Kimberley (Australia Occidental)

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Kimberley
Región de Australia
Ubicación de Kimberley
Coordenadas: 16°S 126°E / -16, 126Coordenadas: 16°S 126°E / -16, 126
Entidad Región
 • País Bandera de Australia Australia
Superficie  
[editar datos en Wikidata ]

Kimberley es una de las nueve regiones de Australia Occidental (Western Australia). Abarca el sector norte de Australia Occidental, por el oeste es bordeada por las costas que baña el Océano Índico, por el norte se encuentra el mar de Timor, al sur se encuentran los desiertos Gran Desierto Arenoso y Tanami, y al este limita con el Northern Territory.

La región fue denominada en honor a John Wodehouse, 1.er Earl de Kimberley quien fue Secretario de Estado para las Colonias desde 1870 a 1874 y desde 1880 a 1882.[1]

Historia[editar]

Kimberley fue una de las primeras regiones en ser colonizadas en Australia, los primeros desembarcos se remontan a hace 41,000 años, probablemente desde las islas que hoy forman parte de Indonesia.[2]

En 1837, con apoyo de la Royal Geographical Society, los tenientes George Grey y Franklin Lushington, con un grupo de 12 hombres navegaron en el schooner Lynher desde Ciudad del Cabo llegando a la bahía de Hanover el 2 de diciembre de 1837. El grupo se internó tierra adentro el 19 de enero de 1838.[3] Tanto los líderes como los hombres carecían por completo de experiencia, el avance se vio demorado por inundaciones en la región, debieron abandonar numerosas provisiones, y el grupo se dividió numerosas veces a pesar de la presencia de gran cantidad de aborígenes que les eran hostiles. El 11 de febrero Grey enfermó de gravedad, pero luego de dos semanas continuó la exploración. El grupo descubrió y nombró al río Gairdner, al río Glenelg, las cordilleras Stephen y Whately y al monte Lyell antes de regresar a la bahía Hanover en abril. Fueron recogidos por el Beagle y el Lynher y llevados a Mauricio para recuperarse.[4]

En 1879 Alexander Forrest recorrió la costa occidental del Northern Territory. Forrest denominó al distrito como Kimberley, y descubrió los ríos Margaret y Ord, las cadenas montañosas King Leopold, y la zona fértil entre los ríos Fitzroy y Ord.[5] Posteriormente se estableció como agente de tierras especializándose en la zona de Kimberley y contribuyendo al leasing de más de 210 000 km² en la región durante 1883.

En 1881, Philip Saunders y Adam Johns, enfrentando grandes dificultades y peligros descubren oro en varias zonas de Kimberley. A comienzos de 1881 los primeros cinco ganaderos, que se autodenominaron la Murray Squatting Company, tomaron 120,000 acres detrás de la bahía Beagle y la denominaron Yeeda Station.[5] En 1883 fueron los primeros en esquilar ovejas en el sur de Kimberley. Hubo otros asentamientos europeos en 1885, cuando se condujo ganado atravesando Australia desde los estados del este en busca de tierras con buenas pasturas. Pronto llegaron muchos otros europeos, cuando se descubrió oro en el Halls Creek.

En la década de 1890 en la zona se produjo una insurrección armada de los pueblos indígenas bajo el liderazgo de Jandamarra, un guerrero Bunuba.[6]

La única fuerza japonesa en desembarcar en Australia durante la Segunda Guerra Mundial fue un pequeño grupo de reconocimiento que desembarco en Kimberley el 19 de enero de 1944 para investigar informes que indicaban que los aliados estaban construyendo grandes bases en la región. El grupo estaba compuesto por cuatro oficiales japoneses a bordo de un pequeño barco pesquero. Investigaron la región de York Sound durante un día antes de emprender el regreso a Kupang en Timor el 20 de enero. A su regreso a Japón en febrero, el oficial más joven que comandaba el grupo explorador propuso utilizar un grupo de 200 prisioneros japoneses para lanzar una campaña de guerrilla en Australia. La idea nunca se implementó.[7]

Demografía[editar]

La región de Kimberley posee una población total de 41,000 personas, que crece a un ritmo del 4.8% por año, unas tres veces mayor que el promedio de la tasa de crecimiento del estado. La población se encuentra distribuida en forma más o menos pareja, solo tres poblados poseen más de 2,000 habitantes: Broome (15,000), Derby (3,600) y Kununurra (5,000). Aproximadamente el 33% de la población de la región poseen ancestros aborígenes.

Geografía[editar]

La región de Kimberley abarca 423517 km², que es unas tres veces el tamaño de Inglaterra y el doble del tamaño de Victoria.

La región de Kimberley consiste de antiguas formaciones montañosas irregulares atravesadas por cañadones de arenisca y caliza y empinadas laderas de las cuales las fuertes tormentas monzónicas han quitado gran parte de la capa de suelo. La zona sur de Kimberley más allá de la península Dampier es plana con pastizales secos tropicales y es utilizada para ganadería. En algunas zonas de Kimberley tales como los valles de los ríos Ord y Fitzroy en el sur los suelos son arcillas quebradizas relativamente utilizables mientras que en el resto son orthents lateriticos. Aunque ninguna de las montañas alcanza los 1000 m de altura, el terreno es muy irregular lo que dificulta el circular por la zona, especialmente durante la temporada de lluvias donde aun las rutas consolidadas a menudo se inundan. La costa por lo general está conformada por acantilados elevados en el norte pero más bajos en el sur, todos los cuales quedan expuestos a mareas que poseen una gran amplitud que puede llegar a 11 m.

Clima[editar]

La región de Kimberley tiene un clima monzónico tropical. La región recibe el 90% de la precipitación pluvial durante la breve temporada de lluvias, desde noviembre hasta abril, cuando son comunes los ciclones (especialmente en la zona de Broome) y los ríos se desbordan. La precipitación anual es más abundante en el noroeste, donde en Kalumburu y el Plateau Mitchell se registran unos 1270 mm por año, y es inferior en el sureste donde llueven unos 520 mm. En la época seca, desde mayo a octubre, las brisas del sureste resultan en días soleados y noches frescas. Los cambios del clima registrados a partir de 1967 han resultado en incrementos considerables en la precipitación anual de casi 250 mm por año en toda la región. Estudios recientes sugieren que es la polución del aire en Asia y no el calentamiento global la causa de este incremento en las precipitaciones.[8] En 1997 y el 2000 se registraron grandes lluvias en la región, que originaron inundaciones record en el río Fitzroy y otros ríos de la zona.

Kimberley es una de las zonas más calurosas de Australia, la temperatura media anual es de 27 C, y la temperatura máxima promedio siempre es superior a 30 C aun durante julio hasta noviembre antes que las lluvias comiencen, registrándose unos 37 C en la costa a 40 C en el sur en cercanías de Halls Creek. La mínima promedio en julio oscila alrededor de 12 C en el sur a 16 C en Kalumburu, mientras que en noviembre y diciembre se sitúan en torno a los 26 C.[9]

El pueblo aborigen de Kimberley reconoce seis estaciones tradicionales que determina en base a en eventos meteorológicos y observaciones de la fauna y la flora.

Geología[editar]

Durante el período Devoniano, un sistema de barrera de arrecifes se formó antes de un posterior descenso del nivel del mar sobre Kimberley. El sistema de arrecifes era similar a la Gran barrera de coral y aun es visible hoy en día en las montañas Napier y Ningbing. Algunos accidentes geográficos asociados son Tunnel Creek, Windjana Gorge y Geikie Gorge.[10]

Esta zona es también denominada la provincia fisiográfica Bloque Kimberley, que forma parte del amplio West Australian Shield. Esta provincia contiene las secciones fisiográficas King Leopold Range, Durack Range, Leveque Rise, Browse Depression, y Londonderry Rise.

Ecología[editar]

El paisaje de arenisca rústico y variado alberga a una mezcla específica de vida salvaje la cual ha sido estudiada y relevada por el Departamento de Conservación y Gestión del Medio Ambiente de Australia Occidental.[11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] Existen hábitats similares a Kimberley en el Northern Territory incluidos los valles del río Victoria y río Daly pero estos no han sido estudiados con tanto detalle.[22] [23]

Flora[editar]

Árbol boab en Australia Occidental.

Gran parte de Kimberley se encuentra cubierto por un bosque abierto de sabana donde predominan árboles bajos de bloodwood y boab (Adansonia gregorii) en zonas secas y bosquecillos de eucaliptos Darwin stringybark y Darwin woollybutt en zonas húmedas. El suelo arenoso rojo de la península Dampier en el sur posee vegetación pindan característica mientras que en las zonas más fértiles tales como el valle del Ord los árboles dan lugar a pastizales de Chrysopogon, Aristida, Dicanthium y Xerochloa en los valles húmedos. Las riberas de los ríos Ord y Fitzroy entre otros alojan una mayor variedad de vegetación mientras que en los gorges protegidos de las lluvias torrenciales del norte hay áreas de bosque tropical seco de hoja ancha, denominados bosques monzónicos, bosque seco, xerófilo, deciduo, los cuales han sido motivo de estudio por la ciencia[24] y son una de las zonas más ricas por su flora de Australia fuera de los Wet Tropics y la zona suroeste de Australia Occidental. También existen zonas con manglares en los estuarios de los ríos donde la costa tiene poco declive.

Regiones de flora[editar]

En 1979, Beard identificó cuatro distritos fitogeográficos dentro de la Provincia Botánica del Norte:[25]

  • Distrito Gardner (Ga) en el norte (a su vez dividido en West Gardner (WGa), Central Gardner (CGa) y East Gardner (EGa))
  • Distrito Fitzgerald (Fi) en el centro
  • Distritos Dampier (Da) y Hall (Ha) en el sur

Fauna[editar]

Ejemplar macho de diamante de Gould, especie amenazada que habita en la región de Kimberley.

Entre los animales que componen la fauna de Kimberley se encuentran el enorme cocodrilo de agua salada y una rica variedad de aves tales como el cuco tucán, el koel del Pacífico, y el ratona australiana de corona morada. Los cañones de arenisca del norte de Kimberley son un importante refugio para una interesante colección de especies endémicas incluidas algunas que han desaparecido de las zonas llanas incluidas por ejemplo la ratona australiana de corona morada, el diamante de Gould y una gran cantidad de sapos y ranas: rana cabeza plana, rana de las cavernas, rana arborícola magnífica, rana de Derby, Small Toadlet, Fat Toadlet, the unconfirmed Marbled Toadlet, Mjoberg's Toadlet, Mole Toadlet y Stonemason's Toadlet. Los mamíferos cuya población ha disminuido especialmente en los llanos incluyen el bilby, satanelo septentrional, rata pálida de campo, rata arbolícola de lomo dorado, y bandicut dorado.

Referencias[editar]

  1. Room, Adrian (2006). Placenames of the world: origins and meanings of the names for 6,600 countries, cities, territories, natural features, and historic sites. McFarland. p. 196. ISBN 978-0-7864-2248-7. 
  2. «Excavations revealing 40,000 years of occupation at Mimbi Caves, south central Kimberley, Western Australia». Australian Archaeology (51). Dec 2000. http://www.library.uq.edu.au/ojs/index.php/aa/article/view/791/790. Consultado el 2012-08-27. 
  3. «Arts and Sciences - Royal Geographical Society». The literary gazette and journal of belles lettres, arts, sciences, etc (1139):  pp. 731–732. 1838-11-17. 
  4. «Grey, Sir George (1812–1898)». Australian Dictionery of Biography. National Centre of Biography, Australian National University. Consultado el 2011-08-25.
  5. a b The Australian Encyclopaedia, Vol. V, The Grolier Society, Sydney
  6. Pedersen, Howard; Woorunmurra, Banjo (1995). Jandamarra and the Bunuba Resistance. Broome, Western Australia: Magabala Books. ISBN 1-875641-60-2. 
  7. Frei (1991), pg 173–174.
  8. Australian rainfall and Asian aerosols, Have Australian Rainfall and Cloudiness Increased Due to the Remote Effects of Asian Anthropogenic Aerosols? (in press, 23/10/2006) JOURNAL OF GEOPHYSICAL RESEARCH
  9. Bureau of Meteorology (Australia) http://www.bom.gov.au/jsp/ncc/climate_averages/temperature/index.jsp?maptype=1&period=an
  10. Western Australia's Department of Environment and Conservation (2007). «The Devonian 'Great Barrier Reef'». Consultado el 2007-03-12.
  11. Miles, J. M., and A. A. Burbidge. editors. 1975. A biological survey of the Prince Regent River reserve, north-west Kimberley, Western Australia. Wildlife Research Bulletin no. 3. Department of Fisheries and Wildlife, Perth
  12. Kabay, E. D., and A. A. Burbidge. editors. 1977. A biological survey of the Drysdale River National Park, north Kimberley, Western Australia. Wildlife Research Bulletin no. 6. Department of Fisheries and Wildlife, Perth.
  13. Burbidge, A. A., and N. L. McKenzie. editors. 1978. The islands of the north-west Kimberley, Western Australia. Wildlife Research Bulletin no. 7. Department of Fisheries and Wildlife, Perth
  14. McKenzie, N.L. editor. 1981a. Wildlife of the Edgar Ranges area, south-west Kimberley, Western Australia. Wildlife Research Bulletin no. 10. Department of Fisheries and Wildlife, Perth
  15. McKenzie, N.L. editor. 1981b. Mammals of the Phanerozoic South-west Kimberley, Western Australia: biogeography and recent changes. Journal of Biogeography 8: 263-280.
  16. McKenzie, N.L. editor. 1983. Wildlife of the Dampier Peninsula, south-west Kimberley, Western Australia. Wildlife Research Bulletin no. 11. Department of Fisheries and Wildlife, Perth.
  17. Western Australian Museum. 1981. Biological survey of Mitchell Plateau and Admiralty Gulf, Kimberley, Western Australia. Western Australian Museum, Perth
  18. Burbidge, A. A., N. L. McKenzie, and K.F. Kenneally. 1991. Nature conservation reserves in the Kimberley, Western Australia. Department of Conservation and Land Management, Perth.
  19. McKenzie, N. L., R. B. Johnston, and P. G. Kendrick. editors. 1991. Kimberley rainforests of Australia. Surrey Beatty & Sons, Sydney.
  20. Wheeler, J.R. editor. 1992. Flora of the Kimberley region. Department of Conservation and Land Management, Perth.
  21. Kenneally, K. F., D. C. Edinger, and T. Willing 1996. Broome and beyond. Plants and people of the Dampier Peninsula, Kimberley, Western Australia. Department of Conservation and Land Management, Perth.
  22. Price, O., D. Milne, G. Connors, B. Harwood, J. Woinarski, and M. Butler. 2001. A conservation plan for the Daly Basin bioregion. Parks and Wildlife Commission of the Northern Territory, Darwin.
  23. Plantilla:WWF ecoregion
  24. Beard, J. S. 1976. The monsoon forests of the Admirality Gulf, Western Australia. Plant Ecology, 31(3): 177-192. doi 10.1007/BF00114864
  25. Wheeler, J. R. (Judith Roderick); Western Australian Herbarium (1992), Flora of the Kimberley region, Western Australia Herbarium. Department of Conservation and Land Management, ISBN 978-0-7309-5221-3 

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]