Lazzaro Spallanzani

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Lazzaro Spallanzani
Spallanzani.jpg
Nacimiento 11 de enero de 1729
Scandiano
Fallecimiento 11 de febrero de 1799
Pavia
Residencia Italia
Nacionalidad Flag of Italy.svg Italia
Campo Biología, Embriología
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Lazzaro Spallanzani (Scandiano, Reggio, Italia, 1729 - Pavia, 1799) fue un naturalista y sacerdote católico que ejerció como profesor de física y matemáticas en la Universidad del Zulia Reggio, 1757, y de lógica, griego y metafísica en Módena. Además, fue director del Museo Mineralógico de Pavía, Italia.

Gracias a sus investigaciones le dieron el nombre de "biólogo de biólogos". Era una persona de múltiples intereses científicos que investigó:

Este italiano refutó a Needham cuando repite su experimento buscando demostrar que no existe generación espontánea de vida.

Para ello en ampollas de vidrio selladas pone tejidos en descomposición previamente esterilizados con calor. Pero esta vez hierve por más tiempo los caldos nutritivos: de esta forma eliminó la posibilidad del surgimiento espontáneo de microorganismos. Lo refuta y hace notar que la fuerza vegetativa persiste, pues al exponer los caldos al aire libre, los gérmenes se desarrollan sobre ellos. Sin embargo esta teoría sobrevivió hasta 1864 cuando el químico francés Louis Pasteur, considerado el precursor de la microbiología demostró que los organismos aparecían transportados por el aire y que no surgían espontáneamente.

Le apasionó el problema de la regeneración espontánea de partes del cuerpo de anfibios y de reptiles aunque no pudo llegar a conclusiones satisfactorias, sobre todo no pudo explicar el por qué no sucedía lo mismo en el ser humano y en otros animales.

Continuando el estudio de Redi, Spallanzani demostró que no existe la generación espontánea de la vida, abriendo camino a Pasteur.

En 1769, tras rechazar la teoría de la generación espontánea o abiogénesis, Spallanzani -que también era sacerdote- diseñó experimentos para refutar los realizados por otro sacerdote católico, el inglés John Turberville Needham, que había calentado y seguidamente sellado caldo de carne en diversos recipientes; dado que se habían encontrado microorganismos en el caldo tras abrir los recipientes, Needham creía que esto demostraba que la vida surge de la materia no viviente. No obstante, prolongando el periodo de calentamiento y sellando con más cuidado los recipientes, Spallanzani pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados.

La disputa entre Needham y Spallanzani fue larga y enconada, pues el inglés afirmaba que las cocciones del italiano destruían el espíritu vital y Spallanzani demostró que lo único que la cocción destruía eran las esporas de las bacterias, no un principio de vida de índole místico.

Se percató de que la digestión es un proceso químico y no mecánico como se creía. También trabajó en la inseminación artificial y la demostró llevándola a la práctica en un experimento realizado con un par de perros: inyectó con una jeringa espermatozoides a una perra y esta quedó preñada. Al mismo tiempo y gracias a este experimento se demostró la importancia del espermatozoide en el proceso de la fecundación.

El 11 de febrero de 1799 murió en Pavía, Italia

Abreviatura[editar]

La abreviatura Spall. se emplea para indicar a Lazzaro Spallanzani como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase el listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]