LaShawn Merritt

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LaShawn Merritt
LaShawn Merritt.jpg
Datos personales
Nacimiento Portsmouth, Virginia, Estados Unidos27 de junio de 1986 (27 años)
Nacionalidad(es) Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
Altura 1,88 m
Peso 83 kg
Carrera
Deporte Athletics pictogram.svg Atletismo

LaShawn Merritt (27 de junio de 1986 en Portsmouth, Virginia) es un atleta estadounidense especialista en los 400 metros lisos. Fue campeón olímpico en Pekín y campeón mundial en 2009 y 2013.

Trayectoria[editar]

En 2004, Merritt ganó la medalla de oro en el Campeonato Mundial Junior en Grosseto, Italia, con un crono de 45,25 s.[2] En el mismo campeonato, estableció dos récords del mundo junior con el equipo de relevos de 4×100 m y 4×400 m.[3]

En 2005 fue seleccionado para participar con el equipo de relevos de 4×400 m en el Campeonato Mundial de Helsinki. Merritt corrió en la primera ronda, ganado su equipo la serie, pero fue sustituido en la final; sin embargo, fue galardonado con la medalla de oro.

Ganó la medalla de oro en el Campeonato Mundial en Pista Cubierta de 2006 con el equipo de relevos de 4×400 m, formado por Tyree Washington, LaShawn Merritt, Milton Campbell y Wallace Spearmon.[4] Ese mismo año logró el tercer lugar en el IAAF World Athletics Final en Stuttgart, Alemania, con un tiempo de 44,14 s. Una semana después, quedó en primer lugar en la Copa del Mundo en Atenas, con una marca de 44,54 s, además de ganar el relevo de 4×400 m (Jamel Ashley, Derrick Brew, LaShawn Merrit y Darold Williamson).

Merritt se convirtió en el noveno atleta en romper la barrera de los 44 segundos en los 400 metros para ganar la medalla de plata en el Campeonato Mundial de 2007 en Osaka, Japón, al registrar un tiempo de 43,96 s, quedando por detrás de Jeremy Wariner.[5] Obtiene, también, el oro en el relevo de 4×400 m junto a Angelo Taylor, Darold Williamson y Jeremy Wariner.[6]

Título olímpico y mundial[editar]

En agosto 2008, en el Nido de Pájaro, Merritt ganó la final de los Juegos Olímpicos de Pekín con un tiempo de 43,75 s, aventajando en 99 centésimas de segundo a Jeremy Wariner (44,74 s), el mayor margen entre el oro y la plata en una final de 400 m de una final olímpica.[7] Ese tiempo, nueva marca personal, lo convirtió en el quinto atleta más rápido de la historia en los 400 metros, dos puestos por detrás de Wariner, que es el tercero.[8] Merritt ganó su segunda medalla de oro en esos juegos con el relevo de 4×400 m junto a Wariner, Angelo Taylor y David Neville, batiendo el récord olímpico que se había mantenido desde Barcelona 1992 con tiempo de 2:55,39, el segundo más rápido en la historia.[9]

En 2009 consigue su primer título mundial en los 400 m al ganar la medalla de oro en el Campeonato Mundial de Berlín con un tiempo de 44,06 s, superando otra vez a Wariner.[10] También ganó el oro en el relevo de 4×400 m formando equipo con Jeremy Wariner, Kerron Clement y Angelo Taylor.[11]

Suspensión por dopaje[editar]

En 2010 se le impuso una sanción de 21 meses por dopaje. Merritt dio positivo en tres pruebas diferentes, comprendidas entre octubre de 2009 y enero de 2010, por DHEA, una prehormona considerada como sustancia dopante. Un tribunal de arbitraje estadounidense atendió su explicación de que su triple positivo se debió al uso de un vigorizador sexual, confirmado por la farmacia que se lo vendió, y le redujo tres meses la sanción. Lo suficiente para que pudiera defender su título mundial en Daegu.[12] [13]

Retorno a la competición[editar]

Regresó de su sanción en el Campeonato Mundial de 2011 consiguiendo la medalla de plata, al ser superado en los últimos metros por Kirani James, un granadino de 18 años.[13] Volvió a ganar el oro con el relevo de 4×400 m, aunque esta vez con más dificultades de la previstas, formando equipo con Greg Nixon, Bershawn Jackson y Angelo Taylor. EE. UU. ganó con un tiempo de 2:59,31, el más lento desde que la URSS ganara en 1983.[14]

En 2012 defendió en Londres su título olímpico sin obtener éxito, al tener que retirarse en la primera ronda después de recaer de la lesión en los isquiotibiales que se produjo dos semanas atrás durante la reunión de Montecarlo.[15]

Segundo título mundial[editar]

En 2013 consiguió su segundo título mundial de los 400 metros al vencer en la final del Campeonato Mundial de Moscú. Merritt ganó con un tiempo de 43,74 s, la quinta mejor marca de la historia, superando a su compatriota Tony McQuay y al dominicano Luguelín Santos. Kirani James, el campeón mundial y olímpico y único no estadounidense que ha bajado de 44 segundos a lo largo de la historia, se derrumbó en la recta final y entró en séptimo lugar.[16] Unos días más tarde, ganó por quinta vez consecutiva la medalla de oro con el relevo de 4×400 m, junto con David Verburg, Tony McQuay y Arman Hall.[17]

Palmarés[editar]

Año Competición Lugar Puesto Prueba Tiempo
2004 Campeonato Mundial Junior Grosseto 1.º 400 m 45,25
1.º 4×100 m 38,66 (RM)
1.º 4×400 m 3:01,09 (RM)
2005 Campeonato Mundial[1] Helsinki 1.º 4×400 m 2:56,91
2006 Campeonato Mundial en Pista Cubierta Moscú 1.º 4×400 m 3:03,24
World Athletics Final Stuttgart 3.º 400 m 44,14
Copa del Mundo Atenas 1.º 400 m 44,54
1.º 4×400 m 3:00,11
2007 Campeonato Mundial Osaka 2.º 400 m 43,96
1.º 4×400 m 2:55,56
World Athletics Final Stuttgart 1.º 400 m 44,58
2008 Juegos Olímpicos Pekín 1.º 400 m 43,75
1.º 4×400 m 2:55,39 (RO)
2009 Campeonato Mundial Berlín 1.º 400 m 44,06
1.º 4×400 m 2:57,86
World Athletics Final Salónica 1.º 400 m 44,93
2011 Campeonato Mundial Daegu 2.º 400 m 44,63
1.º 4×400 m 2:59,31
2013 Campeonato Mundial Moscú 1.º 400 m 43,74
1.º 4×400 m 2:58,71
  • (RM) – Récord mundial
  • (RO) – Récord olímpico

Progresión[editar]

Al aire libre[editar]

Año 100 m Lugar 200 m Lugar 300 m Lugar 400 m Lugar
2003 21,33 Miami (FL) 47,90 Richmond (VA)
2004 20,72 College Station (TX) 45,25 Grosseto
2005 20,38 Knoxville (TN) 44,66 Kingston
2006 20,10 Lausanne 31,31 Eugene (OR) 44,14 Stuttgart
2007 10,56 Lynchburg(VA) 19,98 Carson (CA) 43,96 Osaka
2008 20,08 Doha 43,75 Pekín
2009 20,07 Carson (CA) 31,30 Eugene (OR) 44,06 Berlín
2011 20,13 Rieti 44,35 Daegu
2012 20,16 Isla de San Martín 44,12 Eugene
2013 20,26 George Town 43,74 Moscú

Indoor[editar]

Año 60 m Lugar 200 m Lugar 300 m Lugar 400 m Lugar 500 m Lugar
2005 20,40 Fayetteville 44,93 Fayetteville
2006 6,68 Lynchburg 20,72 State College 31,94 Fayetteville 46,17 Roxbury (Boston) 1:03,38 Nueva York
2007 6,84 Princess Anne 20,71 Fayetteville 45,51 Fayetteville
2008 20,82 Blacksburg
2012 1:01,39 Nueva York

Referencias y notas[editar]

Enlaces externos[editar]