Donald Knuth

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Donald Knuth
KnuthAtOpenContentAlliance.jpg
Donald Knuth en 2005.
Nombre Donald Ervin Knuth
Nacimiento 10 de enero de 1938, 76 años
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Milwaukee
Nacionalidad estadounidense
Alma máter Q1047060, Instituto de Tecnología de California
Ocupación informático, profesor
Cónyuge Jill Carter
Hijos 2
Premios Premio Turing en 1974
Medalla John von Neumann en 1995
Premio Harvey en 1995
Premio Kyoto en 1996
Sitio web
Donald Knuth.

Donald Ervin Knuth, (nacido el 10 de enero de 1938 en Milwaukee, Wisconsin) es uno de los más reconocidos expertos en ciencias de la computación por su fructífera investigación dentro del análisis de algoritmos y compiladores.

Es Profesor Emérito de la Universidad de Stanford.

Biografía[editar]

Se le conoce principalmente por ser el autor de la obra The Art of Computer Programming (El arte de programar computadoras), una de las más respetadas referencias en el campo de las ciencias de la computación. Sentó las bases y dio nombre al análisis de algoritmos, y ha realizado numerosos aportes a varias ramas teóricas de la informática. Es el creador de TEX, del sistema de diseño de tipos METAFONT y del estilo de programación conocido como programación literaria (Literate programming).

Knuth es un programador conocido por su humor geek: ofrece una recompensa de 2,56 dólares a quien encuentre errores conceptuales o tipográficos en sus libros (la razón detrás de la extraña cifra es que «256 centavos son 1 dólar hexadecimal»), y por otro lado ofrecía 3,16 por errores en 3:16 Bible Texts Illuminated. Numeró las distintas versiones de TEX de manera que se aproximaran al número π (3, 3.1, 3.14, etc.), al igual que los números de versión de MetaFont se van aproximando a e. Su cita más célebre, al enviarle sus comentarios a un colega autor de un algoritmo, es: «Cuidado con los errores en el código anterior; sólo he demostrado que es correcto, no lo he probado».

Knuth es el autor de 3:16 Bible Texts Illuminated (1991, ISBN 0-89579-252-4), libro en el que intenta examinar la Biblia por un proceso de «muestreo estratificado aleatorio», es decir, un análisis del capítulo 3, versículo 16 de cada libro. Cada versículo se acompaña de un renderizado en arte caligráfico, realizado por un grupo de calígrafos capitaneado por Hermann Zapf.

El cheque de Knuth mostrando la suma $2,56 dólares

Ha sido galardonado con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2010 en la categoría de Tecnologías de la Información y la Comunicación.

Está casado con Jill Carter Knuth. Tienen dos hijos.


Ediciones en español[editar]

  • El arte de programar ordenadores. Vol I: Algoritmos fundamentales. Editorial Reverté. 1986. ISBN 978-84-291-2662-4. 
  • El arte de programar ordenadores. Vol II: Algoritmos seminuméricos. Editorial Reverté. 1986. 
  • El arte de programar ordenadores. Vol III: Clasificación y búsqueda. 1986. ISBN 978-84-291-2664-8. 
  • El arte de programar ordenadores. Vol IV: Algoritmos combinatorios. 1986. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Charles Bachman
Premio Turing
1974
Sucesor:
Allen Newell
Herbert Simon