Límites de los continentes

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Los límites de los continentes marcan las fronteras entre aquellos continentes que están unidos entre sí por tierra formando parte de una misma entidad o supercontinente. Estos límites han sido definidos en base a distintos criterios geográficos, culturales y políticos.

Límite entre Europa y Asia[editar]

La naturaleza de las fronteras entre Europa y Asia es más una cuestión sociopolítica que geográfica, ya que no existe un borde de placa tectónica separando estos continentes. Muchos geólogos y geógrafos sostienen que Europa y Asia comparten muchas características geográficas comunes y que, en términos geológicos, forman parte de un único continente, Eurasia. Aunque Europa es considerada como una entidad geográfica, lo es como una super-península de la Asia continental, tal y como lo es, por ejemplo, el subcontinente Indio, que incluso descansa sobre una placa tectónica distinta a la del resto de Europa y Asia.

Historia[editar]

     Europa      Asia      Territorio que históricamente ha sido puesto tanto en Europa como en Asia desde ca. 1850. Convenciones históricas de la frontera entre Europa y Asia, a partir de los mapas publicados entre 1700 y 1920 (nótese que los mapas de antes de finales del siglo XVI no pueden mostrar una clara delimitación de la zona norte de la frontera, como el océano Ártico (Nueva Zemlya, el mar de Kara, etc) ya que no era conocida por los cartógrafos).
* La línea roja muestra la convención moderna[cita requerida] siguiendo la divisoria del Gran Cáucaso, el río Ural y la cordillera de los Urales. Esta ha sido la principal convención desde 1850[cita requerida], ilustrado por ejemplo, Johnson (1861).
* La línea A muestra una alternativa moderna ilustrada por ejemplo, por Beach and McMurry (1914). La convención sigue los ríos Don y Manych, situando la gobernación de la Caucasia rusa en Asia.
Otras convenciones históricas, que ya no se utilizan, se muestran de la siguiente manera:
* La línea B sigue el río Don hasta Volgogrado (continuando en D o C, dependiendo de la convención).
* La línea C sigue el Volga desde Volgogrado hasta Samara, continuando en E o F, según la convención.
* La línea D sigue el Don hasta pasado Volgogrado, cortando al norte por tierra hasta Archangelsk, permaneciendo al oeste del Volga. Este convenio se encuentra en el primer atlas oficial del Imperio ruso, publicado en 1745.
* La línea E sigue el Volga hasta la curva de Samara, y luego corta hacia el noroeste hasta el Dvina Septentrional, terminando en Arkhangelsk. Esta convención fue utilizada por Christoph Weigel en su mapa de Asia Vetus, publicado el año 1719.
* La línea F deja el Volga en la curva de Samara, cortando hasta el Bajo Irtysh y el río Ob. Fue utilizada por Johann Baptist Homann en su Recentissima Asiae Delineatio, publicado 1730.
* Las líneas G y H: John Cary en su New Map of Asia (1806) sigue el Don y el Volga (B, C, F), pero después corta a través de los Urales al sur de Perm (G) y deja la cuenca del Ural, alcanzando la costa del océano Ártico al oeste de la Península de Yugorsky (H).

La triple división del Viejo Mundo en Europa, Asia y África ha estado en uso desde el siglo VI a.C., debido a geógrafos griegos como Anaximandro y Hecateo de Mileto. La frontera oriental de Europa ha ido variando desde la antigüedad. Anaximandro colocó el límite entre Asia y Europa a lo largo del río Phasis (el moderno río Rioni) en el Cáucaso, una convención todavía seguida por Herodoto en el siglo quinto, que consideraba que Europa se extendía hasta llegar al océano Pacífico, siendo tan alargada (y mucho más grande) que África y Asia juntas.[1] Cuando el conocimiento geográfico de los griegos aumentó durante el período helenístico,[2] esta arcaica convención fue revisada y el límite entre Europa y Asia pasó a ser considerado el Tanais (el moderno río Don). Esta fue la convención usada por varios autores de la época romana, como Posidonio,[3] Estrabón[4] y Ptolomeo.[5]

A lo largo de la Edad Media y hasta el siglo XVIII, la tradicional división de la masa terrestre de Eurasia en dos continentes, Europa y Asia, siguió a Ptolomeo, estableciendo el límite en el mar Egeo, los Dardanelos, el mar de Mármara, el Bósforo, el mar Negro, el estrecho de Kerch, el mar de Azov y el río Don (el antiguo Tanais). Pero los mapas producidos desde el siglo XVI al XVIII tendieron a diferir en la forma de continuar la frontera más allá de la curva de Don en Kalach-na-Donu (donde está más cerca del Volga, ahora unidos por el canal Volga-Don), en territorio no descrito en detalle por los geógrafos antiguos. Philip Johan von Strahlenberg, en 1725, fue el primero en apartarse de la clásica frontera del Don dibujando la línea más al sur, a lo largo de la depresión Kuma-Manych.[cita requerida] El Atlas de 1745 publicado por el Imperio ruso tiene la frontera siguiendo el Don más allá de Kalach hasta Serafimovich, antes de cortar en dirección norte hacia Arkhangelsk, mientras que otros cartógrafos del siglo XVIII hasta el XIX, como John Cary, establecieron el límite desde Kalach hasta el Volga, que luego siguieron hasta la curva de Samara.

En el siglo XVIII se sugirió que los montes Urales marcasen el límite al norte de la curva de Samara, pero los cartógrafos siguieron difiriendo en el límite entre el bajo Don y el Samara hasta bien entrado el siglo XIX. A mediados del siglo XIX, ya había consenso acerca de que Europa termina en el mar Egeo, el mar Negro, el mar Caspio y los montes Urales, aunque las fronteras entre los tres últimos eran algo inciertas; por ejemplo, la divisoria que se extiende desde los Urales al mar Negro fue definida por diferentes geógrafos y autoridades usando como límites por el río Don, la depresión Kuma-Manych, el Cáucaso, la frontera rusa o el río Rioni. Había tres convenciones principales:

  • una, que seguía el río Don, el canal Volga-Don y el río Volga;
  • otra, que seguía la depresión Kuma-Manych hasta el mar Caspio y luego el río Ural;
  • y, la tercera, que abandonaba totalmente el Don, siguiendo la divisoria hidrográfica del Gran Cáucaso hasta el mar Caspio.

La cuestión fue tratada aún como una controversia en la literatura geográfica de la década de 1860, defendiendo Douglas Freshfield el límite de la divisoria del Cáucaso como la mejor posible, citando el apoyo de varios geógrafos modernos.[6] La mayoría de geógrafos de la Unión Soviética también favorecieron la frontera que iba a lo largo de la divisoria del Cáucaso,[7] que se convirtió en la convención estándar en el siglo XX, aunque el límite Kuma-Manych se mantuvo en uso en algunos mapas del siglo XX.[Aclaración requerida]

Definición moderna[editar]

     Estados transcontinentales en territorio europeo      Estados transcontinentales en territorio asiático

La definición moderna del límite entre Europa y Asia arranca en el mar Egeo y sigue, a continuación, los Dardanelos-mar de Mármara-Bósforo, el mar Negro, siguiendo la cuenca del Gran Cáucaso, la parte noroeste del mar Caspio y a lo largo de los montes Urales. Ésta es la generalmente cartografiada y listada en muchos atlas, incluido el de la National Geographic Society y es así como es descrita en el World Factbook.

Según esta definición, las montañas del Alto Cáucaso forman parte de la frontera entre Europa y Asia. El monte Elbrus, que se levanta al norte de la divisoria de aguas, estaría íntegramente situado en Europa, convirtiéndose en el punto de mayor elevación del continente. El Bajo Cáucaso estaría situado completamente en Asia según este mismo criterio.

De acuerdo con esta definición, tanto Georgia como Azerbaiyán tienen la mayor parte de su territorio en Asia, aunque cada uno de esos países tiene una pequeña parte de su frontera norte al norte de la cuenca del Gran Cáucaso y, por tanto, en Europa. Estos países, junto con Armenia, tienen una tendencia sociocultural a proclamarse europeas, [cita requerida] aunque los tres, sin embargo, suelen quedar fuera de las listas de países europeos y son incluidos en las de países asiáticos.

Rusia y Turquía son países transcontinentales, con territorio en Europa y Asia sea cuál sea la definición considerada. Mientras que Rusia es históricamente un país de Europa con una larga historia de conquistas imperiales en Asia, la situación de Turquía es la inversa, como la de un país asiático, con conquistas imperiales en Europa.

Kazajistán es también un país transcontinental según esta definición — las provincias de Kazajistán Occidental y de Atyrau se extienden a ambos lados del río Ural— aunque está considerado un país centro asiático que se extiende hasta Europa.

La ciudad turca de Estambul se encuentra en ambos lados del Bósforo, lo que hace de ella una ciudad transcontinental.

Otras fronteras modernas con menor aceptación[editar]

Verde - Estados (o parte de estados) europeos
Rosa - Zonas asiáticas de estados parcialmente europeos
Rosa oscuro - Estados sociopolíticamente europeos
Gris - Estados asiáticos.

Aún siguen empleándose otros límites entre Europa y Asia, como:

  • la depresión Kuma-Manych (más precisamente, el río Manych, el canal Kuma-Manych y el río Kuma) es oficialmente considerada como la frontera continental en Rusia y otros países y sigue siendo citada, con menos frecuencia, como un posible límite natural en fuentes contemporáneas.[10] Según esta definición rusa, la frontera entre Europa y Asia pasa por las montañas Mugodzhar, sigue hacia el sur a lo largo del río Emba hasta el mar Caspio y luego continúa hasta el mar Negro a lo largo de la depresión Kuma-Manych. Esta definición de Strahlenberg la usaban ya los geógrafos rusos desde mediados del siglo XVIII, y fue oficialmente recomendada para su uso en libros de texto por la Sociedad Geográfica de la URSS en 1958. Esta definición de Strahlenberg también es bastante común en regiones germanas. Sitúa a todos los países del Cáucaso, incluyendo a Georgia, Azerbaiyán y las repúblicas caucásicas de Chechenia y Daguestán completamente en Asia

Hay otras forma de definir los límites entre Europa y Asia que derivan de algunas de las definiciones políticas que realizan ciertos organismos, como:

  • el Consejo de Europa, en su estatuto en que se recogen los miembros,[12] que incluye como miembros a la Federación de Rusia, Armenia, Georgia, Azerbaiyán, Turquía y Chipre. Aunque Kazajistán no es miembro, se le concede el derecho de pedir la plena adhesión.[13]

Estados cultural y políticamente europeos[editar]

Hay también otras naciones con fuertes lazos culturales con Europa, como los países de África septentrional localizados en la orilla sur del mar Mediterráneo —es decir, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Egipto— aunque tienen lazos mucho más fuertes con el mundo árabe. Aparte de esto, la clara frontera que supone el mar Mediterráneo excluye a estas naciones geográficamente. Existe cierto interés en algunos países como Egipto, Israel, Marruecos, Túnez y Cabo Verde por pasar a formar parte de la Unión Europea, pero actualmente su admisión completa como socios no está permitida (Marruecos solicitó su ingreso formalmente pero fue rechazado por motivos geográficos). También hay, por supuesto, otros países fuera del entorno europeo que tienen lazos culturales e históricos con Europa como consecuencia de la colonización y las migraciones. Países como Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y todos los países de América latina pueden ser por ello considerados como «estados culturalmente Europeos».[cita requerida]

Turquía, a pesar de tener sólo un 3% de su superficie en Europa, ha sido miembro del Consejo de Europa desde 1949 y un candidato oficial a formar parte de la Unión Europea desde 2005. Armenia, Georgia y Azerbaiyán, estados geográficamente asiáticos (aunque Azerbaiyán y Georgia tengan parte de su territorio en Europa), también se han adherido al Consejo de Europa.

Islas políticamente europeas[editar]

La noción geográfica de continente se define en oposición a la de islas y archipiélagos.[14] Sin embargo, hay algunas islas que se consideran parte de Europa en un sentido político. Esto incluye sobre todo a las islas Británicas, además de a bastantes islas en el mar del Norte, el mar Báltico y el mar Mediterráneo que forman parte del territorio de un país situado en el continente europeo, y, en general, también los estados insulares de Islandia y Malta.

Las islas rusas de Vaygach y Nueva Zembla, que se extienden hacia el norte desde el extremo septentrional de los montes Urales, se pueden considerar como una continuación de esa cadena montañosa que se adentra en el océano Glacial Ártico. Estas islas separan el europeo mar de Barents del asiático mar de Kara, y pueden ser consideradas como parte de Europa o Asia. Aunque Nueva Zembla se consideró tanto en Europa como en Asia en los mapas del siglo XIX, ahora se considera generalmente parte de Europa, siendo el límite continental considerado para unirse el océano Ártico a lo largo de la orilla sur del mar de Kara. Los mapas de esta ártículo las representan como parte de Europa. La Tierra de Francisco José, un importante archipiélago ruso en el Ártico situado más al norte, también se asocia con Europa. Todas estas islas árticas son parte del sujeto federal ruso-europeo del óblast de Arjángelsk.

Europa termina en el oeste en el océano Atlántico, a pesar de que Islandia y el archipiélago de las Azores (en el medio del océano Atlántico, entre Europa y América del Norte) se consideran habitualmente europeos, como también lo es el noruego archipiélago de Svalbard en el océano Ártico. Groenlandia es geográficamente parte de América, pero políticamente se relaciona con Europa, ya que es parte del Reino de Dinamarca, aunque tiene una autonomía amplia y la legislación de la UE ya no se aplica en ella.

Las islas geográficamente asociadas con un continente muy a menudo tienen lazos culturales y políticos más fuertes con otro continente. Así, por ejemplo, Chipre es una isla del Mediterráneo situada muy cerca del Asia Menor, por lo que generalmente se asocia con Asia y/o el Medio Oriente, como en el World Factbook. Sin embargo, fue admitido en el Consejo de Europa en 1961 y se adhirió a la UE en 2004.

Las islas Egeas del Norte y el archipiélago del Dodecaneso se encuentran en la costa de Turquía asiática (en la plataforma continental asiática), pero políticamente son parte de Grecia, un país europeo.

Las islas de Cabo Verde, un grupo de islas localizadas a poca distancia de la costa atlántica de África, también han mostrado su interés de formar parte de la UE.

África[editar]

Amarillo - Asia, Rojo/Gris - África.

Las fronteras geográficas naturales de África son el mar Mediterráneo, el mar Rojo; y el golfo de Adén. La frontera entre África y Asia se establece en el golfo de Suez, o menos frecuentemente, en el golfo de Aqaba. Según criterios púramete geológicos, la línea de separación entre ambos continentes podría ser dibujada a lo largo de la falla del valle del río Jordán (lo que haría que tanto Israel como el Líbano y pequeñas partes de Siria fueran parte de África).

La línea hoy en día habitual pasa por el istmo de Suez a lo largo del Canal de Suez. De esta forma, la península del Sinaí es geográficamente parte de Asia, y Egipto un país transcontinental. Un mapa de la frontera reconocida entre los dos continentes puede ser observado aquí. Sin embargo, Egipto es considerado habitualmente como un país plenamente africano, ya que la mayoría de su población y su territorio están en el continente africano. Geopolíticamente, Egipto es a veces etiquetado como un país asiático, ya que se le considera habitualmente como parte de Oriente Medio.

En la geografía histórica, muchas de la más grandes islas del Mediterráneo han estado más íntimamente relacionadas con África que con Europa o Asia. El antiguo Egipto dominaba en muchas épocas Chipre y en algún momento también Creta y Rodas. El Imperio romano encuadraba a Creta con Cyrenaica (en la antigua Libia). Las islas Baleares y la mitad de Sicilia fueron dirigidas desde Cartago.

Las islas Canarias y las islas de Madeira están próximas a la costa atlántica de Marruecos y, a pesar de ser geográficamente parte de África, están bajo administración de España y Portugal, respectivamente, y por tanto son geopolíticamente parte de Europa.

Mayotte, situada en el Canal de Mozambique entre África y Madagascar (también geográficamente parte de África) está bajo administración de Francia, como lo están la isla de Reunión al este de Madagascar y algunas Islas Dispersas del Océano Índico también asociadas con África. Las Seychelles, Mauricio y Comoras son naciones insulares que también quedan asociadas con África.

África y Europa[editar]

El mar Mediterráneo.

Las fronteras entre Europa y África están claramente delimitadas y sin disputas casi por completo, ya que los dos continentes ocupan lados opuestos del mar Mediterráneo, en el cual su zona divisoria intermedia está mayormente desprovista de islas. A España pertenecen los enclaves de Ceuta y Melilla en territorio africano. Sicilia y Malta forman una extensión cultural de Europa en el corazón del mar Mediterráneo, y solo sería cuestionable el caso de la isla italiana de Pantelleria, rodeada por Malta (europea) y las islas Pelagias (africanas).

Tanto Sicilia como Malta están situadas sobre una conexión a la corteza continental[15] de la Placa Tectónica Africana[16] conocida como la Plataforma Siliciana-Tunecina, con Malta situada más próxima a Sicilia que a África.[17] Las islas de Malta se formaron de hecho como puntos elevados de un istmo entre Sicilia y África del Norte que acabaron aisladas al subir el nivel del mar después de la última glaciación.[18] Aunque Malta y Sicilia fueron dirigidas por los árabes, los lazos históricos forjados como consecuencia de esta relación entre el continente africano y las islas se perdieron hace mucho tiempo; no obstante, en Malta se habla un dialecto del árabe influenciado fuertemente por el italiano. La isla italiana de la Pantelleria está situada en la conjunción entre la placa tectónica europea y la africana, siendo de hecho una isla volcánica y por tanto, geográficamente, podría formar parte tanto de Europa como de África, aunque sea política y culturalmente europea. Las islas Pelagio están situadas en el continente africano, haciéndolas geográficamente africanas, sin embargo tal y como ocurre con Pantelleria, fueron culturalmente asimiladas por Europa.

Las islas atlánticas portuguesas de las Azores están claramente más cercanas a Europa que a África y están política y culturalmente asociadas a Europa.

África y América[editar]

Las fronteras entre África y América son claras e indiscutidas, ya que los dos continentes forman las costas opuestas del océano Atlántico, cuyas áreas interiores están casi desprovistas de islas entre los continentes. Las deshabitadas posesiones insulares brasileñas de archipiélago de San Pedro y San Pablo y Trinidad y Martín Vaz se asocian con América, en tanto que las posesiones insulares británicas de Santa Helena, Tristán da Cunha e isla de Gough se asocian con África.

América[editar]

Verde - Suramérica, Rosa/Gris - Norteamérica.

La frontera entre los subcontinentes de América Central y América del Sur se ha trazado de manera diversa, en general por algún lugar a lo largo del Istmo de Panamá. Una demarcación común sigue la divisoria de aguas de las montañas del Darién a lo largo de la frontera entre Colombia y Panamá, donde el istmo se encuentra con el subcontinente de América del Sur. Otros ubican la división entre subcontinentes en el Canal de Panamá, donde Panamá tiene territorio con una margen en cada subcontinente. En un sentido geopolítico (es decir, no estrictamente geofísico), Panamá se incluye con los otros países de América Central. La frontera entre América Central y del Sur se ha trazado también (de manera infrecuente) entre Costa Rica y Panamá, o por varias otras líneas a lo ancho del istmo de Panamá.[cita requerida]

Este grupo de tierras y regiones en el hemisferio occidental reciben también el nombre de "las Américas", aunque este término es casi exclusivo del inglés, siendo por otros frecuentemente señalado como erróneo.

Desde una perspectiva sociopolítica y cultural, América se dividen generalmente en América Anglosajona (los Estados Unidos, Canadá, y los países Anglocaribeños) donde prevalece el idioma inglés y América Latina (México, Centroamérica, la mayor parte de América del Sur, y algunos países caribeños tales como Cuba, Haití y República Dominicana, los dos últimos formando parte de la misma isla de Santo Domingo o La Española) donde generalmente predominan las lenguas romances. Además, las Guayanas se agrupan a veces con la región Caribe junto con Belice y Bermuda (una posesión británica que en realidad está a 1000 km al este de la parte continental de Estados Unidos, y a la que a veces se agrupa con Angloamérica). A veces también lo que algunos denominan geopolíticamente América del Norte se limita a Estados Unidos, Canadá, y a veces Bermuda.

En todas las culturas no-anglófonas de América, es decir casi todo el continente americano exceptuando Estados Unidos y parte de Canadá, América se considera como un único continente, abarcando toda la masa terrestre entre Alaska y el archipiélago de Tierra del Fuego. De este modo, Norteamérica, Centroamérica, Antillas y Sudamérica se consideran como regiones de la gran masa continental. Así por ejemplo los Anillos Olímpicos representan a América con un único anillo.

Las islas Galápagos y la isla de Malpelo, en el océano Pacífico oriental, son posesiones de Ecuador y de Colombia respectivamente, y están relacionadas con Sudamérica. Las inhabitadas posesiones fancesas de isla Clipperton, a 600 millas de la costa mexicana, están asociadas con Norteamérica, así como Saint-Pierre y Miquelon, frente a las costas de la isla de Terranova, y Martinica, Guadalupe, San Bartolomé, y San Martín en el Caribe Norte. Países Bajos y Reino Unido son otras dos naciones europeas que aún hoy en día continúan controlando islas en el Caribe. Antillas Neerlandesas se ubican en Antillas Menores.

Europa y América[editar]

Las fronteras entre el continente Europa y América están mayormente claras y fuera de ninguna disputa, ya que ambos continentes ocupan lados opuestos del Atlántico Norte. Las zonas intermedias del océano carecen de islas, excepto en el norte, donde se sitúan Groenlandia e Islandia. Esta última junto con las Azores son protuberancias de la Dorsal Oceánica Mesoatlántica y están asociadas con y habitadas por distintos pueblos europeos, escandinavos y portugueses respectivamente. Groenlandia se considera geográficamente como americana y, además, la mayoría de la ascendencia groenlandesa proviene de los Inuit, población indígena de Norteamérica. La islas noruegas del Ártico de Jan Mayen y Svalbard están asociadas con Europa, ya que están mucho más próximas a sus costas que a las norteamericanas.

Asia y América[editar]

El estrecho de Bering y el mar de Bering separan a los continentes Asia y América, también forman la frontera internacional entre Rusia y los Estados Unidos. Esta frontera nacional e internacional separa las islas Diómedes en el estrecho de Bering, quedando Diómedes Mayor en Rusia y Diómedes Menor en EE.UU., hay que tener en cuenta que estas dos islas distan apenas cuatro kilómetros, siendo sus habitantes familiares entre ellos y viviendo ajenos a sus respectivas metrópolis, hasta que con el inicio de la guerra fría Stalin ordenó evacuar Diómedes Mayor.

Las islas Aleutianas son una cadena de islas que se extienden hacia el oeste desde la península de Alaska hacia las rusas islas del Comandante y la península de Kamchatka, así como una parte integrante del estado estadounidense transcontinental de Alaska. La mayoría de ellas están asociadas con el continente de América, excepto el más occidental grupo de las islas Near, que está sobre la plataforma continental asiática más allá de la depresión de las Aleutinas Septentrionales y permite que Estados Unidos pueda ser considerado un país transcontinente sin tener en cuenta el estado de Hawái y otras posesiones insulares en el océano.

Estados Unidos estarían por tanto situados en Norteamérica central y noroeste, Asia noreste y Oceanía. La isla de San Lorenzo en el mar de Bering septentrional pertenece a Alaska y puede ser asociada con cualquiera de los dos continentes, así como lo pueden ser las islas Rata en la cadena Aleutiana. Las islas Aleutianas Occidentales pertenecen al transcontinental Área censal de Aleutienas Occidentales. La isla de San Lorenzo pertenece al Área censal de Nome, que también sería transcontinental si la isla se considerase asociada a Asia.

Asia y Oceanía[editar]

Las líneas de Weber, Lydekker y Wallace, tres posibles fronteras para Asia y Oceanía

Aún existe controversia para definir el límite entre Asia y Oceanía, existen distintos criterios que han hecho que se establezcan límites de índole geográfico, linguístico, cultural y político. La línea de Wallace define el límite biogeográfico entre Asia y Oceanía, mientras que la línea de Dumont indica el límite linguístico y étnico, y la línea de Lydekker el límite cultural. Esta variedad de límites concuerdan con incluir en Oceanía gran parte del territorio ubicado dentro de la placa tectónica australiana que, además de Australia, incluye la isla de Tasmania. Los archipiélagos ubicados en Micronesia, Melanesia y Polinesia siempre se incluyen en Oceanía.

Un sector de los entendidos basándose en criterios geográficos, étnicos y linguisticos incluye a Insulindia (Que políticamente incluye a Indonesia, Filipinas, Brunéi, Timor oriental, Sabah y Sarawak) como parte de Oceanía,[19] lo que se ha visto reflejado en algunos atlas y en el popular juego de tablero Risk. La historia de esta frontera se remonta a cuando se delimitó por primera vez Oceanía reconociéndolo como continente por el geógrafo Jules Dumont d'Urville en 1831 en un artículo para la revista científica de la Sociedad de Geografía de París estableciendo el límite entre Asia y Oceanía a través de los estrechos de Malaca y Luzón incluyendo en Oceanía la totalidad del Archipielago Malayo. El campo de la linguistica comprueba este límite dado que las lenguas habladas en Melanesia, Polinesia, Micronesia e Insulindia están tan estrechamente emparentadas que conforman la subfamilia linguistica Malayo-polinesia. Investigaciones genéticas tambien corroboran este límite al demostrar el estrecho lazo étnico entre estas zonas de Oceanía. [20]

Un sector de los geógrafos y en especial los biogeógrafos consideran que el límite entre Asia y Oceanía es la línea de Wallace, incluyendo de esta forma en Oceanía a las islas de Célebes, Sumba, Flores, Timor, las Islas Molucas y de la Sonda. Esta línea ha sido definida a partir de evidencia biogeográfica.

Hasta hace poco para los geólogos la frontera entre Oceanía y Asia era el límite entre la Placa de la Sonda y la Australiana que coincide con la línea de Weber. De esta forma el territorio del Este de Indonesia situado dentro de la Placa Australiana y constituido por el sur de Nueva Guinea Occidental e islas Halmahera, Raja Ampat, Obi, Seram, Buru, Aru y otras más pequeñas, geológicamente son parte de Oceanía. Sin embargo el descubrimiento reciente de nuevas placas entre la placa Australiana y la de Sonda tales como la Placa de Timor, la Placa Cabeza de Pájaro, la placa de las Molucas y la Placa de Banda, ha derrumbado este argumento.

La frontera política entre Asia y Oceanía está constituida, según muchos expertos, por el límite terrestre entre Indonesia y Papúa Nueva Guinea y continua en el mar a través del deslinde marino entre Australia, Indonesia y Timor Oriental. Timor Oriental, un estado independiente que anteriormente era parte de Indonesia, se considera habitualmente como parte de Oceanía. En las fuentes portuguesas (Lello Universal y Enciclopédia Luso-Brasileña) se describe a Timor Oriental en Oceanía. La organización social de la población tribal es muy similar a las sociedades de Oceanía[21] Las lenguas habladas en el territorio son principalmente austronesias, el mismo grupo que comprende las lenguas de Nueva Guinea, que se suele considerar como parte de Melanesia.[22] Sin embargo las Naciones Unidas lo clasifican como parte del bloque "Asia Sur-Este". Se espera que se una a la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) [1], habiendo estado involucrado como miembro del Foro Regional de la ASEAN desde su independencia, y ha participado en los Juegos del Sureste Asiático desde 2003. Sin embargo otro sector de los expertos considera que la frontera política entre Asia y Oceanía está constituida por el límite terrestre entre Malasia y Tailandia.

La frontera cultural de Oceanía es similar a la primera opción de frontera política solo que además incluye la totalidad de la Isla de Nueva Guinea, debido a que este sector de Indonesia no comparte la cultura malaya sino que son de cultura papúa. Así la frontera cultural coincide con la línea de Lydekker. La frontera cultural entre Asia y Oceanía es la más usada en la actualidad.

Oceanía y América[editar]

Oceanía, en su sentido más amplio, abarca toda la región insular entre Asia y América. La definición más común excluye las Ryukyu, Kuriles y el archipiélago de Japón que pertenecen a Asia y las islas Aleutianas, las islas Galápagos, la isla de Malpelo, la isla Clipperton, las islas Desventuradas y el Archipiélago de Juan Fernández que pertenecen a América. Sin embargo otras islas del pacífico se incluyen dentro dentro de uno u otro continente según se consideren criterios culturales o políticos.

El archipiélago polinesio de Hawái es un estado estadounidense. Las islas hawaianas están a alguna distancia de la mayor parte de las islas de Oceanía, pero están culturalmente mucho más cerca del resto de Oceanía que de América. Los pocos territorios de Estados Unidos en el Pacífico Norte (denominados en forma agrupada como islas ultramarinas) están deshabitados, excepto por el personal itinerante de servicio. Son agrupados muchas veces junto a la parte continental de Estados Unidos, dentro del continente americano.

La Isla de Pascua es una isla polinésica situada en el Pacífico Oriental, perteneciente a Chile, y es incluida generalmente en Oceanía como su punto más oriental, debido en parte a que sus antiguos habitantes provienen de la Polinesia.

De esta forma el límite político entre Oceanía y América incluye a Hawái y la Isla de Pascua en América, mientras que el límite cultural las incluye como parte de Oceanía.

Antártida[editar]

La Antártida y sus islas circundantes no tienen población autóctona. Todos los territorios al sur de los 60°S de latitud son considerados por la mayoría de los países como terra nullius y el Tratado Antártico dejó todas las disputas de reivindicaciones territoriales en suspenso sin definirse sobre las que si hicieron valer previamente ni permitir otras nuevas. Si bien las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur están más cerca de la Antártida, forman parte del arco Scotia, la continuación submarina de la cordillera de los Andes sudamericana. Las islas Malvinas están más cerca de América del Sur y sobre su plataforma continental.

Las siguientes islas y territorios sub-antárticos si bien están situados al norte del paralelo 60°, frecuentemente suelen ser asociados a la Antártida:

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Histories 4.38. C.f. James Rennell, The geographical system of Herodotus examined and explained, Volume 1, Rivington 1830, p. 244.
  2. according to Strabo (Geographica 11.7.4) even at the time of Alexander, "it was agreed by all that the Tanais river separated Asia from Europe" (ὡμολόγητο ἐκ πάντων ὅτι διείργει τὴν Ἀσίαν ἀπὸ τῆς Εὐρώπης ὁ Τάναϊς ποταμός; c.f. Duane W. Roller, Eratosthenes' Geography, Princeton University Press, 2010, ISBN 978-0-691-14267-8, p. 57)
  3. W. Theiler, Posidonios. Die Fragmente, vol. 1. Berlin: De Gruyter, 1982, fragm. 47a.
  4. I. G. Kidd (ed.), Posidonius: The commentary, Cambridge University Press, 2004, ISBN 978-0-521-60443-7, p. 738.
  5. Geographia 7.5.6 (ed. Nobbe 1845, vol. 2, p. 178)) Καὶ τῇ Εὐρώπῃ δὲ συνάπτει διὰ τοῦ μεταξὺ αὐχένος τῆς τε Μαιώτιδος λίμνης καὶ τοῦ Σαρματικοῦ Ὠκεανοῦ ἐπὶ τῆς διαβάσεως τοῦ Τανάϊδος ποταμοῦ. "And [Asia] is connected to Europe by the land-strait between Lake Maiotis and the Sarmatian Ocean where the river Tanais crosses through."
  6. Douglas W. Freshfield, "Journey in the Caucasus", Proceedings of the Royal Geographical Society, Volumes 13-14, 1869. Cited as de facto convention by Baron von Haxthausen, "Transcaucasia" (1854); review Dublin university magazine
  7. E. M. Moores, R. W. Fairbridge, Encyclopedia of European and Asian regional geology, Springer, 1997, ISBN 978-0-412-74040-4, p. 34: "most Soviet geographers took the watershed of the Main Range of the Greater Caucasus as the boundary between Europe and Asia."
  8. Clark, Miles. Russian Voyage. National Geographic Magazine, june 1994. p. 114 a 138.
  9. Purves, Libby (30-04-1993). «Obituary: Miles Clark». The Independent (London). 
  10. e.g. Encyclopedia Britannica Online (2011) s.v. "Kuma-Manych Depression": "It is often regarded as the natural boundary between Europe and Asia."
  11. «Composition of macro geographical (continental) regions, geographical sub-regions, and selected economic and other groupings». United Nations Statistics Division.
  12. «Statute of the Council of Europe». Council of Europe (5 de mayo de 1949). Consultado el 5 de agosto de 2008.
  13. II General information, point 11 on Council of Europe document 11007 dated 07 July 2006 at http://assembly.coe.int/Main.asp?link=/Documents/WorkingDocs/Doc06/EDOC11007.htm
  14. Véase continent en el Wiktionary. "from Latin continent-, continens 'continuous mass of land, mainland'" (http://www.merriam-webster.com/dictionary/continent?show=1&t=1301917145 merriam-webster.com]).
  15. Saclant Undersea Research Centre, La Spezia (Italy). «Geological Development of the Sicilian-Tunisian Platform held in Italy (University of Urbino) on November 4, 5, 6, 1992». Consultado el 19-01-2009.
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  22. Languages of East Timor