma. Tales acusaciones fueron presentadas por el Instituto Cristiano de México de Anti-cultos, que exigió la revocación del reconocimiento de La Luz del Mundo como iglesia.[40]

Templo de La Luz del Mundo en Coatepec, Veracruz.

El rancho Silver Wolf

En mayo de 2008 se hizo público que Samuel Joaquín-Flores compró un zoológico exótico llamado Silver Wolf Ranch en las afueras de Seguin, Texas. La parcela está impositivamente valuada en 1,7 millones de dólares (2008). Las comunidades locales criticaron a Samuel por negarle acceso al público, dado a que «las leyes federales de EE. UU. requieren que las organizaciones exentas de impuestos promuevan activamente su propósito para el beneficio al público, y no para su riqueza personal». El zoológico no se encuentra (2008) abierto al público.[41]

Doctor Honoris Causa

Al líder actual, Samuel Joaquín Flores, le fue otorgado un Doctorado Honoris Causa (por el Consejo Iberoamericano en Honor a la Calidad Educativa: CIHCE)[42] sin tener estudios académicos previos, y él se ha adjudicado a sí mismo el título de doctor.,[43] lo que fue criticado por suscitar confusión al tomar el título honorífico como un título académico. El CIHCE ha anunciado explícitamente, en respuesta a denuncias, que sus títulos y premios son solo honoríficos y no académicos.[44] [45] Dicho título suele ocasionar controversias, tales como que el título Honoris Causa es comúnmente entregado a celebridades, políticos, atletas o líderes religiosos por el simple hecho de hacerse de publicidad.[46] [47] [48]

El CIHCE ha sido denunciado públicamente por ex-ministros de educación en Ecuador, que advierten sobre la manera fraudulenta en que esta institución otorga a petición y no por iniciativa propia premios de excelencia académica, doctorados honoris causa, maestrías, y demás medallas, trofeos, diplomas y galardones.[49] [50]

De acuerdo con la página oficial del CIHCE, Samuel Joaquín es destacado por su educación "moral" y "espiritual". De acuerdo con el atlas de la diversidad religiosa en México publicado en el 2007, La Luz del Mundo presenta, de entre todas las adscripciones religiosas que se profesan en México, el 3º lugar en analfabetismo con un promedio de 10.6 % (superada por los Nativistas con el 29.9 % y por las Iglesias no católicas históricas con el 15.2 %), siendo 10.1 % el promedio nacional en cuanto a analfabetismo se refiere; por otra parte, La Luz del Mundo tiene en promedio el 2º lugar más bajo de educación escolar con el 6.2 %, siendo 8.6 % el promedio nacional. Sin embargo, La Luz del Mundo ha tenido los mayores avances en la alfabetización generacional.[51] [52] [53]

Referencias

  1. «Directorio de Asociaciones Religiosas por Clave SGAR» pág. 58. Dirección General de Asociaciones Religiosas (del Gobierno Federal de México) (2011). Consultado el 17-10-2011.
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  3. «Historia de la iglesia La Luz del Mundo». Página oficial de la Iglesia La Luz del Mundo (2010). Consultado el 29-10-2011.
  4. a b «Población total por entidad federativa, sexo y religión según grupos de edad (INEGI 2010)» (2010). Consultado el 19-10-2011.
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  6. «De la manifestación de Dios al Apóstol de Jesucristo Samuel Joaquín Flores en Veracruz». Página oficial de la Iglesia La Luz del Mundo (06-06-2011). Consultado el 21-06-2010.
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