Koolhoven FK 51

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Koolhoven F.K.51
Koolhoven FK-51.jpg

Tipo Avión de entrenamiento y reconocimiento
Fabricante Bandera de los Países Bajos Koolhoven
Primer vuelo 1935
Usuario Fuerza Aérea de los Países Bajos
Fuerzas Aéreas de la República Española
N.º construidos 142
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El Koolhoven F.K.51 era un avión biplano de entrenamiento de los años 1930 construido por Koolhoven.

Historia operacional[editar]

En 1920, Frits Koolhoven abandonó la British Aerial Transport Company, para la que había diseñado el caza monoplaza F.K. 23 Bantam , una versión biplaza de acrobacia y carreras designada FK. 27 y el transporte civil cuatriplaza FK. 26. Ninguno de estos aparatos fue construido en número significativo. Al volver a su tierra natal, Países Bajos, fue empleado en la compañía Nationale Vliegtuigindustrie (NVI) creada en La Haya en 1922.

Los modelos más conocidos fueron el biplano de reconocimiento Koolhoven FK 51 y el caza monoplaza Koolhoven F.K.58. El primero entró en servicio en grandes cantidades en la fuerza aérea de los Países Bajos a mediados de los años 1930 hasta la Segunda Guerra Mundial; el segundo se utilizó al inicio de la guerra por la Armée de l'Air.

El prototipo del biplano de entrenamiento básico Koolhoven FK 51 efectuó su primer vuelo el 25 de mayo de 1935 desde Waalhaven. Ostentó la designación provisional de Z-1 que fue reemplazada por la matrícula civil PH-AJV cuando el aparato se utilizó en exhibiciones aéronauticas. Era un biplano de envergaduras iguales y construcción mixta, que estaba diseñado para poder ser propulsado por motores de entre 250 y 500 cv. Su tren de aterrizaje era de vía ancha para poder soportar los malos tratos que se esperaba le proporcionasen los alumnos pilotos.

Las Reales Fuerzas Aéreas de los Países Bajos encargaron un total de 25 FK 51 entre 1936 y 1937, que estuvieron propulsados por motores radiales Armstrong Siddeley Cheetah V de 270 cv. Posteriormente se adquirieron otros 29 aparatos con motor Cheetah IX de 350 cv. El Arma Aérea de la Armada neerlandesa adquirió 24 Fk 51, matriculados del E-1 al E-24, y todos ellos propulsados por un motor radial Pratt & Whitney de 450 cv. El Real Ejército de las Indias Orientales Neerlandesas fue equipado ente 1936 y 1938 con 28 FK 51 propulsados por motores Wright Whirlwind de 420 cv. Un mínimo de otros siete fueron enviados a las Indias Orientales con matrículas a partir de la K-102.

El gobierno republicano español, enfrascado ya en la Guerra Civil, se interesó por el aparato a partir de la demostración efectuada por el prototipo PH-AJV, encargando finalmente 28 FK 51. Matrículados de EK-001 a EK-028, fueron entregados en dos versiones; 11 estaban propulsados por el motor radial Armstrong Siddeley Jaguar IV de 400 cv y los 17 restantes, designados FK 51bis por el también radial Wright Whirlwind R-975E de 450 cv. Algunos de los FK 51 españoles fueron utilizados como entrenadores de caza nocturna basados en el aeródromo de El Carmolí. Otros entraron en acción como cazas nocturnos operacionales o como aparatos de reconocimiento, en cuyo caso estaban armados con dos ametralladoras Vickers de 7.7 mm en el borde de ataque del plano superior, con otra ametralladora Lewis del mismo calibre emplazada en un montaje móvil manejado por el obsevador.

El FK 51 tuvo una producción de por lo menos 142 ejemplares.

Operadores[editar]

Bandera de España Estado español
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Bandera de España República Española

Especificaciones técnicas[editar]

  • Tipo: biplano biplaza de entrenamiento básico
  • Planta motriz: un motor radial Wright Whirlwind, de 420 cv.
  • Prestaciones: velocidad máxima 250 km/h; techo de servicio 6.500 m; autonomía 830 km
  • Pesos: vacío equipado 980 kg; máximo en despegue 1.140 kg
  • Dimensiones: envergadura 9,00 m; longitud 7,85 m; altura 2,85 m; superficie alar 27 m²

Bibliografía[editar]

  • The Illustrated Encyclopedia of Aircraft (Part Work 1982-1985). Orbis Publishing.
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación / Vol.9 pags 2260 y 2272, Edit. Delta Barcelona ISBN 84-85822-74-9