King Vidor

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King Vidor
King Vidor Film Daily 1919.png
Retrato publicado en 1919 en Film Daily.
Nombre de nacimiento King Wallis Vidor
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Galveston, Texas, Estados Unidos
8 de febrero de 1894
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Paso Robles, California, Estados Unidos
1 de noviembre de 1982 (88 años)
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Director de cine, productor, guionista
Años activo/a 1913-1980
Características físicas
Estatura 1,78 m
Familia
Cónyuge Florence Vidor (1915-1924)
Eleanor Boardman (1926-1933)
Elizabeth Hill Vidor (1937-1982)
Hijo/s Belinda (1930)
Antonia (1927–2012)
Suzanne (1918–2003)
Premios
Premios Óscar Premio honorífico en 1979
Ficha en IMDb

King Vidor (King Wallis Vidor: Galveston, de Texas, 8 de febrero de 1894 - Paso Robles, de California, 1 de noviembre de 1982) fue un afamado director de cine estadounidense. Muy activo en el cine mudo, sin embargo prosiguió con desigual fortuna con el sonoro, hasta de década de la 1950.

Trayectoria[editar]

Tenía orígenes húngaros por parte del padre, que procedía de una familia adinerada de madereros texanos y amasó una fortuna con los negocios.

King Vidor entró en la Academia Militar de San Antonio, y después ingresó en el colegio de Fort Deposit.

King Vidor vio su primer film, El viaje a la luna de Meliès a los quince años, lo que originó una loca pasión por este medio artístico todavía en ciernes.[1] Empezó casi de adolescente como aficionado, y se lanzó a rodar por el país, con poco dinero y pasando penalidades, como contaría en Un árbol es un árbol. Hizo documentales publicitarios y noticiarios (por ejemplo para la Ford), que logró vender en ocasiones. Por entonces pudo ver rodar a Griffith y estudiar su planificación.[2]

Publicista y autor de cortometrajes, debutó como realizador en 1913. En el año 1916, se casó con Florence Arto, futura actriz y colaboradora suya. Se instaló con su primera mujer (1915-1924) en Hollywood, con la que tuvo a su hija Suzanne.

Su primer trabajo en Hollywood fue en 1915, para desarrollar actividades relacionadas con el cine (contable, regidor, guionista).

Cine mudo[editar]

A los pocos años tuvo su oportunidad artística, y dirigió The Turn of the Road (La vuelta del camino) en 1919, con verdadero éxito, lo cual le permitió realizar de inmediato otros tres filmes.

El operador de cámara Gus Peterson (1893 - 1969) y el director King Vidor durante el rodaje de la película de 1921 The Sky Pilot.

En 1920, fundó Vidor Village, estudio cinematográfico propio, en el cual dirigirá siete películas, casi todas protagonizadas por su mujer, Florence Vidor. Duró poco, pues se vio obligado a vender ese estudio en 1923.[3]

Considera que su primera película fue Tin tin de mi corazón, de 1923, con la Metro, y la actriz Laurette Taylor.[4] A continuación rodó Tres solterones discretos, con muchos experimentos visuales, y conoció a Eleanor Boardman. Se había divorciado ya, y se casó con ella: Eleanor sería su segunda esposa (1926-1931); y tuvieron dos hijas, Antonia y Belinda.[5] Luego rodó Flor del camino y El caballero del amor (1926)

Logró éxito un año antes, con un film menos efímero que los anteriores, El gran desfile (1925), gran película antibelicista en el fondo, aunque según dijo. "era la historia de un joven nortemaericano, no patriotero ni pacifista pero que reaccionaba con normalidad ante las cosas que le pasaban". Protagonizada por John Gilbert, sin maquillar, y al que le mutilan una pierna en la Primera Guerra, logró un éxito económico (quince millones para la productora), que le dieron holgura económica.[6]

Y destacó asimismo con Y el mundo marcha (1928), sobre la idea de un hombre en la masa.[7] Viajó con Eleanor, en 1928, a París, para promocionar esa última película. Allí se enteró que aparecía en América el cine sonoro: "habría que enfrentarse al dragón del sonido y domesticarlo", escribió; y regresó de inmediato.[8]

Cine sonoro[editar]

En Hollywood había rodado ya más de treinta filmes silenciosos, cuando Vidor hizo la famosa Aleluya, 1929, interpretada sólo por actores afroamericanos, como pensó hacer durante muchos años. Fue un film en principio planteado como mudo, pero luego sonorizado, con una trama pasional, y llena de canciones y detalles sociológicos. Eligió un reparto de negros de Chicago y Nueva York (no sólo en Harlem), que es donde tendría gran éxito (en el sur hubo cierto rechazo, como era previsible), y buscó a predicadores, así como un coro negro. En ella, el sonido toma por primera vez relevancia artística dentro del cine; Vidor inventó innumerables usos, como golpeteos y otros ruidos para acentuar la acción, además de escuchar lo que se ve, cosa que no era así antes de esa película ya que la mayor parte de estrenos eran películas habladas ("talkies"); como estaba en los inicios tuvo problemas con la sincronización.[9] Para sus detractores, Vidor no se apartó de las visiones tradicionales.[10] Con todo, fue una revelación, y su acercamiento es pleno y total a esa comunidad sojuzgada aún; es una obra maestra que revela una gran simpatía por esos compatriotas.

Su tercera mujer (1932-1978) sería Elizabeth Hill. Su camino tuvo mucho interés. Rodó en 1930 Billy the Kid o el terror de las praderas, una excelente película de acción. Y en 1931, Champ, con un niño que narra sus relaciones con su padre, ex-boxeador y borrachín, de gran belleza de imágenes.

En ese año hizo otra magnífica película, La calle, de acuerdo con la obra teatral Escene street; la acción tuvo lugar en un solo decorado, que era la acera y la fachada de un bloque de apartamentos, pero Vidor tomaba ángulos muy distintos cada vez.[11]

Rodó además una exótica y bella Ave del paraíso, en 1932, en Hawaii. Hizo El pan nuestro de cada día, 1934, de notable lirismo, sobre la depresión económica, paliada en parte por la creación de una cooperativa (tuvo problemas para financiarse); en parte, la grabó sin sonido (con un metrónomo para acompasarse, dada su experiencia muda), luego sonorizada, contando con el magnífico apoyo del músico Alfred Newman.

Después entregó un film basado en un episodio de la vida de Scott Fitzgerald, Noche nupcial, en 1935, película de gran dramatismo y de valor plástico y narrativo destacados. El drama materno-filial, Stella Dallas (1937), fue otra obra maestra.

Luego, hizo La ciudadela, en 1938; la rodó en Gales, y se quedó estupefacto por las condiciones de trabajo de los mineros.[12] Pronto se acercó al cine en color, y filmó Paso al noroeste (1940). Con An American Romance (1944) realizó una segunda experiencia con ese tipo de película.

Entre sus obras sucesivas hay que recordar, sin duda, Duelo al sol (1946), El manantial (1949) y Pasión bajo la niebla (1952), que tuvieron mucho éxito. Más irregular, fue su producción de Salomón y la reina de Saba

Vidor publicó su extraordinario libro de memorias, A Tree is a Tree (Un árbol es un árbol), en 1953 (ampliado en 1981), sobre su pasión por el mundo del cine. El título se inspira en una anécdota temprana en Hollywood: Vidor quería rodar una película en los lugares donde la acción había ocurrido, lo que encarecía mucho la producción, y un productor le dijo que rodase en un parque público accesible y económico, donde estaba todo lo que buscaba, con la frase: "A rock is a rock. A tree is a tree. Shoot it in Griffith Park".

Tras Salomón y la reina de Saba de 1959 se retiró. Además de la escritura se dedicó a la pintura, la filosofía, la enseñanza universitaria. También llegará a hacer dos cortometrajes experimentales.

Había influido en sus ideas su madre, que le introdujo de joven en la Ciencia Cristiana (Christian Scientist); para ella trabajaría con un grupo de médicos hacia 1920,[13] y escribiría ocasionalmente; mucho más tarde, en el ocaso de su vida, quiso hacer una película sobre Mary Baker Eddy, fundadora de esa religión, de la que decía humorísticamente en su caso que era como una especie de masonería (Un árbol es un árbol).

Fue cinco veces nominado al Premio Óscar, y recibió un premio honorífico en 1979, por el conjunto de su obra.

Filmografía[editar]

  • Hurricane in Galveston (1913)
  • The Grand Military Parade (1913)
  • The Intrigue (1916)(como actor)
  • The Lost Lie (1918)
  • Bud's Recruit (1918)
  • The Chocolate of the Gang (1918)
  • Tad's Swimming Hole (1918)
  • The Accusing Toe (1918)
  • I'm a Man (1918)
  • The Turn in the Road (1919)
  • Better Times (1919) (como King W. Vidor)
  • The Other Half (1919) (como King W. Vidor)
  • Poor Relations (1919)
  • The Family Honor (1920) (como King W. Vidor)
  • The Jack-Knife Man]] (1920)
  • The Sky Pilot (1921)
  • Love Never Dies (1921)
  • The Real Adventure (1922)
  • Dusk to Dawn (1922)
  • Conquering the Woman (1922)
  • Peg o' My Heart (1922)
  • The Woman of Bronze (1923)
  • Three Wise Fools (1923)
  • Wild Oranges (1924)
  • Happiness (1924)
  • Wine of Youth (1924)
  • His Hour (1924)
  • The Wife of the Centaur (1924)
  • Proud Flesh (1925)
  • The Big Parade (1925), El gran desfile
  • La Bohème (1926)
  • Bardelys the Magnificent (1926)
  • The Crowd (1928), Y el mundo marcha
  • The Patsy, o bien The Politic Flapper (1928)
  • Show People (1928)
  • Hallelujah! (1929),Aleluya
  • Not So Dumb]] (1930)
  • Billy the Kid, o bien The Highwayman Rides (1930)
  • Street Scene (1931), La calle
  • The Champ (1931) Champ
  • Bird of Paradise (1932), Ave del paraíso
  • Cynara (1932) o bien I Was Faithful
  • The Stranger's Return (1933)
  • Our Daily Bread (1934), El pan nuestro de cada día.
  • The Wedding Night (1935), Noche nupcial.
  • So Red the Rose (1935 film)|So Red the Rose]] (1935)
  • The Texas Rangers (1936)
  • Stella Dallas (1937)
  • The Citadel (1938), La ciudadela.
  • The Wizard of Oz (1939), las escenas de Kansas; no acreditado.
  • Northwest Passage (1940)
  • Comrade X (1940) Camarada X
  • H.M. Pulham, Esq. (1941)
  • An American Romance (1944)
  • Duel in the Sun (1946), Duelo al sol
  • On Our Merry Way, o bien A Miracle Can Happen (1948)
  • The Fountainhead (1949), El manantial
  • Beyond the Forest (1949)
  • Lightning Strikes Twice (1951)
  • Japanese War Bride (1952)
  • Ruby Gentry (1952), Pasión bajo la niebla 1952
  • Light's Diamond Jubilee (1954) TV
  • Man Without a Star (1955)
  • War and Peace (1956), Guerra y Paz
  • Solomon and Sheba (1959), Salomón y la reina de Saba
  • Truth and Illusion (1964)
  • The Metaphor (1980)

Notas[editar]

  1. King Vidor, Un árbol es un árbol, Paidós, 2003, pp. 15-16
  2. Vidor, Un árbol es un árbol, cap. 6
  3. Vidor, Un árbol es un árbol, pp. 79 y ss.
  4. Vidor, Un árbol es un árbol, pp. 87 y ss.
  5. Vidor, Un árbol es un árbol, pp. 93 y ss.
  6. Un árbol es un árbol, pp. 103 ss.
  7. Un árbol es un árbol, pp. 137 ss.
  8. Un árbol es un árbol, p. 163.
  9. Vidor, Un árbol es un árbol, pp. 167 ss.
  10. G. Sadoul, Hª del cine mundial, S. XXI, 1972, pp. 215-16: los negros, dice, aparecen como seres supersticiosos y sensuales; y no hay expresión de la segregación y semiesclavitud en esos recogedores de algodón, llenos de cánticos.
  11. Un árbol es un árbol, pp. 193 ss.
  12. Un árbol es un árbol, pp. 219 ss.
  13. Un árbol es un árbol, Paidós, 2003, pp. 74-75

Bibliografía[editar]

  • King Vidor, Un árbol es un árbol. Una autobiografía, Paidós, 2003 (or. 1953)

ISBN 84-493-1397-X

Enlaces externos[editar]