Línea McMahon

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La línea McMahon forma la frontera norte de un área (mostrada en rojo) en el Himalaya oriental administrada por India pero reclamada por China. El área fue el objeto de la guerra chino-india de 1962.

La línea McMahon es una línea acordada por Reino Unido y el Tibet (1912-1951) como parte del Acuerdo de Simla, un tratado firmado en 1914. Es la frontera efectiva entre China e India, aunque su situación legal no es reconocida por el gobierno chino.

La línea recibe su nombre por Sir Henry McMahon, secretario de exteriores del Raj, el gobierno colonial británico de la India, y jefe negociador de la convención. Se extiende a lo largo de 885 Km, desde Bhutan por el oeste, hasta 257 Km al este de la gran curva del río Brahmaputra por el este, en gran parte a lo largo de la cresta del Himalaya. Simla (junto con la línea McMahon) fue inicialmente rechazada por el Cobierno de la India como incompatible con la convención anglo-rusa de 1907.[1] Esta convención fue denunciada por ambas partes en 1921. Después de Simla, la línea McMahon fue olvidada hasta 1935, cuando el funcionario del servicio civil británico Olaf Caroe convenció al gobierno para publicar la convención de Simla y usar la línea en mapas oficiales.[2]

La línea McMahon es considerada por India como la frontera nacional legal. Está disputada por China. Tan recientemente como en 2003, el Dalai Lama afirmó que la región en disputa era parte del Tibet, pero cambió su postura en 2008, reconociendo la legitimidad de las reclamaciones indias sobre la región.[3]

China rechaza el acuerdo de Simla, objetando que el gobierno tibetano no era soberano y por lo tanto no tenía capacidad para firmar tratados.[4] Los mapas chinos muestran 65000 km2 del territorio al sur de la línea como parte de la Región Autónoma del Tíbet, conocida como Sur del Tibet en China.[5] Fuerzas chinas ocuparon brevemente esta área durante la guerra chino-india de 1962-63. China sí reconoce una línea actual de control que incluye una parte de la "así llamada línea McMahon" en la parte oriental de su fronter con India, de acuerdo con una nota diplomática de 1959 del Primer Ministro Zhou Enlai.[6]

Historia[editar]

Mapa extraído de Imperial Gazetteer of India, Oxford University Press, 1909. Muestra la "línea exterior" como frontera en la parte orienta, arriba a la derecha.

Trazando la línea[editar]

Los esfuerzos iniciales británicos para crear una frontera en este sector fueron desencadenados por su descubrimiento a mediados del siglo XIX de que Tawang, una importante ciudad comercial, era territorio tibetano. En 1873, el gobierno británico de la India trazó una "línea exterior", que debería servir como frontera internacional.[7] Esta línea sigue la alineación de las faldas del Himalaya, aproximadamente lo que ahora es el límite sur de Arunachal Pradesh. Gran Bretaña firmó tratados con Beijing acerca de las fronteras del Tibet con Birmania[8] and Sikkim.[9] Sin embargo, Tibet se negó a reconocer las fronteras trazadas por esos tratados.[cita requerida] Fuerzas británicas dirigidas por Sir Francis Younghusband invadieron Tibet en 1904 e impusieron un tratado a los tibetanos.[10] En 1907, Gran Bretaña y Rusia reconocieron la "suzerainty" China sobre el Tíbet y ambas naciones "se compromenten a no entrar en negociaciones con Tibet, excepto a través del Gobierno Chino como intermediario."[11]

El interés británico en las áreas fronterizas fue renovado cuando el gobierno Qing envió fuerzas militares para establecer la administración china del Tibet (1910–12). Una expedición militar británica fue enviada a lo que hoy es Arunachal Pradesh y la North East Frontier Tracts(NEFT) fue creada para administrar el área (1912). En 1912-13, esta agencia alcanzó acuerdos con los líderes tribales que gobernaban la mayor parte de la región.[cita requerida] La "línea extrerior" fue movida hacia el norte, pero Tawang siguió como territorio tibetano.[12] Tras la caída de la dinastía Qing en China, Tibet expulsó a todas las tropas y funcionarios chinos, y se autoproclamó independiente (1913).[13] [14]

En 1913, funcionarios británicos mantuvieron una conferencia en Simla, India para discutir el status del Tibet.[1] A la conferencia asistieron representantrs de Gran Bretaña, China, y Tibet.[15] El "Tibet Exterior", que cubría aproximadamente el mismo área que la actual "Región Autónoma del Tibet," estaría bajo la administración del gobierno del Dalai Lama, así como bajo la "suzerainty" de China.[15] Suzerainty era un concepto colonial que indicaba una autoridad limitada sobre un estado dependiente: una forma de protectorado que normalmente implicaba que los asuntos exteriores del territorio eran manejados por el país "protector". El acuerdo final del 3 de Julio de 1914 carecía de delimitaciones de fronteras o descripciones de tipo textual.[16] Hacía referencia a un mapa a pequeña escala con muy poco detalle, que fundamentalmente mostraba 2 líneas, una separando China del "Tibet Interior" y otra a éste del "Tibet Exterior". Esta mapa carecía de iniciales o firmas del plenipotenciario chino, Ivan Chen; sin embargo, Chen sí había firmado un croquis anterior similar del día 27 de Abril.

Ambos bocetos de este mapa de pequeña escala extienden la misma línea roja entre el "Tibet Interior" y China más en dirección suroeste, aproximándose al trazado completo de la línea, y así, finalizando cerca de Tawang en la triple intersección fronteriza con Buthán. Sin embargo, ninguno de los bocetos tiene rótulos que señalen como "India británica" o algo similar el área que ahora constituye Arunachal Pradesh.

El mucho más detallado mapa de escala 8 millas por pulgada de la línea McMahon de fecha 24-25 de Marzo de 1914 está firmado sólo por los representantes tibetano y británico. Este mapa y las negociaciones sobre la línea se realizaron sin participación china.[17] [18] Después de que Beijing repudiase Simla, los delegados británico y tibetano adjuntaron una nota negando a China ningún privilegio bajo el tratado y lo firmaron como un acuerdo bilateral.[19]

Intentos británicos de imponer la línea[editar]

Simla fue inicialmente rechazada por el gobierno británico de la India, por ser incompatible con la convención anglo-rusa de 1907. A Collection of Treaties de C.U. Aitchison, fue publicada con una nota afirmando que ningún acuerdo vinculante había sido alcanzado en Simla.[20] Rusia y Gran Bretaña renunciaron de forma conjunta a la convención anglo-rusa en 1921,[21] pero la línea McMahon quedó olvidada hasta 1935, cuando el interés por ella fue reavivado por el funcionario del servicio civil Olaf Caroe.[2] En el Survey of India se publícó un mapa mostrando a la línea como frontera oficial en 1937.[2] En 1938, los británicos publicaron el acuerdo de Simla en los Treaties de Aitchison.[20] El volumen publicado inicialmente fue eliminado de las bibliotecas y reemplazado con uno nuevo que incluía el texto del acuerdo junto con una nota del editor que afirmaba que Tibet y Gran Bretaña, pero no China, aceptaban el acuerdo como vinculante.[22] En el nuevo volumen figura, falsamente, 1929 como fecha de publicación.[20]

En abril de 1938, una pequeña fuerza británica mandada por el capitán G.S. Lightfoot llegó a Tawang e informó al monasterio local que el distrito era a partir de entonces territorio indio.[23] El gobierno tibetano protestó y su autoridad fue restablecida tras la breve estancia de Lightfoot. El distrito permaneció en manos tibetanas hasta 1951. Sin embargo, Lhasa no puso objeción a la actividad británica en otros sectores de la línea McMahon. En 1944, la NEFT estableció su control administrativo directo sobre la totalidad del área que le había- sido asignada, aunque Tibet pronto recuperó su autoridad en Tawang. En 1947, el gobierno tibetano dirigió una nota al ministro indio de asuntos exteriores, presentando una reclamación sobre los distritos tibetanos al sur de la línea McMahon.[17] En Beijing, el Partido Comunista llegó al poder en 1949 y declaró su intención de "liberar" Tibet. India, que se había independizado en 1947, respondió declarando que la línea McMahon era su frontera y afirmando decisivamente su control sobre el área de Tawang (1950–51).[1]

Disputa fronteriza entre India y China[editar]

Durante los años 50, las relaciones entre India y China eran cordiales y la disputa fronteriza, tranquila. El gobierno Indio del primer ministro Jawaharlal Nehru promovió el eslogan Hindi-Chini bhai-bhai. (India y China son hermanos). Zhou Enlai ofreció aceptar la línea McMahon en 1956, [cita requerida], pero sólo en el contexto de una negociación de fronteras entre iguales, porque simplemente aceptar la frontera británica dejaría el estigma de un tratado desigual y dañaría el orgullo chino. Nehru mantuvo su afirmación de 1950, de que no aceptaría negociaciones si China sacaba el tema de la disputa fronteriza, con la esperanza de que "China aceptaría el fait accompli.[24] En 1954, India cambió el nombre del área en disputa por North East Frontier Agency.

India reconoció que el Tibet era parte de China y cedió sus derechos extraterritoriales sobre Tibet heredados de los británicos en un tratado concluido en abril de 1954.[24] Nehru posteriormente declaró que puesto que China no presentó la disputa fronteriza en la conferencia, la cuestión quedaba resuelta, pero la única frontera que India había delineado antes de la conferencia era la línea McMahon. Varios meses después de la conferencia, Nehru ordenó la publicación de mapas de India que mostraban reclamaciones territoriales expansivas indias como fronteras definitivas, notablemente en Aksai Chin.[25] En el sector de la NEFA, los nuevos mapas emplearon las cumbres montañosas como frontera, aunque en algunos lugares esa línea está ligeramente más al norte de la línea McMahon.[6]

El fracaso de la insurrección del Tibet de 1959 y la llegada del 14º Dalai Lama a India en marzo condujo a los parlamentarios indios a censurar a Nerhu por no asegurar un compromiso chino de respetar la línea McMahon. Adicionalmente, la prensa india comencó a abogar abiertamente por la independencia del Tibet. Nehru, buscando afirmar soberanía rápidamente como respuesta, estableció "tantos puestos militares a lo largo de la frontera como sea posible", sin anunciarlo y en contra del consejo de sus asesores.[24] Al descubrir los puestos, y ya recelosos por las elucubraciones de la prensa india, los líderes chinos empezaron a sospechar que Nerhu tenía planes para la región. En agosto de 1959, tropas chinas capturaron un puesto de vigilancia indio en Longju, 4.8 Km al sur de la línea McMahon, de acuerdo con la base de datos Geonames de la (National Geospatial-Intelligence Agency). En una carta a Nehru fechada el 24 de octubre de 1959, Zhou Enlai propuso que India y China retirasen sus fuerzas 20 Km desde la linea de control actual (LAC).[26] Poco después, Zhou definió dicha línea como "la así llamada línea McMahon al este y la línea hasta la cual cada bando ejerce control efectivo al oeste".[6]

En noviembre de 1961, Nehru adoptó formalmente la "Forward Policy" instalando puestos militares de vigilancia en las áreas en disputa, incluyendo 43 puestos al norte de la LAC de Zhou Enlai.[6] El líder chino Mao Zedong, en esta ocasión debilitado por el fracaso del Gran Salto Adelante, vio la guerra como un medio de reafirmar su autoridad.[27] [fuente cuestionable] El 8 de septiembre de 1962, una unidad china atacó un puesto indio en Dhola en la sierra de Thagla, tres kilómetros al norte de la línea McMahon.[1] El 20 de octubre China lanzó un gran ataque a través de la línea así como otro más al norte. La guerra chino-india que siguió supuso una humillación nacional para India, con China avanzando rápidamente 90 Km desde la línea McMahon hasta Rupa y después Chaku (65 Km al sudoeste de Tawang) en el extremo oeste de la NEPA, y avanzando 30 Km hasta Walong en el extremo este de la NEFA.[1] La URSS[28] , los EE.UU. y Gran Bretaña prometieron ayuda militar a India. China entonces se retiró a la línea McMahon y repatrió a los prisioneros de guerra indúes en 1963.

NEFA was renamed Arunachal Pradesh in 1972—Chinese maps refer to the area as South Tibet. In 1981, Chinese leader Deng Xiaoping offered India a "package settlement" of the border issue. Eight rounds of talks followed, but there was no agreement.

In 1984, India Intelligence Bureau personnel in the Tawang region set up an observation post in the Sumdorong Chu Valley just south of the highest hill crest, but a few kilometers north of the McMahon Line (the straight line portion extending east from Bhutan for 30 miles). The IB left the area before winter. In 1986, China deployed troops in the valley before an Indian team arrived.[29] [30] This information created a national uproar when it was revealed to the Indian public. In October 1986, Deng threatened to "teach India a lesson". The Indian Army airlifted a task force to the valley. The confrontation was defused in May 1987 though, as clearly visible on Google Earth, both armies have remained and recent construction of roads and facilities are visible.[31]

The Indian Prime Minister Rajiv Gandhi visited China in 1988 and agreed to a joint working group on boundary issues which has made little apparent positive progress. A 1993 Sino-Indian agreement set up a group to define the LAC; this group has likewise made no progress. A 1996 Sino-Indian agreement set up "confidence-building measures" to avoid border clashes. Although there have been frequent incidents where one state has charged the other with incursions, causing tense encounters along the McMahon Line following India's nuclear test in 1998 and continuing to the present, both sides generally attribute these to disagreements of less than a kilometer as to the exact location of the LAC.[31]

Véase también[editar]

Notes[editar]

  1. a b c d e Maxwell, Neville, India's China War, New York, Pantheon, 1970.
  2. a b c Guruswamy, Mohan, "The Battle for the Border", Rediff, June 23, 2003.
  3. «Tawang is part of India: Dalai Lama». Times of India. 4 de junio de 2008. Consultado el 18 de febrero de 2012. 
  4. Lamb, Alastair, The McMahon line: a study in the relations between India, China and Tibet, 1904 to 1914, London, 1966
    Grunfeld, A.T., The Making of Modern Tibet, 1996
  5. «About South Tibet» (en chinese). 21cn.com (China Telecom) (18 de noviembre de 2008). Consultado el 18 de febrero de 2012.
  6. a b c d Noorani, A.G. "Perseverance in peace process", Frontline, August 29, 2003.
  7. Calvin, James Barnard, "The China-India Border War", Marine Corps Command and Staff College, April 1984
  8. Convention Relating to Burma, Tibet (1886)
  9. "Convention Between Great Britain and China Relating to Sikkim and Tibet (1890)"
  10. "Convention Between Great Britain and Tibet (1904)"
  11. Convention Between Great Britain and Russia (1907)
  12. British maps published in 1904-1914 shows the Tibeto-Assamese boundary lying on the foothill, in conformity with China's claim. This was before the 1914 agreement. See North East Frontier of India (1910 & 1911 editions)
  13. Goldstein 1997, pp. 30-31
  14. "Proclamation Issued by His Holiness the Dalai Lama XIII (1913)"
  15. a b "Convention Between Great Britain, China, and Tibet, Simla (1914)"
  16. Prescott, J. R. V., Map of Mainland Asia by Treaty, Melbourne, Melbourne University Press, 1975, ISBN 0-522-84083-3, pages 276-7
  17. a b Lamb, Alastair, The China-India Border, London, Oxford University Press, 1964, pages 144-5
  18. Maxwell, Neville, India's China War New Delhi, Natraj Publishers, pages 48-9.
  19. Goldstein 1989, pp. 48, 75
  20. a b c Lin, Hsiao-Ting, "Boundary, sovereignty, and imagination: Reconsidering the frontier disputes between British India and Republican China, 1914-47", The Journal of Imperial & Commonwealth History, September 2004, 32, (3).
  21. "UK relations with Tibet"
  22. Schedule of the Simla Convention, 1914
  23. Goldstein, 1991, p. 307.
  24. a b c Chung, Chien-Peng (2004). Domestic politics, international bargaining and China's territorial disputes. Politics in Asia. Psychology Press. pp. 100–104. ISBN 978-0-415-33366-5. 
  25. Noorani, A.G. "Fact of History", Frontline, September 30, 2003.
  26. "Chou's Latest Proposals"
  27. Chang, Jung and Jon Halliday, Mao: The Unknown Story (2006), pp. 568, 579.
  28. http://www.country-data.com/cgi-bin/query/r-12690.html
  29. Vajpayee claps with one hand on border dispute, Asia Times Online, Aug 1, 2003
  30. A.G. Noorani, "Perseverance in peace process", India's National Magazine, August 29, 2003.
  31. a b Natarajan, V., "The Sumdorong Chu Incident", Bharat Rakshak Monitor, Nov.-Dec. 2000, 3 (3)

Referencias[editar]

  • Goldstein, Melvyn C. A History of Modern Tibet, 1913-1951: The Demise of the Lamaist State (1989) University of California Press. ISBN 978-0-520-06140-8
  • Goldstein, Melvyn C. The Snow Lion and the Dragon: China, Tibet, and the Dalai Lama (1997) University of California Press. ISBN 0-520-21951-1
  • Grunfeld, A. Tom. The Making of Modern Tibet (1996) East Gate Book. ISBN 978-1-56324-713-2
  • Lamb, Alastair, The McMahon line: a study in the relations between India, China and Tibet, 1904 to 1914, London, 1966

Further reading[editar]