Lāčplēsis

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Lāčplēsis es un héroe de la mitología letona. Según la leyenda es el hijo humano de una osa de la que hereda su fuerza descomunal y también sus orejas de oso. Tenía tanta fuerza que en su infancia luchó con todos los osos de los alrededores con las manos desnudas y los rasgó en partes. De ahí proviene su nombre Lāčplēsis: “el que rasga osos”. Al crecer y hacerse más sabio, Lāčplēsis se convirtió en un gran héroe. Simboliza el defensor del pueblo letón, siempre dispuesto a luchar contra cualquier enemigo u opresor de su pueblo.

En la cultura letona Lāčplēsis es una figura muy importante. El 11 de noviembre se celebra en Letonia el Día de Lāčplēsis en el que se conmemora a los héroes de la batalla de la liberación de Riga que tuvo lugar el 11 de noviembre de 1919.

El principal poema épico letón Lāčplēsis (1988) escrita por Andrejs Pumpurs está basada en la leyenda sobre dicho héroe. Se han inspirado en el mismo motivo otros autores letones, como por ejemplo, Rainis en su drama teatral Uguns un nakts (“El fuego y la noche”, 1907), así como Zigmars Liepiņš y Māra Zālīte en su ópera rock Lāčplēsis (1986/1987).